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Abstract

La eficacia de conminucin de los rodillos de molienda de alta presin (HPGR) es una funcin
bien descrita de una serie de parmetros de alimentacin que incluyen chancabilidad, ndice de
abrasin, composicin granulomtrica, tamao mximo y distribucin granulomtrica. Mucho
menos estudiado es el efecto de la humedad en el alimento. Este documento investiga tanto la
eficiencia de conminucin general como la especfica de un circuito que consta de una unidad
piloto HPGR seguida de un molino de bolas batch, en funcin del nivel de humedad en la
alimentacin del HPGR. La arena de olivino de forsterita (7 mm) suministrada por Sibelco Nordic
se us como material de alimentacin. Los resultados mostraron que la relacin entre la
humedad y la eficiencia de conminucin tanto para el HPGR como para el circuito se puede
describir con xito por medio de una funcin parablica. El material seco, as como el que tiene
el mayor contenido de humedad, mostr las menores proporciones de reduccin de tamao de
partcula, independientemente del nivel especfico de fuerza de molienda. El documento
tambin analiza el fenmeno de la generacin de flakes y muestra que la humedad del alimento
influye en el contenido de flakes en las fracciones de tamao ms grueso del producto HPGR.

Introduccin

Los circuitos de trituracin de procesamiento de minerales constituyen una etapa crucial en


todo el proceso de concentracin, ya que en la prctica determinan la eficacia potencial de los
procesos posteriores. La investigacin relacionada con la tecnologa de trituracin est en
constante revisin. Cada vez se presta mayor atencin al estudio de la tecnologa de rodillos de
molienda de alta presin (HPGR), que a menudo resulta ser uno de los mtodos de trituracin
ms eficientes desde el punto de vista energtico, incluso cuando se aplica a minerales duros.
En comparacin con la fractura de partculas individuales, la trituracin en lecho confinado que
tiene lugar en un HPGR es ms eficiente con respecto al consumo de energa. Esto se debe al
hecho de que la energa se transfiere directamente al material, causando la fractura de
partculas bajo un volumen muy alto de tensin (Fuerstenau et al., 1991). Sin embargo, an se
requiere una extensa investigacin a fin de aumentar la eficiencia y el rendimiento general.

La efectividad del rendimiento HPGR est determinada por factores tecnolgicos, as como por
las propiedades especficas del material de alimentacin (Schoenert y Lubjuhn, 1990; Saramak
et al., 2010). La presin aplicada a los rodillos, su velocidad y el desgaste superficial constituyen
los principales factores tecnolgicos, como se muestra en varios estudios (Norgate y Weller,
1994; Lim y otros, 1997, Schoenert y Lubjuhn, 1990). Los factores especficos de la alimentacin
incluyen composicin mineralgica, textura mineralgica, composicin granulomtrica, tamao
mximo, contenido de humedad, ndice de abrasin, molturabilidad, etc. Solo un nmero
relativamente pequeo de estudios tratan el tema de la humedad del alimento. Aqu, vale la
pena mencionar el trabajo de Fuerstenau y Abouzeid (2007). Su artculo presenta varios
aspectos con respecto a la influencia de la humedad de la alimentacin en la eficiencia del
proceso, as como un enfoque de modelado para determinar la relacin entre la humedad y la
efectividad de la trituracin.

Metodologa de Investigacin

El objetivo principal de este estudio fue investigar los efectos del contenido de humedad de la
alimentacin en la eficiencia de trituracin en circuitos de molienda de alta presin. Debido a
las propiedades fsico-mecnicas de los materiales granulares, un contenido de humedad
excesivo dar como resultado menores tasas de rendimiento debido a la mayor posibilidad de
deslizamiento del material sobre los rodillos. Por otro lado, el material demasiado seco evitar
la formacin de un lecho de material competente en la zona de trituracin. Esto puede conducir
a una disminucin en la abertura de operacin. Como resultado, es razonable esperar que el
efecto de trituracin disminuya cuando la humedad de alimentacin se desva de su valor
ptimo. Por lo tanto, si permitimos que el efecto de trituracin est representado por la relacin
de reduccin en la etapa de HPGR (ver definicin de definicin de la ecuacin (1)), su
dependencia de la humedad en la alimentacin podra describirse por la curva que se muestra
en la figura 1.

En esta etapa, la forma exacta de la curva presentada en la Fig. 1 no se conoce. Nuevamente, es


razonable esperar que el efecto de trituracin observado para el material de alimentacin
completamente seco sea significativamente, pero no dramticamente, menor que el valor
mximo. Un nivel de humedad excesivo por otro lado podra causar una disminucin rpida en
el efecto de conminucin.

La forma de la curva dependera de las caractersticas del material de alimentacin as como


tambin los setting de operacin de la unidad HPGR. Con base en datos experimentales, se
pueden encontrar relaciones simples que describen la relacin de reduccin como una funcin
de la humedad de alimentacin para un material de alimentacin definido en condiciones de
operacin definidas.

La humedad del material de alimentacin tambin influye significativamente en la generacin


de flakes (Saramak, 2011). El fenmeno de la formacin de flakes es un problema en s mismo,
y es una caracterstica del proceso de trituracin a alta presin. Una parte del producto HPGR
deja la trituradora de rodillos en forma de flakes de alta densidad con una densidad aparente
que llega hasta el 90% de la gravedad especfica del slido. Una gran parte de los flakes,
especialmente aquellos formados de material con una menor tendencia a la aglomeracin,
usualmente se rompen en la superficie de la zaranda del HPGR o incluso en los chutes de
transferencia, contenedores y cintas transportadoras antes de llegar a la zaranda. Sin embargo,
para ciertos tipos de minerales duros, los flakes pueden ser demasiado competentes para des
aglomerarse en la zaranda y, como resultado, se reciclan a la prensa HPGR con el producto de
gran tamao de la zaranda. Este es un fenmeno desfavorable, ya que el material fino contenido
en los flakes permanece en el circuito de molienda en lugar de reportarse en los procesos de
beneficio aguas abajo. Esto aumenta la carga circulante del circuito HPGR, aumentando el
consumo de energa y disminuyendo las tasas de rendimiento. Adems, algunos fabricantes
creen que un grado sustancial de reciclaje de flakes puede causar un desgaste extenso de los
revestimientos HPGR e incluso aumentar el riesgo de rotura del rodillo. Sin embargo, estas
declaraciones han sido difciles de verificar ya que hasta ahora no han sido respaldadas con datos
relevantes y concluyentes. Varias investigaciones muestran (van der Meer y Dicke, 2008) que la
capacidad de los flakes es, aparte de otras propiedades de alimentacin, una funcin del
contenido de humedad del material.

La relacin de reduccin Sx es un parmetro til cuando se evalan los resultados de los


experimentos de HPGR. La relacin de reduccin se puede definir como:

donde Fx y Px son los tamaos de partcula correspondientes al x% que pasa en las distribuciones
de tamao de partcula acumulativas de la alimentacin y el producto respectivamente (por
ejemplo, S50 = F50 / P50). La presin en la zona de trituracin entre los rodillos se presenta
generalmente como la denominada fuerza de presin especfica Fsp que se define como:

Aqu, Fabs es la fuerza de presin absoluta aplicada sobre los rodillos, mientras que I y D son el
ancho y el dimetro respectivos de los rodillos. Los valores de fuerza de prensa especficos
generalmente se dan como N / mm2.
Generalmente, se considera que la relacin de reduccin es proporcional a la fuerza de prensa
especfica, pero investigaciones recientes (Saramak, 2010) muestran que la relacin lineal falla
una vez que se aplican los valores ms altos de la fuerza de presin (figura 2). Aqu, la ganancia
adicional en el valor de la relacin de reduccin se reduce progresivamente. Por lo tanto,
aumentar la fuerza de prensa especfica muy por encima de la regin de linealidad es bastante
ineficiente con respecto a la reduccin de tamao, mientras que se puede esperar un aumento
considerable en el consumo especfico de energa (Esp). En general, es posible y til expresar la
relacin de reduccin de HPGR como una funcin de dos variables independientes: humedad de
alimentacin y fuerza de prensa especfica. Estos modelos simples se presentan en la Seccin 4.

Experimental

Material de Alimentacin

La arena de Olivino de la planta de produccin de Sibelco Nordic en heim en el oeste de


Noruega se us como material de alimentacin para los experimentos de HPGR. La arena
consisti en la fraccin de -7 mm, con F80 = 5.1 mm y F50 = 4.2 mm. La reduccin de tamao
eficiente de energa de este producto olivino en particular es muy interesante ya que se la ha
considerado como una fuente industrial alternativa de magnesio, como un adsorbente de metal
pesado y como un agente de captacin de dixido de carbono (Kleiv y Thornhill, 2006; Sandvik
et al., 2011). La arena olivina es un material muy duro y mecnicamente competente con un
Bond work index de 19.6 kW h / tonelada. Aproximadamente 12 kg de carga se usaron para cada
experimento discontinuo. Se lograron diferentes niveles de humedad de alimentacin al agregar
la cantidad requerida de agua a lotes cuidadosamente pesados de arena de olivino. El nivel de
humedad de la arena original se encontr secando y pesando, y demostr estar cerca del 0.2%.
Adems del nivel de humedad original, se prepararon lotes de alimentos que contenan 2%, 4%,
6% y 8%.

Experimentos de Molienda

Los experimentos de HPGR se llevaron a cabo en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnologa


(NTNU) usando una unidad HPGR con rodillos de superficie lisa que medan 200 mm de dimetro
y 100 mm de ancho. Para aislar el producto central del producto de borde menos representativo,
la unidad estaba equipada con una disposicin de separacin de descarga. Los productos se
recolectaron manualmente, sin tener en cuenta la parte del flujo de productos que se origina
desde el principio y al final del lote. El producto de borde se recolect para determinar el
rendimiento de la prensa, pero solo se utiliz el producto central en pruebas y anlisis
adicionales. Los experimentos con diferente humedad de alimentacin se llevaron a cabo en
tres niveles separados de fuerza de trituracin especfica, es decir, 2,25, 3,75 y 5,75 N / mm2.
Los tres niveles de humedad ms bajos se probaron en los tres niveles de presin. Los lotes que
contenan 6% de humedad solo se probaron en los dos niveles de presin ms altos, mientras
que el lote contiene 8% de humedad estaba reservado para la mayor presin de molienda.

Despus de las pruebas por lotes de HPGR, las muestras representativas del producto central de
cada lote se sometieron a una reduccin de tamao adicional usando un molino de bolas de
laboratorio de 250 mm de dimetro operado al 80% de la velocidad crtica. Se mezcl una
muestra de 1 kg con 1 dm3 de agua y aproximadamente 4 kg de bolas de acero. Cada prueba de
molienda se realiz durante 15 min. Se realizaron anlisis de distribucin de tamao de partcula
para los productos de HPGR y molino de bolas.

Discusin y Resultados
Los resultados del estudio se presentan y discuten en tres secciones separadas, pero
relacionadas entre s. La primera seccin trata de la influencia de la humedad del material de
alimentacin sobre variables como el gap operativo y el consumo especfico de energa,
mientras que la segunda aborda el efecto de la humedad de alimentacin y la fuerza de prensa
especfica sobre la relacin de reduccin de tamao de HPGR. La tercera seccin est dedicada
a la relacin entre la humedad del alimento y la generacin de flakes.

Gap Operativo y consumo de energa especifica

Los principales parmetros de operacin de HPGR, como la fuerza de prensa especfica, la


velocidad del rodillo, el gap opetativo, el rendimiento y el consumo especfico de energa, se
registraron en cada prueba por lotes. La Fig. 3 presenta el gap operativo medido entre los
rodillos en funcin de la humedad de alimentacin para los tres niveles de fuerza de prensa
especfica.

Tpicamente, cuando se aumenta la carga aplicada, el gap operativo disminuye. Sin embargo, a
niveles de humedad de alimentacin ms altos, el aumento resultante en el gap operativo es
muy limitado, y la variable puede considerarse a efectos prcticos como una constante. Un
contenido de humedad superior al 4% no tiene una influencia significativa en la brecha
operativa.

La disminucin del gap operativo va acompaada de una disminucin en el rendimiento, como


es evidente cuando se comparan las Figs. 3 y 4. Aunque la brecha permanece prcticamente
constante una vez que se alcanza un nivel de humedad del 4%, el rendimiento disminuye an
con un aumento adicional en la humedad de alimentacin, al menos cuando se usa la
configuracin de fuerza de prensa ms alta. Esto se puede explicar por el fenmeno del
deslizamiento de material en los rodillos, causado por el efecto de lubricacin mejorada por el
agua excesiva. Es difcil explicar el ligero aumento en el rendimiento observado cuando la
humedad de la alimentacin aumenta del 6% al 8%. Sin embargo, este aumento es muy bajo (de
1,35 Mg / h 1,38 Mg / h) y muy probablemente se deba a un error estadstico.

El consumo de energa especfico en funcin de la humedad de alimentacin se presenta en la


Fig. 5. La relacin entre estos dos parmetros parece ms o menos lineal. Como se esperaba, el
consumo especfico de energa tambin aumenta con una fuerza de prensa especfica cada vez
mayor. Al considerar el consumo de energa especfico solo, sera contraproducente aumentar
la humedad del alimento. Esto es cierto independientemente del nivel de fuerza de prensa
especfico. El gradiente ms pronunciado parece encontrarse para Fsp = 3.75 N / mm2, donde
el aumento de la humedad de alimentacin del 0.2% al 6% produce un aumento del 60% en el
consumo especfico de energa.
Modelando los radios de reduccin del HPGR