The Educated Man

Address delivered at the 63rd Founders Day Convocation, August 28, 1964,  Silliman University, Dumaguete City. Salonga, Land of the Morning, Regina  Publishing Company, 1967. 

Long before your distinguished President invited me to speak on this our day of  days­­in point of fact, as far back as the tender years of my childhood­­Silliman had  been vividly impressed upon my memory. Every once in a while, my mind would catch,  however faintly, strains of music from long, long ago, when my elder brother, fresh from  what seemed to me then a wonderful adventure in a world far from home, used to sing  that sweet song with words I can still remember ­ "Silliman Beside the Sea."  I felt, even as a child, that there was some strange fascination in that song, for a  restless, unyielding urge to go back to Silliman seemed to possess and haunt my brother  all the time. He studied here in what he must have considered the best years of his life  and  he  has not quite recovered from the incredible charm and magic of this lovely,  blessed place.  Many years later ­ that is, after the second World War ­ your then President, Dr.  Arthur Carson, learned that I was going to the United States to pursue graduate studies  in   law   and   he   very   kindly   gave   me   letters   of   recommendation   addressed   to   two  outstanding universities in America. I would like to let you know ­ and I have been  saying   this   many   a   time   ­   that   those   letters   were   given   the   highest   degree   of  consideration   because   the   schools   there   considered   Silliman   as   a   university   that  possesses the highest traditions of scholarship and excellence.  When I learned some three years ago that my former classmate and good friend, Dr.  Calderon, accepted the offer to become the President of this University, I was happy  both   for   your   President   and   this   institution,   convinced   as   I   was,   that   an   enduring  partnership had been forged and that Silliman could look ahead, for even brighter days,  in the unending quest for truth and goodness and beauty.  I am therefore grateful for the opportunity to be with you on your 63rd Anniversary.  The journey started by Horace Silliman and Dr. and Mrs. David Sutherland Hibbard on  August 28, 1901 has been in a sense, a long and tiresome journey. Were we to call the  roll of the men and women ­ from the highest officials to the humblest teacher and  worker ­ who have dedicated their energies, their talents, their hearts and even their very  The Educated Man Jovito R. Salonga 1

lives to see that the journey is not interrupted, so that the quest may not stop, so that the  tradition of excellence may go on, against seemingly endless odds and obstacles without  number, we would have a fair measure of the kind of quiet heroism that went into the  making and building of Silliman.  But, in a deeper sense, the journey has not been long, it has not been tiresome. The  journey has just begun and the thrill of wonder and adventure will never end. Sixty­three  years is a long time, but you are still young. For in the language of a General who has  faded away ­  "Youth is not entirely a time of life; it is a state of mind. It is not  wholly a matter of ripe cheeks, red lips or supple knees. It is a temper  of the will, a quality of the imagination, a vigor of the emotions, a  freshness of the springs of life.  "Nobody grows old by merely living a number of years. People  grow old only by deserting their ideals. Years may wrinkle the skin,  but to give up interest wrinkles the soul. Worry, doubt, self­distrust,  fear and despair ­ these are the long, long years that bow the head and  turn the growing spirit back to dust.  "You are as young as your faith, as old as your doubt; as young as  your self­confidence, as old as your fear; as young as your hope, as old  as your despair. In the central place of your heart, there is a recording  chamber; so long as it receives messages of beauty, hope, cheer and  courage, so long are you young. When the wires are all down and your  heart is covered with the snow of pessimism and the ice of cynicism,  then ­ and then only ­ are you grown old."  May I take the liberty of reminding you that the capacity of Silliman to get into the  stream of things and contribute to the life and the spirit of the nation has not been fully  tapped? True it is that from the ranks of Silliman graduates great leaders have emerged  in the field of thought and action, in the arts and sciences, in government and in private  enterprise, but we would all be committing a tragic mistake if we were to look back only  to the glories of the past and forget the new challenges of our time, if we were to count  in detail its achievements and overlook the massive tasks that would require of you more  than just planning and effort, but the vision and the dedication of a lifetime.  For when we begin to look around us, we see that amidst the physical reconstruction  of towns and cities, the rebuilding of homes and factories and shops, there has crept in a  serious case of internal breakdown. Buildings and edifices have gone up, but the edifice  that constitutes the real soul of the nation is beginning to shake and unless everyone of  us does something about it, the national structure may collapse and go down.  There is a feeling of despair and hopelessness amongst those who are overwhelmed  The Educated Man Jovito R. Salonga 2

by   the   immensity   of   our   problems   ­   the   fact   of   widespread,   grinding   poverty,   the  problem of massive unemployment in the context of a society that possesses a high rate  of population growth, the fact of graft and the paralysis of initiative in public service,  the   chronic   problem   of   moral   breakdown   and   the   wastage   and   neglect   of   human  resources.  But those who continue to hope and refuse to give up the good fight look primarily  to the institutions of learning to provide the guidance and direction in critical days such  as these. For it is in the schools, the colleges and the universities of the land where the  youth who will pilot the affairs of tomorrow are being taught and trained and equipped  for what we trust will be a better kind of leadership.  It   may   well   be   that   society   is   placing   an   impossibly   difficult   demand   on   the  capabilities   of   institutions   such   as   this.   For   it   is   evident   that   the   schools   and   the  universities cannot, by themselves alone, do the job. Nor can they mean much unless  society itself comes to grips with the paradoxes that confront the youth.  For   the   youth   is   a   witness   of   many   glaring   contradictions.   He   hears   democracy  extolled  in  every forum,  but  wonders   whether  democracy  is  worth  fighting  for  if  it  merely means the freedom to out­shout and out­promise and out­smear the other fellow.  He is told in school that honesty is the best policy, but he sees how artfully society  lionizes and pampers the fellow who made a clean million with a couple of clever tricks.  He is made to believe that it is a great thing to serve his country, but he begins to doubt  that considering how shamelessly those in power have abused it and earned the well­ deserved contempt of the people they profess to love so well. He is told that honest toil  is good and most rewarding, but he sees his elders engaged themselves in the mad,  breathless drive to make a pile through fast and dubious means. He is taught that in  courts of justice, rich and poor are treated alike and that the poor man with the right  cause will win out in the end ­ but he never quite recovers when a crime committed in  his presence is lightly disposed of, because there are no witnesses and those in authority  are only too willing to look the other way. He is told in public schools that merit alone  matters, but he finds a confirmation of his deepest suspicions right in school itself ­ the  teacher with the best preparation and who knows how to teach and discipline is not  promoted, because he has no backing and the student who cheats and bluffs his way  through school is considered smart, because he does not get caught. And when in his  everyday world, he sees that it is not what you are, not what you know, but whom you  know and how much you are worth that matter in the end, he becomes a hopeless,  helpless bundle of confusion and unbelief.  Shall we, the school officials and teachers and students, throw up our hands in  resignation and defeat and pass back the whole burden to society? 

The Educated Man

Jovito R. Salonga

3

You in Silliman cannot do that, even if you wanted to. For you are an institution of  learning wedded to a mission you cannot abandon without denying your own existence.  Yours is an institution that serves the highest end of a free society, namely, to help men  develop their potentialities to the fullest extent possible so they may live meaningful  lives in a social order that accords first priority to the intrinsic worth and dignity of the  human personality. It is precisely because the problems of this our world and time are so  critical   and   the   tasks   so   demanding   that   it   becomes   your   peculiar,   unavoidable  responsibility to get into the stream of things and relate your assets and resources to the  needs of the nation. Yours is a work of great relevance.  And in that task, your main function as a University is to produce, as you have done  so in the past, the educated man.  When I say "educated man," I do not refer to the individual who has read a thousand  books and magazines, however important reading may be to the life of the mind. One of  the most unfortunate things in this country is that so much is read by so many who do  not know what to read. Because of cheap paper and printing, comics, pulp magazines  and   cheap   literature   have   replaced   t   he   classics   and   the   great   masterpieces.   As   a  consequence,   an  enormous   mental  garbage  has  been   piled   up  beyond  our  collective  capacity  to liquidate. Writers  of history a hundred years from now, in assessing the  quality of education in the Philippines, may have ample reason to say that our schools  have produced a vast population able to read, but unable to distinguish what is worth  reading.  It   was  Mark  Twain,  I  believe,  who  said   he  never  allowed  his   schooling   to  interfere with his education.  When   I   use   the   term   "educated   man,"   I   do   not   mean   the   individual   who   has  memorized a thousand facts and assembled in his mind a million data, on the basis of  which   he  has  earned  a  string  of academic  degrees.  I  do not  mean  to minimize  the  importance of memory, for it is stating the obvious when I say we should be able to  observe, sort out and remember relevant facts so we may have a sound basis for each  judgment. Of Themistocles, it has been said that he knew by heart the names of twenty  thousand citizens of Athens; and Cyrus, it is recorded, knew every soldier in his huge  army.   Indeed,   how   refreshing   it   would   be   for   our   youth   to   learn   by   heart   Jesus'  inimitable   Sermon   on   the   Mount,   the   magnificent   soliloquies   of   Shakespeare,   the  unforgettable dialogues of Plato and in our own land, the lofty language of Arellano and  Laurel, the trenchant outbursts of Manuel Quezon and the elegant prose of Claro M.  Recto.   How  inspiring  it  would  be  for  our young  men  and  women to remember  the  historic landmarks in our struggle for freedom ­ from the heroism of Lapu­lapu to the  lonely battle of Del Pilar at Tirad Pass, from the field of Bagumbayan where the young  Rizal met his tragic death to the dark dungeons of Fort Santiago, where the youth of the  land   suffered  a  thousand   times   and  met   a  thousand  deaths!  Nor  do  I  minimize   the  The Educated Man Jovito R. Salonga 4

significance of degrees and diplomas in a degree­conscious society such as we have,  except to emphasize the danger of mistaking a degree for intellectual worth. A college  graduate has once been described as one who at the end of his studies is presented with  a sheepskin to cover his intellectual nakedness.  When I say "educated man," I do not refer to the skilled engineer, the able trial  lawyer, the talented musician, the gifted writer, or the expert surgeon. Far be it from me  to underrate the importance of skills and talents. Sometime ago, I made reference to the  fact  that while  we have abundant  natural  resources  in  this  country, we do not have  sufficient skills to make this country great. Japan is relatively poor in natural resources,  with land scarcely enough to sustain her tremendous population, but despite a war that  laid waste her towns and cities, she has recovered and come back with greater vigor  because she has a people of abundant skills.  But I would like to submit the proposition that one becomes a great scientist, an able  lawyer, or a noted writer, only because he is first ­ and pre­eminently ­ a good man. An  abundant talent employed to serve an evil end is a prostitution of divine endowment.  What, then, is the educated man? Is he the man who has read a lot? Partly yes,  because   his   reading   is   serious   and   discriminate   and   uplifting.   Is   he   the   man   who  remembers many facts  and events? Partly yes, because the training of memory is  a  wholesome discipline that requires effort and application and because one cannot make  a sound judgement without respect for remembered facts. Is the educated man, then, one  who because of his skill is able to provide for himself and his family? Partly yes, since  education should teach us how to make a living. But there is one thing we should always  remember and it is this ­ that far more important than the making of a living, is a living  of life ­ a good life, a meaningful life, an abundant life.  The educated man lives this kind of a life, because he has opened the windows of his  mind to great thoughts and ennobling ideas; because he is not imprisoned by the printed  page, but chooses to make a relentless, rigorous analysis and evaluation of everything he  reads;   because   he   is   less   interested   in   the   accumulation   of   degrees   than   in   the  stimulation of his mind and the cultivation of a generous spirit; because his interest is  less   in   knowing who is right but more importantly, in discerning what is  right and  defending it with all the resources at his command; because he can express himself  clearly and logically, with precision and grace; because he is not awed by authority, but  is humble enough to recognize that his best judgment is imperfect and may well be  tainted by error or pride; because he has a deep reverence for the inherent worth and  dignity of every human being, as a creature of God; because he has a healthy sense of  values, a breadth of outlook and the depth of compassion which a purposeful education  generates; because whenever he talks about good government he is prepared and willing  to sacrifice himself for it; and because he lives a life of relevance to the world in which  The Educated Man Jovito R. Salonga 5

we   live,   a   sharing   in   the   problems   of   his   time   and   doing   whatever   he   can   with  intelligence and fairness and understanding.  In short, it is the responsibility of Silliman, as in all other institutions of learning in  this country, to produce the educated man and to produce him in such number and of  such high quality of excellence that Silliman products will be a leavening influence in a  time of great challenge and in a world of countless perils. But Silliman is not just any  other university ­ it is a Christian institution. The message of Jesus has a wealth of  meaning it cannot afford to ignore ­ "Be ye the salt of the earth... Be ye the light of the  world." And when Silliman produces, as it has in the past, these kind of men, we may  better appreciate the truth and beauty of the words of Emerson: ­  "Not gold, but only men, can make  A nation great and strong.  Men who, for truth and honor's sake,  Stand fast and suffer long.  Brave men, who work while others sleep,  Who dare while others shy.  They build a nation's pillars deep,  And lift them to the sky." * 

The Educated Man

Jovito R. Salonga

6