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COMPRA

JEFFRY A. FRIEDEN

CAPITALISMO GLOBAL
El trasfondo econmico
de la historia del siglo xx

Prlogo de Paul Kennedy

Traduccin castellana de
Juanmari Madariaga

CRTICA
BARCELONA
3

xitos de la Edad de Oro

La Exposicin Universal de Pars en 1900 fue la mayor que el mundo


haba conocido. Fue la ltima de una serie de siete ferias mundiales
francesas y britnicas iniciadas con la Gran Exhibicin en el Palacio
de Cristal de Londres en 1851. Las exposiciones anteriores haban
mostrado los logros industriales del pasado; la de Pars en 1900 apun
taba hacia el siglo xx.
Los visitantes de aquella feria mundial podan caminar por los
jardines del Trocadro hasta la torre Eiffel, construida para la Expo
sicin de Pars de 1889. Sus puertas se abran a una gran combina
cin internacional: Carillones flamencos se mezclan con campanas
medievales; cantos de almuecn con el tintineo de cencerros suizos;
las ciudades de Nuremberg y Lovaina, viviendas hngaras, monaste
rios rumanos, palacios javaneses, chozas de paja de Senegal, castillos
de los Crpatos, constituyen una asombrosa miscelnea internacional
bajo un cielo gris de Cuaresma. 1
Los nuevos avances cientficos e industriales del siglo llenaban la
exhibicin. A un francs le pareca que el mundo se mueve tan rpi
damente que uno se marea ... agitado en un torbellino de progreso.2
Los visitantes vean las ltimas tecnologas: un telgrafo sin hilos; el
telescopio ms poderoso del mundo; un Palcio de la Electricidad.
Electricidad!, escriba un entusiasmado comentarista:
Nacida del cielo, como los verdaderos Reyes! La electricidad la que dominaba la exposicin, como si se hubiera apoderado de
triunf en la Exhibicin, como triunfaban los opiceos en los gabinetes toda la maquinaria del planeta. Insista en la belleza del acero y la co
de 1900. El pblico rea ante las advertencias -Peligro de muerte! modidad del silln Luis XV quedaba proscrita. Va a aplastar y a pul
en los postes de conduccin, porque saba que la electricidad puede cu verizar el mundo.6
rar todos los males, hasta la neurosis que est tan de moda; que es el Un chico francs escriba: O hablar a mi.s padres. Has visto los
progreso, la poesa tanto de los ricos como de los pobres, la fuente de la alemanes? Son sorprendentes! Meten aire en botellas! Fabrican
luz, la gran seal; ha dejado obsoletas las lmparas de acetileno apenas fro!. Alemania, un pas que apenas contaba treinta aos de existen
nacidas ... La electricidad se acumula, se condensa, se transforma, se
cia y considerado durante mucho tiempo un pas atrasado de campe
embotella, es conducida por filamentos, enrollada en bobinas, y luego
sinos sencillos, asombraba a los visitantes con su pabelln: Bajo su
descargada en el agua, en las fuentes, o liberada en los tejados de las ca
sas o entre los rboles; es el azote y la religin de 1900.3 aspecto rstico, bajo sus torres de madera verdes y amarillas, el Pala
cio del Reich oculta una verdadera explosin de mtodo, ciencia y
Los visitantes podan llegar en el nuevo Metro de Pars, avanzar trabajo que da lugar a un inmenso sistema de estrategia prctica, el
por pasillos semovientes de un pabelln a otro y subir utilizando la mayor ejemplo de cerco comercial que se ha visto en el mundo.7 El
primera escalera mecnica -del mundo (slo subir) para contemplar visitante francs observaba ms adelante: Ninguna otra raza ha con
nuevos avances sorprendentes. En el Pabelln de la ptica se puede seguido hasta ahora tan estupendos resultados de la tierra con el su
ver -horrible visin- una gota de agua del Sena aumentada diez dor de su frente. Recuerdo la gran impresin que me produjeron la
mil veces, y un poco ms adelante est la Luna, a slo un metro de enorme dinamo Hlios de dos mil caballos de vapor de Colonia,
distancia. El doctor Doyen, un cirujano proclive a hacerse publici junto a las mquinas de vapor y otros generadores de Berln y Mag
dad, utiliza un nuevo invento, el cinematgrafo, para mostrar cmo deburgo y la gra capaz de levantar veinticinco toneladas, que domi
realiza una operacin quirrgica ... En otro lugar sincronizan la voz naba toda la galera; junto a ellas, las mquinas de otros pases pare
de un fongrafo con una pelcula.4 can juguetes.8 Los veteranos franceses que haban vivido la derrota
Un escocs se maravillaba ante las nuevas tecnologas y sus pro de su pas treinta aos antes movan tristemente la cabeza, recordan
pagandistas: Los ingenieros y electricistas entre las patentes de Sie do la batalla decisiva de la guerra franco-prusiana: Esta exhibicin
mens o lord Kelvin, los propietarios de ferreras que se amontonan es un Sedan comercial.9 Los alemanes haban ofrecido, segn se ru
para comprar el colosal motor de combustin interna que utiliza las moreaba, proporcionar toda la electricidad necesaria para la feria,
energas hasta ahora desperdiciadas del alto horno y que obtiene lite pero los franceses, humillados por la eventual interpretacin que ca
ralmente una potencia de mil caballos de lo que hasta ahora no era bra deducir de su subordinacin industrial, haban rechazado la
ms que polucin intil del aire ... El espectculo de los automviles, oferta.
las ltimas lentes fotogrficas, las mquinas de escribir, los mejores An ms asombroso era el surgimiento econmico de un archi
manzanos de jardn, los ms recientes antispticos y filtros.5 pilago de Asia conocido por su exotismo, no por su industria. Co
Entre todas las pruebas del progreso tecnolgico, los cincuenta mienza bien el siglo, este joven vencedor, deca un observador. 10
millones de visitantes de la exposicin pudieron apreciar otra reali Otro se senta incmodo, viendo que llegaban desde Asia sombras
dad: el liderazgo industrial estaba pasando de Gran Bretaa y sus de Alemania y de su podero militar: Japn parece ser el eco oriental de
ms tempranos colegas industrializadores, Francia y Blgica, a nue esa gran voz del Rin que canta un himno al trabajo, a la patria y a la
vos caudillos. Un ingls pensaba que la exposicin presagiaba la guerra ennoblecedora ... Cul es el significado de todos esos blinda
americanizacin del mundo. En general, no obstante, era Alemania jes, esas calderas tubulares, esa poltica aventurera, esa arrogancia co-
mercial? Ya sabamos cmo era Nagasaki y sus farolas, pero qu pasa punto de serlo por otros, y as se constataba a todos los niveles, fuera
con Kobe y sus altos hornos?. 11 cual fuera el ndice que se utilizara. El nivel de vida en Estados Uni
Para muchos ciudadanos de los principales pases industriales, las dos, Australia y Nueva Zelanda era ms alto que en el Reino Unido, y
revelaciones del progreso econmico en otros lugares que les mostraba Argentina y Canad se estaban aproximando. La produccin indus
la exposicin eran intranquilizadoras: Esos pases que se estn constru trial en Alemania y Estados Unidos era mucho mayor que en Gran
yendo una nueva vida --escriba un francs-, saben algo de la poltica Bretaa, especialmente en los principales sectores: en 1870 la pro
y de la actitud neurtica, degenerada, fin de siglo, contra la que se pro duccin siderrgica britnica era mayor que la de esos dos pases jun
ponen ensayar su fuerza?. 12 Desde Europa central hasta Australia, des tos, mientras que en 1913 Alemania y Estados Unidos juntos produ
de Argentina hasta Japn, el antiguo ncleo industrial del mundo se es can seis veces ms que el Reino Unido. Gran Bretaa haba perdido
taba viendo superado por un cmulo de pases de fuera de ese ncleo. tambin su ventaja tecnolgica. Los alemanes haban realizado pro
Un visitante de la Exp osicin Universal de Pars de 1900 poda pregun gresos significativos en la ingeniera elctrica y la produccin qumi
tarse cmo era posible que la Europa noroccidental hubiera perdido su ca, y los estadounidenses haban introducido mtodos revolucio
liderazgo hasta entonces incuestionable en la economa mundial. narios de produccin en masa. 15 /El pas originario de la revolucin
industrial se estaba quedando atrs.
Los pases de industrializacin rpida no eran idnticos. Estados
GRAN BRETAA SE QUEDA ATRS /unidos y Alemania, a los que distingua para empezar su riqueza, te
nan una economa agrcola y comercial productiva y la transicin a la
A medida que las economas se integraban, los procesos de fabrica industria moderna se produjo de forma relativamente paulatina.
cin modernos se extendan desde su limitada base en Gran Bretaa Otros pases de rpida industrializacin, como Italia, Austria-Hun
y el noroeste de Europa al continente europeo, a Norteamrica y has gra, Rusia y Japn haban empezado desde mucho ms atrs, con
ta Japn y Rusia. En 1870 Gran Bretaa, Blgica y Francia juntas ge- una economa agrcola atrasada (en el caso de Rusia y Japn, a un
neraban casi la mitad de la produccin industrial del mundo, pero en paso del feudalismo) pero a principios del siglo xx se desarroll en
1913 apenas producan una quinta parte. La produccin industrial ellos un dinmico sector fabril. Seguan siendo en gran medida rura-
alemana superaba a la britnica y la estadounidense la duplicaba con les, y a menudo la economa campesina quedaba muy por detrs de la (
creces. 13 En 1870 las reas industriales urbanas eran escasas, incluso urbana; pero contaban ya con imponentes bases industriales.
en Europa, pero en 1913 constituan la norma. En 1913 todos los Las experiencias de Rusia y Japn eran especialmente espectacu
pases de Europa occidental, excepto Espaa y Portugal, estaban in lares. En ambos pases, afligidos por la pobreza, la renta per cpita en
dustrializados. Las tierras austriacas y checas del imperio austro 1870 apenas se distingua de la de otros pases pobres de Asia y esta
hngaro, Estados Unidos y Canad, Australia y Nueva Zelanda, Ar ba muy por debajo de la de Latinoamrica; pero en los ltimos aos
gentina y Uruguay tenan todos ellos una proporcin menor de la del siglo XIX se desarroll en ambos un importante avance industrial.
poblacin dedicada a la agricultura que Francia y Alemania. 14 En Sus gobiernos se concentraron en la ampliacin de las exportaciones
1913 se poda decir verdaderamente -a diferencia de lo que suceda y eq. atraer capital extranjero para impulsar la industria.
en 1870- que partes sustanciales del mundo, desde Chicago hasta (La autocracia zarista buscaba inversiones industriales en el ex
Berln y desde Tokio hasta Buenos Aires, eran industriales. tranJero, exportaba materias primas y grano para obtener divisas
Gran Bretaa, el primer pas industrial del mundo y durante mu para la industria y protega la industria nacional con elevadas barre
cho tiempo su lder, haba sido superado por varios pases y estaba a ras comerciales. La velocidad del desarrollo industrial ruso era nota-
ble. La produccin de acero se sextuplic entre 1890 y 1900, y luego playa en la lucha por esferas de influencia en China. Realiz una de
volvi a duplicarse entre 1905 y 1913 (durante los primeros aos del mostracin an ms espectacular en la guerra contra Rusia de 1904-
siglo ese desarrollo se vio parcialmente interrumpido por la guerra 1905, cuando las fuerzas navales japonesas aplastaron a las rusas; era
con Japn y una revolucin democrtica fracasada). La produccin la primera ocasin en la historia moderna en que una potencia asiti
de carbn y arrabio se sextuplic como hemos dicho entre 1890 y ca derrotaba a una europea. Los europeos se sintieron especialmente
1913, y las industrias de bienes de consumo crecan casi con la mis turbados por la batalla naval en el estrecho de Tsushima en mayo de
ma velocidad. En 1914 haba en Rusia dos millones de obreros in 1905. La flota japonesa se demostr ms rpida, ms moderna y me
dustriales y algunas de las fbricas mayores del mundo. 16 Sin embar jor armada que la rusa, a la que prcticamente destruy.
go, la mayor parte de la agricultura segua siendo premoderna. Rusia La ciencia alemana, la tecnologa estadounidense y el podero
se industrializaba rpidamente, pero de forma muy poco equilibra militar japons deslumbraron al viejo ncleo industrial del mundo.
da: unas pocas islas de modernidad rodeadas por un campo extraor Un puad9_ de pases que a mediados del siglo XIX estaban muy lejos
dinariamente atrasado. del crculo de la sociedad industrial moderna haban saltado a princi
El desarrollo econmico de Japn fue ms equilibrado. La res pios del xx al centro del crculo. Se haban convertido en miembros
tauracin Meiji de 1868 puso fin al poder militar de los seores feu de pleno derecho del selecto club de gente elegante que era el capita
dales del shogunato. El nuevo gobierno imperial pretenda la moder lismo global de la Edad de Oro.
nizacin econmica mediante la participacin plena en la economa
mundial. Incorpor vidamente la tecnologa y el capital extranjero, y
al cabo de unos pocos aos el pas estaba exportando con xito a los LAS NUEVAS TECNOLOGAS Y LA NUEVA INDUSTRIA
mercados europeos. La agricultura japonesa era relativamente efi
ciente, a diferencia de la rusa, y el crecimiento industrial se bas tan Las modificaciones en la propia naturaleza de la fabricacin indus
to en un desarrollo econmico amplio -incluido el aumento de in trial propiciaron la rpida extensin de la industrializacin. El uso
gresos en el campo- como en el comercio exterior. El primer generalizado de la energa elctrica, tcnicas ms baratas para produ
crecimiento industrial de Japn estaba estrechamente ligado a sus cir acero, el desarrollo de una industria qumica moderna y otras mo
ventajas comparativas, especialmente en el comercio de la seda. To dificaciones tcnicas transformaron la produccin industrial. Una
dava en 1914 la tercera parte de las expqrtaciones de Japn estaban oleada de inventos aport tambin nuevos productos como las m
constituidas por seda cruda o elaborada. 17 Ayudada por la abundante quinas de escribir, bicicletas, fongrafos, cmaras fotogrficas y la
mano de obra, relativamente instruida, la industria algodonera tam seda artificial llamada rayn. Los motores de combustin interna \
bin creci rpidamente. Entre 1890 y 1913 la produccin de hilo de llevaron a la invencin del vehculo de motor y dieron lugar a la in- 1
algodn pas del 42 a 672 millones de libras. Las exportaciones de hilo dustria ms importante del siglo xx. A mediados del siglo XIX la fa
aumentaron desde cero en 1890 hasta 187 millones de libras en 1913, bricacin industrial se aplicaba sobre todo a los textiles, ropa y calzado,
y las de pao de algodn de cero a 3,6 millones de metros cuadrados pero a finales de siglo se concentraba en el acero, productos qumicos,
en 1913, cuando los tejidos de algodn constituan la quinta parte de maquinaria elctrica y automviles.
las exportaciones totales de Japn. 18 La produccin en masa y el consumo de masas crecieron de la
Japn demostr hasta dnde llegaban los frutos de su xito eco mano. Los productos industriales anteriores atendan sobre todo a las
nmico cuando derrot a China en la guerra de 1895, se apoder necesidades bsicas de la vida. Cuando la renta per cpita en Europa,
de Taiwn, aument su influencia sobre Corea y obtuvo una cabeza de Norteamrica y las reas de reciente colonizacin se duplic entre
1870 y 1913, la demanda de bienes de consumo distintos de los ali los que existan en el resto del mundo. El automvil haba llegado y la
mentos, ropa y vivienda se duplicaron. Por otra parte, los nuevos in industria moderna no volvera a ser la misma.19
ventos posibilitaron un nuevo conjunto de aparatos domsticos. Aho El automvil era el ms vistoso de esos bienes de consumo dura
ra muchas familias contaban con luz elctrica, mquinas de coser, deros, como se les llamaba para distinguirlos de productos ms pere
telfonos, fongrafos y finalmente automviles y aparatos de radio. cederos como los zapatos o la carne enlatada. La produccin de bienes
Estados Unidos encabezaba la tendencia a producir maquinaria para de consumo duraderos utilizaba muchos ms insumos manufactura
el consumo de masas, especialmente los nuevos aparatos domsticos. dos intermedios -artculos en una fase intermedia de acabado, como
Dado que en Norteamrica haba una escasez crnica de mano de acero, cables de cobre y vidrio- que los anteriores bienes de consumo
obra, los sirvientes domsticos resultaban demasiado caros para la perecederos, normalmente a pocos pasos de la materia prima. Tam
clase media y las mujeres tenan posibilidades mucho mayores de tra bin se empleaba para fabricarlos maquinaria ms sofisticada.
bajar fuera del hogar que en Europa. Esto dio lugar a una notable Los nuevos sectores industriales solan dar lugar a empresas y f
avidez de aparatos para disminuir la carga de las tareas del hogar y li bricas mucho mayores que las anteriores. Antes de la dcada de 1890
berar la mano de obra femenina para otras actividades. la mayor parte de la fabricacin se poda hacer en pequeos talleres.
El automvil era un producto industrial arquetpico que llev a Fbricas con cuarenta o cincuenta obreros podan apreciar fcilmente
nuevas pautas de produccin y consumo. El carruaje sin caballos las ventajas en la especializacin, la maquinaria moderna y la mqui
satisfaca la demanda de transporte personal que aumentaba con los na de vapor; pero las nuevas tcnicas solan requerir mayor cantidad
ingresos y el tiempo de ocio disponible. La cadena de montaje puso al de mano de obra y equipo. Los altos hornos para la fabricacin de
automvil, originalmente un artculo de lujo artesanal, al alcance de acero eran ejemplos paradigmticos: en 1907 tres cuartas partes de los
la clase media. El arranque inicial de energa en la industria se produ trabajadores del sector siderrgico alemn trabajaban en fbricas con
jo en los diez aos anteriores a la Primera Guerra Mundial, aunque ms de mil obreros; en 1914 las fbricas de acero estadounidenses te
entonces se trataba de un fenmeno esencialmente estadounidense; nan un promedio de 642 trabajadores.20 El tamao medio de las
Europa no se incorpor en serio a la era del automvil hasta la dca-. plantas industriales aument espectacularmente en la qumica, ma
da de 1920. En 1905 haba aproximadamente 160.000 vehculos de quinaria y productos de ingeniera, metalurgia e incluso en lo que an
motor en el mundo, la mitad de ellos en Estados Unidos. En 1913 ya tes eran bastiones de la pequea empresa como el sector textil. La f
haba alrededor de 1,7 millones de automviles en las carreteras del brica tpica pas de ser un pequeo taller a una enorme planta
mundo, tres cuartas partes de ellos en Estados Unidos. Por otra parte, industrial. Las economas de escala eran mucho ms importantes en
las innovaciones de Henry Ford redujeron el precio de un Ford mo esas factoras complejas que en los sectores tpicos de la primera re
delo T de 700 a 350 dlares entre 1910 y 1916, en una poca en que volucin industrial. El tamao medio de las fbricas era mucho ma- 1
los dems precios aumentaban un 70 por 100. Dado el aumento de yor en el automvil y en la qumica que en el sector textil, como sigue)
salarios durante esos aos, eso signific que a un obrero estadouni sucediendo hoy da.
dense medio le costaba un ao y medio ganar lo bastante como para Los nuevos bienes de consumo duraderos eran productos caros
comprar un modelo T en 1910, pero slo seis meses de trabajo en que la gente compraba para utilizarlos durante aos, as que su repu
1916. Al dispararse la productividad, los precios cayeron y la deman tacin en cuanto a fiabilidad y servicios era importante, como lo era
da aument. La produccin de Ford pas de 34.000 automviles en en consecuencia el reconocimiento de la marca, y no es una coinci
1910 a 730.000 en 1916, cuando en el conjunto del pas se fabricaban dencia que la publicidad moderna se remonte a los primeros bienes
ms de un milln y medio de automviles, tres o cuatro veces ms de de consumo duraderos. Cuando cobran importancia el reconoc-
miento de la marca, el servicio y otros factores anejos, existe una ten indirectamente, para construir los ferrocarriles, infraestructuras de
dencia natural a que sean unas pocas firmas muy grandes las que do servicios pblicos e instalaciones portuarias del pas. Para Suec
minen el mercado, y as sucedi. Singer, Ford, General Electric, Sie como para otros pases de industrializacin reciente, la industria mo-/
mens, etc., ocuparon la escena coincidiendo con el auge de la cierna lleg de la mano con el acceso a los mercados exteriores, la tec
industria de bienes de consumo duraderos. nologa extranjera y el capital extranjero.
Los pases de rpida industrializacin tenan la ventaja de llegar
ms tarde. Alemania y Estados Unidos, por ejemplo, estaban bien si
tuados para adoptar las nuevas pautas de produccin y consumo que LA PROTECCIN DE LA INDUSTRIA INCIPIENTE
hacan cada vez mayores las fbricas y las empresas. Alemania, Esta
dos Unidos y otros pases de desarrollo tardo pudieron empezar con Aunque los rivales de la capacidad fabril de Gran Bretaa dependan
las plantas y equipos ms modernos, en enormes fbricas que produ del acceso a los mercados, proveedores, capital y tecnologa extranje
can los ltimos inventos con las ltimas tecnologas. En cambio, la ros, tambin solan alzar barreras comerciales para proteger su indus
historia pesaba sobre la manufactura britnica, con sus anticuadas in tria. Sus dirigentes empresariales y polticos favorecan la inversin
dustrias, fbricas ms pequeas y empresas lentas en ponerse a la par extranjera, las finanzas internacionales y la inmigracin libre, y vean
con la enorme escala de las estadounidenses y continentales. La se el comercio como un importante motor del crecimiento, pero mu
gunda oleada de industrializacin tena al frente a pases que aprove
chos industriales que se consideraban muy internacionalistas en lo
chaban su incorporacin reciente para batir a los britnicos en su econmico tambin defendan enrgicamente la proteccin comer
propio terreno industrial.21 cial para su propia industria. Esto suceda en diferentes grados -los
Esos pases recin industrializados tenan de su parte la apertura fabricantes estadounidenses eran mucho ms proteccionistas que sus
de la economa mundial. La difusin internacional de nuevas tecno colegas alemanes o japoneses-, pero casi todos los pases que pre-
logas dependa de la integracin global; la mayor parte de las indus tendan industrializarse rpidamente eran proteccionistas en alguna)
trias tambin necesitaban la escala de un mercado global ms que de medida. Los fabricantes nacionales que disponan de proteccin.
mercados nacionales limitados. Los mercados de capital de Londres frente la comptencia extrior podan elvar los recios nacionales f
.
y otras ciudades europeas estaban dispuestos a dar crdito a cualquier por encima del mvel mundial y obtener as1 benefic10s muy altos que'
proyecto razonable. volvan a invertir en la industria.
Suecia, que alcanz un gran xito en este perodo, ilustra el papel Esa industrializacin artificialmente rpida era justamente lo que
central de la integracin econmica en la segunda oleada de desarro esperaban y deseaban quienes crean que la proteccin estaba justifica- (
llo industrial.22 En 1870 era uno de los pases ms pobres de Europa da si el fin era la industrializacin.{El terico ms conocido de la indus
occidental, pero el rpido crecimiento en otros lugares aument la trializacin mediante la proteccin era Yie Li?.!, un macroecono- /
demanda de exportaciones suecas, especialmente de madera y pro mista y activista poltico alemn del siglo XIX. List consideraba el libre {
ductos simples como fsforos de seguridad. El boom de la madera comercio como el objetivo ltimo, pero argumentaba que se necesitaba
permiti a Suecia construir nuevas industrias -acero, maquinaria y una proteccin comercial temporal para equilibrar las relaciones entre
otros artculos de alta calidad- destinadas al mercado exterior. La las principales potencias: A fin de que la libertad de comercio funcio-
industrializacin sueca se vio tambin impulsada por los crditos ex ne de forma natural, los pases menos avanzados deben antes elevarse
tranjeros, que financiaron alrededor del 90 por 100 del endeuda por medios artificiales hasta la fase de aprovechamiento de los recursos
miento del Estado; gran parte del capital extranjero acuda, directa o a la que se ha elevado artificialmente la nacin inglesa.23
--r .... -.... J,, .. v c51,,vvu1,, L,UJ lftCJUICJ UflU.} Ut: tu c:yu1,u uu,uuu, .1.07u-.1.7.1. 9/

List y otros partidarios de la proteccin concentraban sus argu ms altos de la historia moderna, del 84 por 100 sobre los productos
mentos acerca de la industria incipiente en las necesidades nicas de la manufacturados (casi el doble de los que eran probablemente los se
industria moderna para la produccin a gran escala: El sistema de gu ndos de tales aranceles, con un promedio del 44 por 100, en Esta
proteccin se puede justificar sola y nicamente con el propsito del dos Unidos).26 Adems del desarrollo industrial a gran velocidad,
desarrollo industrial de la nacin.24 Apuntaban que no se poda cons esto daba lugar a una estructura industrial peculiar. Los niveles de
truir una industria siderrgica moderna poco a poco, sino que haba proteccin muy altos propiciaban la creacin y consolidacin de mo
que comenzar con grandes aceras integradas; en un primer momen nopolios. Las altas barreras comerciales tambin contribuan a que
to, argumentaban, esas aceras podan ser poco eficientes, pero con el gran parte de la industria fuera de propiedad extranjera, ya que las
tiempo seran competitivas y se podra eliminar la proteccin. Los firmas europeas a las que se impeda la exportacin al mercado ruso
proteccionistas sealaban que ningn pas se haba industrializado lo que hacan era saltarse las barreras arancelarias y establecer sus
sin barreras protectoras; el Reino Unido no haba levantado los con propias empresas dentro del imperio. De hecho, los contemporneos
troles mercantilistas sobre el comercio hasta conseguir una gran capa a menudo sealaban dos rasgos distintivos de la industria rusa, ambos
cidad industrial. Y tambin solan argumentar que la seguridad na relacionados con la pauta de industrializacin promovida por el rgi
cional exiga tanta autosuficiencia industrial como fuera posible. De men zarista: gran escala y propiedad en gran medida extranjera. Alre
hecho, List consideraba que su argumentacin vala sobre todo para dedor del 40 por 100 de la industria era propiedad de extranjeros, y
pases grandes y relativamente ricos, en los que la industria era crucial ms del 40 por 100 de los obreros trabajaban en fbricas con ms de
para el poder y la influencia nacional. Por muchos sacrificios a corto pla mil empleados. Esta proporcin desacostumbradamente elevada de
zo que implicara el proteccionismo, para esos pases los beneficios a mano de obra industrial concentrada en fbricas muy grandes facilit
largo plazo hacan que valiera la pena: La nacin debe sacrificarse y sin duda las actividades de los grupos revolucionarios que vertebra
renunciar en cierta medida a la propiedad material a fin de adquirir ron al proletariado ruso antes y durante la Primera Guerra Mun
cultura, habilidad y capacidad de produccin; debe sacrificar parte de dial.27
las ventajas actuales a fin de asegurarse las futuras.25 Las barreras comerciales en Japn eran mucho ms moderadas
El argumento de que la industria incipiente necesitaba apoyo del que en Rusia o Estados Unidos; segn la mayora de las estimaciones
gobierno estatal era aceptada incluso, aunque con cautela, por pro los aranceles japoneses eran aproximadamente iguales a los de la Eu
motores tan prototpicos de la teora clsica del comercio como John ropa continental.28 El pas dependa mucho de la exportacin de pro
Stuart Mili, contemporneo de List. Tambin a principios del siglo ductos manufacturados simples ( tejidos de seda y algodn) y haba
XX muchos economistas neoclsicos aceptaban en principio el argu enganchado decididamente su vagn industrial a la economa inter
mento de la industria incipiente. Mili y los neoclsicos, no obstante, nacional. Pero la industria era protegida y subvencionada por el Esta
siempre consideraban la proteccin como una medida coyuntural que do y los resultados econmicos eran sobresalientes, como pudo cons
haba que tolerar ms que ensalzar. tatar el mundo entero durante la guerra ruso-japonesa.
Fuera cual fuera la teora que se predicara, en trminos polticos La proteccin comercial tena algunos efectos perturbadores. Los
prcticos los fabricantes de la mayora de los pases de industrializa tericos clsicos del comercio haban sealado desde haca tiempo
cin tarda queran proteccin y eran lo bastante poderosos como dos consecuencias indeseables de las barreras comerciales. En primer
para obtenerla. Prcticamente todos esos pases, desde Estados Uni lugar, al elevar los precios, la proteccin transfera renta de los consu
dos a Japn y desde Italia hasta Rusia, tenan aranceles industriales midores a los productores. Un arancel sobre los zapatos los hace ms
relativamente altos. El gobierno ruso impuso algunos de los aranceles caros, en beneficio de los fabricantes de zapatos y en detrimento de
L'apitaltsmo global Los mejores aos de la poca dorada, 1896-1914 99

quienes los calzan. En segundo lugar, la proteccin desviaba la eco Los ganadores y perdedores a consecuencia de la proteccin se
noma de su ventaja comparativa: al hacer artificialmente rentables enfrentaban frecuentemente en duras batallas polticas. Los granjeros
las actividades protegidas, la proteccin comercial desviaba recursos a estadounidenses se resistan a una poltica comercial que los obligaba
usos ineficientes. Un arancel sobre los zapatos induce a un pas a pro a vender su trigo y su algodn a los precios del mercado mundial,
ducir ms zapatos de los que debera teniendo en cuenta su ventaja mientras que tenan que comprar sus fertilizantes, maquinaria y ropa
comparativa. El primer efecto es distributivo, perjudicando a los con a precios un 40 por 100 por encima de los mundiales. Esto equivala,
sumidores para beneficiar a los productores; el segundo efecto reduce se quejaban, a un impuesto sobre la agricultura. La situacin era an
la eficiencia (o bienestar conjunto), desviando recursos de usos ms loga en Europa, aunque all eran los obreros industriales los que com
productivos a otros menos productivos. batan los elevados aranceles sobre el grano y la carne importada. El
Adems, los aranceles estaban asociados con la cartelizacin, coa Partido Obrero (socialista) Belga se quejaba en 1913 de que el ele
liciones formales o informales de grandes empresas. A veces un crtel vado coste de los alimentos se deja sentir en todas partes, pero los pa
existente peda proteccin comercial. Los miembros del crtel acor ses proteccionistas, incluido Blgica, son los que ms sufren ... Las
daban limitar la oferta y elevar artificialmente los precios, algo impo medidas proteccionistas que se han tomado en nuestro pas benefi
sible de mantener si se permita la entrada de productos importados; cian nicamente a los terratenientes y el cierre de las fronteras para
los productores extranjeros no integrados en el crtel obligaran a ba las importaciones de ganado tambin veda a las clases trabajadoras
jar los precios. As pues, la estabilidad del crtel requera proteccin una alimentacin adecuada. 30
frente a la competencia extranjera. A veces el proceso funcionaba a la La contribucin de la proteccin comercial a la rpida industria-
inversa y era la proteccin la que promova la cartelizacin: al sentirse 1
lizacin de finales del siglo XIX y principios del x x era pues contro
protegidas por las barreras comerciales frente a la competencia ex vertida y el juicio de la historia sigue siendo ambiguo. La proteccin
tranjera, las firmas nacionales acordaban no competir entre s a fin de comercial perjudicaba a los consumidores: los industriales pagaban
mantener altos los precios. En Estados Unidos el desarrollo de los ms por los insumos que compraban, y los consumidores pagaban ms
trust se solap con la expansin de la proteccin comercial. El auge por los alimetos, r?P y oros artcu:os necesarios. La produccin se f
_ _
de los trusts del azcar y del acero y de otros combinados oligopolis desviaba hacia las mdustnas protegidas sm tener en cuenta su efi-
tas habra sido imposible sin las elevadas barreras arancelarias esta ciencia. Cierto es que la proteccin industrial aceler el desarrollo de
dounidenses. las industrias protegidas, y el sistema de crteles y aranceles fue res-
Las industrias del continente europeo, muy cartelizadas y prote ponsable, al menos en parte, de la duplicacin de la producci de
gidas, constituan un caso similar. El gobierno alemn, por ejemplo, acero en Alemania cada seis o siete aos durante las dcadas preVIas a
limitaba las importaciones de hierro y acero, aunque las empresas si 1913. Sigue siendo una cuestin abierta si los costes superaban a los
derrgicas alemanas estaban entre las ms eficientes del mundo. Esto beneficios para el conjunto de la sociedad. Alemania y Estados Uni
permita a las mayores empresas de la industria siderrgica alemana dos se habran industrializado igualmente aun sin aranceles, y a am
crear cFteles formales y totalmente legales para mantener altos los bos pases les podra haber ido mejor con menos industria pesada;
precios. Los crteles proporcionaban a las grandes compaas inte pero sta no era una opcin popular entre los industrialistas del pas
gradas alemanas cientos de millones de marcos en beneficios adicio ni entre sus elites polticas y militares.
nales, pero esto perjudicaba a las empresas ms pequeas que no for En general, aunque la proteccin de la industria incipiente era
_
maban parte de un crtel, y por supuesto a los consumidores que habitual durante las dcadas previas a la Primera Guerra Mundial, no
tenan que pagar sus elevados precios. 29 interfera sustancialmente con la apertura general de la economa in-
l.VV Lapttattsmo gto/Jal Los mejores aos de la poca dorada, 1896-1914 IOI

ternacional. Proliferaban las barreras a las importaciones, pero solan Esos pases se hicieron ricos a partir de sus recursos naturales; la
tener objetivos concretos y no se aplicaban universalmente. Los pa agricultura y la minera promovieron el desarrollo econmico gene
ses de industrializacin rpida que protegan su industria solan per ral. Los ranchos de ganado dieron lugar a mataderos, plantas conser
mitir la entrada prcticamente libre de materias primas y productos veras, curtiduras y fbricas de zapatos. El cultivo del trigo dio lugar a
agrcolas que no competan con la produccin nacional, y de insumos graneros, astilleros y ferrocarriles. Los trabajadores de los almacenes,
intermedios de los que no se dispona localmente. El comercio creca del ferrocarril y de los puertos tenan que alojarse en algn sitio, lo
muy rpidamente en todos los pases, incluidos los ms proteccionis que propici el crecimiento del sector de la construccin y con l de
tas; en 1913 los principales pases exportaban una parte mucho ma las aceras, fbricas de ladrillos y de otros materiales de construccin.
yor de lo que producan e importaban una parte mucho mayor de lo Los puertos y conexiones ferroviarias necesitaban centrales elctricas
que consuman con respecto a 1870. 31 Hacia el cambio de siglo los y presas. La creciente poblacin necesitaba ropa, telfonos, lmparas y
pases de rpida industrializacin participaban entusisticamente en libros, y pronto los fabricantes locales se expandieron de forma nota
el comercio y la inversin internacional, pero estaban dispuestos a in ble. All donde exista cierta base industrial, como en Norteamrica, el
fringir las reglas del libre comercio si eso supona rpidas ganancias o boom de los recursos aceler el proceso de crecimiento industrial; y
una rpida industrializacin. donde apenas haba industria, pero s una reserva de conocimiento,
capital y empresa, la industria moderna se desarroll rpidamente.
Las reas de reciente colonizacin diferan del resto del mundo.
LAS REAS DE COLONIZACIN RECIENTE
Estaban escasamente pobladas; en algunos casos, la poblacin pree
xistente haba sido expulsada o exterminada. Sus habitantes creaban
A finales del siglo XIX en varias regiones del rriundo se estaban economas modernas -granjas y minas, carreteras y ferrocarriles,
abriendo nuevas reas de reciente colonizacin a la agricultura, la mi pueblos y ciudades, fbricas y puertos- all donde antes apenas exis
nera y otras explotaciones. Esas reas, que antes apenas participaban ta actividad econmica. 32 Pocos intereses creados estorbaban la ex
en la economa global, crecan con extraordinaria rapidez. Contaban plotacin de los recursos primarios (agrcolas y minerales) de esas re
con recursos naturales cuya extraccin no se haba hecho econmica giones o su desarrollo comercial.
mente factible hasta la reciente exploracin, inmigracin y cambios Las instituciones locales tambin contribuyeron al desarrollo
tecnolgicos. econmico de esas reas. Muchas de ellas formaban o haban forma
La Pampa, las Grandes Llanuras y otras planicies haban existido do parte del imperio britnico e importaron -'-junto con millones de
siempre, por supuesto, como haban existido el interior de Australia y britnicos- algunas variantes de su sistema poltico y legal, lo que
los depsitos minerales del sur de frica. En algunos casos, los euro significaba, muy en particular, una tradicin de respeto a los dereos
peos no tenan noticia de ellos; en otros, no se podan explotar hasta de la propiedad privada tanto en el terreno legal como en el poltico
contar con nuevas tecnologas, como el transporte refrigerado para (estos derechos estaban por supuesto limitados a los europeos y no se
llevar carne de cordero o de vaca a Europa desde los confines de la tie extendan a las poblaciones indgenas, cuyas propiedades haban sido
rra. Una vez que esas posibilidades quedaron claras, la gente se apresu normalmente robadas sin empacho). A diferencia de muchas otras
r a convertir el potencial natural de aquellas tierras en dinero en efec reas de desarrollo, eran en general polticamente estables y legal
tivo. Australia, Nueva Zelanda, Canad, Estados Unidos, Sudfrica y mente previsibles. Los granjeros que cuidaban su tierra podan estar
el Cono Sur latinoamericano (Argentina, Uruguay, Chile, sur de Bra razonablemente seguros de que sus inversiones no seran confiscadas
sil), en su totalidad o en parte, bullan con esa nueva actividad. arbitrariamente por otros o por el Es_tado. Las instituciones polticas
!02 Capitalismo global Los mejores aos de la poca dorada, 1896-1914 ro3

capaces de incorporar a nuevos grupos sociales tambin permitan renta per cpita que en general solan superar los de Europa. Los al
que importantes intereses econmicos pudieran confiar en que el go tos niveles de renta proporcionaron a su vez un gran mercado interno
bierno se tomara en serio sus preocupaciones. El escepticismo a este para productos producidos localmente. En un primer momento la
respecto era muy habitual en otras regiones del mundo subdesarrolla produccin local se concentr en cosas difciles de importar -cons
do y tenda a frenar el desarrollo; pero en las reas de reciente coloni truccin y otros servicios, energa elctrica, materiales de construc
zacin, la riqueza era una obsesin nacional, y la propiedad, casi sa cin pesados- y ah es donde sola comenzar la industria local. Con
crosanta. En el Cono Sur latinoamericano quedaban vestigios de las el tiempo, cuando Buenos Aires y Ro de Janeiro se convirtieron en
instituciones coloniales espaolas y portuguesas, quiz menos ade ciudades de ms de un milln de habitantes, parte de ellos aprove
cuadas para los propsitos del desarrollo, pero comparada con regio charon la prosperidad local para crear industrias manufactureras, es
nes que no haban conocido nunca derechos de propiedad estables, pecialmente para el procesado de productos primarios locales.
ese rea tambin era bastante avanzada.33 Las llanuras uruguayas eran ideales para el ganado y el grano, y en
Las reas de colonizacin reciente tambin contaban con la ven la dcada de 1870 el pas comenz a crecer muy rpidamente sobre la
taja de climas templados y tierras frtiles y apropiadas para la agricul base de las exportaciones agrcolas y ganaderas a Europa. Cientos de
tura y la ganadera. Las tecnologas desarrolladas en la agricultura miles de espaoles, italianos y otros europeos acudieron a Uruguay
templada, que haban dado a Europa occidental su ventaja desarro (que aunque pequeo a escala latinoamericana, es sustancialmente
llista durante siglos, se podan aplicar ahora directamente en esas tie mayor que Inglaterra). Pronto el puerto de Montevideo bulla de acti
rras. La produccin de grano por hectrea en la agricultura templada vidad y su prosperidad elev el nivel de vida del pas hasta hacerlo
era dos o tres veces ms alta que en otras zonas, y con la mecaniza comparable al de Francia o Alemania. En los primeros aos del siglo
cin la produccin per cpita se multiplic an ms.34 Ese nivel euro xx el orden poltico uruguayo se remodel de acuerdo con su nueva ri
peo de productividad agrcola permiti a las reas de colonizacin re queza.Jos Batlle y Ordez dirigi el proceso de reforma, sirviendo
ciente pagar salarios de estilo europeo y atraer as a inmigrantes dos veces como presidente entre 1903 y 1915. Introdujo la educacin
europeos. En los trpicos y regiones cercanas el nivel de productivi universal y gratuita, la jornada de ocho horas y una regulacin laboral
dad de la tecnologa agrcola existente era mucho ms bajo, como lo progresista, seguro de paro y pensiones pblicas, un sistema sanitario
era el nivel de vida, por lo que los europeos no sentan muchos deseos muy amplio, el divorcio legal y amplios derechos para las mujeres, y
de trasladarse all como campesinos. otras medidas que llegaron a caracterizar a las sociedades ricas de fina
Era el carcter de la produccin agrcola, ms que algo innato a les del siglo xx, por lo que Uruguay se ha considerado a veces como el
los europeos, lo que los hizo ms productivos que otros; y en los po primer Estado del Bienestar moderno.Todo esto fue posible gracias al
cos lugares ( como en zonas de Latinoamrica) donde las tierras fue nivel de vida proporcionado por las lucrativas exportaciones agrcolas
ron cultivadas por agricultores japoneses y chinos, rendan tanto y ganaderas del pas.
como las de los europeos; pero los emigrantes europeos se concentra Al igual que Uruguay, otras reas de colonizacin reciente crecie
ron en las reas de elevada productividad con niveles de vida ms al ron debido a su acceso al mercado mundial, con economas organiza
tos que en sus pases de origen. das para producir bienes que podan exportar a los mercados euro
Oleadas de inmigrantes europeos acudieron a las regiones tem peos. Estaban pobladas por millones de inmigrantes europeos, y el
pladas escasamente pobladas para construir en ellas nuevas socieda capital europeo alimentaba gran parte de su crecimiento, financiando
des con una economa agrcola, ganadera y minera muy productiva. todo, desde los ferrocarriles y centrales elctricas hasta los mataderos
En aquellos espacios abiertos consiguieron niveles de produccin y y las fbricas.
Los me;ores aos de la poca dorada, 18Y6-1 Y14 105
Capitalismo global

La economa mundial de la Edad de Oro era la fuente de gran Plata o Buenos Aires, observar los grandes cargueros transatlnticos
parte de la prosperidad en la que vivan argentinos, canadienses, aus con la UnionJack ondeando en la popa, en cuyas bodegas se van de
tralianos o uruguayos. Las reas de colonizacin reciente tenan las positando toneladas de vacas abiertas en canal, o incalculables canti
caractersticas nacionales adecuadas para aprovechar las oportunida dades de trigo vertidas sin descanso desde las cintas transportadoras
des que les ofrecan los avances en los transportes y comunicaciones, de grano en los puertos de Baha Blanca y Rosario, destinado todo
. ello al consumo europeo, sin que la imaginacin se desborde pensan
y que ?ieron lugar a un extraordinario rendimiento en los aos que
precedieron a la Primera Guerra Mundial. En 1896 Australia, Cana do que esto no es ms que el umbral de las inmensas posibilidades de
d y Argentina producan cerca de tres millones de metros cbicos de esta nueva tierra. 36
trigo, apenas una sexta parte de la produccin de Europa occidental,
pero en 1913 esos tres pases juntos producan ms de quince millo
nes de metros cbicos de trigo, ms que toda Europa junta. 35 Su cre CRECIMIENTO EN LOS TRPICOS
.
cimiento no se limitaba a la agricultura y ganadera: en 1913 Canad,
Australia y Nueva Zelanda producan ms artculos manufacturados Otras reas del mundo potencialmente ricas tambin se desarrollaron
per pita que cualquier pas europeo excepto el Reino Unido; Ar rpidamente. Contaban con recursos naturales prometedores, como
gentma, ms que Italia y Espaa. Y esto por no hablar de Estados las reas de reciente colonizacin, pero tambin con poblaciones mu
Unidos, gran parte de cuyo territorio comparta muchas caractersti cho mayores. Esas reas solan ser tropicales o semitropicales y esta
cas con otras regiones recientemente pobladas. El conjunto de esas ban ya insertas en el comercio internacional. Sus exportaciones, y
reas -Australia y Nueva Zelanda, Argentina, Uruguay, Chile y el ms en general sus actividades econmicas, se vieron impulsadas (o
s: de Brasil; 1:1"orteamrica oeste del Misisip- tena una pobla arrastradas!) por los avances tecnolgicos y el crecimiento global.
c10 de doce millones de habitantes en 1870, equivalente apenas a un Muchas regiones de frica, Asia y Amrica Latina participaron
terco de la polacin de Francia; en 1913 su poblacin conjunta era en el rpido crecimiento de la economa internacional. Sus xitos han
de cmcuenta millones de habitantes, una cuarta parte mayor que la de quedado oscurecidos en la memoria histrica por muchos sonoros
. fracasos, como el de China, y su notable desarrollo econmico por la
Francia.
Por cualquier ndice que se considere, esos pases experimentaron dramtica expansin del colonialismo que tuvo lugar poco ms o me
un notable desarrollo econmico, como sealaban los informes de mu nos en la misma poca en algunas de esas mismas regiones; pero un
chos viajeros sorprendidos y admirados. Un visitante britnico de Bue examen meticuloso de lo que ahora se suele llamar Tercer Mundo re
nos Aires en vsperas de la Primera Guerra Mundial escribi al visitar vela algunas tendencias econmicas impresionantes.
el barrio de Palermo: Una combinacin de Hyde Park y del Bois de La mayor parte de Latinoamrica estaba, a diferencia del Cono
Boulogne: amplias extensiones y parques encantadores, un doble bu Sur y la Amazonia, densamente poblada. La regin tena una larga
lvar cn estatuas y mrmoles conmemorativos en medio, jardines experiencia en el comercio mundial, que se remontaba a la coloniza
bien cmdados, flores radiantes y bandas de msica tocando. Un paseo cin espaola y portuguesa. La expansin comercial posterior a 1870
por Palermo al atardecer lo deja a uno boquiabierto pensando que tuvo sus efectos ms espectaculares en Argentina y Uruguay, pero
nos encontramos a diez mil kilmetros de Europa. En ningn lugar otros pases les seguan los pasos. Las minas de plata y cobre de
del mundo he visto tal exhibicin de caros automviles, miles de Mxico vertan sus metales en el mercado mundial. El dictador Por
ellos. Resumiendo sus impresiones, aquel britnico deca: No se firio Daz, que gobern el pas desde 1876 hasta 1910, persegua el
puede viajar por el pas y ver su fecundidad, ir a los mataderos de La objetivo de abrir su riqueza mineral a la inversin extranjera y de ace-
106 Capitalismo global Los mejores aos de la poca dorada, 1896-1914 107

lerar su trnsito a los mercados exteriores. El descubrimiento de pe general era semejante. La gente que cultivaba u obtena un producto
trleo gener una apreciable prosperidad en la costa del Caribe. En primario y lo exportaba a Europa o a Norteamrica haca grandes
1910 la minera y el petrleo suponan casi la dcima parte de la acti fortunas. Para Chile fueron los nitratos y el cobre; para Cuba el az
vidad econmica nacional, pero no eran ms que la punta de lanza de car; para Per el algodn y el azcar en las plantaciones de la costa, la
un crecimiento ms rpido. La agricultura moderna se expandi rpi plata y el cobre en las tierras altas de los Andes, y el caucho en el
damente, especialmente en las enormes haciendas que dominaban la Amazonas. Los capitalistas extranjeros proporcionaban prstamos e
produccin para la exportacin. La economa se diversific y apareci inversiones para construir las carreteras, vas frreas, puertos y otras
cierta industria local, que en 1910 suministraba por ejemplo el 97 por infraestructuras necesarias. Los beneficios se volvan a invertir en
100 del consumo nacional de textiles. En 1930 la produccin per c nuevas explotaciones agrcolas y minerales y finalmente en empresas
pita de Mxico era comparable a la de Portugal, Rusia o Japn, pases industriales. En vsperas de la Primera Guerra Mundial los principa
pobres, evidentemente, pero que ya se haban introducido en la va les pases de la regin haban comenzado a industrializarse.
del desarrollo. 37 frica occidental tambin se dedic a producir para el mercado
Ms al Sur, Brasil se asegur un puesto privilegiado en el merca mundial. La participacin de la regin en el comercio mundial se re
do mundial, produciendo en 1900 cuatro quintas partes de las expor montaba al siglo xv. La trata de esclavos, pese a toda la miseria que pro
taciones mundiales de caf. El gobierno hizo uso de planes sofistica voc, haba creado una importante clase mercantil indgena que se pas
dos para aprovechar ese cuasi-monopolio y mantener alto el precio al comercio legtimo de importacin-exportacin cuando se aboli la
mundial del caf; las enormes ganancias obtenidas en ese comercio trata; y por supuesto haba poderosas empresas comerciales ,extranje
iban a parar al estado meridional de Sao Paulo donde se concentra ras en la regin. Los lazos econmicos internacionales de Africa oc
ban los cultivadores. La mitad de la tierra cultivada del pas se dedi cidental se intensificaron por la rebatia entre las potencias europeas
caba al caf, y se exportaban dos terceras partes de la produccin agr que puso casi la totalidad de la regin -de hecho casi la totalidad del
cola. Las exportaciones de caf -y el boom del caucho en la continente- en sus manos. Sigue siendo una cuestin controvertida
Amazonia que dur hasta 1910- estimularon un desarrollo econ hasta qu punto fueron importantes los intereses econmicos extran
mico ms amplio. Sao Paulo se convirti en un importante centro in jeros en la propia expansin colonial. Sin embargo, parece claro que
dustrial. Ayudada por los altos aranceles, la produccin industrial del las expectativas europeas acerca del potencial econmico de la regin
estado de Sao Paulo en 1915 inclua 122 millones de metros de tela de contribuyeron a la poltica britnica, francesa y alemana que llev a
algodn, muchos millones de metros de tejidos de seda, lana y yute, esos tres pases a apoderarse de ella. 40
junto con cinco millones de pares de zapatos y 2,7 millones de som Tras la conquista europea, el comercio creci rpidamente; las ex
breros, habiendo partido casi de la nada veinte aos antes. 38 En aquel portaciones de la regin se cuadruplicaron entre 1897 y 1913. 41 El
momento ms de la mitad de los productos industriales que consu boom se concentr en las cuatro colonias ms ricas e importantes, las
man los brasileos se producan en Brasil. britnicas Nigeria y Costa de Oro y las francesas Senegal y Costa de
Colombia aprovech la capacidad de Brasil para mantener altos Marfil. Esas regiones producan cacahuetes, aceite de palma y otros
los precios del caf abriendo sus tierras altas del oeste al cultivo de ca productos parecidos, con mucha demanda a raz del rpido desarrollo
fetos e incrementando la produccin del pas de 30 a 140 millones de industrial y la expansin del consumo de la clase obrera en Europa y
libras de caf entre 1890 y 1,913. 39 Muchos pases ms pequeos Norteamrica. El aceite de palma se utilizaba para lubricar la maqui
de Centroamrica tambin participaron en el boom del caf. En otros naria y en la produccin de hojalata; el aceite obtenido del palmiste o
lugares de Latinoamrica los detalles eran diferentes, pero el perfil carozo de la palma se utilizaba en la fabricacin de jabn, velas y la
recientemente inventada margarina. El aceite de cacahuete era un era favorable al comercio, aunque no le entusiasmaba la industria,'y
sustituto barato del aceite de oliva. Al aumentar la demanda europea bajo su direccin las exportaciones de arroz del pas se decuplicaron,
de esos productos, los africanos pasaron de recoger la palma salvaje a pasando de unas cien mil a un milln de toneladas en cuarenta aos;
plantarla y ampliaron el cultivo de cacahuetes. Las exportaciones au a principios del siglo xx la mitad de la cosecha del pas se exportaba.43
mentaron espectacularmente, en especial cuando mejor el transpor Los campesinos del delta del lrrawaddy en Birmania [ahora Myan
te. En 1911 se complet una va frrea desde la costa hasta Kano, en mar] tambin cultivaban arroz desde haca mucho tiempo, pero no
el norte de Nigeria. Cuando los comerciantes y campesinos se dieron intensivamente, ya que el gobierno prohiba su exportacin. Cuando
cuenta de lo lucrativo que era el mercado europeo para los cacahuetes Gran Bretaa se apoder de la regin y la abri por la fuerza al co
cultivados en la regin, en el plazo de dos aos el precio local de este mercio, la gente se lanz en tropel a las reas costeras para cultivar
fruto se quintuplic. En menos de diez aos las exportaciones de ca arroz, y pronto ste inundaba el puerto de Rangn. En palabras de un
cahuetes de Nigeria haban pasado de un par de millones de libras a historiador, Birmania se reconvirti de un rea subdesarrollada y es
ms de ciento treinta millones.42 casamente poblada del imperio Konbaung, en la principal rea ex
A medida que aumentaba la produccin de productos regionales, portadora de arroz del mundo. 44 En Indochina, bajo el rgimen co
las exportaciones de otros cultivos ms recientes (o recientemente va lonial francs, tan atento a las posibilidades comerciales, la extensin
lorados) crecieron con ms rapidez an. El cacao en la Costa de Oro de tierras vietnamitas dedicadas al cultivo del arroz se multiplic por
pas de la nada a dominar el mercado mundial; las exportaciones de ms de cinco, y la colonia se convirti en el tercer productor del
madera de Costa de Marfil se sextuplicaron en veinte aos; la pro mundo.
duccin de caf y de ciertos minerales tambin aument meterica Ceiln, bajo la colonizacin britnica, aportaba al mercado cocos
mente. Esos cultivos solan correr a cargo de pequeos productores y y t; Malasia produca ms de la mitad del estao del mundo. A par
arrastraron a porciones cada vez mayores de la poblacin a la econo tir de 1900 en ambos pases se ampli rpidamente la produccin de
ma moderna. Sin embargo, en frica occidental se desarroll relati caucho y pronto se convirtieron en grandes exportadores. Las Indias
vamente poca industria moderna. La fabricacin para el mercado lo Orientales Holandesas tambin se incorporaron a la carrera para sus
cal era menos atractiva que en Latinoamrica, donde la renta per tituir el caucho de la Amazonia, complementando sus importantes
cpita era dos o tres veces mayor y las ciudades y otras infraestructu ventas de caf, tabaco y azcar. En Filipinas, convertidas en colonia
ras eran mucho mayores y ms desarrolladas. Adems, el colonialis estadounidense, se ampli la produccin de azcar para abastecer al
mo limitaba la posibilidad de que los fabricantes locales recibieran la gran mercado metropolitano. En Taiwn, entonces colonia japonesa,
proteccin comercial que era habitual en toda Latinoamrica. Aun las autoridades coloniales fomentaron el desarrollo de la economa de
as, pareca que se haban sentado las bases para un crecimiento eco la isla con la intencin ms o menos explcita de proporcionar arroz y
nmico sostenido. azcar a la metrpoli.
El xito de algunas regiones del sur y sureste de Asia tambin es El impacto del boom exportador se sinti ampliamente en m
timul la expansin de la agricultura existente y la roturacin de nue chos de esos casos. El arroz sola ser cultivado por pequeos campesi
vas tierras para capitalizar el creciente mercado exportador. Birmania nos y la prospridad de principios de siglo impulsada por las eport
y Tailandia producan arroz desde haca mucho tiempo, pero slo ciones elev los ingresos de amplias capas de la poblacin de Tailandia
para el consumo local hasta que la nueva situacin poltica y econ y Birmania. Lo mismo pas con el t en. Cen, que era _un cultivo a
mica les permiti convertirse en grandes exportadores y abastecer los cargo de pequeos campesinos. Los propietarios de las mmas de.esta
mercados del resto de Asia y otros lugares. La monarqua tailandesa o malayas solan ser chinos, y tambin los mineros que trabajaban
Los me;ores aos de la poca dorada, 1896-1914 III

en ellas eran en su mayora chinos, llegados por millones al sureste de aumentara su poder. El proceso se vea facilitado por la oferta
Asia. Incluso all donde las explotaciones y plantaciones ms prspe aparentemente infinita de capital que llegaba desde Europa occiden
ras eran propiedad de europeos -como en Indochina, en las Indias tal, capital que se necesitaba desesperadamente para roturar nuevas
Orientales Holandesas y en las plantaciones de caucho en Malasia-, tierras, llevar las cosechas y minerales al mercado, construir nuevas
el aumento de la demanda de mano de obra dio lugar a un notable in ciudades y permitir a los gobiernos satisfacer las demandas de sus po
cremento de la renta local. Pero al igual que en frica occidental, no blaciones.
fue suficiente para inducir un desarrollo industrial significativo: el El estereotipo hostil de un pas latinoamericano en el momento
bajo nivel de vida local significaba que el mercado para la industria del cambio de siglo es el de una sociedad oligrquica dominada por
moderna era escaso, adems de que las potencias coloniales desalen los intereses exportadores coaligados con los inversores europeos. La
taban implcita o explcitamente el desarrollo industrial. oligarqua terrateniente, los agroexportadores, los sectores exporta
Esas regiones pobres y muy densamente pobladas se lanzaron -o dores primarios, los vendepatrias: todos ellos se convirtieron en los
fueron lanzadas por los gobernantes coloniales- al mercado mun enemigos satanizados de los lderes nacionalistas. Haba algo de ver
dial, que les proporcion una gran prosperidad. En vsperas de la Pri dad en esa caracterizacin, en su identificacin de los canales de po
mera Guerra Mundial gran parte de la poblacin de una amplia y der e influencia que unan a esos pases entre s y con la economa
creciente franja de pases tropicales, semitropicales y coloniales -des mundial. Dependan de las exportaciones al sector primario, necesi
de Mxico y Brasil, pasando por Costa de Marfil y Nigeria, hasta taban acceso al capital y a los mercados europeos y tenan una visin
Birmania e Indochina- trabajaba en la obtencin de productos pri europesta del futuro y poco inters en compartir su riqueza con las
marios para la exportacin. Caf, cacahuetes, cacao, caucho, aceite de masas empobrecidas. Lo que no se suele decir, incluso considerando
palma, estao, cobre, plata y azcar salan de esas regiones de rpido los treinta y cinco aos de porfiriato dictatorial en Mxico, es que ese
crecimiento hacia Europa y Norteamrica a cambio de dinero y pro crecimiento orientado hacia las exportaciones tambin cre nuevas
ductos manufacturados. La modernidad haba llegado a los trpicos. oportunidades econmicas para la sociedad local, incluida gran parte
En todas las regiones de rpido desarrollo, ya fueran reas tem de la clase media, el campesinado y la creciente clase obrera urbana.
pladas de reciente colonizacin o zonas semitropicales densamente Los grupos dominantes en muchas regiones subdesarrolladas es
pobladas, las elites que dominaban el gobierno y la sociedad conside taban firmemente decididos a insertar su economa en la corriente
raban la participacin en la economa mundial como la clave para la principal de la economa internacional. Permitan, alentaban e inclu
prosperidad y el xito. Qy otra razn haba para trasladarse a la so obligaban a los campesinos y a otros a vender sus productos en el
Pampa o a las Grandes Llanuras sino dedicarse a producir para la ex extranjero. Invitaban a los inversores, banqueros y comerciantes ex
portacin? Muchos imperialistas europeos, estadounidenses y japo tranjeros; se endeudaban a fondo en Londres, Pars y Berln; cons
neses argu mentaban que las colonias eran valiosas ante todo como truan vas frreas y puertos; mejoraban los cauces fluviales; creaban
fuente de materias primas y productos agrcolas. Los regmenes colo redes elctricas y telefnicas; y aprovechaban los beneficios del co
niales, con entusiasmo y determinacin, impulsaban a sus posesiones mercio mundial para enriquecerse. All donde tenan xito, en gene
a exportar productos primarios. ral, a gran parte de la sociedad tambin le iba bien, aunque evidente
Los terratenientes, propietarios de minas y comerciantes locales mente no tanto como a la elite. En las reas de colonizacin reciente,
tenan ante s la perspectiva de enormes ganancias. Los gobiernos en Latinoamrica y parte de frica y Asia, la expansin orientada
locales prevean nuevas oportunidades para vender valiosas tierras o hacia la exportacin sent las bases de la incorporacin al crecimien
extraer impuestos de los productores para la exportacin, lo que to econmico moderno.
Laptrattsmo gtotJat Los mejores aos de la poca dorada, 1896-1914 n3

LA INTERPRETACIN DE HECKSCHER-HLIN DE LA EDAD DE RO cha tierra se especializarn en la produccin agrcola, que requiere
mucha tierra. Los pases ricos en capital se concentrarn en produc
En 1919, despus de que ese capitalismo global hubiera sido barrido tos intensivos en capital, especialmente en productos industriales so
por la Gran Guerra, el economista sueco Eli Heckscher intent ex fisticados. Las regiones con mano de obra abundante producirn ar
plicar la notable experiencia anterior a 1914. Junto con su alumno tculos o cultivos intensivos en trabajo. Esta pauta de especializacin
Bertil Ohlin, Heckscher propuso una forma de entender la participa conducir a pautas anlogas en el comercio: los pases ricos en tierra
cin de diferentes pases en el comercio mundial que revolucion el pero pobres en capital exportarn productos agrcolas intensivos en
pensamiento econmico y que tambin serva para captar una reali tierra e importarn productos manufacturados intensivos en capital.
dad compleja. Heckscher y Ohlin crean en la ley de las ventajas La teora de los dos suecos se aplica igualmente a los movimientos de
comparativas, como prescripcin de lo que los pases deban hacer y capitales y personas y no slo al comercio. Esperaban que los pases
como descripcin de lo que en general hacan. Los pases tendan de ricos en capital exportaran capital y los pases ricos en mano de obra
hecho a exportar lo que producan mejor y a importar lo que producan exportaran mano de obra (la tierra, evidentemente, no se puede ex
peor. El problema era que esa teora era casi tautolgica. Cmo se portar a travs de las fronteras sin cambiar stas!).
poda saber por adelantado lo que un pas produca mejor sino obser El enfoque de Heckscher-Ohlin explica razonablemente los per
vando si era o no capaz de exportarlo con xito? files generales del comercio, inversiones y migraciones internaciona
As que los dos suecos trataron de explicar la pauta nacional de les en aquel perodo. 45 Europa occidental, rica en capital y pobre en
las ventajas comparativas. Es evidente que la ventaja comparativa no tierras, exportaba capital y productos manufacturados intensivos en ca
era simplemente resultado del esfuerzo. Las dificultades de los agri pital al resto del mundo e importaba productos agrcolas intensivos en
cultores suecos no se deban, como saban, a que la poblacin rural no tierra. El sur y el este de Europa, ricos en fuerza de trabajo, exporta
trabajara duramente. El problema era la escasez de tierra del pas, no ban emigrantes. Las zonas subdesarrolladas templadas y tropicales
la pereza de su poblacin. All donde la tierra era escasa y cara, la eran ricas en tierra y exportaban productos agrcolas; eran pobres en
agricultura ofreca poco rendimiento; donde haba mucha tierra y era capital e importaban capital y productos manufacturados intensivos
barata, el rendimiento de la agricultura era satisfactorio. La cuestin en capital. Dentro de esta categora de pases 5e rpido desarrollo y
radicaba, sealaron, en que cada pas contaba con una dotacin dife ricos en tierra, las regiones tropicales de Asia, Africa y Amrica Lati
rente en cuanto a los factores de produccin: algunos eran ricos en na contaban con abundante fuerza de trabajo y por eso exportaban
tierra; otros tenan una mano de obra abundante; y otros estaban ati productos agrcolas ms intensivos en mano de obra que Norteam
borrados de capital. Esas diferentes dotaciones, decan, determina rica, Australia y Argentina, donde sta escaseaba. Todos ellos crecan
ban las ventajas comparativas de un pas y, por tanto, lo que los diver ms que nunca; de hecho, Norteamrica y Sudamrica fueron las re
sos pases podan producir y exportar con xito. Si haba dos pases giones del mundo con un crecimiento ms rpido entre 1870 y 1913.
con la misma poblacin y capital, el que contaba con menos tierra La teora del comercio de Heckscher-Ohlin explica el xito de
cultivable estara en desventaja comparativa dedicndose a la agricul pases que se concentraban en la utilizacin de sus factores abundan
tura, mientras que el que dispona de una oferta prcticamente ilimi tes en la divisin mundial del trabajo. Los pases ricos en tierra que se
tada de tierra tendra una ventaja comparativa. esforzaban por desarrollar su agricultura prosperaron; tambin lo hi
El resultado fue la teora del comercio de Heckscher-Ohlin, cuya cieron los pases ricos en capital que se concentraron en la inversin
idea bsica es muy simple: un pas exportar los productos que hacen en el exterior. Los pases originarios del capitalismo industrial inun
un uso intensivo de los recursos ms abundantes. Los pases con mu- daron el mundo con productos manufacturados intensivos en capital.
4
Desde las vastas planicies de la Pampa y las Grandes Llanuras flua el
grano y la carne; las tierras tropicales, bajas y altas, exportaban pro
ductos de palma, cacahuetes, caucho, t y caf. La apertura econmi
ca internacional hizo posible a las sociedades volcadas en la indus
trializacin y el desarrollo alcanzar a las naciones ricas del noroeste
de Europa. La brecha entre pases ricos y regiones de rpido creci
miento se iba cerrando. Fracasos en el _desarrollo

El cnsul britnico en la colonia conocida como Estado Libre del


Congo se desesperaba contemplando los infortunios de sus oprimi
dos habitantes. Uno se pregunta en vano -escriba en 1908- qu
beneficios ha obtenido esta gente de la supuesta civilizacin del Esta
do Libre. En vano buscaramos ningn intento de recompensarlos de
algn modo por la enorme riqueza que vierten -al Tesoro del Estado.
Sus industrias nativas estn siendo destruidas, se les ha arrebatado la
libertad y su nmero decrece. 1
Pese a la revolucin econmica de la Edad de Oro, la mayor par
te del mundo permaneca horrorosamente pobre. Aunque las regio
nes de rpido desarrollo iban trepando por la escalera del xito indus
trial, gran parte de Asia, frica y Oriente Medio, e incluso partes de
Rusia, del este y el sur de Europa y de Latinoamrica se deslizaban a
niveles cada vez ms bajos.
Casi todas las regiones del mundo crecan, pero haba grandes
disparidades en sus tasas de creimiento. Las diferencias en cuestin
-un punto porcentual ac o all- pueden parecer pequeas, pero el
efecto de un crecimiento ms lento se iba acumulando durante dca
das. En 1870, por ejemplo, China y la India eran un 20 por 100 ms
pobres que Mxico en trminos de produccin per cpita (una dife
rencia aproximadamente equivalente a la que exista en 2000 entre
, n6 Capitalismo global Los mejores aos de la poca dorada, l lfY-1 Y14 n7

Europa occidental y Estados Unidos). Durante los cuarenta aos si veinte aos construyendo un imperio personal en el continente. Leo
gu ientes la tasa de crecimiento de los gigantes de Asia era alrededor
poldo saba que Blgica no podra nunca conquistar por s misma una
de un punto y medio menor que la de Mxico. En 1913 Mxico era colonia, ya que no tena armada ni marina mercante, y el propio Leo
tres veces ms rico que los dos pases asiticos (una diferencia casi poldo era prcticamente el nico belga destacado con ambiciones
equivalente a la que exista entre Estados Unidos y Mxico en imperiales, por lo que se present como un -benefactor que pretenda
2000).2 En general, Europa occidental, las reas de reciente coloniza llevar el cristianismo a la poblacin africana. Critic con especial du
cin y Latinoamrica crecieron unas cuatro veces ms rpida que reza la trata de esclavos en el continente, que una vez que las poten
Asia y una vez y media ms rpida que el sur y el este de Europa. cias europeas suprimieron la trata transatlntica en la dcada de 1840
Las clases dominantes de esas sociedades eran los principales res se haba convertido en una cuestin interna entre esclavistas rabes e
ponsables de su incapacidad para aprovechar las nuevas oportunida indgenas. Leopoldo predicaba que la explotacin de seres humanos
des econmicas. Muchos gobernantes eran incapaces o no deseaban totalmente inocentes, brutalmente reducidos a la cautividad, conde
crear las condiciones para un crecimiento econmico sostenido. Al nados en masa a trabajos forzados ... es motivo de vergenza para
gunos de ellos representaban a potencias coloniales extranjeras y uti nuestra poca. 4
lizaban medios venales y parasitarios para explotar a la poblacin lo El rey Leopoldo II comenz su carrera en frica como patroci
cal. El Congo era quiz el ejemplo ms sobresaliente de una sociedad nador de exploradores, financiando la expedicin de Henry Stanley
abrumadoramente explotada por los colonialistas. que fue el primero en seguir el ro Congo desde su nacimiento hasta
el Atlntico (1879-1884). Una vez establecidas sus credenciales, Leo
poldo II convenci a las potencias europeas para que le concedieran
EL REY LEOPOLDO y EL CONGO la autoridad personal sobre toda la cuenca del Congo, una rea tan
grande como Europa occidental y de la que se supona que acumula
William Sheppard era un misionero afroamericano que lleg al fri ba enormes riquezas naturales.* Su xito en obtener el control del
ca central con la intencin de convertir a sus habitantes al presbite Congo no fue consecuencia de su capacidad ni de la influencia geo
rianismo. Por accidente se vio complicado en un escndalo mundial poltica de Blgica, ambas nfimas. Para las potencias europeas que se
que puso en la picota a uno de los regmenes cloniales ms asesinos estaban dividiendo frica, el nuevo Estado Libre del Congo era un
de los tiempos modernos. 3 til amortiguador que separaba las colonias francesas, britnicas, ale
Sheppard naci en Virginia en las ltimas semanas de la guerra manas y portuguesas de la regin. Leopoldo acept permitir a todos
civil estadounidense, en una familia de negros libres. Fue ordenado los extranjeros igual acceso a las riquezas del rea, as que los euro
como pastor presbiteriano a la edad de veintitrs os y pronto se . peos no tenan necesidad de preocuparse de que la regin quedara
present voluntario para el trabajo misionero en Africa. En 1890, fuera de sus ambiciones.
Sheppard y un pastor estadounidense blanco, Samuel Lapsley, crea Sheppard, Lapsley y otros misioneros protestantes estadouni
ron una misin en Luebo, en la remota regin de Kasai en la cuenca denses sirvieron a los propsitos de Leopoldo. Contrarrestaban la in
central del Congo. fluencia de los misioneros catlicos portugueses y franceses, de los
La presencia de los jvenes estadounidenses en aquella regin que Leopoldo sospechaba que favorecan a su patria respectiva. Como
aislada se deba a los extraordinarios designios y la insistencia de un
monarca europeo obsesioado por las riquezas de frica. En la poca * En la Conferencia de Berln (1884-1885), en la que tambin particip Es
en que Sheppard lleg a Africa, el rey Leopoldo II de Blgica llevaba tados Unidos. (N del t.)
J.J.O 1..,apuattsmo gtooat Los me;ores anos ae La poca aoraaa, 1 lfCJ-1 Y14

estadounidenses podan recabar apoyo en Estados Unidos para las do para controlar sus negocios. Morel crea firmemente en el libre
ambiciones belgas. Los protestantes tambin podan ayudar a abrir comercio y al principio era un entusiasta partidario de la iniciativa de
reas en el interior del Congo para el Estado Libre de Leopoldo, cuya Leopoldo II, pero acab observando un hecho sospechoso. El Con
influencia estaba limitada por la vastedad del pas. Leopoldo se reu go -escriba Morel ms tarde- exportaba crecientes cantidades de
ni con Lapsley cuando los dos misioneros se dirigan a frica y el caucho y marfil por los que, teniendo en cuenta las estadsticas de im
ingenuo pastor de veinticuatro aos qued conmovido por la evi portacin, los nativos no reciban nada o prcticamente nada ... No les
dente simpata del Rey hacia mi misin ... Su expresin era muy llegaba nada a cambio de lo que sala de all. Casi lo nico que la El
amable y su voz igualmente agradable ... Me asombra hasta qu pun der Dempster transportaba al Congo desde Amberes eran armas y
to ha podido Dios cambiar las cosas para que un rey catlico, sucesor municiones para los soldados del Estado Libre. Y tampoco les poda
de Felipe II, pueda hablar de misiones en el extranjero con un chico llegar por otra va, ya que la lnea de Morel tena el monopolio. A los
estadounidense presbiteriano.5 Leopoldo aconsej a Lapsley que africanos del Congo no se les permita utilizar dinero, as que, si no se
acompaara a Sheppard a la regin de Kasai; le dijo que las tropas de les pagaba en especie, es que no se les pagaba en absoluto por el sumi
su Estado Libre podran protegerlo mejor all que en otros lugares. nistro de marfil y caucho. Morel sac la inevitable conclusin: Tra
De hecho, Leopoldo quera que los jvenes estadounidenses fueran a bajos forzados terribles y continuos eran lo nico que poda explicar
Kasai porque era un rea que las autoridades del Estado Libre no co tales beneficios inauditos ... Trabajos forzados de los que el gobierno
nocan ni controlaban, y las misiones podran ayudar a asegurar la in del Congo era el beneficiario inmediato; trabajos forzados dirigidos
fluencia y autoridad de la administracin de Leopoldo. por los socios ms cercanos del propio Rey.6
Sheppard le cogi cario a frica y a sus habitantes desde el pri Morel haba descubierto as la lgica econmica del reino africa
mer momento. Aprendi las lenguas locales y construy una red de no de Leopoldo. ste esperaba obtener enormes beneficios en el
amigos y aliados. Cuando Lapsley muri antes de cumplir dos aos Congo; pero primero haba que conquistar la regin y gobernarla, y
en la misin, Sheppard dirigi solo durante cinco aos la misin esto era inmensamente caro, tan caro que Leopoldo II tuvo que en
presbiteriana en Kasai. Estudi la sociedad indgena con gran inters deudarse mucho para conseguir que su Estado Libre funcionara. Du
y xito, consiguiendo finalmente entrar en la corte del poderoso y rante una dcada el marfil de la regin proporcion parte del dinero
prcticamente desconocido reino de Kuba. Impresion al pblico eu necesario, pero a mediados de la dcada de 1890 el caucho sustituy
ropeo y estadounidense con sus informes y su coleccin de artefactos, al marfil como producto ms importante de la colonia. La demanda
y en 1893 se convirti en el primer afroamericano y uno de los ms mundial de caucho creca metericamente a medida que las innova
jvenes en ser elegido para formar parte de la Royal Geographic So ciones tcnicas hacan el material ms verstil y que inventos como la
ciety britnica, probablemente el ms alto honor que se poda conce bicicleta y el automvil multiplicaban la necesidad de neumticos de
der a un explorador. La Royal Geographic Society tambin bautiz a caucho.
un lago de la regin de Kasai con el nombre de Sheppard, que lo ha El caucho salvaje del Congo era un recurso muy cmodo para el
ba descubierto. rey sediento de dinero, ya que se produca naturalmente y no costaba
El descubrimiento por aquella poca de una contabilidad ms nada plantarlo. El problema era que reunirlo resultaba difcil y dolo
domstica tuvo mayor impacto en el Congo. A finales de la dcada de roso: las lianas de las que se extraa estaban dispersas en la selva, don
1890 Edmund Dene Morel trabajaba para la lnea naviera britnica de llova incesantemente y no haba senderos, y a menudo la nica
Elder Dempster que disfrutaba del monopolio del transporte de forma prctica de convertir el ltex en caucho era que el cosechador
mercancas desde Boma hasta Amberes, ciudad que visitaba a menu- lo rpartiera sobre su cuerpo hasta que coagulara y se secara, arran-
1-,os me;ores anos aeta epoca aoraaa, lc'fYO-lYlLf I2I

cndoselo despus junto con el vello corporal. La cosecha era de he


mostrar al Estado cuntos hemos matado.7 La lgica de Leopoldo II
cho tan difcil que los administradores coloniales no podan inducir a
tambin funcionaba all. El Estado Libre suministraba armas y muni
los congoleos a cosechar el caucho voluntariamente a cambio de
ciones a sus mercenarios pero tema que los utilizaran ms para cazar
otros artculos, as que el Estado Libre recurri a la fuerza, estable
que para los asuntos del Estado. Para hacer ver que estaban cumplien
ciendo un impuesto que los nativos deban pagar en caucho.
do con su deber, los soldados tenan que demostrar que las armas Y
Los soldados del Estado Libre utilizaban infinidad de mtodos
municiones del Estado se estaban utilizando para finalidades milita
para obligar a la poblacin a cosechar el caucho crudo. A veces se
res. Las manos derechas ahumadas de sus vctimas demostraban que
cuestraban a las mujeres y los nios de las aldeas, mantenindolos
el dinero del Estado Libre no se estaba dilapidando.
como rehenes hasta que los varones entregaban la cuota establecida
Al cabo de uns semanas el informe de primera mano de Wi
de caucho. A veces sobornaban a los caciques locales para que obliga
lliam Sheppard sobre las atrocidades en la regin de Kasai apareci
ran a sus sbditos a proporcionar el caucho. Cuando todo eso fallaba,
en las primeras pginas de los peridicos de todo el mundo. Entre
los soldados quemaban y arrasaban las aldeas recalcitrantes hasta los
tanto Edmund Morel haba proseguido sus investigaciones sobre el
cimientos y masacraban a sus habitantes como escarmiento para las
fraude comercial de Leopoldo II con un esfuerzo sistemtico por re
aldeas vecinas.
velar al mundo la realidad congolea. Comenz un diario que publi
Las noticias sobre las fechoras cometidas en el Estado Libre
c pgina tras pgina los horrorosos detalles sobre la brutaliad de la
acabaron filtrndose fuera del Congo. En 1899 el nuevo encargado
administracin belga. Pocos meses despus de las revelac1on:s de
de la misin presbiteriana, William Morrison, envi a Sheppard a in .
Sheppard un hombre de negocios estadounidense, Edgar Camsms,
vestigar los informes sobre el conflicto entre el reino de Kuba y una
fue testigo de una expedicin de castigo de los soldados del Estado
tribu canbal comerciante en esclavos llamada de los zappo-zap.
Libre. En el transcurso de seis semanas, segn Canisius, las tropas
Sheppard regres a la capital de Kuba* y comprob con horror que la
haban matado a novecientos hombres, mujeres y nios nativos,
regin haba sido devastada. El brutal sistema de recogida de caucho
con el objetivo de aadir ... veinte toneladas de caucho a la cosecha
del Estado Libre haba llegado a Kuba, que se haba resistido vindo
mensual.8 Tras la difusin de estos informes, en 1903 la Cmara
se reducida su poblacin a trabajos forzados. El Estado Libre de Leo
de los Comunes britnica protest oficialmente ante Leopoldo II de
poldo II haba contratado a los zappo-zap y los haba enviado a paci
Blgica. El Foreign Office britnico envi a su cnsul :n el Congo a
ficar Kuba, sobre la que establecieron un reinado del terror. _
realizar una investigacin que dur meses por todo el mtenor y que
Sheppard tropez por fin con ugrupo de zappo-zap que lo lleva
confirm las crticas ms severas contra Leopoldo.
ron ante su jefe, Malumba N'kusa. Este crey que era belga y se jact
La Asociacin de Reforma del Congo de Morel moviliz a la
ante l de haber destruido aldeas enteras. El propio Sheppard vio
opinin mundial contra el saqueo del Congo. movmento gan
montones de cuerpos a los que haban cortado trozos para consumo
fuerza rpidamente, recibiendo el apoyo de antumpenalistas como
de los soldados. Segn escribi Sheppard, el jefe Malumba nos con
Mark Twain, cuyo Soliloquio del rey Leopoldo de 1905 es ua marga
dujo a un armazn de estacas bajo el que arda un fuego lento, y all es
obra maestra de stira poltica. Hasta convencidos impenal1stas se
taban las manos derechas de los cadveres. Llegu a contar ochenta y
unieron al clamor contra Leopoldo II porque sus desmanes desacre
una en total. Malumba le explic a Sheppard: Aqu est nuestra
ditaban el dominio colonial responsable. En enero de 1905, de h:
prueba. Siempre les corto la mano derecha a los que matamos para
cho, uno de los principales imperialistas estadounidenses, el presi
dente T heodore Roosevelt, recibi a William Sheppard en la Casa
* Nsheng, la actual Mushenge. (N del t.)
Blanca y respald sus esfuerzos en pro de los congoleos. A las po-
122 Capitalismo global Los mejores aos de la poca dorada, 1896-1914 123

tencias europeas, ms pragmticas, les preocupaba que Leopoldo no des no estn limpias y bien barridas como solan estarlo; incluso sus ni
estuviera cumpliendo su compromiso de mantener el Congo abierto os lloran pidiendo pan. Por qu este cambio? La respuesta se puede
comercio y la in:ersin de otros y estuviera reservando las oportu resumir en pocas palabras: hay centinelas armados de las compaas es
mdades de benefic10 a sus propios sicarios. tatutarias comerciales que obligan a los hombres y mujeres a pasar casi
El poderoso Partido Obrero y otros reformadores belgas se unie todos sus das y noches en los bosques de l regin recogiendo caucho,
y el precio que reciben es tan bajo que no pueden vivir de l.10
ron taque pidiendo que el imperio africano del rey quedara bajo
_ : _
admm1strac10n del gobierno belga para ser regido de forma ms res
Los ofendidos directores de la compaa comercial estatutaria lo
ponsable por un poder colonial adecuado. Slo los ms radicales con
cal, la Compagnie du Kasai, presentaron una denuncia por difamacin
ce?an la posibilidad de la ndependencia, ya que, aparte de las rep
contra Sheppard en un tribunal congoleo. Morel y los presbiterianos
blicas blancas del sur de Africa, en aquel momento slo haba dos
crearon una red mundial en su apoyo cuando iba a ser juzgado en Lo
pases independientes en toda el frica subsahariana.* Leopoldo II
poldville [actual Kinshasa]. El gobierno estadounidense protest con
respondi nombrando una comisin de investigacin, pero incluso
tra el juicio y el dirigente del Partido Obrero Belga* mile Vandervel
sa encontr prebas contra l: La exaccin de un impuesto en tra
de se apresur a viajar al Congo para actuar como abogado de
J es tan opres1a que los nativos a los que afecta no tienen apenas Sheppard. Aquel espectculo puso an ms de relieve la naturaleza
hertd ... Los na1:os son prcticamente prisioneros en su propio te
cruel del dominio de Leopoldo II y los beneficios que obtenan sus
rntono. La com1s1n conden las frecuentes expediciones puniti
compaas preferidas; finalmente el juez rechaz las acusaciones contra
:'s ... con el propsito de aterrorizar a los nativos y que paguen un
Sheppard. Despus de casi veinte aos en el Congo, ste opt por re
1r:npuesto... que lo comisionados consideran inhumano.9 El rey se
gresar a casa. Se retir del trabajo misionero y pas sus ltimos veinte
v10 finalmente obligado a ceder el control de la colonia al gobierno
aos como pastor en Louisville, Kentucky. El propio Leopoldo II mu
belga, que suprimi los peores excesos.
ri en 1909, poco despus de la absolucin de Sheppard, en un estado
Sin embargo, los conflictos de William Sheppard con las autori
tan prximo a la desgracia como poda estarlo un monarca reinante.
dades congoleas no haban acabado. En 1907 describi elocuente
El Estado Libre del Congo de Leopoldo II fue el eptome de los
mente cmo los comerciantes de caucho haban destruido la estruc
males coloniales modernos. Sir Arthur Conan Doyle, el autor de los re
tura social del medio milln de habitantes de Kuba:
latos protagonizados por Sherlock Holmes, llamaba a la explotacin de
Leopoldo II en el Congo el mayor crimen de la historia, el mayor
Hace tan slo unos pocos aos, los viajeros que llegaban a este pas
encontraban a sus habitantes viviendo en grandes casas, cada una de por haber sido llevado a cabo bajo una odiosa pretensin de filantro
ellas con entre una y cuatro habitaciones, amando y viviendo felizmen pa.11 Por exagerado que pudiera parecer este juicio, expresaba la re
te con sus muje:es e hijos; era una de las tribus ms prsperas e inteli pugnancia popular frente a los horrores del dominio colonial, una re
gentes de toda Africa, aunque viviera en uno de los lugares ms remo pugnancia expresada grficamente por el poeta jazzista estadounidense
tos del planeta ... Pero durante esos tres ltimos aos, cunto han Vachel Lindsay en su poema pico El Congo:
cambiado las cosas! En sus tierras de cultivo crecen matorrales y jun
gla, su rey es prcticamente un esclavo, sus casas ya slo son habitcu Escuchad los alaridos del fantasma de Leopoldo
los semiconstruidos y estn muy abandonadas. Las calles de sus ciuda- Ardiendo en el averno por el cerro de manos cortadas.

* Se refiere a Liberia y Etiopa. (N del t.) * Y presidente de la Segunda Internacional desde 1900. (N del t.)
124 Capitalismo global Los mejores aos de la poca dorada, 1896-1914 125

Od cmo los demonios se chancean y allan tecnologa o formacin. Los colonialistas sometan a veces a los habi
cortndole las manos all abajo en el infierno. tantes indgenas a condiciones prximas a la esclavitud, trastornando
su modo de vida normal y destruyendo la economa local. Leopoldo
Los veinticinco aos de desgobierno, saqueo y crueldad de Leo II en el Congo y los portugueses en sus colonias fueron los principa
poldo II causaron la muerte violenta de millones de congoleos, pero les explotadores coloniales. Aquellos regmenes eran tan depredado
provocaron un dao an mayor: la destruccin de gran parte de la es res que incluso en aquella poca la difusin de las revelaciones sobre
tructura social de la regin. Los amos coloniales descoyuntaron o de sus pillajes despert una indignacin general, como en el caso del
vastaron las comunidades locales, exacerbaron los conflictos entre los Congo.
habitante del rea y no dieron a los congoleos la oportunidad de Las concesiones comerciales eran slo un poco menos pernicio
adoptar y adaptar lo que les pudiera ser til de la metrpoli. La admi sas que los enclaves extractivos. Constituan un retroceso a los das
nistracin colonial imposibilit prcticamente a los habitantes de del mercantilismo europeo de los siglos xvn y xvm, cuando a las
una regin con extraordinarios recursos naturales su utilizacin para compaas estatutarias por acciones como la Compaa Holandesa
desarrollar su economa. Leopoldo II nunca visit el Congo; su inte de las Indias Orientales o la Compaa de la Baha de Hudson se les
rs era financiero y poltico, no personal. Pero el soberano feudal au ceda todo el control sobre regiones enteras. En casos ms recientes,
sente y su Estado Libre hicieron un dao enorme a la regin. Fueron el poder colonial asignaba el control de una regin prometedora a un
los principales responsables del decepcionante rendimiento econ concesionario comercial, cuyo objetivo era obtener beneficios, no de
mico de la colonia centroafricana mientras la gobernaron y de su es sarrollar la economa local. En palabras de uno de los dirigentes de la
tancamiento en las dcadas siguientes. Compaa Britnica del Sur de frica, que administraba Rodesia del
Norte (ahora Zambia), el problema de Rodesia del Norte no es un
problema de colonizacin. Es ... el problema de cmo desarrollar una
COLONIALISMO Y SUBDESARROLLO gran hacienda sobre lneas cientficas de forma que se pueda sacar de
ella el mximo beneficio para su propietario. 13 Si el xito comercial y
Mark Twain llamaba a Leopoldo II y sus colegas el trust de las ben el desarrollo econmico iban de la mano, bien estaba, pero cuando
diciones de la civilizacin. Sobre ese trust escribi: Hay en l ms entraban en conflicto, la primera responsabilidad de los concesiona
dinero, ms territorio, ms soberana y otros tipos de privilegios que rios era la que tenan con sus accionistas.
en cualquier otro juego en el mundo.12 Muchos miembros del trust Cuando pequeos grupos europeos colonizaban reas con gran
estaban decididos, como Leopoldo II, a exprimir el valor de sus pose des poblaciones indgenas, exista la misma posibilidad de abuso que
siones. Extraan todos los recursos que podan en enclaves cerrados en el caso del pillaje colonial desnudo. Ese colonialismo era funda
con minas de cobre u oro o plantaciones de bananas o caa de azcar. mentalmente diferente de la emigracin en masa de europeos a reas
Los propietarios, clientes y a veces hasta los trabajadores de esos en tan escasamente pobladas como las praderas de Canad o la Pampa
claves no tenan ningn inters a largo plazo en la regin, y el efecto argentina, donde los inmigrantes y su descendencia constituan prc
sobre la economa local era mnimo. Con cierta frecuencia, cuando las ticamente la totalidad de la poblacin local. Un asentamiento de colo
explotaciones necesitaban trabajadores, como en el Congo, las autori nos, en cambio, era gobernado por una casta importada que dominaba
dades coloniales imponan trabajos forzados a los residentes locales. y controlaba grandes poblaciones indgenas. Algunas autoridades colo
La economa de tales enclaves era poco ms que saqueo organi niales alentaban el asentamiento de colonos a fin de desarrollar fuen
zado. Se extraan recursos valiosos sin dejar tras ellos ninguna riqueza, tes de abastecimiento agrcola; y haba quienes consideraban a los co-
..I.....JVJ 111,C,JVIC,J Ufl,V.J uc;. ,u cyv1,,u uv,uuu, .J..U.7v-.1.. 7.J..-r

lonos como un bastin frente a la poblacin nativa y otras potencias exigan un tratamiento distinto y desigual al de los nativos; si se hu
coloniales. Pero el desarrollo econmico mediante el asentamiento de bieran concedido iguales derechos al resto de la poblacin, la situa
colonos era casi siempre un fracaso. cin privilegiada de los colonos se habra visto amenazada por la
El asentamiento de colonos se sola promover entregando tierra a competencia de rabes y africanos dispuestos a trabajar ms duro por
los europeos para que cultivaran pla._ntas que la poblacin indgena no menos salario. Lo que muchos coloos queran no era el desarrollo
cultivaba. La experiencia de los colonos demostraba a menudo la sa general de la agricultura indgena sino una fuerza de trabajo cautiva y
bidura de los habitantes de la regin al no pretender cultivos que fra barata. Los esfuerzos por mejorar la situacin de los nativos podan
casaban miserablemente. Los colonos perturbaban a veces delibera desvanecerse frente a la necesidad de los colonos de mano de obra
damente las actividades econmicas tradicionales a fin de obligar a barata. La mayora de ellos se oponan pues a la asimilacin de otros
los nativos a trabajar para ellos en las nuevas explotaciones. Mu sbditos coloniales al sistema social, econmico y poltico.
chos colonos slo tenan xito en la agricultura comercial gracias a las Los colonos que se oponan a incluir a la poblacin local en el
subvenciones de las autoridades: crditos, reducciones de impuestos, sistema colonial entraban a veces en conflicto con los propios poderes
infraestructura barata, acceso privilegiado a los mercados, expropia coloniales. 15 En un primer momento los gobiernos coloniales dieron
cin de los propietarios locales. A fin de que seis mil europeos se es la bienvenida a una capa de franceses y britnicos llegados para su
tablecieran en Kenia en 1913, los britnicos tuvieron que ceder tie pervisar sus posesiones; sin embargo, la poblacin local no poda que
rras prcticamente gratis cerca de una nueva va frrea, expulsar a dar subyugada por la fuerza para siempre y los poderes imperiales
miles de masais y kikuyus de sus territorios, imponerles tributos de pretendieron ms adelante alentar la participacin de los nativos en
capitacin en dinero, o por sus chozas, o sobornar a los caciques loca la sociedad colonial, integrarlos en el nuevo orden. Los colonos se
les para inducir a los africanos a trabajar para los colonos. Aun as, la oponan a esa integracin porque implicaba una reduccin de sus pri
agricultura de los colonos en Kenia fue en gran medida un fracaso. 14 vilegios especiales. Si a los musulmanes argelinos o a los negros ke
Hubo algunos xitos importantes, en los que los colonos consi niatas o rodesianos se les conceda derecho pleno a la tierra, los servi
guieron desarrollar cultivos productivos. En Argelia, una vez que se cios pblicos o incluso el voto, pronto surgiran poderosas presiones
consolid el dominio francs a mediados del siglo XIX, cientos de mi para eliminar los favores concedidos a los europeos.
les de europeos se establecieron a lo largo de la costa mediterrnea. La oposicin de los colonos a la integracin de los nativos en el
La regin era semejante a la del sur de Francia en clima y topografa y sistema colonial bloqueaba a menudo una integracin econmica in
adecuada para cultivos muy conocidos por los franceses. Pronto los ternacional de amplia base y en general el desarrollo econmico. Los
colonos estaban exportando grano y vino, con su posicin competiti colonos restringan el acceso a la prosperidad a ellos mismos y a sus
va apuntalada por una poltica colonial favorable y una mano de obra aliados ms cercanos; la marginacin de la mayora de los nativos ex
local barata. Al otro extremo del continente tambin hubo xitos clua la posibilidad de un crecimiento de amplia base. Una Argelia o
econmicos en zonas del sur de frica como Rodesia y la provincia una Rodesia ms inclusiva econmica, social y polticamente podra
de El Cabo, en las que las economas de los colonos acabaron siendo haber ampliado las oportunidades econmicas para la metrpoli co
rentables y productivas, sobre todo en cultivos para el mercado. lonial, una razn, junto con la mayor gobernabilidad, por la que
Sin embargo, incluso las sociedades de colonos ms dinmicas Francia y Gran Bretaa optaron finalmente por tal integracin.
estaban basadas en polticas que les reservaban los beneficios econ Cuando los colonos bloqueaban la democratizacin, tambin blo
micos -ya fuera en Argelia o en Rodesia- y excluan a los habitan queaban el desarrollo social y econmico de la regin, prefiriendo un
tes locales. Los colonos rodeados por sociedades indgenas populosas trozo ms grande de una tarta ms pequea.
Los me;ores anos aeta epoca aoraaa, lli':I0-1':114 129

Incluso all donde el dominio extranjero no era tan pernicioso En muchas colonias los productos para la exportacin eran pro,duci
como en el colonialismo extractivo y de colonos, poda frenar el creci dos por los campesinos locales, como suceda en gran parte del Africa
miento local. Algunas potencias imperiales restringan el comercio occidental, Ceiln y el sureste de Asia, y los gobiernos coloniales en
de una forma que recordaba al mercantilismo europeo contra el que esas regiones y en otros lugares se esforzaban por llevar sus productos
haban combatido los movimientos independentistas en el Nuevo al mercado mundial. Construan vas frreas, carreteras y puertos, es
Mundo y los liberales metropolitanos. Los mercantilistas haban tablecan un orden judicial y monetario y alentaban a los comercian
obligado a las colonias a comprar y vender en el mercado metropoli tes a buscar productores y consumidores tierra adentro.
tano, sobrecargando a las colonias por lo que compraban y pagndo Ahora bien, los gobernantes coloniales a menudo hacan poco
les menos por lo que vendan. Adems de los precios discriminatorios por facilitar el acceso de las colonias a los mercados internacionales.
contra las colonias, los mercantilistas solan desalentar o prohibir la A veces esto se deba a que la potencia imperial haba adquirido el te
industria local. Algunas potencias imperiales modernas utilizaban rritorio por razones no econmicas, como acuartelar tropas o guare
polticas de estilo mercantilista para obligar al comercio y la inversin cer y avituallar sus barcos. Otras veces se deba al abismal retraso de la
a utilizar los canales coloniales, con lo que negaban a las colonias un potencia colonial, como en el caso de las colonias portugu esas y espa
acceso pleno a las mercancas, capital y tecnologa de una economa olas, y otras a que el poder en la colonia dependa de gobernantes
mundial en auge. Algunas grandes potencias tambin obligaron a pa locales que teman los efectos de la economa internacional sobre su
ses subdesarrollados independientes a firmar tratados desiguales que control social. A este respecto, la inadecuada oferta de oportunidades
proporcionaban a los pases industriales un trato preferente. econmicas a los sbditos coloniales -especialmente a los sbditos
Los tratados comerciales neomercantilistas y neocoloniales su coloniales no blancos- era una deficiencia importante de la mayora
ponan un obstculo para el desarrollo, pero no sustancial. Los impe de las potencias coloniales.
rios britnico y alemn eran librecambistas, como lo era toda el fri Sir Arthur Lewis analiz las consecuencias del colonialismo, in
ca central; los aranceles formales eran bajos, cuando se llegaban a cluso el ms benevolente, con su caracterstica elocuencia y modera
imponer; y la desviacin del comercio informal no les costaba mucho cin. Escribiendo sobre su experiencia personal -fue el primer sb
a las colonias. Los tratados comerciales desiguales tambin tenan dito colonial (haba nacido en Santa Luca, en las Antillas) y la
efectos limitados: los pases que queran imponer altos aranceles, primera persona de color que obtuvo un premio Nobel en Econo
como Brasil, Rusia y Estados Unidos, nunca los aceptaban, y los que ma-, deca en la dcada de 1970:
los aceptaban tenan poco inters en que los aranceles fueran dema
siado altos. De hecho, cuando pases como Siam y Japn quedaron li El retraso de los pases menos desarrollados en 1870 slo lo poda
berados de los tratados comerciales desiguales, apenas modificaron modificar gente dispuesta a alterar ciertas costumbres, leyes e institu
ciones, y a desplazar el equilibrio del poder poltico y econmico arre
su poltica comercial. As pues, aunque las potencias imperiales ma
batndoselo a las viejas clases terratenientes y aristocrticas. Pero las
nipulaban su comercio con los pases pobres, esa manipulacin no era potencias imperiales se aliaron en su mayora con los bloques de poder
tan radical como para retrasar de forma importante el crecimiento existentes. Eran especialmente hostiles a los jvenes instruidos, a los
econmico. que, discriminndolos por su color, impedan el acceso a puestos en_ ls
De hecho, la mayora de las potencias imperiales pretendan que que se poda adquirir experiencia administrativa, ya fuera en el servic10
sus colonias participaran en la economa internacional, y no por pura _
pblico o en negocios privados. Esa gente, decan entonces, no pod1a
benevolencia imperial, sino ms bien porque hacer llegar los recursos ocupar puestos destacados porque le faltaba experiencia gestora, as
de las colonias al mercado sola requerir una participacin local activa. como el tipo de fundamento cultural en el que sta florece. Una conse-
Los mejores aos de la poca dorada, 1896-1914 131

cuencia de esa actitud fue desviar a largas y enconadas luchas anticolo El colonialismo era uno de los muchos factores que afectaba al
niales a muchos talentos brillantes que se podran haber utilizado crea crecimiento en el mundo subdesarrollado, y no era siempre negativo.
tivamente para el desarrollo. 16 El dominio colonial eficaz aceleraba el avance econmico, del mismo
modo que la explotacin colonial corrupta lo retrasaba. Econmica
Pero sos eran pecados de omisin ms que de comisin. Evi mente, la mayora de las colonias estaba entre esos extremos: dotadas
denciaban una atencin inadecuada a los requisitos del desarrollo con un mnimo de servicios administrativos y de otro tipo; someti
econmico ms que una oposicin activa a ste; pero aun as eran lo das a tributos y cierta discriminacin comercial. La relativa irrele
bastante reales e importantes como para coadyuvar a los fracasos del
vancia del colonialismo para las cuestiones del desarrollo se constata
desarrollo en los aos anteriores a 1914. claramente desde una perspectiva ms amplia: las diferencias de de
El colonialismo obstaculiz el desarrollo en la medida en que
sarrollo eran tan grandes entre los pases no coloniales como en las
obstrua la integracin econmica de las colonias con el resto del colonias. Por ejemplo, aunque gran parte de Latinoamrica creci
mundo o la posibilidad de que los sbditos coloniales participaran rpidamente, reas de Centroamrica y del noreste de Brasil se es
en ese proceso. Esta conclusin contradice la opinin que entiende tancaron de forma desesperante. Dos de los casos ms obvios de es
como principal problema la inversin y el comercio internacional.
tancamiento, el de China y el del imperio otomano, no se deban al
Muchos activistas anticoloniales de la poca hacan crticas antico dominio colonial, ya que eran independientes. Algunos pases colo
merciales de ese tipo, que sigu en siendo an populares en algunos niales se estancaron y otros crecieron rpidamente, como suceda
crculos. Acusaban a las grandes potencias de arrojar despiadadamen con los pases independientes. Con excepcin de casos de saeo ?i
te a las colonias a las turbulentas aguas de la economa global, some recto del estilo del Congo o del asentamiento de colonos privilegia
tiendo a regiones pobres a las constricciones del mercado mundial. dos, el colonialismo no sola ser un obstculo insuperable para el de
Esta acusacin es errnea, al menos en dos sentidos. En primer lu sarrollo econmico.
gar los gobiernos coloniales ms perjudiciales y objetables utilizaban
las restricciones sobre el comercio, no el libre comercio, para extraer
recursos de sus colonias. En segundo lugar, la insercin en el mercado MAL GOBIERNO Y SUBDESARROLLO
mundial sola incrementar espectacularmente el crecimiento econ
mico de las colonias. No es una coincidencia que los pases latinoa- La poltica econmica de los gobernantes de un pas era el factor
. mericanos de crecimiento rpido comerciaran ms del triple que los principal que determinaba su desarrollo econico, ya se raara de
pases asiticos de lento crecimiento en proporcin a la economa, y _
gobernantes coloniales o autctonos. El crecimiento economico re
ms del sxtuplo en relacin con el PIB per cpita. Cuando se les quera inversin, un fcil contacto con los clientes nacion1es y ext:an
daba una oportunidad, los pueblos de las regiones pobres aprovecha _
jeros, formacin tcnica y acceso al capital y a la tecnologia extrnJera.
ban enrgicamente las posibilidades de enriquecimiento ofrecidas Nada de esto poda tener lugar sin el apoyo, o al menos el permiso, de
por el capitalismo global. Las reas coloniales que crecan ms rpi los gobernantes.
damente eran aqullas cuyos gobiernos eran ms eficaces en la aper . . . .
Las sociedades pobres de finales del siglo XIX y principios del XX
tura de vas hacia los mercados globales. Los problemas de desarrollo eran en su cuatro quintas partes agrcolas y su agricultura estaba ex
eran ms severos all donde los regmenes coloniales estaban poco traordinariamente atrasada. En comparacin, en 1700 Gran Bretaa
dispuestos o eran incapaces de permitir a los pueblos de las colonias era menos rural y sus exp1otaciones
. agnco, 1as eran mas, product"ivas. 17
aprovechar lo que la economa global les poda ofrecer. Para modernizarse, los campesinos necesitaban mejorar su tierra,
L,UJ Trtt::jUTt:S UTlUS Ut: lU t:pulu uuruuu, 1 O 70-1 71 '-f 1JJ

aprender nuevos mtodos y plantar nuevos cultivos. En las reas que El mal gobierno era el obstculo principal para el crecimiento
crecan rpidamente -las tierras bajas de Tailandia y Birmania don econmico. El mal gobierno impeda a los agricultores y mineros
de se cultivaba arroz, las regiones del cacao de frica occidental y las despachar sus productos al mercado mundial. El mal gobierno impe
zonas del caf de Brasil y Colombia- abundaban los agricultores in da a los africanos del este o a los centroamericanos mejorar sus tie
dependientes que desarrollaban sus tierras, y sus gobiernos les facili rras y ciudades. El mal gobierno, ya fuera de las autoridades colonia
taban el aprovechamiento de las oportunidades econmicas. les o de gobiernos independientes, impeda incuestionablemente el
Un requisito del crecimiento econmico era la infraestructura, desarrollo; y muchos gobernantes, independientes o coloniales, eran
servicios que facilitaran la actividad eco.nmica. Los agricultores ne indiferentes u hostiles a las necesidades del desarrollo econmico.
cesitaban informacin sobre tcnicas y mercados, medios de trans Signos evidentes de mal gobierno eran la ausencia de una red de
porte que les hicieran llegar maquinaria y en los que pudieran expedir transportes y comunicaciones adecuada, la escasez de bancos y la des
sus cosechas, y crdito. Los gobernantes interesados en el crecimien confianza popular hacia la moneda nacional. La primera lnea ferro
to econmico se esforzaban por que su poblacin dispusiera de trans viaria en China fue construida veinticinco aos despus que en la In
porte, comunicaciones, finanzas y una moneda fiables. dia, por comerciantes extranjeros, y un ao despus el gobierno chino
El desarrollo tambin requera condiciones polticas y legales la levant y la arroj al ocano.18 En 1913, China tena todava un
ms sutiles, especialmente garantas para los derechos de propiedad. sistema ferroviario ms raqutico que el del minsculo Japn y slo
La proteccin de la propiedad privada no beneficiaba exclusivamente una quinta parte del kilometraje de las lneas frreas de la India.
a los ms privilegiados: en las sociedades pobres los principales pro Otra seal de mal gobierno era la ausencia de un claro compromi
pietarios eran agricultores con pequeas parcelas. Para poder aprove so con un entorno econmico fiable, de forma que la gente pudiera
char las nuevas oportunidades econmicas, tenan que reservar tiem aprovechar las oportunidades que les ofreca el crecimiento de la eco
po, energa y dinero para mejorar el suelo. Un agricultor tena que noma mundial. Los gobernantes tradicionales eran a menudo reacios
arriesgar su sustento para plantar cafetos, roturar nuevas tierras o es a garantizar los derechos de los inversores; despus de todo, respetar
tablecer un sistema de regado.Y cmo poda emprender inversiones los derechos de propiedad privada significaba restringir las prerrogati
tan arriesgadas si no estaba seguro de poder conservar sus ganancias vas del gobierno. Hasta los primeros aos del siglo .xx no dio China el
porque los bandoleros le podan robar sus animales o quemar sus paso elemental de adoptar un cdigo empresarial que permita a las
campos o los funcionarios del gobierno tenan autoridad para arreba- empresas funcionar normalmente, e incluso entonces los funcionarios
tarle cualquier riqueza que hubiera ahorrado e incluso la administra acostumbraban a vulnerar los derechos de los ciudadanos privados.
cin nacional poda llevarse con los impuestos todos sus beneficios? El mal gobierno tambin supona una falta de compromiso por
La formacin para mejorar las habilidades de los trabajadores y parte de la administracin para mejorar la calidad de la vida humana
su alfabetizacin tambin tenan un efecto directo sobre la producti y de los trabajadores. En la India slo un nio de cada veinte iba a la
vidad. De hecho, los xitos econmicos reproducan casi exactamente escuela. 19 En 1907 el 92 por 100 de la poblacin adulta de Egipto era
el nivel de escolarizacin. En Estados Unidos y Alemania tres cuar analfabeta, y no haba signos de inters por parte del gobierno para re
tas partes o ms de los nios en edad escolar iban a la escuela; en Ja- ducir ese porcentaje.20 Muchos gobernantes -independientes, colo
pn, la mitad; en Argentina y Chile, la cuarta parte. Adems de la niales o neocoloniales- se despreocupaban absolutamente de pro
educacin, tambin eran importantes la higiene y la sanidad pblica, porcionar educacin bsica, saneamiento o salud pblica.
por razones sociales y porque permitan a la gente convertirse en Por qu condenaban las clases dominantes a sus sociedades al
miembros fructferos de la sociedad. estancamiento? En las colonias la respuesta poda ser que los gober-
.1..,os mqores unos ue tu epocu uoruuu, .1 o 70-.1 7.L "f- 35
1

nantes imperialistas no estaban interesados en la situacin econmi Crear la base para un desarrollo econmico moderno significaba in
ca del pas; pero muchos de los fracasos del desarrollo no dependan corporarse a la economa mundial, cargar con impuestos a los ricos,
de la poltica, y cabe presumir que la mayora de los gobernantes pre educar a los pobres, mejorar el transporte rural, desarrollar mercados
feran que sus sociedades crecieran ms que declinaran, aunque slo de crdito local. Casi todo esto implicaba cambios sociales poco de
fuera para generar ms tributos. No se trataba pues solamente de fal seados por las clases dominantes locales. Ninguno de los tres gobier
ta de democracia; en casi todas partes los gobernantes eran oligarcas, nos hizo esfuerzos reales por superar la inercia secular hasta finales
tanto en los pases pobres como en los ricos. Algunos soberanos esta del siglo XIX, cuando ya era demasiado tarde. El tradicionalismo blo
ban simplemente menos dispuestos o eran menos capaces que otros que la modernizacin. 21
para facilitar un desarrollo econmico de amplia base. Los partidarios de esos tres gobiernos argumentaban que la ne
cesidad poltica los obligaba a subordinar el desarrollo a los objetivos
de poltica exterior. Al parecer, los imperios otomano y chino tenan
EsTANCAMIENTO EN As1A
que afrontar amenazas a su soberana que exigan demorar el desarro
llo econmico. Por ejemplo, una razn esgrimida para defender la
Los fracasos ms sobresalientes en el desarrollo eran los de China, el hostilidad del gobierno chino a los ferrocarriles era que los militares,
imperio otomano y la India. Las tres civilizaciones ms viejas del comerciantes o misioneros extranjeros los podan utilizar para com
mundo tenan, evidentemente, largas historias de compleja organiza prometer la seguridad del pas. Pero la propia decisin era reveladora,
cin social. Como en la Europa premoderna, su economa consista ya que supona que los propios chinos no eran capaces de adoptar las
casi enteramente en pequea agricultura de subsistencia y artesana y nuevas tecnologas, incluido el uso militar de los ferrocarriles, mien
se haba mantenido durante mucho tiempo en cierto equilibrio, sufi tras que los japoneses ya lo estaban haciendo; por otra parte, negar al
ciente para alimentar y vestir a la poblacin, aunque no para propor pas una revolucin en los transportes simplemente para impedir el
cionar un excedente sustancial susceptible de ser utilizado para la in acceso a l de los extranjeros implicaba que la amenaza a la influencia
versin y el desarrollo. Los gobiernos eran expertos en administrar sus del gobierno tena ms peso que las oportunidades de crecimiento
amplias sociedades, proporcionando estabilidad social y seguridad mi econmico. El poder y la estabilidad imperial eran ms importantes
litar. Los pocos sectores avanzados de la economa -las finanzas y el que el desarrollo. El gobierno imperial cambi finalmente de opinin
comercio a larga distancia y con el extranjero, la industria incipiente despus de utilizar ferrocarriles para trasladar rpidamente tropas del
corran a cargo de grupos muy concretos, a veces de una etnia distinta. gobierno durante la rebelin de los bxers de 1899-1900 y empren
Esas islas de actividad econmica eran cuidadosamente controladas,, di un programa de construccin de vas frreas, slo que cuarenta
para evitar el surgimiento de centros de poder alternativos. aos tarde. El argumento de la necesidad militar estaba evidente
Las clases dominantes de esos tres grandes pases teman que el mente equivocado: las crecientes vulneraciones de la soberana china
desarrollo econmico pudiera provocar cambios sociales que los hi y otomana durante el siglo XIX y principios del xx eran consecuencia
cieran ingobernables, o al menos ingobernables por sus elites de la de su retraso econmico, no su causa.
poca. Los gobernantes otomanos, chinos e indios estaban principal En el caso de la India se alega a veces su estatus como joya militar
mente preocupados por la estabilidad de su orden social y el creci mente crucial de la corona britnica para explicar el retraso en el creci
miento econmico los poda desestabilizar. Alentar el surgimiento de miento debido a la falta de atencin por parte del imperio a las necesi
un prspero sector privado significaba comprometer a los gobiernos a dades econmicas. Cierto es que las necesidades militares absorbieron
respetar los derechos de sus sbditos de forma desacostumbrada. la mayor parte del gasto britnico en la India en la construccin de
.:,

una extensa red de carreteras y vas frreas. Pero lejos de retrasar el de prendidos enriquecieron a unos pocos comerciantes y funcionarios
sarrollo, el ferrocarril era probablemente el cauce ms importante para pero no sirvieron en absoluto para enderezar la economa del pas.
cualquier xito econmico que registrara la India, aunque por s solo La abrumadora mayora de la elite aristocrtica ilustrada -escriba
fuera insuficiente. Tanto los britnicos con sus aliados en la India, en 1995- se opona o era indiferente a la industrializacin. 23
como los gobernantes de los imperios chino y otomano, estaban preo Dado que los intereses creados bloqueaban la reforma, los adver
cupados ante todo por mantener el control poltico y miraban con sus sarios de las clases dominantes enarbolaron la bandera de la renova
picacia las polticas desarrollistas ms audaces. 22 cin nacional. Los nacionalistas indios que queran mayor autonoma
Durante las ltimas dcadas del siglo XIX quedaron claras las de para la colonia encabezaron el movimiento por el desarrollo econ
sastrosas consecuencias del retraso en el desarrollo, y en los tres pases mico. Los oficiales de rango intermedio del ejrcito fueron la punta
aparecieron movimientos reformistas. Haba muchos agentes lcidos de lanza del impulso por la reforma en el imperio otomano. Los J
y bien intencionados del cambio, incluso dentro del gobierno, pero venes Tureas tomaron el poder en 1908-1909, pero sus planes se vie
en la mayora de los casos sus esfuerzos se vieron obstaculizados por ron desbordados por la Primera Guerra Mundial. La guerra demos
la prolongada resistencia imperial. tr lo calamitoso que haba sido el retraso, con masivas prdidas
Algunos de los gobernantes chinos, por ejemplo, eran partidarios otomanas frente a los extranjeros y a los movimientos nacionalistas
de la reforma econmica y poltica; pero las credenciales reformistas autctonos. Cuando el imperio se hundi, otro joven oficial, Mustaf
del gobierno eran sospechosas, como mostr la emperatriz regente Kemal (Atatrk), dirigi los restos del imperio hacia la modernidad
china al respaldar la rebelin antioccidental de los bxers. Hasta los como la nueva Turqua laica y republicana. El relativo xito de la T ur
cambios que el gobierno chino puso en prctica se vean distorsiona qua de Atatrk slo sirvi para poner an ms de relieve la naturale
dos por la influencia de las clases dominantes tradicionales. za retrgrada del rgimen al que sustituy.
Una de las tareas ms acuciantes era el desarrollo de una indus Las nuevas fuerzas econmicas y sociales tambin tuvieron que
tria moderna, que prcticamente no exista en China; pero los pocos esperar a la revolucin para ocupar el primer plano en China. El pro
gobernantes nacionales o regionales que alentaban la industria lo ha grama de reformas del gobierno imperial era excesivamente apocado
can sobre todo para ampliar su propia influencia. El gobernador pro y en 1911 una coalicin de oficiales del ejrcito sublevados y oposito
vincial de Hubei-Hunan, por ejemplo, estableci una acera en Han res civiles derroc la monarqua. Sun Yat-sen y su Partido Naciona
yang bajo su amparo personal. l mismo realiz los encargos de lista encabezaron el movimiento rebelde que proclam la repblica el
equipo a travs del embajador chino en Londres, insistiendo en que 29 de diciembre; pero al igual que en el imperio otomano, la reforma
quera lo ltimo en equipo britnico. Dada la ignorancia siderrgica llegaba demasiado tarde para evitar el deterioro de la situacin del
del gobernador, no cabe sorprenderse de que el alto horno encargado pas. Los seores de la guerra dividieron China en feudos regionales,
fuera inadecuado para el mineral local, mientras que el carbn con el dejando al pas casi indefenso mientras un Japn ms poderoso e in
que se pretenda que funcionara era inutilizable. Para empeorar an dustrializado ampliaba su control sobre territorio chino. Ningn gru
ms las cosas, se construy en una localidad demasiado pequea y de po o persona pareca capaz de unificar el pas para combatir contra
masiado hmeda, pero que tena la virtud de estar a la vista del pala los japoneses o para renovar el gobierno nacional. El resultado fueron
cio del gobernador. Aquel alto horno cost una fortuna y fracas mi casi cuarenta aos de guerra civil e invasin japonesa, una calamidad
serablemente. El historiador de la economa Albert Feuerwerker ha tras otra que demostraban hasta qu punto el sistema imperial haba
estudiado muchos de esos intentos de ltima hora del gobierno im dejado al pas poco preparado para la era moderna. La civilizacin
perial de estimular la industria. En un caso tras otro los planes em- milenaria china, como la del imperio otomano o la de India, blo-
1..,os me;ores anos aeta epoca aoraaa, 1 li';I0-1 ';l 1 . 139

queaba ms que permita la adopcin de, y adaptacin a, las activida en gran medida esa opinin. Los primeros eran productos de planta
des econmicas modernas. cin y dieron lugar a algunas de las sociedades ms desiguales y an
quilosadas del mundo; los ltimos se cultivaban en pequeas granjas
y proporcionaban oportunidades para un amplio cre<Zimiento econ
ESTANCAMIENTO DE LAS PLANTACIONES mico.
Los propietarios de plantaciones solan cultivar la caa del azcar
Los intereses creados podan obstaculizar el desarrollo econmico y el algodn con trabajadores forzados. Los capataces supervisaban el
incluso all donde el peso de la historia no era tan abrumador. Los avance a travs de los campos de hileras de trabajadores estrecha
gobernantes que necesitaban peones para sus plantaciones o mineros mente vigilados, sin tener que recompensar ninguna iniciativa indivi
para sus minas dispuestos a trabajar por una miseria podan perder la dual ni ofrecer motivacin alguna. Por sta y otras razones, en el cul
base de sus privilegios si los trabajadores se desplazaban a actividades tivo de la caa de azcar y el algodn haba sustanciales economas de
ms lucrativas. Los que dependan de trabajadores cautivos tenan escala: las grandes explotaciones eran ms eficientes que las peque
poco inters en facilitar la transicin de las masas a un nuevo orden as, y los pequeos agricultores independientes no podan competir
econmico. Las elites que no precisaban tanto una mano de obra ba con las grandes plantaciones.
rata, en cambio, podan beneficiarse del incremento general de pros El caf y el arroz, en cambio, eran cultivos ideales para pequeos
peridad, actuando como banqueros o agentes a comisin para los pe agricultores. En el caso del caf, esto se deba en parte a que su cose
queos agricultores prsperos, encargndose del lucrativo comercio cha exige una gran atencin al detalle; las bayas maduran a diferente
de exportacin-importacin o como intermediarios entre los extran velocidad y el recolector debe observar meticulosamente lo que est
jeros y la poblacin local. recogiendo. 25 A diferencia de lo que suceda con la caa de azcar y el
La compatibilidad de los intereses de las clases dominantes con algodn, el trabajo forzado a gran escala no era eficaz. En los casos
el desarrollo dependa en parte de la naturaleza de la economa. Dife del caf y el arroz no caban economas de escala y los pequeos agri
rentes cultivos o materias primas conducan a estructuras econmicas cultores dominaban su produccin. Y all donde el cultivo dominante
basadas en las plantaciones, en minas enormes o en granjas familia era llevado a cabo por pequeos propietarios independientes, solan
res, y esto tena efectos duraderos sobre la organizacin social.24 Al darse pautas de desarrollo poltico ms equitativas y con una base
gunas actividades eran particularmente proclives a la creacin de oli ms amplia.
garquas retrgradas que retrasaban el crecimiento econmico; otras En Latinoamrica haba tanto sociedades reaccionarias basa
alentaban la incorporacin de la poblacin a la vida econmica y po das en la caa de azcar como progresistas basadas en el cultivo del
ltica estimulando un mayor desarrollo. caf. La caa de azcar, como el algodn y el tabaco, se cultivaba ori
Los cuatro principales cultivos para la exportacin en los trpicos ginalmente en plantaciones de esclavos. Tras la abolicin de la escla
contrastaban notablemente en su organizacin de la produccin y en vitud, la tecnologa y la competencia solan dictar que se siguiera cul
las sociedades que generaban. Caf, algodn, azcar y arroz suponan tivando en grandes plantaciones con salarios muy bajos. All donde
juntos ms de la mitad de las exportaciones agrcolas de los trpicos los antiguos esclavos tenan la posibilidad, evitaban esas plantaciones
en 1913, y su impacto sobre las sociedades tropicales no poda ser como una plaga. Los plantadores se esforzaban por incrementar la
ms diferente. Era una opinin muy difundida que la caa de azcar oferta de trabajo y mantener bajos los salarios. En las islas del azcar
y el algodn eran cultivos reaccionarios, mientras que el caf y el del Caribe y en la costa de Per, los plantadores importaron miles de
arroz eran progresistas, y los subsiguientes estudios han confirmado indios y chinos, a menudo con una servidumbre contratada. En el
L,V.l ({H:;Jvfc;,l UflV.l uc; iu c;yvLU uv,uuu, J_ 07U-J_ 7J_-r

noreste de Brasil los propietarios de las plantaciones hacan lo que ciantes. Algunos nuevos cultivos, como los de bananas en Centroam
podan para mantener a sus peones ligados a las ellas: limitaciones a rica y el rbol del caucho (Hevea) en Malasia, dieron lugar a nuevas
la movilidad, deudas, coercin. El problema se exacerb cuando los economas plantadoras en tierras en gran medida desocupadas, do
europeos comenzaron a cultivar remolacha y a subvencionar la expor minadas en ambos casos por empresas extranjeras que empleaban a
tacin de su azcar, haciendo bajar notablemente el precio mundial.26 peones sin tierra, a menudo importados expresamente de otras regio
La amarga consecuencia del dominio del azcar era una terrible nes pobres con esa finalidad.
desigu aldad. La elite rica dominaba seorialmente un empobrecido Los pases o regiones de Latinoamrica donde se cultivaba caf,
depsito de mano de obra, con pocos incentivos para alentar el desa en cambio, consiguieron los mayores xitos en el desarrollo en las d
rrollo econmico, social o humano, que habran apartado a los traba cadas inmediatamente anteriores a la Primera Guerra Mundial. Evi
jadores de las plantaciones de caa. Una situacin parecida prevaleca dentemente no es una coincidencia que el caf, como el arroz o el trigo,
en las regiones donde se cultivaba el algodn en grandes haciendas fuera fcil de cultivar con costes muy bajos en pequeas explotaciones.
con mucha mano de obra. En el noreste de Brasil se cultivaba algo Bastaban unos pocos aos para que maduraran los nuevos cafetos, por
dn adems de caa de azcar, condenando doblemente su estructu lo que los campesinos no necesitaban mucho crdito ni ahorros, y a
ra social. El orden econmico y poltico reforzaban la posicin de los diferencia de las plantaciones de caa de azcar o algodn los peque
ricos terratenientes y comerciantes que no vean razn para mejorar os cafetales podan ser extraordinariamente rentables. Ms de la
la calidad del gobierno, las infraestructuras o la enseanza. cuarta parte de la produccin del oeste de Colombia durante aquel
Los resultados solan ser pavorosos. En Venezuela, por ejemplo, la perodo provena de pequeas explotaciones de menos de tres hect
tierra buena de las grandes haciendas estaba rodeada por las pobres reas. Tambin era posible, evidentemente, cultivar el caf en grandes
chozas de los campesinos sin tierra. Los grandes terratenientes -ha plantaciones, y la produccin de Sao Paulo provena desproporciona
cendados- utilizaban menos de la tercera parte de su tierra pero se damente de grandes haciendas; pero en la regin tambin abundaban
negaban a arrendar el resto a los campesinos pobres ya que, si hubie las pequeas explotaciones. 28 De hecho, una de las ventajas del caf
ran dispuesto de la tierra ociosa, stos no habran estado dispuestos a era que los pequeos - agricultores podan cultivar maz, yuca, frijoles
trabajar por un salario de miseria en las plantaciones, y los hacendados o pltanos entre los cafetos, obteniendo as tanto alimentos bsicos
se habran visto privados de los trabajadores necesarios para hacer para sus familias como un lucrativo producto para el mercado. Y all
econmicamente viables sus grandes haciendas; por eso la mayora de donde los campesinos disponan de la posibilidad de establecer su
las tierras frtiles permanecan ociosas. A largo plazo eso no poda fa propio cafetal, los grandes terratenientes se vean obligados a pagar
vorecer los intereses de los terratenientes, ya que la perpetuacin de la salarios ms decentes a sus peones.
miseria de los campesinos sin tierra limitaba severamente el mercado Ya se cultivara en pequeas explotaciones o en grandes haciendas
nacional, por no hablar de la conflictividad social siempre a punto de con peones relativamente bien pagados, el caf se asociaba c?n la
estallar. Pero la oligarqua terrateniente estaba ms interesada por su prosperidad general. Esto no se deba nicamente al alto prec10 de
riqueza y poder aqu y ahora que por el desarrollo a largo plazo.27 _
mercado -entre 1899 y 1913 el algodn tena precios sustancial
_
Esas pautas se repetan en una regin tras otra y producto tras mente ms altos que el caf, el arroz y el cacao29- sino porque el
producto. El azcar tuvo un impacto social retrgrado sobre las In caf, por la propia naturalza de su producci, conduca a n es
dias Orientales Holandesas, Filipinas, Fiyi y Mauricio. El algodn rrollo econmico de amplia base, y sus benefic10s no se podian limi
tena en Egipto efectos comparables a los del noreste de Brasil, refor tar fcilmente a una pequea elite.
zando la posicin de las clases_ dominantes terratenientes y comer- Haba otros cultivos progresistas adems del caf, y el arroz era
Capitalismo global Los mejores aos de la poca dorada, l 8'16-1 Y14 14 3

el ms importante. Birmania, Tailandia e Indochina, que suponan La experiencia brasilea recuerda diferencias regionales anlogas
las tres cuartas partes de las exportaciones mundiales de arroz, expe en Estados Unidos. Los cultivos reaccionarios en Estados Unidos
rimentaron un crecimiento extremadamente rpido que era casi tan eran el algodn, el tabaco y la caa de azcar del sur, mientras que los
inclusivo como en las regiones del caf.30 Lo mismo suceda en fri cultivos progresistas eran el grano y el ganado del norte y oeste.
ca central con el cacao, un cultivo de pequeas explotaciones. Y all Como en Brasil, las antiguas reas de las plantaciones permanecieron
donde cereales como el trigo se podan cultivar rentablemente en pe atrasadas y estancadas durante dcadas, mientras que los pequeos
queas explotaciones, como en el Cono Sur latinoamericano y en ranchos familiares crecan espectacularmente. De hetho el sistema de
parte del norte de la India, las perspectivas de una prosperidad gene apartheid legal que reinaba en el sur de Estado.s Unidos -con su ex
ral eran mayores. clusin social y poltica de los descendientes de esclavos, el miserable
Brasil demostr el efecto de diferentes cultivos, ya que era un pas sistema educativo, la hostilidad hacia los contratistas de mano de
en el que haba tanto regiones fracasadas como con xito. Su agricul obra y la escasa inversin en transportes y comunicaciones- era uno
tura en el noreste estaba basada en grandes plantaciones de algodn y de los muchos mecanismos para mantener la empobrecida fuerza de
caa de azcar. Los terratenientes propietarios de las plantaciones trabajo cautiva en una regin cuyos oligarcas dependan de una abun
empleaban mano de obra antes esclava y ahora informalmente forza dante oferta de mano de obra no especializada y barata.
da para mantener sus haciendas en funcionamiento. Se esforzaban El proceso no era simplemente econmico, ya que no haba razo
por mantener ftjos a los peones, porque sin fuerza de trabajo cautiva nes intrnsecas por las que la agricultura de las plantaciones no pu
las plantaciones se vendran abajo. En el extremo sureste del pas, en diera ser eficiente y dinmica; en otros lugares, como en Cuba, la eco
los alrededores de Sao Paulo, se desarrollaba en cambio una trepidan noma basada en el azcar experimentaba un rpido crecimiento. Lo
te economa agrcola basada en el caf. Haba una demanda constante que importaba era el efecto en sentido amplio de la agricultura de
de mano de obra para abrir nuevas tierras de cultivo. Muchas explo plantacin, con su creacin de una diminuta elite que dependa de una
taciones eran pequeas y muchos campesinos trabajaban para s mis gran masa de trabajadores con bajos salarios. En tal marco era fcil li
mos; si lo hacan para otros reciban salarios decentes y se movan li mitar la posibilidad de movilidad social y participacin poltica y las
bremente de un patrono a otro. Aqu los ricos se resituaban por s tentaciones de la clase dominante para limitarla eran grandes. Y all
mismos en el sector exportador, las finanzas y el comercio. La elite donde mucha gente tena acceso a oportunidades rentables de peque
paulista, no menos codiciosa que la del noreste, alentaba la roturacin as explotaciones, en cambio, le era ms difcil -y menos necesa
de nuevas tierras y el desarrollo de haciendas an ms rentables. El rio- limitar las oportunidades econmicas a la poblacin. 31 Las so-
. noreste se estanc mientras que el sureste prosper. ciedades basadas en las plantaciones y similares tendan a ser muy
Al pas le podra haber ido mejor si la poblacin del noreste hu desiguales y polarizadas, dominadas por una elite autoritaria. Sus im
biera emigrado hacia el sur, al cultivo del caf, pero esto habra des pasibles gobiernos rara vez estaban dispuestos a alentar el desarrollo
truido la base econmica de los plantadores del noreste, que hicieron socioeconmico -infraestructuras, finanzas y educacin- necesa
cuanto estaba en su mano para mantener a la gente en las plantacio rio para que pudieran crecer libremente las fuerzas productivas del
nes: pasaportes internos, inexistencia de vas frreas, boicot a los in conjunto de la sociedad.
termediarios y a los contratistas de mano de obra. Ansiosos de mano Un proceso similar, por el que la economa creaba intereses con
de obra, los propietarios del sureste recabaron millones de labradores centrados que mangoneaban el gobierno y bloqueaban el crecimiento
del sur de Europa; la demanda de trabajadores era tan grande que los econmico, estaba asociado con varias materias primas. Cierta mine
gobiernos del Estado subvencionaban directamente sus pasajes. ra es similar a la agricultura de enclaves y su impacto econmico
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queda restringido a las reas donde se encuentran los minerales, y ese de tales sociedades prevaleca la tendencia natural a que los gober
tipo de minera-cobre, plata, petrleo- tenda a crear grandes di nantes existentes utilizaran el boom de los recursos para consolidar su
ferencias entre los productores de mineral y el resto de la sociedad. El dominio, sin extender los beneficios del desarrollo al resto de la po
alcance de ese fenmeno dependa de la importancia social y poltica blacin.
de las minas. Una diferencia real entre la minera y la agricultura era
que, como esas sociedades eran abrumadoramente agrcolas, la agri
cultura para la exportacin en los pases pobres sola abarcar a gran BSTCULOS PARA EL DESARROLLO
parte de la poblacin, mientras que la minera solan llevarla a cabo
pequeos grupos aislados de mineros. Haba tantas razones para el estancamiento, declive y fracaso en el
La minera sola tener un gran impacto anlogo al de la agricul desarrollo de las regiones pobres del mundo como distintas socieda
tura all donde dominaba la economa local, y esto slo suceda en des en esas regiones. En algunos casos caba culpar al saqueo colo
pocas regiones. Donde era as, como en los extraordinarios filones de nial; en otros, el peso acumulado de siglos de tradicionalismo sofoca
oro del Transvaal, en Sudfrica, el resultado sola ser la misma socie ba el desarrollo econmico moderno; en otros, la produccin de las
dad dual caracterstica de las regiones de grandes plantaciones. La plantaciones y minas sustentaba el bienestar de una elite hostil o in
evolucin social y poltica de Sudfrica estuvo estrechamente relacio diferente a las medidas necesarias para un desarrollo generalizado.
nada con su dominio por agricultores exportadores y propietarios de Esa gente, procurando razonablemente su propio inters,* obstrua el
minas que requeran una gran oferta de mano de obra barata. desarrollo y destrua las perspectivas econmicas de sus paisanos.
Esas experiencias casi equivalan a una maldicin de la riqueza en Los gobernantes locales desempeaban un papel cuando menos
recursos naturales o al menos en cierto tipo de recursos. En las regio cmplice en prcticamente todas las sociedades que no lograron
nes idneas para establecer plantaciones lucrativas o en las que haba aprovechar las oportunidades ofrecidas por la economa mundial an
cierto tipo de depsitos minerales valiosos era probable que se desa tes de la Primera Guerra Mundial. Evidentemente, siempre haba de
rrollaran estructuras sociales desequilibradas. Solan estar dominadas por medio extranjeros codiciosos, ya fueran depredadores coloniales,
por elites muy blindadas y poco interesadas en proporcionar la infra colonos privilegiados o compaas monopolistas metropolitanas. Pero
estructura, educacin o buena administracin necesarias para que el algunas sociedades se enfrentaron a ellos ms eficazmente que otras,
desarrollo fuera ms all del boom inicial de los recursos naturales. dejando abierta la cuestin de por qu fue as.
Aunque haba excepciones, el hecho llamativo es que la produccin En los casos ms escandalosos, la desigualdad social y poltica
de cultivos y minerales valiosos en pases pobres sola estar asociada daba a las clases dominantes tradicionales pocas razones para alentar
con la pobreza y la desigualdad. el desarrollo e incapacitaba a las masas para superar los obstculos
Pero no haba nada determinista en el efecto de tales recursos na creados por sus amos corruptos o incompetentes. All donde la orga
turales. Las caractersticas puramente econmicas de la produccin nizacin social daba a la poblacin acceso a las nuevas oportunidades
slo eran el punto de partida para ese deterioro. Los efectos ms so econmicas y los gobernantes apoyaban -o al menos no bloquea-
bresalientes de esos productos eran sociales y polticos, al crear pode
rosos grupos oligrquicos interesados en restringir el acceso al poder. * Alusin irnica a la famosa Theory ofJustice de John Rawls (1971): Ratio
La riqueza inicial se acumulaba en pocas manos y no se difunda, y nal people ... acting in their own interest would agree on the basic principle that all
sin una amplia movilizacin de la poblacin no se produca la moder social values -liberty and opportunity, income and wealth, and the bases of self
respect- are to be distributed equall. (N del t.)
1
nizacin econmica. Ese proceso se poda evitar, pero en la mayora
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han- esas nuevas oportunidades, el crecimiento sola ser rpido.
Per haba muchas sociedades en las que esas condiciones al parecer
,
mm1mas no se cumplan.
Junto a la sugestiva visin de la gran riqueza que flua desde la
Pampa, la acelerada marcha de ciertas regiones pobres hacia la moder
nidad y la industrializacin a toda velocidad de las ms afortunadas,
Problemas de la economa global
,.
gran parte de Africa, Asia y Amrica Latina permanecan desesperada
mente pobres y econmicamente inertes. Esas regiones representaban
algunos de los problemas ms difciles y duraderos del orden interna
cional a punto de hundirse en la Primera Guerra Mundial.

Los principales desafos al capitalismo global de la Edad de Oro pro


venan de los disidentes en el centro del sistema, no de las masas em
pobrecidas de frica y Asia. Los industriales britnicos cuestionaban
el compromiso de su pas con el libre comercio y el liderazgo econ
mico global. Los agricultores estadounidenses objetaban el patrn
oro. Los sindicatos europeos y los partidos socialistas pretendan po
ner fin a calamidades nacionales que durante mucho tiempo se haban
tenido por naturales. Todos ellos se apartaban del consenso de la po
ca clsica sobre la primaca de los compromisos econmicos interna
cionales por encima de las preocupaciones nacionales.

LIBRE COMERCIO O COMERCIO JUSTO?

Durante la dcada de 1880 los britnicos descontentos con la orto


doxia del libre comercio reivindicaban originalmente un comercio
justo, lo que para ellos significaba represalias contra las barreras pro
tectoras de ultramar. Los productores que afrontaban la competencia
de pases recientemete industrializados encabezaban la ofensiva.
Los propietarios de fbricas textiles y metalrgicas estaban indigna
dos con que los europeos y estadounidenses vendieran libremente en