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Universidad Finis Terrae

Facultad de Comunicaciones y Humanidades

Licenciatura en Historia

Teora de la Historia

Protocolo N0 (La Metahistoria: Haydn White)

El Giro Lingstico

(Jaume Aurell, Tendencias historiogrficas del siglo XX, Editorial Globo, Santiago, 2008.
Tercera Parte del Postmodernismo a la crisis. Captulo 12: El giro lingstico pp.102-111)

Alumna: Daniela Urriola Gmez

Profesor: Aldo Casali


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1. Referencias sobre autor

El historiador y filsofo norteamericano Hayden White naci en Tennessee, Estados


Unidos en 1928. Fue profesor de Literatura Comparada en la Universidad de Stanford, y
actualmente, profesor emrito de Historia de la Conciencia en la Universidad de California,
Santa Cruz. Desde la dcada del setenta, su obra ha sido crucial para disciplinas en las
cuales la narrativa es de primordial inters, incluida la historia, los estudios literarios, la
antropologa, la filosofa, la historia del arte y los estudios cinematogrficos y de los
medios. Entre sus libros ms importantes traducidos al espaol se encuentran Metahistoria:
La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX (1973), El contenido de la forma:
Narrativa, discurso y representacin histrica (1987), La ficcin de la narrativa (2010).
Hayden White es creador de la teora de la narrativa histrica, segn la cual en la narracin
de los procesos histricos utilizamos los mismos recursos que usamos para contar cualquier
ficcin.1

En lo que respecta a su obra Metahistoria: La imaginacin histrica en la Europa del siglo


XIX, estudi las maneras en que se ha pensado la historia, pero atendiendo sobre todo a
las formas del conocimiento histrico, que se realizan en el aspecto discursivo de los
escritos. Esto hace que se considere generalmente que el suyo es un enfoque formalista. La
visin de White es profundamente textualista y pone en cuestin todos los supuestos del
oficio del historiador: el sentido del progreso de la historiografa, la metodologa, entre
otros, pues para l todo es un relato de ficcin. Sin embargo el autor ha declarado que no
hay que sacar su obra de contexto, que fue escrita para el siglo XIX, no para el siglo XX.

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Fuente: Eterna Cadencia Libro

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2. Sntesis

Paralelo al enriquecimiento que se haba generado entre historia y antropologa sera el


influjo en la disciplina histrica de algunas nuevas propuestas tericas que provenan del
campo de la lingstica, en donde se afirmaba que el lenguaje forma un sistema autnomo
cerrado en s mismo, el cual posee una estructura, llegando a afirma que el lenguaje no es
un medio para comunicar sentido o unidades de sentido sino a la inversa: el sentido es una
funcin del lenguaje y el hombre no se sirve del lenguaje para transmitir sus pensamientos,
sino que lo que el hombre piensa est condicionado por el lenguaje.

Es en este sentido en que Haydn White afirma que la historia, el pasado subsiste
simplemente a travs de unos signos lingsticos y forja su objeto a travs de las reglas del
universo lingstico que conoce el historiador. Ya que son las palabras las que realmente
cuentan en la narracin histrica, el modo de organizar esos signos pasa a ocupar un lugar
privilegiado en la construccin de la obra histrica, siendo el problema principal para el
historiador actual, el encontrase ms preocupado por el discurso que por la metodologa,
por el resultado formal que por el procedimiento material, por la retrica que por el
contenido, por la esttica que por la tica: en definitiva, el dominio de la forma de la forma
sobre contenido y la perdida de los referentes objetivos que salvaguardan el rigor
cientfico.2 Aunque este giro lingstico ha enriquecido la historiografa, ya que otorg un
perfeccionamiento de las tcnicas del relato y la narracin histrica, las que han supuesto
un aumento considerable de la divulgacin de algunas de esas obras, adems de facilitar la
recuperacin de algunos viejos temas de investigacin, entregndoles una metodologa y
forma renovada como es el caso de la nueva historia poltica.

White sostiene que la historiografa se debe volver a poner en contacto con sus
fundamentos literarios, con sus orgenes en la imaginacin literaria, para alcanzar esa
teora de la historia sin la que esta no puede pretender en lo absoluto ser una disciplina.
Lo anterior implica que no deberan ponerse en guardia contra distorsiones meramente
ideolgicas.

2
Jaume Aurell. Tendencias historiogrficas del siglo XX. Editorial Globo, Santiago, 2008. Pp. 105.

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3. Problemticas
3.1 La Narrativa Histrica

Existe un problema que ni los filsofos ni los historiadores han planteado seriamente y, al
cual los tericos de la literatura prestaron una atencin superficial y esta problemtica es el
estatus de la narrativa histrica. La narrativa historia es considerada solamente como un
artefacto verbal, el que pretende ser un modelo de estructuras y procesos muy antiguos y,
por ende, no estar sujeto a controles experimentales u observacionales. Lo mencionado no
quiere decir que los historiadores y filsofos no se hayan percatado de la naturaleza
esencialmente provisional y contingente de las representaciones histricas, adems de ser
susceptibles a revisiones infinitas, ya sea por nuevas evidencias o por una
conceptualizacin ms sofisticada de los problemas, ya que un buen historiador profesional
como lo planteado White debe presentar una coherencia con la cual recuerda a sus lectores
la naturaleza puramente provisional de sus caracterizaciones de los acontecimientos, los
agentes y las agencias encontrados en el siempre incompleto registro histrico3.

Los tericos de la literatura, por su parte, han sido reticentes a considerar las narrativas
histricas como como lo que manifiestamente son: ficciones verbales cuyos contenidos
son tantos inventados como encontrados y cuyas formas tienen ms en comn con sus
homlogas en la literatura que con las de las ciencias4. Es este encuentro con la conciencia
mtica y la historia lo que presupone una oposicin radical entre historia y ficcin, o entre
hecho y fantasa. Aunque la historia pertenece a la categora de escrito discursivo, pero el
elemento ficcional se encuentra presente en la trama, la historia deja de ser historia y se
convierte en un gnero bastardo, una unin entre historia y poesa, pero las historias
ganan parte de su efecto explicativo a travs de su xito en construir relatos a partir de
crnicas; y los relatos, a su vez, son construidos a partir de crnicas por medio de una
operacin llamada tramado.

El historiador es, como lo sostiene Collingwood, un narrador que manifiesta su sensibilidad


histrica en la capacidad de elaborar un relato plausible a partir de un conjunto de hechos

3
White, Haydn. El texto histrico como artefacto literario y otros escritos. Ediciones Paids. I.C.E. de la
Universidad Autnoma de Barcelona. Barcelona, Espaa. 2003. P. 109.
4
Ibd., p. 109.

3
que en su forma no procesada carecen de sentido, pero este no percibi que ningn
conjunto dado de acontecimientos histricos casualmente registrados puede por s mismo
construir un relato, y lo mximo que podra ofrecer un historiador son los elementos del
relato.

3.2 La conciencia histrica: el realismo

La cultura Europea del siglo XIX mostr en todas partes sus deseos de una comprensin
realista del mundo. Este trmino, significaba algo distinto de una comprensin cientfica
del mundo, aunque algunos auto-designados realistas (positivistas y darwinistas sociales)
identificaban su "realismo" con el tipo de comprensin de los procesos naturales que
ofrecan las ciencias fsicas. El trmino realista posee connotaciones que sugieren que se
trata de algo ms que una aplicacin del mtodo cientfico a los datos de la historia, la
sociedad y la naturaleza humana, ya que las aspiraciones realistas de los pensadores y
artistas del siglo XIX se encontraban informadas por una conciencia de que cualquier
esfuerzo por comprender el mundo histrico presentaba problemas especiales, dificultades
que no se presentaban en el esfuerzo humano por comprender el mundo de los procesos
fsicos.

El ms importante de esos problemas era el creado por el hecho de que el estudiante del
proceso histrico estaba encerrado en el de una manera como no lo estaba el estudiante del
proceso natural. Haba un sentido en que se poda sostener legtimamente que el hombre
estaba tanto en la naturaleza como fuera de ella, participando en el proceso natural, pero
tambin poda trascender ese proceso en su conciencia, asumir una posicin fuera de l y
contemplar el proceso tal como se manifestaba en aquellos niveles de integracin natural
que eran demostrablemente no humanas5. Pero cuando se trataba de reflexionar sobre la
historia, solo el hombre, entre todos los seres de la naturaleza, pareca tener historia; para
cualquier fin prctico, el "proceso histrico" solo exista en forma de proceso generalmente
humano.

5
White, Haydn. Metahistoria: La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX. Fondo de Cultura
Econmica, Mxico. P. 53.

4
Desde nuestro punto de vista, en la octava dcada del siglo XX, podemos ver ahora que la
mayora de las disputas tericas e ideolgicas importantes que se desarrollaron en Europa
entre la Revolucin Francesa y la primera Guerra Mundial fueron en realidad disputas
acerca de que grupo deba afirmar su derecho a determinar en que poda consistir una
representacin "realista" de la realidad social. La "realidad" de un hombre era la "utopa" de
otro, y lo que pareca ser la quintaesencia de una posicin "realista" sobre un problema
representaba lo ms puro de la "ingenuidad" desde otro punto de vista sobre el mismo
problema.

3.3 Estructura de la Trama

Los acontecimientos son incorporados al relato mediante la supresin y subordinacin de


algunos de ellos y el nfasis en otros, la caracterizacin, la repeticin de motivos, la
variacin del tono y el punto de vista, las estrategias descriptivas alternativas y similares;
esto quiere decir mediante todas las tcnicas que normalmente se esperara encontrar en la
trama de una novela u obra. White, nos ejemplifica dicindonos que ningn acontecimiento
histrico es intrnsecamente trgico, ya que puede ser concebido como tal solo desde un
punto de vista particular o dentro del conjunto estructurado de acontecimientos. Esto es
porque lo que es trgico en la historia, desde otro punto de vista es cmico. Ya
considerados los elementos potenciales del relato, los acontecimientos histricos tienen un
valor neutral y, que estos encuentren su valor en un relato trgico, cmico, romntico o
irnico, segn lo expone Northrop Frye (1912-1991)6 depende de la decisin del historiador
de configurarlos de acuerdo con los imperativos de determinada estructura de trama, o
mythos, en lugar de otra. Esto quiere decir que el mismo conjunto de acontecimientos puede
servir como componente de un relato, ya sea trgico o cmico, dependiendo de la eleccin
del historiador respecto a la estructura de la trama que considere ms apropiada para
ordenar los acontecimientos de este tipo, de forma que se incluyan dentro de un relato
comprensible.

6
Categoras de Frye, considerados uno de los pensadores ms influyentes en el siglo XX, quien propone
estas estructuras narrativas en su libro Anatoma de la critica (1957)

5
Lo anterior sugiere que lo que el historiador incorpora a su consideracin del registro
histrico es una nocin de los tipos7 de configuraciones de acontecimientos que pueden ser
reconocidos como relatos por el pblico para el que est escribiendo, el que puede fracasar.
En resumen y sin perder el foco, lo central es que la mayora de las secuencias histricas
pueden ser tramadas de diferentes maneras8, proporcionando diferentes interpretaciones de
los acontecimientos y otorgndoles diferentes significados. Como por ejemplo, Michelet en
su Historia de la Revolucin Francesa construy un drama de trascendencia novelesca y su
contemporneo Tocqueville lo tram cono una tragedia irnica. Mediante este ejemplo
queremos hacer notar que no puede decirse que ninguno de ellos haya tenido un mayor
conocimiento de los hechos contenidos en aquel registro, sino que simplemente posean
nociones diferentes de las clases de relato que mejor se ajustaban a los hechos que
conocan, tampoco se debe penar que expusieron deferentes tipos de hechos, polticos por
un lado y sociales por otro, simplemente buscaron diferentes tipos de hechos porque tenan
diferentes tipos de relatos para narrar.

7
White, Haydn. El texto histrico como artefacto literario y otros escritos. Ediciones Paids. I.C.E. de la
Universidad Autnoma de Barcelona. Barcelona, Espaa. 2003.
8
Haydn White ejemplifica con el tramado de la vida del presidente John F. Kennedy, en donde afirma que
nadie aceptara que este relato se encuentre estructurado en forma de comedia, aunque sostiene que es
una cuestin abierta si esta debe ser tramada novelesca, trgica o satricamente.

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4. Conceptos
Metahistoria: Disciplina, segn la cual se entiende, la numerosas posibilidades de
construccin, representacin, imaginacin y elaboracin de nuevos discursos y
nuevos saberes histricos, literarios, poticos, estticos, ideolgicos y filosficos.
Imaginacin: ocupa completamente el mbito de la especulacin histrica como de
la especulacin historiogrfica.
Interpretacin Histrica: White lo describe como un procedimiento que nada tiene
que ver con los mtodos cientficos , sino que procede excluyendo determinados
hechos de su relato como irrelevantes para su propsito narrativo e incluso
incluyendo especulaciones que no se encuentran en los hechos verdaderos.
Signos lingsticos: son construcciones arbitrarias y convencionales que nos
permiten la construccin de un discurso, por tanto es difcil encontrar en ellos el
grado de objetividad intrnseca que precisa toda narracin histrica.
Historias: no versan solo acontecimientos, sino tambin sobre los posibles
conjuntos de relaciones que pueden demostrarse que esos acontecimientos
representan.
Acontecimientos: estos pueden ser tramados de diversas maneras sin trastocar los
imperativos del orden cronolgico de los acontecimientos (ya que de todos modos
estos son construidos) para producir interpretaciones alternativas, mutuamente
excluyentes y, an ms, igualmente plausibles del conjunto.
Teora de los Tropos: Desde el punto de vista discursivo permite identificar cuatro
modos de conciencia que son previos y determinantes de la posterior eleccin de las
estrategias explicativas que lleva adelante el historiador.
Tropos: La Metfora brinda direcciones para encontrar una entidad que evocar las
imgenes asociadas. No refleja la cosa que busca caracterizar, brinda direcciones
para encontrar el conjunto de imgenes que se pretende asociar con esa cosa.
Funciona como smbolo ms que como un signo; lo que quiere decir que no nos da
una descripcin o un icono de la cosa que representa, pero nos dice que imgenes
buscar en nuestra experiencia cultural codificada en pos de determinar cmo nos
deberamos sentir acerca de la cosa representada.

7
la metonimia es la relacin se establece en trminos de una parte que puede sustituir
el nombre del todo. La Sincdoque que puede ser una forma de metonimia, utiliza
una parte para identificar una cualidad perteneciente a la totalidad y por ltimo la
irona que afirma de forma implcita la negacin de lo afirmado de forma literal.
Narrativa Histrica: una metfora extendida. Concebida como una estructura
simblica, la que no reproduce los acontecimientos que describe, nos dice en qu
direccin pensar acerca de los acontecimientos y carga nuestros pensamientos sobre
los acontecimientos de diferentes valencias emocionales. La narrativa histrica no
refleja las cosas que seala; recuerda imgenes de las cosas que indica como lo hace
la metfora.
Estructura Narrativa: Para comprender el modelo de explicacin que nos expone
Hayden White recurre metodolgicamente a las distinciones realizadas por
Northrop Frye (1912-1991), quien identifica cuatro modos distintos de llevar
adelante la trama: el romance, la tragedia, la comedia y la stira.
Estrategias Explicativas: Para comprender lo anterior es que White crea este
concepto con el fin de apoyar a su vez una teora tropolgica, que consiste en
prefigurar el conjunto de sucesos o acontecimientos registrados en los documentos.
Mitos: los mitos irnicos son de recurrencia o de catstrofe casual; Mitos
novelescos: basados en una bsqueda o peregrinaje hacia la Ciudad de Dios o una
sociedad sin clases; Mitos cmicos de progreso: a travs de la evolucin o la
revolucin y Mitos trgicos: decadencia cada.
Relato: Para White este posee dos acepciones: puede ser relato histrico o relato de
ficcin, en el primero es posible hacer referencia a hechos reales, propios de la
literatura histrica, mientras que los relatos de ficcin son producto de la
imaginacin e invencin del autor y estn presentes en la literatura de ficcin, esto
quiere decir, en el cuento o la novela, por ejemplo.
Secuencias Histricas: En su mayora pueden ser tramadas de diferentes maneras
proporcionando diferentes significados, puesto que como seala White, las
situaciones histricas no son inherentemente trgicas, cmicas o novelescas.
Prefiguracin: Para White este acto es potico en la medida en que opera en forma
de precognoscitiva y precrtica en la conciencia del historiador, dando forma a la

8
estructura verbal que luego ser de utilidad en el modelo ofrecido para dar cuenta de
lo realmente sucedido segn el discurso histrico.

5. Bibliografa

9
Jaume Aurell, Tendencias historiogrficas del siglo XX, Editorial Globo, Santiago,
2008.
White, Haydn. El texto histrico como artefacto literario y otros escritos. Ediciones
Paids. I.C.E. de la Universidad Autnoma de Barcelona. Barcelona, Espaa. 2003.
White, Haydn. Metahistoria: La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX.
Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

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