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1anlisis cientfico de cualquier asunto contribuir al establecimiento de una panor-

requiere el cumplimiento de una serie de pa- mica general de su rea. Adems, algunos
sos ordenados para aprovechar las posibili- cientficos de los medios se identifican con una
dades de lograr resultados significativos. sola estrategia metodolgica, como la aplica-
Quienes investigan sin someterse a una se- cin de grupos de discusin o de anlisis his-
cuencia prescrita de procedimientos no siguen trico. En el sector privado, en cambio, los
el mtodo cientfico de indagacin y en defi- investigadores carecen de la necesaria auto-
nitiva amplifican el potencial grado de error noma para escoger un tema o cuestin de
presente en el estudio. Este captulo describe anlisis, pues realizan sus estudios para re-
el proceso de investigacin cientfica que abar- solver las cuestiones suscitadas por la direc-
ca desde la definicin y descripcin detallada cin de su organizacin o -las peticiones de
de un tema de investigacin, a la duplicacin investigacin planteadas por los clientes que
o replicacin" de los resultados. El primer les contratan, como sucede con los institutos
bloque del captulo presenta de manera su- de consultora. Pero aunque los profesiona-
cinta los pasos que hay que desarrollar en el les del sector privado de la investigacin tie-
transcurso de cualquier investigacin, canfor, nen una capacidad limitada de eleccin de sus
me a un modelo igualmente adecuado para temas de trabajo, s mantienen por lo general
cualquier rea de la actividad cientfica. Los un control absoluto sobre la manera en que
componentes caractersticos de ese mtodo darn una respuesta (es decir, qu metodolo-
son la,obsen:.J,cin y el anlisis rigurosos y ga debiera emplearse). El objetivo de los in-
objetivos. Para cumplir tales exigencias "ser vestigadores del sector privado es disear un
~eguir los pasos descritos en el cua- mtodo que sea rpido, no muy caro, fiable y
dro 2.1. vlido. Si todos estos requisitos se cumplen
puede decirse que el investigador ha realiza-
do una tarea eficiente.
DETERMINACiN DEL TEMA A Escoger un terna para su investigacin sue-
INVESTIGAR le estar, sin embargo, al alcance de los princi-
piantes, en situaciones como decidirun pro-
La eleccin del asunto investigable no est yecto de tesis, tesina o trabajo acadmico para
en la mano de la mayora de quienes realizan una asignatura en la Universidad. El proble-
trabajos de investigacin. Slo unos pocos en ma consiste entonces eh saber por dnde
materia de comunicacin social tienen, por empezar. Hay por suerte un nmero casi
ejemplo, la fortuna de escoger y concentrarse inagotable de fuentes de informacin sobre
en un rea de investigacin que les interese, temas susceptibles de investigacin: como re-
cindose a una determinada temtica, como vistas acadmicas o profesionales, semanarios
infancia y contenidos mediticos violentos, de informacin especializada e incluso los
pautas de lectura de prensa, publicidad de re- contactos de la vida cotidiana, como va de
vistas o derecho de la informacin. Tales in- sugerir ideas fructferas. En los epgrafes que
vestigadores indagan sobre pequeas parce- siguen se destacan algunas de esas fuentes
las de un gran puzzle comunicacional para iniciales.
Captulo 2 Trmites del proceso de investigacin 19

CUADRO 2.1. PASOS EN EL DESARROLLO DE UN PROYECTO DE INVESTIGACiN

I-Iorr''''nrlo un problemo

Repaso de la teora y de los


estudios cientficosexistentes

Establecimiento de hiptesis
o-cuestiones que indagar

Seleccn de la metodologa
apropiada y de.lo
estrategia de investigacin

Recopilacin de datos

Anlisis e interpretacin
de los datos

Presentacin de los resultados

Revistas cientficas y profesionales editorial y acumulacin de originales), tales


trabajos facilitan mltiples ideas sobre cues-
Las revistas acadmicas sobre comunica- tiones a investigar. La mayora de los autores
cin social, corno la seleccin de las principa- finalizan sus estudios comentando los proble-
les norteamericanas que se incluyen en el si- mas con los que se enfrentaron en su investi-
guiente cuadro del captulo, constituyen una gacin y sugiriendo aspectos que requeriran
fuente excelente de informacin. Aunque es- otro estudio posterior. Adems, los equipos
tas revistas tienden a publicar sus artculos editoriales de estas publicaciones renen en
con una demora que oscila entre los 12 y los ocasiones diferentes temticas aisladas bajo
24 meses (debido a los procesos de revisin un punto central de controversia, lo que Con-
20 Parte 1 .. El proceso de investigacin social

REVISTAS ACADMICAS NORTEAMERICANAS ESPECIALIZADAS EN ESTUDIOS EMPRICOS SOBRE


LOS MEDIOS DE COMUNICACiN

Critical Studies in Mass Communication


.. Journalism Quarterly
.. Journal of Advertising
.. Journal of Advertising Research
.. Journal of Broadcasting & Electronic Media
Journal of Consumer Research
Public Relations Review

REVISTAS ACADMICAS NORTEAMERICANAS SOBRE COMUNICACiN Y CIENCIAS SOCIALES


.. American Psychologist .. Journal of Consumer Research
Communication Education .. Journal of Marketing
Communication Monographs Journal of Marketing Research
Communication Research Multivariate Behavioral Research
Feedback (from the Broadcast Education Association) Public Opinion Ouorterly
.. Human Communication Research ~ Public Relations Quarterly
Journalism Educator .. QuarterlyJournal of Speech
Journal of Communicotion Social Forces

tribuye a facilitar la formulacin de planes letter o Cable Digest. Y'de igual modo, los
de investigacin. resmenes documentales sobre investigacin
Existe una gran cantidad de revistas aca- <research abstracts) que pueden consultar-
dmicas que cubren los ms variados aspec- se en la mayora de los departamentos de Fa-
tos de la investigacin sobre comunicacin cultades y bibliotecas universitarias constitu-
social. Unas estn especializadas en trabajos yen tambin un valioso fondo de sugerencias.
sobre la actividad de los medios de comuni- En el caso estadounidense, dichos resmenes
cacin de masas, otras tratan de manera oca- documentales contienen la sntesis descripti-
sional ese campo, estando ms centradas en va de los artculos publicados en la prctica
estudios sociolgicos o psicosociales sobre la totalidad de las revistas acadmicas de este
comunicacin en general. De entre todas ellas, pas. Publicaciones como Comntunication
la lista de arriba responde al propsito de ser- Abstracts, Psychological ,-'tbstracts, Sociolo-
vir como punto de partida para suscitar te- gical Abstracts o Dissertation Abstracts, fi-
mticas de posible investigacin: guran entre las ms notorias.
Adems de las modalidades anteriores hay
todo un abanico de revistas profesionales es-
pecializadas en el sector de la comunicacin Revistas y publicaciones no
que publican tambin estudios cientficos im- especializadas '
portantes sobre la actividad de los medios.
Tal es el caso de Broadcasting, Radio and Algunos profesores piensan que cualquier
Records, Advertising Age, Electronic Media, C?tra publicacin no acadmica o profesional
Teleuision and Radio Age, Media Decisions, slo contiene artculos de desecho escritos
Editor and Publisher, Cable Vision, y Media para el pblico general. En cierta medida es
and Marketing Management, entre las ms verdad, pero al ser trabajos que propenden a
conocidas en Estados Unidos. Otra fuente eliminar la aburrida jerga tcnica constitu-)
excelente de localizacin de temas para posi- yen en ocasiones una fuente excelente para
bles estudios sobre los medios la proporcio- idear preguntas e hiptesis de investigacin.
nan las circulares informativas de diversas Adems, crece cada da el nmero de profe-
asociaciones o instituciones profesionales sionales y especialistas en el anlisis de los
(<<newsletters), como Media Industry Netos- medios que escriben para semanarios o re-
Captulo 2. Trmites del proceso de investigacin 21

vistas mensuales como TV Cuide, Time o con ganas de actividad, para proceder a ana-
NeuJsweek. Estas publicaciones ofrecen a lizarlas. Teniendo esto en cuenta podramos
menudo sugestivas interpretaciones acerca de hacernos preguntas como las siguientes:
intrincados problemas del mundo de la co-
municacin y son capaces de poner en evi- Por qu los anunciantes utilizan forma-
dencia perspicaces preguntas susceptibles de tos narrativos especficos en radiotelevi-
ser abordadas en profundidad por un cient- sin o en prensa?
fico de los medios. Qu es lo que hace que determinados pro-
gramas de variedades o concursos televi-
sivos resulten tan populares?
Repertorios de resmenes De qu manera afecta la publicidad al dis-
frute por la audiencia de una pelcula en
Ciertas asociaciones profesionales de in- televisin?
vestigadores publican de forma irregular re- En qu medida es eficaz la publicidad a
pertorios de resmenes que ofrecen una pa- travs de vallas anunciantes?
normica concisa de lo principal que se ha Qu tipo de pblico sigue los programas
venido investigando en diferentes campos. radiofnicos de determinados locutores
Por lo general dichos compendios resultan polmicos o peculiares?
de gran utilidad para detectar asuntos inves- Cuntos anuncios consecutivos puede se-
tigables, ya que describen a grandes rasgos guir con atencin un oyente de radio o es-
una gran variedad de trabajos realizados. pectador de televisin como para consi-
Buenos ejemplos de estos compendios sobre derar todava eficaz dicho bloque?
comunicacin (tambin llamados meta-in- Por qu un tipo de personas siguen con
vestigacin) son Teleuision and Human Be- gran fidelidad los seriales y telenovelas
liauior, de George Comstock y su equipo; Tbe mientras que otras gentes los consideran
Effects of Mass Communication on Political estpidos?
Bebauior, de Sydnev Kraus y Dermis Davis; y Por qu los anuncios, tanto de radio como
AJass Communication: A Research Bibliogra- de televisin, se emiten a mayor volumen
phy, de Donald Hansen y J. Hershel Parsons. que el resto de la programacin?
El anu~rio recopilarorio The Communication Qu estrategia emplean los candidatos
Yearbook, publicado sin interrupcin desde polticos para hacer llegar sus propuestas
1977 a 1989 por la Internarional Comrnu- al electorado a travs de los medios?
nication Association es otro compendio bien Qu mueve a comprar a los consumido-
conocido entre los acadmicos, que reco- res a travs de los programas o canales
ga una gran variedad de investigaciones so- especializados de teletienda?
bre los medios, y de corte muy parecido es el Realmente hay alguien que vea en Esta-
Mass Communication Yearbook, publica- dos Unidos un canal especializado en la
do anualmente en la actualidad por la edi- presentacin permanente del pronstico
torial Sage. del tiempo?

Estas y muchas otras preguntas contienen


Situaciones cotidianas el embrin de una investigacin. Muchos es-
tudios importantes sobre televisin y violen-
Todas las personas se topan a diario con cia, diseo de anuncios de prensa, campaas
distintas modalidades de comunicacin social de relaciones pblicas o de inserciones de avi-
a travs de la radio, la televisin, peridicos, so de programacin en televisin han surgi-
revistas, pelculas, conversaciones personales, do a partir de preguntas casuales sobre mies-
etc. Todas esas situaciones pueden deparar rra relacin cotidiana con los medios. El
excelentes sugerencias a unos investigadores consejo en este sentido es que hay que prestar
22 Parte 1 El proceso de investigacin social

atencin a lo que sucede alrededor y a lo que gador debiera realizar proyectos de cierta
la gente comenta al respecto. magnitud para sacar su propio provecho a
las sucesivas fases de diseo, recopilacin de
datos y anlisis. Pero todo ello en la investi-
Bancos de datos gacin contempornea resulta sencillamente
muy caro. Adems, la metodologa emprica
Otra fuente importante de ideas para in- ha llegado a ser tan compleja que es muy di-
vestigar la proporcionan los Bancos de datos, fcil encontrar un investigador o incluso un
al estilo de los norteamericanos Inter-Univer- pequeo grupo de cientficos que sean exper-
siry Consortium for Political Research- (ICPR) tos en todas las etapas de un gran estudio. El
de la Universidad de Michigan, el Simrnons anlisis secundario se revela entonces corno
Target Group Index (TGI) de los institutos una alternativa para solventar algunos de esos
Gallup y Roper, o los fondos estadsticos de problemas. Sus costes son prcticamente nu-
ndices de audiencia de Arbitron y Nielsen (cfr. los. No hay cuestionarios o instrumentos de
cap. 14). El anlisis de datos archivados se medicin que disear o verificar en su vali-
emplea para comprobar asuntos diferentes de dez. El pago a entrevistadores y otro perso-
los que originalmente se plantearon quienes los nal auxiliar tampoco existen, as como tam-
recopilaron, corno puede hacerse con las series poco hay que contar con personas invitadas
acumuladas de ndices de audiencia. Dichos para experimentos o grupos de discusin o
ndices proporcionaron en primera instancia equipamiento especial de ningn tipo. Los
informacin sobre tamao y composicin de nicos costes a contabilizar derivan del du-
la audiencia de una determinada poca, pero plicado de la informacin -incluso algunas
otros analistas posteriores pueden reexaminar- instituciones facilitan gratuitamente estas co-
los para establecer un recorrido histrico o, pias- y el tiempo empleado con el ordenador.
basndose en esos ciclos, estimar cambios fu- A partir de ah, toda la informacin que pue-
turos de la audiencia, variaciones en la popula- de reelaborarse partiendo de datos fcticos
ridad de programas o emisoras, o la relacin puede ayudar a responder importantes pre-
entre ndices de audiencia e ingresos por publi- guntas y problemas del mundo de los medios.
cidad. Este procedimiento, conocido como~ Aunque los investigadores principiantes \.
lisis secundario, es una magnfica estrategia de (por lo general estudiantes) pueden obtener .
investigacin, dada la cantidad de tiempo y un valioso aprendizaje a partir de su propio
recursos que ahorra. El anlisis secundario pro- diseo de proyectos con muestras pequeas y
porciona a los investigadores la oportunidad seguramente no representativas, tal tipo de
de evaluar unos datos que de otra forma seran anlisis no suele generar resultados extrapo-
inasequibles y, segn Becker (1981, p. 240) con- lables. Por eso, en lugar de preparar un pe-
siste en: queo proyecto que tendr tan escaso valor
-si es que tiene alguno-, un equipo de inves-
(la) reutilizacin de datos sociolgi- tigacin podra sacar mucho ms partido a la
cos que han sido abandonados ya por el revisin secundaria de datos ya reunidos por
investigador que los recolect. Esta reuti- otros. Quien reanaliza datos dispone adems
lizacin puede realizarse por el cientfico de mucho ms tiempo para comprenderlos y
inicial o por cualquier otra persona. Las aprovecharlos (Tuckey, 1969). Muy a menu-
cuestiones planteadas en un anlisis secun- do, los recopiladores iniciales de los datos los
dario pueden estar conectadas con los estudian con rapidez para su publicacin o
objetivos de la investigacin original o ser entrega al cliente y nunca ms vuelven a abor-
completamente distintos. darlos. Y es que, en definitiva, resulta difcil
analizar exhaustivamente todos los datos de
Las ventajas del anlisis secundario son cualquier estudio de investigacin, cuestin
amplias: En trminos ideales cualquier investi- de la que son culpables tanto los especialistas
Captulo 2 Trmites del proceso de investigacin 23

del sector acadmico como del comercial. sus datos (cfr. Reid, Soley y Wimmer, 1981;
Tuckey (1969, p. 89) aconseja especialmente o Wirnmer y Reid, 1982) no todos siguen pro-
J los estudiantes de doctorado el reanlisis cedimientos cientficos adecuados; lo que pue-
de daros.'pero tal afirmacin es vlida para de adulterar gravemente e! anlisis secundario.
todo tipo de investigadores: No obstante y a pesar de que se pueden
expresar crticas al empleo de! anlisis secun-
Al realizar una tesis doctoral tendra dario, se ha convertido con toda legitimidad
un gran mrito la cumplimentacin de to- en un mtodo aceptable de investigacin, por
dos los pasos que s conocen en el proceso lo que tampoco hacen falta excesivas justifica-
de investigacin. Pero, una vez que se acep- ciones a la hora de usarlo. Tal y como dice la
ta que la investigacin es un proceso conti- publicidad de la ropa deportiva Nike, si uno
nuo, ms o menos cclico, se comprende que se lo plantea, just do ir- (simplemente hazlo).
podemos trocear ese recorrido en muchas Los autores de este libro le avalan para ello.
partes. Por qu no comenzar al menos en
varias de esas parcelas con una recomposi-
cin cuidadosa de los datos previamente CMO CALIBRAR LA RELEVANCIA DEL
acumulados y que posiblemente slo fue- TEMA
ron analizados por encima? El proceso del
anlisis consume una gran cantidad de tiem- Tras haber escogido un interrogante o
po y el anlisis instantneo de datos es -y cuestin bsica a investigar, el siguiente paso
seguir siendo- una entelequia. consiste en establecer si dicho asunto merece
la pena. Esta etapa se solventa con la contes-
Los argumentos a favor del anlisis secun- "tacin a ocho preguntas esenciales:
dario proceden de todo tipo de especialistas
,Glenn, 1.972, Hyman, 1972, Tuckey, 1969)
\0 es evidente que el mtodo cientfico ofrece
Es un tema demasiado amplio?
"excelentes ocasiones de obtener con ello co-
nocimientos valiosos. Pero este procedimien- La mayora de los estudios se centran en un
to tampoco est exento de crticas. Lo que aspecto o campo reducido y son pocos los in-
nos lleva a plantear las desventajas del anli- vestigadores que intentan abarcar toda un rea
SIS secundario: en un solo estudio. Existe no obstante la ten-
Los analistas secundarios estn limitados dencia a escoger temas que, aunque relevantes,
por el tipo de hiptesis y preguntas de estudio resultan demasiado grandiosos de abordar en
que resultan suceptibles de investigacin. Los un nico trabajo. Es el caso, por ejemplo, de
daros ya estn ah y no hay modo de volver los efectos de la violencia de la televisin so-
atrs a por ms informacin, luego los investi- bre los nios o los efectos de la informacin
gadores han de circunscribir su anlisis dentro de actualidad de los medios de comunicacin
de las fronteras impuestas por e! tipo de datos en los electores durante una campaa presiden-
recopilados en primera instancia. Asimismo cial. Para evitar tal problema los cientficos
quienes emplean el anlisis secundario han de suelen comenzar por escribir en un papel el t-
enfrentarse con la eventualidad de datos mal tulo propuesto, como visualizacin de partida,
elaborados, imprecisos, artificialmente fabrica- para intentar despus diseccionar ese tema en
dos o defectuosos. Muchas veces los estudios cuestiones ms reducidas.
no incluyen informacin sobre e! diseo de la
investigacin, procedimientos de muestreo,
ponderacin de las respuestas de los encuesta- Admite realmente investigacin?
dos ni de otra serie de detalles tcnicos, Aun-
que los investigadores individuales del mundo Al margen de las consideraciones sobre la
.de los medios facilitan cada vez
-
ms e! acceso a amplitud, un tema puede resultar inaborda-
24 Parte 1 El proceso de investigacin social

ble en una investigacin simplemente porque investigado y, en tal caso, saber qu proble-
la cuestin suscitada no tiene respuesta posi- mas surgieron en esos estudios anteriores, qu
ble, o al menos no hay modo de responderla mtodos utilizaron y a qu conclusiones lle-
con los equipamientos o la informacin dis- garon.
ponibles. Por ejemplo, un investigador que
prentendiera estudiar las reacciones en situa-
ciones cotidianas de comunicacin interper- Son susceptibles de anlisis los datos?
sonal de personas que carezcan de aparatos
de televisin, tendra que sopesar laposibili- Un asunto tampcco se presta a investiga-
dad de encontrar personas sin televisin en cin si precisa la obtencin de un tipo de da-
sus hogares para formar parte del estudio. Es tos que no pueden ser medidos con fiabilidad
posible que en algunos sitios remotos de un y validez (cfr, cap. 3). Por poner un caso: si
pas como Estados Unidos algunas personas un analista quiere medir los efectos de la no
no dispongan de receptores de televisin, pero utilizacin de la televisin, deber tener en
incluso en esos casos la investigacin es irn- cuenta si la informacin sobre los sujetos es-
planteable debido a la saturacin de televi- tudiados es fiable y adecuada, si los entrevis-
sin actualmente existente. En tales circuns- tados respondern con sinceridad, qu valor
tancias lo que puede intentar el cientfico es probatorio tendrn los datos obtenidos y as
reformular la idea original con sentido prc- sucesivamente. Asimismo ser necesario re-
tico. A. S. Tan (1977), en esa lnea, resolvi copilar la suficiente cantidad de datos como
el dilema antes planteado decidiendo investi- para que el trabajo merezca la pena. Carece-
gar el comportamiento de personas que hu- ra de sentido, en el ejemplo anterior, estu-
bieran aceptado prescindir de la televisin diar tan slo a diez personas, ya que su expe-
durante un tiempo. Convenci a una serie de riencia no podra extrapolarse al conjunto de
voluntarios para que se comprometieran a no la poblacin.
ver televisin durante una semana y registr Otro factor que debe sopesarse es el gra-
su seguimiento de otros medios de comuni- do de experiencia que e! investigador pueda
cacin, sus relaciones con los miembros de tener en e! empleo de! mtodo estadstico es-
sus familias y amigos, etc. (En este tipo de cogido para el anlisis; es decir, si l o ella
estudios, por cierto, con privacin volunta- realmente comprende e! anlisis estadstico
ria, la gente tiende a hacer trampas y vuelve a planteado. Los investigadores deben saber, a
usar e! medio antes de la finalizacin del ex- ese respecto, cmo funciona su anlisis esta-
perimento.) dstico y cmo interpretar sus resultados.
Otro punto que hay que considerar en este Demasiado a menudo quienes disean un es-
apartado es si todos los conceptos formula- tudio incluyen procedimientos estadsticos
dos en el estudio resultan definibles. Tal y sofisticados que jams han utilizado por lo
como se expone en el captulo 3, todas las que, con tal tctica, provocan indefectible-
variables a medir han de ser operacionaliza- mente errores de cuantificacin y de interpre-
bIes. Un investigador que pretenda estudiar tacin. Los mtodos estadsticos de invest~
el consumo infantil de contenidos mediticos gacin no deben seleccionarse porque estn
ha de establecer una definicin operativa de de moda o porque un experto los sugiera, sino!
lo que entiende por nios, para evitar cual- porque la persona que va a realizar el estudiol
quier confusin. sta se elimina si se concre- los conozca y considere que resultan apro;)
ta una definicin a efectos prcticos que dice, piados en su proyecto. Hay un error mJy
por ejemplo: nios son chicos y chicas com- comn al respecto, sobre todo entre princi-
prendidos entre los 3 y los 7 aos. piantes, que se denomina laE!.duc.cin del ins-
Una ltima consideracin en este aparta- trumento, segn el cual se escoge"U'it6do
do consiste en repasar la bibliografa dispo- -estaaislico sin entender qu significa e! resul-
nible para determinar si el tema ya ha sido tado que produce. Frente a eso resulta rnu-
Captulo 2 Trmites del proceso de investigacin 25

cho ms inteligente limitarse a la simple ob- Se pueden extrapolar los resultados del
tencin de frecuencias y porcentajes, pero estudio?
entendiendo sus resultados, que no intentar
utilizar un anlisis estadstico de gran altura Para que una investigacin tenga valor
y acabar completamente confundido. prctico -que resulte significativa ms all del
mero anlisis inmediatc--, es necesario que
presente validez externa; es decir: que lo ob-
Se trata de un tema importante? servado pueda ser extrapolado a otros casos.
Por ejemplo, un estudio sobre la eficacia de
Antes de iniciar un estudio el investigador una campaa de relaciones pblicas en una
deber calibrar si su proyecto tiene inrers.es ciudad pequea estar bien planteado si se
decir, si sus resultados podrn tener utilidad ha previsto comprobar su eficacia en varias
prctica o terica. La primera pregunta a res- ciudades pequeas diferentes. Si por e! con"
ponderse entonces es si los resultados previs- trario no se pretende ir ms all del caso ais-
toS mejorarn el conocimiento ya existente lado inicial. el anlisis realizado tendr poca
en la informacin acumulada en el campo en o nula capacidad de generalizacin.
cuestin. El fin de toda investigacin es ayu-
dar al avance de la interpretacin de los pro-
hlcrnas y circunstancias de un mbito de es- Cules son los costes econmicos y
tudio. Si un trabajo concreto no aporta nada temporales del anlisis?
al respecto carece de valor, salvo en lo que
afecta al incremento de experiencia metodo- En muchas ocasiones el coste econmico
lgica de quienes lo realizan. Sin embargo lo de! estudio es la nica determinante de la via-
anterior tampoco significa que cada nueva bilidad del proyecro. Si un investigador tiene
investigacin deba suponer el descubrimien- una idea genial pero el coste es prohibitivo
ro de la luna, ya que muchas veces se pierde habr que desechar el plan. Por ello, la eva-
un tiempo precioso intentando planificar pro- luacin econmica de la investigacin habr
vectos grandiosos, cuando en realidad hay que hacerla cuanto antes. No tiene sentido
muchas cuestiones de pequea dimensin que desarrollar los detalles de un proyecto o pre-
tienen mucha ms utilidad. parar el equipo instrumental si luego hay que
Una segunda pregunta a responderse es cancelar el estudio por falta de financiacin.
la verdadera finalidad del estudio planteado. La investigacin de vanguardia es cara, por
Tal pregunta ayuda a centrar la cuestin ya lo que, antes de empezar cualquier trabajo es
que no es lo mismo abordarla para un traba- preciso realizar un listado detallado de todos
jo de clase en la Universidad, una tesis doc- los materiales, equipos instrumentales, etc.
toral, un artculo en una revista acadmica o que sern necesarios. Si el presupuesto resul-
un encargo de una empresa para adoptar de- tante parece inabordable habr que ver si el
cisiones prcticas. Cada una de esas opcio- objetivo inicial an es salvable decidiendo
nes requiere planteamientos diferentes respec- recortes en algunas partidas, o tambin, si es
to a revisin de antecedentes bibliogrficos, posible obtenerfinanciacin adicional de di-
amplitud de interpretacin o detalle en la ex- versas fuentes. El sector privado, por lo gene-
posicin de los resultados obtenidos. En e! ral, no suele encontrar demasiadas cortapi-
caso de una investigacin aplicada, por ejem- sas en la cuestin de los costes; pero incluso
plo, habr que tener en cuenta si la actua- en tal caso deber presentar a la direccin que
cin propuesta a partir de los datos des- encarga e! trabajo un presupuesto muy deta-
cu biertos resulta viable o si la pregunta llado de todos los gastos.
realizada por la direccin ejecutiva que en- El tiempo a emplear es otra consideracin
carg e! estudio ha quedado verdaderamen- muy importante que tener en cuenta en la fase
te contestada. de planificacin. Todo estudio debe concebirse
26 Parte 1 El proceso de investigacin social

de manera que pueda culminarse dentro del mero de elementos necesarios para explicar
tiempo disponible. Muchas investigaciones una cosa, ni emplear ms supuestos para ello
fracasan porque sus autores no dispusieron de los mnimamente necesarios. Aplicado esto
del tiempo requerido para cada una de las a la investigacin sobre los medios significa
fases y a menudo las presiones de fecha de que el enfoque ms sencillo es siempre el ms
entrega causan serios problemas respecto a eficiente.
la fiabilidad y validez de los resultados (un
caso tpico es la falta de previsin del tiempo
necesario para sustituir personas no localiza- Existe algn riesgo de perjuicio para los
das en primera instancia en un muestra de individuos implicados?
gente).
Los investigadores debern considerar con
todo cuidado la posibilidad de que el trabajo
El enfoque planeado resulta adecuado de campo provoque algn tipo de dao fsico
a los objetivos? o psicolgico para las personas sometidas a
observacin. Se llegar a producir algn tipo
La idea de partida ms brillante puede de temor a los encuestados? Se les harn pre-
verse entorpecida, y a menudo sin necesidad, guntas o se les pedir realizar cosas embara-
por un plan metodolgico o estratgico defi- zosas que pudieran crear reacciones de recha-
cientemente concebido. En el caso de inten- zo? Hay posibilidad de que las condiciones
tar estudiar, por ejemplo, la influencia del cre- de sometimiento al estudio lleguen a produ-
ciente consumo de televisin en la afluencia cir efectos permanentes? Antes de iniciar la
de espectadores a las salas de cine, los costes mayora de las investigaciones emprendidas
de impresin de cuestionarios, envos posta- en el sector pblico, que impliquen la obser-
les de los mismos y sucesivas cartas o llama- vacin de seres humanos, es preciso realizar
das telefnicas recordatorias para estimular una explicacin detallada de los procedimien-
las devoluciones pueden producir un coste tos a seguir, as como de las garantas a adop-
prohibitivo para un sondeo a gran escala. Se tar para asegurar que los sujetos a estudiar
podra planificar de otro modo este proyec- no sern perjudicados de ningn modo. Ta-
to, hacindolo ms asequible? Posiblemente, les declaraciones formales estn destinadas a
aunque eso depender de los objetivos del proteger a las personas incautas de cualquier
estudio o del tipo de preguntas previstas. Se riesgo del sometimiento a los procedimientos
podra sustituir el muestreo postal por uno de la investigacin.
telefnico, con la consiguiente supresin de Bajo la totalidad de estas ocho etapas en
costes de impresin y de correo. Aunque en el proceso de seleccin de un tema de investi-
tal caso habra que reescribir el cuestionario gacin subyace la necesidad de validacin (cfr.
para adaptarlo a la entrevista telefnica, lo cap. 3). En otras palabras, hasta qu punto
esencial de la informacin a obtener se logra- se han dado todos los pasos adecuados, des-
ra igualmente. de la idea inicial hasta la interpretacin y an-
Hay que considerar con gran cuidado, por lisis de los resultados, para intentar averiguar
lo tanto, cul es la mejor estrategia a seguir una respuesta. Qu cabra hacer si, tras res-
en cada estudio. En ese sentido, toda planifi- ponder positivamente a ese listado, alguien
cacin de un proyecto de investigacin ha de objeta comentarios del estilo de es una bue-
realizarse desde el punto de partida del prin- na idea pero imposible de aplicar, el asunto
cipio de la austeridad o cuchilla de Occarn. es demasiado amplio, el problema n_o puede
Este principio, atribuido al filsofo del siglo investigarse en realidad, no hay posibilidad
XN Guillermo de Occam (tambin escrito Oc- de analizar los datos, no es un tema relevan-
kham) establece que una persona no debe te, los resultados no se pueden extrapolar o
aumentar ms all de lo indispensable el n- el enfoque est equivocado? i Colgarse de un
Captulo 2 Trmites del proceso de investigacin 27

rbol! Pero incluso en esos casos hay dos pa- 6. Qu mtodos se aplicaron en los estudios
sos a seguir: En primer lugar sopesar con ri- anteriores?
gor las crticas recibidas y asegurarse de no
ha ber omitido nada importante. Y si despos La respuesta a estos interrogantes ayuda-
de eso uno sigue convencido de que ha segui- r ~ delimitar las oportunas hiptesis espec-
do la lnea correcta y de que no hay ningn ficas o cuestiones de partida.
riesgo de perjuicios para los sujetos implica- .
dos en el estudio, siga adelante con el provee-
too Despus de todo es mejor realizar un esru- ESTABLECIMIENTO DE UNA HIPTESIS O
dio que no logra resultados que dejarse PREGUNTA QUE INVESTIGAR
paralizar por el derrotismo de otros (casi IO-
dos los grandes inventores de los lrirnos cien Una vez que se ha delimitado ya un campo
arios probablemente fueron el centro de rr.ril- de trabajo y que se ha revisado la bibliografa
tiples chistes y mofas). pertinente, el investigador ha de reformular su
tema en una hiptesis de trabajo o en una pre-
gunta a investigar. Una hiptesis es una propo-
RECOPILACiN DOCUMENTAL SOBRE El sicin formal relativa a la relacin entre unas
ESTADO DE LA CUESTiN variables, que se puede someter a comproba-
cin directa. La relacin prevista entre las va-
Todo investigador fiel a las directrices del riables puede ser cierta o falsa. Por otra parte,
proceso cientfico jams comienza un proTec- la pregunta a investigar es una proposicin for-
ro sin haber consultado antes la bibliografa malmente expresada que intenta aportar indi-
disponible. Esa revisin aporta informacin caciones acerca de algo pero que no se limita a
sobre qu se ha hecho ya, cmo se ha hecbo y la investigacin de las relaciones entre unas
qu datos se han obtenidos. Los investigado- variables. Las preguntas a investigar general-
res veteranos consideran la revisin del e-sta- mente se emplean cuando e! cientfico no est
do de la cuestin como uno de los pasos cru- del todo seguro sobre la naturaleza de! proble-
ciales en su proceso de trabajo. Esto no slo ma objeto de investigacin, por lo que se pre-
les permite aprender de -e incluso aadir tende simplemente recopilar datos prelimina-
algo- a lo ya investigado, sino que adems res. Aun as, las hiptesis verificables se
les ahorra tiempo, esfuerzos y dinero. Dejar desarrollan a menudo a partir de la informa-
de hacer tal revisin va tan en detrimento de cin recopilada durante la fase de formulacin
la calidad de la investigacin como dejar de de preguntas de un estudio.
cumplimentar cualquiera de las restantes eta- Singer y Singer (1981) ofrecen una buena
pas del proceso. Por eso, antes de intentar la muestra de lo que significa acotar un asunto,
puesta en marcha de un proyecto. los investi- desarrollarlo y exponerlo en trminos senci-
gadores debern responder a las siguientes llos. Estos autores estaban interesados en ave-
preguntas: riguar si el contenido de la televisin estimu-
la o inhibe la capacidad delos niosparala
1. Qu tipo de investigacin se ha hecho ya actividad simblica. Tras una exhaustiva re-
en el rea? visin de la bibliografa disponible, Singer y
2. Qu se ha descubierto en los estudios an- Singer acotaron su estudio mediante el pro-
teriores? psito de encontrar respuesta a tres pregun-
3. Qu sugerencias para futuros estudios hi- tas de investigacin bsicas:
cieron esos otros analistas?
4. Qu resta por investigar al respecto? 1. El contenido de la televisin enriquece las
5. De qu manera el trabajo ahora plantea- capacidades imaginativas de los nios
do podra incrementar nuesrro conoci- ofrecindoles sugerencias o ideas para jue-
miento de la materia? gos de simulacin?
28 Parte 1 El proceso de investigacin social

2. El contenido de la televisin inclina a los


nios hacia la distorsin de la realidad? DISEO EXPERIMENTAL O DE
3. En qu medida la intervencin o media- INVESTIGACiN
cin de los adultos, durante o inmediata-
mente despus del seguimiento por los ni- Debido a la variedad de asuntos que in-
os de un programa televisivo puede vestigar en el campo de la comunicacin de
alterar o estimular sus juegos de simula- masas es preciso contemplar diferentes enfo-
cin? ques metodolgicos. Algunas cuestiones en-
cajan mejor con la encuesta cerrada por va
La informacin recopilada por este tipo telefnica o postal, a otras les va mejor las
de estudio permiti agrupar datos con los que entrevistas personales abiertas y otras, en fin,
generar hiptesis verificables. Estos autores requieren el control de una situacin de labo-
en su estudio preliminar pudieron haber re- ratorio para eliminar la influencia de varia-
unido informacin suficientemente til para bles ocultas. El enfoque que cada investiga-
comprobar las hiptesis concretas que a con- dor elija depender de los objetivos y finalidad
rinuacin se detallan: ltima as como de los recursos econmicos
disponibles para efectuar el estudio. Incluso
1. El tiempo que los nios dedican a juegos proyectos aparentemente sencillos pueden en
de simulacin est en relacin directa con un momento dado requerir enfoques meto-
el tiempo que esos mismos nios emplean dolgicos complejos y sofisticados.
en ver juegos de asumir papeles en televi- Los trminos diseo de investigacin ~
sin. diseo experimental han llegado a conside-
, El grado de distorsin de la realidad ex- rarse sinnimos cuando se aplican al proceso
perimentado por los nios se relaciona di- de desarrollo o planificacin de un proyecto
rectamente con la cantidad y tipo de pro- de investigacin. Algunos cientficos, no obs-
gramas de televisin que contemplan. tante, prefieren reservar la expresin diseo
3. Los comentarios que las personas del en- d investigacin para los trabajos que no uti-
romo familiar puedan hacer a los nios lizan situaciones controladas de laboratorio.
antes, durante o despus del seguimiento mientras que diseo experimental slo se apli-
por stos de programas televisivos relacio- cara a las investigaciones de contexto de la-
nados con juegos de simulacin ayudarn boratorio. En el presente libro las dos expre-
a incrementar el tiempo que los nios de- siones se emplean de forma intercambiable
diquen a jugar a interpretar papeles simu- dado que son innumerables los argumentos
lados. en favor de la idea de que todo trabajo de
investigacin emprica es un experimento, as
La diferencia entre los dos grupos de afir- como de que no hace falta-que una situacin
maciones anteriores consiste en que las pre- se desarrolle en unas circunstancias controla-
guntas de investigacin slo plantean aspec- das de laborarorio- para poder denominar-
ros generales a investigar, mientras que las la experimento. Los diseos de investiga-
hiptesis son afirmaciones directamente me- cin y de experimentacin proporcionan
dibles respecto a la relacin o relaciones en-
rre variables. En la fase de generacin de pre-
guntas slo se pretende obtener informacin
modelos o conjuntos de instrucciones proto-
tpicas para recopilar informacin. El diseo
ideal de un modelo es el que genera la mxi-
--U
que ayude luego, en otros proyectos, a defi- ma cantidad de informacin con el mnimo
nir y comprobar hiptesis. gasto de tiempo y recursos. Dependiendo d
las circunstancas el diseo puede ser muy es-
cueto o muy complejo y no existen recetas
respecto a la cantidad de detalles que deba
contemplar un diseo. Aun as, todo diseo