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POSTULADOS TERICOS DE LA TERAPIA RACIONAL-EMOTIVA

Las personas no se alteran por los hechos, sino por lo que piensan acerca
de los hechos"

La Terapia Racional Emotiva (TRE) es la pionera de las terapias cognitivas,


fundada en la poca de los 60, por Albet Ellis.

Ellis (1995) afirm que las personas son en gran parte responsables de sus
sentimientos perturbados, que son generados tanto consciente o
inconscientemente. Por ende, esas mismas personas disponen de todos los
recursos para poder modificar sus pensamientos y traer a sus vidas estados
duraderos y estables.
La TREC considera al ser humano como un organismo complejo y biopsicosocial
con una fuerte tendencia a establecer metas y propsitos y tratar de conseguirlos
(permanecer vivo, y obtener el mayor bienestar posible y evitar el malestar). El
resto de metas se derivan de ellas.
Albert Ellis propone un estilo distinto de psicoterapia, indicando la importancia de
los pensamientos y los estilos cognitivos ante los problemas psicolgicas.
Asimismo, interpret que el punto fundamental de la alteracin lo constituye el
pensamiento, ya que si una persona con ansiedad consigue eliminar sus
pensamientos de nerviosismo dejar de experimentar emociones ansiosas y
evitar realizar comportamientos que puedan incrementar la ansiedad.

Ahora bien, cmo se trabajan los pensamientos de las personas? Cmo se


puede intervenir en el estilo cognitivo?

Pues bien, Ellis no slo dise una terapia cognitiva como la TRE sino que
realiz un amplio estudio sobre los pensamientos de las personas.

De este modo, la terapia racional emotiva se basa en 2 teoras cognitivas


principales.

1. Teora ABC

Esta teora que se basa en la personalidad y en el cambio de personalidad,


defiende la importancia de las emociones y de las conducta, pero pone un
especial nfasis en el papel de los pensamientos y las imgenes mentales.

De este modo, la teora se basa en una retroalimentacin entre A, B y C, donde


la A hace referencia a acontecimientos activadores, la B a creencias y
pensamientos sobre dichos acontecimientos y la C a las consecuencias
emocionales y conductuales.

Como vemos, a diferencia de las teoras conductistas que comentbamos


anteriormente, donde slo se estudiaba la A y la C, esta teora incluye la B en
medio de ambos factores, mostrando la relevancia de los pensamientos en el
funcionamiento humano.

Esto significa que el inters deja de estar en la respuesta conductual que tienen
las personas ante distintas situaciones, y recae en el pensamiento que surge en
las mentes de las personas en dichas situaciones y las consecuencias que
producen dichos pensamientos.

As pues, se defiende que los pensamientos son mediadores importantes entre


los acontecimientos y las respuestas emocionales y conductuales, ya que en
funcin de lo que se piense se interpretarn las situaciones de una forma u otra.

Hasta aqu vemos que esta teora bsica de la terapia racional emotiva enfatiza
el papel del pensamiento a la hora de explicar el comportamiento y el estado
emocional de las personas.

No obstante, vamos a exponer un ejemplo de forma breve para entender con


mayor exactitud el funcionamiento que plantea esta teora.

Una persona llega a una comida familiar con retraso y al entrar al comedor todos
sus familiares le estn mirando.

Esta situacin a la que se ve implicada una persona acta como acontecimiento


activador (A), el cual puede provocar una respuesta emocional y conductual (C)
determinada.

No obstante, la C que provoque esta situacin diferir notablemente en funcin


de lo que piense la persona en ese momento, es decir, segn el contenido de B.

De este modo, si la persona ante esta situacin (A) piensa que todos le est
mirando porque ha llegado tarde y estn enfadados con ella, la respuesta
emocional y conductual (C) muy probablemente sea de tristeza, enfado o
incomodidad.

Sin embargo, si la persona piensa que todos le miran porque tenan ganas de
que llegara, hace tiempo que no le ven y estn contentos de que finalmente haya
podido venir, la respuesta emocional y conductual ser bien distinta.

En este caso, probablemente las emociones que sienta sean positivas, sienta
felicidad alegra y satisfaccin, y su comportamiento posterior sea mucho ms
positivo.

As pues, vemos que ante una misma situacin, la respuesta de una persona
puede ser bien distinta en funcin de los pensamientos que aparezcan en ese
momento.
2. Las creencias irracionales

De forma posterior a la teora ABC, Ellis se centr en estudiar los pensamientos


principales que son provocadores de malestar psicolgico y de alteraciones
mentales.

De este modo, el psicoterapeuta americano consigui connotar un grupo de 11


ideas irracionales bsicas que suelen tener la personas con alteraciones
mentales y que explican en gran parte su malestar psicolgico. Estas son:

1. Necesidad extrema de ser amado y aprobado por las personas


significativas.
2. Necesidad de ser muy competente, suficiente, eficaz y lograr cualquier
cosa que me proponga para autoconsiderarme como una persona vlida.
3. Las personas que no actan como deberan son malvadas, infames y
deberan ser castigadas por su maldad.
4. Es terrible y catastrfico que las cosas no funcionen como a uno le
gustara.
5. La desgracia y el malestar humano estn provocados por las
circunstancias externas y la gente no tiene capacidad para controlar sus
emociones.
6. Si algo es, o puede ser peligroso, debo sentirme terriblemente inquieto
por ello y debo pensar constantemente en la posibilidad de que ocurra.
7. Es ms fcil evitar las responsabilidades y dificultades de la vida que
hacerles frente.
8. Debo aprender de los dems y necesito a alguien ms fuerte en quien
confiar.
9. Lo que me ocurri en el pasado, seguir afectndome siempre
10. Debo sentirme muy preocupado por los problemas y las perturbaciones
de los dems
11. Existe una solucin perfecta para cada problema y si no lo encuentro sera
catastrfico.

Ms adelante, Ellis agrup estas 11 ideas irracionales en tres ms bsicas: las


exigencias absolutistas. Estas son

1. Centradas en uno mismo


2. Centradas en otras personas.
3. Centradas en la vida o el mundo en general.