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tecnologa

Por: Eduardo Arriola Mendoza*,


Gerente Tcnico de Golfo Suplemento Latino.

Solucin
Dispersantes de Parafinas y Asfltenos, una
Solucin para el Sostenimiento
y Optimizacin en la Produccin de Crudo

La precipitacin de parafinas y asfltenos en la produccin de crudo usualmente ocasiona


diversos problemas, como reduccin de dimetros en lneas de produccin y descarga

Parafinas; asfltenos; crudo; produccin; sostenimiento; optimizacin;


qumicos; solventes; microcristalinas; precipitacin

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Resumen excelentes resultados y evitar la cristalizacin


de dichos orgnicos.
En este artculo se hace una breve descripcin
del origen y de los principales problemas que Introduccin
ocasiona la precipitacin de parafinas y asfl-
tenos en la produccin de crudo; asimismo, Las parafinas y los asfltenos normalmente
se presentan ensayos de laboratorio donde estn presentes en todos los crudos, en fun-
se evala la precipitacin y dispersin de estos cin del volumen y las condiciones a las que
orgnicos con un blanco de referencia y con dicho crudo se somete, tienden a mantenerse
un producto qumico dispersante de parafinas diluidos o en caso contrario, a precipitarse al
y asfltenos marca HO FLOW1, para obtener agruparse por las alteraciones que sufre en
1
 s una marca de productos qumicos distribuida en Mxico de
E
su ambiente, al daar el medio poroso y blo-
forma exclusiva por la empresa Golfo Suplemento Latino, quienes quear las tuberas de produccin o lneas de
la han aplicado en diferentes servicios de apoyo a la produccin
de hidrocarburos. descarga, es aqu donde, por efecto de este
fenmeno, la produccin se puede ver afecta-
da de forma muy severa.
Las ceras parafnicas son depsitos
Cuando algunas tcnicas para limpiar las pa-
procedentes de un aceite crudo, s- rafinas y los asfltenos son insuficientes o no
realizables, es comn recurrir a tratamientos
tas se encuentran comprendidas por qumicos que son diseados de manera es-
pecfica para cada uno; de los cuales, hay
parafinas que contienen entre 16 a qumicos que nos ayudarn a prevenir la pre-
cipitacin de estos orgnicos y as mantener-
30 carbonos en cadena lineal los dispersos, incluyendo aquellos orgnicos
ya aglomerados.

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Los asfltenos son insolubles en solventes


Cuando son insuficientes algunas tcnicas para limpiar alifticos y solubles en solventes aromticos,
debido a su afinidad estructural.
las parafinas y los asfltenos, es comn recurrir a trata-
Las parafinas se pueden clasificar en ceras
mientos qumicos que son diseados de manera espe- parafnicas y ceras microcristalinas, las cuales
presentan un mecanismo de dao diferente si
cfica para cada caso llegaran a depositarse, debido al tamao de
sus cristales.

Teora y definiciones2 Las ceras parafnicas son depsitos proceden-


tes de un aceite crudo, stas se encuentran
Los asfltenos son compuestos orgnicos de comprendidas por parafinas que contienen
apariencia fina y su color va de negro a caf entre 16 a 30 carbonos en cadena lineal. La
oscuro, tienen alto peso molecular con un estructura molecular que se forma se conoce
rango de entre mil a 50 mil uma (Unidad de como macro-cristales, los cuales tienen forma
Masa Atmica). de agujas, que al conglomerase constituyen
grandes depsitos de cera que ocasionan di-
La teora coloidal propuesta por Leontaritis y versos problemas en las lneas de produccin
Mansoori en 1987, considera que los asfl- de pozos petroleros y en la formacin. Esto
tenos se encuentran suspendidos coloidal- produce un aumento de la viscosidad debido
mente en el crudo por una capa estabilizante a la aglomeracin de grandes cristales, que
de resinas que impiden que los asfltenos se sern la causa del taponamiento de los poros
unan entre s y se precipiten, estas resinas y de la formacin o en un punto determinado del
asfltenos juntos son llamados micelas3. sistema de produccin, aspecto que depende
del punto de cristalizacin del crudo.
50 Fuerzas mecnicas y qumicas pueden desesta-
bilizar la estructura micelar y con ello, liberar los Las ceras microcristalinas se encuentran en
asfltenos de la micela; cuando esto sucede, los las parafinas que contienen entre 30 a 60 car-
asfltenos pueden viajar libres en suspensin, bonos, con pesos moleculares entre 450 y
polimerizarse y crecer como depsitos o adhe- 800 uma. Son compuestos de cadena lineal
rirse a las superficies por cargas elctricas, tanto con ramificaciones y grupos cclicos a lo lar-
en superficies metlicas o rocosas. go de la cadena principal. A diferencia de las
ceras parafnicas (macro-cristalinas), sus cris-
Debido a su estructura qumica, los asfltenos tales son pequeos e irregulares lo que hace
son capaces de estabilizar emulsiones y se que no tiendan a aglomerarse, permanecien-
adsorben sobre minerales. do dispersos y sin formar depsitos.
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Referencias tomadas de:
GPA, Nota tcnica 38, Las parafinas y los asfltenos, publicada en El punto de ebullicin y el de fusin de las pa-
http://oilproduction.net/ (Fecha de consulta: 06 de marzo de 2017).
GPA, Nota tcnica 39, Los asfltenos, publicada en http://oilpro-
rafinas y en general de los alcanos, aumenta
duction.net/ (Fecha de consulta: 08 de marzo de 2017). con su peso molecular. Otras de las propie-
3 Referencia tomada del portal www.portaldelpetroleo.com (Fecha
de consulta: 07 de marzo de 2017). dades ms importantes que se debe tener en
cuenta a la hora de seleccionar un tratamiento
de parafinas, son el punto de fluidez, de crista-
lizacin y de nube, los cuales dependen de la
temperatura de saturacin de los componen-
tes y la tasa de enfriamiento.

Informacin experimental y resultados

Se realizaron ensayos en botellas con agua,


al verter una muestra de parafina precipita-
da donde se llev a su punto de fusin para
derretirla, se tuvo un blanco de referencia y
una botella con 500 ppm (partes por milln) de

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Parafinas; asfltenos; crudo; produccin; sostenimiento; optimizacin;

producto qumico dispersante de parafinas y


qumicos; solventes; microcristalinas; precipitacin

asfltenos marca HO FLOW, con la finalidad Las ceras microcristalinas se encuen-


de estudiar la dispersin de la parafina cuando
es sometida a diferentes temperaturas con y tran en las parafinas que contienen
sin tratamiento qumico.
entre 30 a 60 carbonos, con pesos
Para derretir las muestras de parafina conte-
nidas en las botellas, se llevaron a una tem- moleculares entre 450 y 800 uma
peratura de 85C en bao mara, se agitaron
para homogeneizar la muestra y posterior-
mente se disminuy a una temperatura de
20C para provocar nuevamente la aglome-
racin de los cristales.

Para estudiar el comportamiento de los as-


fltenos, en una muestra de crudo utilizamos
n-heptano para precipitar los orgnicos inso-
lubles en este solvente y posteriormente se Figura 1. Muestra de
realiz una filtracin para evaluar los precipita- parafina precipitada antes
dos con y sin producto qumico. de iniciar las evaluaciones
de dispersin.

En la Figura 1, se presenta una muestra de


parafina precipitada (slida) dentro de la bo-
tella, la cual se someter a 85C para derretir despus de haberse dispersado totalmen-
dicha muestra y posteriormente se bajar a te por alta temperatura y haberla bajado a
20C para observar el fenmeno de precipi- 20C, se observa que cuando la parafina se
tacin por enfriamiento, esta evaluacin se derrite sin la aplicacin de productos qu- 51
realiza en dos botellas, una sin agregar pro- micos, una vez que se enfra, sta tiende
ductos qumicos y otra donde se aaden 500 a solidificarse nuevamente, ocasionando la
ppm de dispersante de parafinas y asfltenos aglomeracin de dicho orgnico en las pa-
HO FLOW. redes del recipiente.

En la botella derecha de la Figura 2, se mues- En la botella izquierda de la Figura 2, se reali-


tra la parafina slida sin producto qumico, z el mismo procedimiento de calentamiento

Figura 2. Muestras de
parafinas despus de
haberlas derretido.

La Revista de la Industria Petrolera


tecnologa
Parafinas; asfltenos; crudo; produccin; sostenimiento; optimizacin;

para dispersar la muestra slida de parafina y


qumicos; solventes; microcristalinas; precipitacin

se baj la temperatura a 20C, con la diferen-


cia que a esta botella se le agregaron 500 ppm
de dispersante de parafinas y asfltenos HO
FLOW, se puede observar con claridad que
la parafina dispersada por temperatura una
vez llevada a enfriamiento, sta se mantiene
dispersa evitando su solidificacin y la aglo-
meracin en las paredes del recipiente.

En la Figura 3, se puede ver una muestra de


crudo de 11 API (American Petroleum Ins-
titute) diluida en n-heptano para observar el
comportamiento de los asfltenos insolubles, Figura 3. Muestra de crudo en n-heptano.

se prepara una muestra sin agregar producto


qumico y otra, con dispersante de parafinas y
asfltenos HO FLOW. Conclusiones
Despus de calentar cada una de las mues-
tras y someterlas a filtracin con vaco, se La precipitacin de parafinas y asfltenos en
evala el contenido de asfltenos que quedan la produccin de crudo usualmente ocasiona
precipitados en el papel filtro. diversos problemas como reduccin de di-
metros en lneas de produccin y descarga,
Del lado izquierdo de la Figura 4, se obser- bloqueo en los poros de la roca y cara de la
van los asfltenos precipitados despus de la formacin, entre otros.
filtracin sin haber agregado producto qumi-
co y en la figura del lado derecho, el residuo En este artculo se demuestra que la aplica-
52 de los asfltenos precipitados de la muestra cin de productos qumicos dispersantes
de crudo tratada con producto qumico HO de parafinas y asfltenos HO FLOW evi-
FLOW, se identifica que no hay precipita- tan la precipitacin y floculacin de estos
Figura 4. Asfltenos preci-
dos, ya que el producto qumico acta sobre orgnicos; logrando la optimizacin de la
pitados despus de filtrar. las molculas asfaltnicas evitando la aglo- produccin por prevencin de este tipo de
meracin de stas. fenmenos.

El xito en la seleccin de un producto qu-


mico adecuado se debe al estudio previo de
eficiencia y compatibilidad, el cual es realizado
por ingenieros de mucha experiencia.

*La informacin otorgada en este artculo es


responsabilidad totalmente del autor.

*Eduardo Arriola Mendoza, Gerente


Tcnico en la empresa Golfo Suplemento
Latino. Su trabajo consiste en asegurar
la calidad de los servicios con productos
qumicos y sus aplicaciones, ofreciendo
a los clientes una solucin integral para
mejorar las condiciones operativas y de
produccin.
Informacin de contacto:
www.gslmex.com.mx
info@gslmex.com.mx

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