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PAGINAS ANTIGUAS

Cuento: LOS HERMANOS (Antiguo Egipto)

Tiempo de Lectura: Aproximadamente 20 (veinte) minutos

Haba una vez dos hermanos, segn se dice de una y la misma madre y de uno y el mismo padre:
Anubis era el nombre del mayor, Bata el nombre del menor.

Anubis posea una casa y posea una mujer, mientras su hermano menor viva en su casa como
un hijo. l era el que le hacia la ropa, el que iba detrs de su ganado a los patos, y era tambin el
que araba y hacia la cosecha para l; en pocas palabras; era el que desempeaba para l todos los
trabajos del campo.

Bata era un joven robusto. No tena igual en todo el pas: la fuerza de un dios se hallaba en l.
Cuidaba, como todos los das, de su ganado; todas las tardes volva a casa cargado con toda clase
de hierbas del campo, con leche, con lea y lleno de cosas hermosas del campo. l se las
presentaba a su hermano mayor, Anubis, quien estaba sentad all con su mujer. Despus beba,
coma y sala fuera para dormir en su establo en medio de sus animales.

Cuando la tierra se ilumin de nuevo y comenz el siguiente da prepar alimentos cocidos y se


los present a su hermano mayor. Este le dio comida para que se llevase al campo y Bata sac sus
reses para dejar que pastearan en el campo. Mientras iba de esa manera detrs de sus reses, estas
le decan: En este lugar y en este otro la hierba es buena. El escuchaba todo lo que decan y las
conduca al lugar con buen pasto que deseaban. As medraban sobremanera las vacas que cuidaba
y criaban terneros muy a menudos.

En la poca de la labranza Anubis le dijo: Vamos a uncir una yunta de bueyes para arar. Pues el
campo acaba de salir de las aguas de la inundacin y est perfecto para arar. Ven luego al campo
con semillas, pues maana temprano vamos a arar intensamente.

Cuando la tierra se ilumin de nuevo y empez el siguiente da, fueron con sus semillas al campo
y se pusieron a arar intensamente. Estaban sumamente contentos con su trabajo, la primera
siembra de la primavera. Y muchos das despus, como estaban en el campo y necesitaban
semillas, Anubis mand a Bata y le dijo: Corre y ve a buscarnos semillas de la aldea.

Bata se encontr con la mujer de Anubis, que estaba all sentada y se dejaba arreglar el pelo. l
le dijo: Levntate para darme semillas, para que yo vuelva rpidamente al campo, pues mi
hermano mayor espera No tardes!. Ella respondi: Ve, abre la despensa y toma lo que quieras.
No hagas que mi pelo se quede a medio peinar.

Bata fue a su establo y tom una gran jarra de semilla, ya que quera llevar muchas. Carg en ella
cebada y espelta y sali con ella. Entonces ella, la mujer de Anubis, le dijo: Cunto pesa lo que
llevas sobre tu hombro? l respondi: tres quintales de espelta y dos de cebada suman cinco,
que es lo que est sobre mi hombro, entonces ella comenz a conversar con l y dijo: Tienes
mucha fuerza. S, veo diariamente tu fuerza masculina y sinti deseos de conocerlo como
hombre. Entonces se levant, lo toc, y le dijo: Ven, vamos a disfrutar de unos momentos de
amor, y a dormir juntos. Ya vers cmo vale la pena. A cambio te har hermosos vestidos

Bata se puso como una pantera del Alto Egipto cuando monta en clera, a causa de la proposicin
indecente que ella le haba hecho, y la mujer qued aterrorizada. Despus l le dijo: Mira, tu eres
para m como una madre. Tu marido es para m como un padre. l, que es mayor que yo, me ha
criado Qu significa esa gran infamia que me has dicho!? No me lo vuelvas a decir nunca ms!
No se lo dir a nadie. No dejar que salga de mi boca delante de ninguna persona. Se puso la
jarra de semillas al hombro y sali hacia el campo. Lleg a donde estaba su hermano mayor y se
pusieron a trabajar intensamente.

Mas tarde, al ponerse el sol, Anubis regres a su casa; entretanto Bata cuidaba de su ganado y
hacia avanzar el rebao para dejar que durmiera en su establo, en la aldea.

Pero la mujer de Anubis tena miedo a causa de la proposicin que haba hechos. Por ello fue a
buscar vendas y fingi haber sido golpeada para poder decirle a su marido: Ha sido tu hermano
menor el que me ha golpeado. Cuando Anubis lleg a casa por la tarde, como todos los das,
encontr a su mujer tendida en la cama y hacindose la enferma. Ella no le ech agua en las
manos, como estaba acostumbrado. Tampoco haba encendido ninguna luz para l. La casa estaba
a oscuras y ella estaba echada.

Anubis le dijo: Qu te ha sucedido?. Ella respondi: Nadie ms que tu hermano menor. Me


ha seducido cuando vino a buscar semillas para ti y me encontr sentada sola. Me dijo Ven
vamos a disfrutar de unos momentos de amor y a dormir juntos desata tus cabellos! pero yo le
dije Es que no soy tu madre? Es que tu hermano mayor no es para ti como un padre? Entonces
se asust y me golpe para que no te dijera. A lo que sentenci: Si lo dejas con vida, morir yo.
Mira, cuando venga, no lo escuches siquiera. Pues si yo le hiciera despus esa grave acusacin,
l le dara vuelta y la convertira rpidamente en una difamacin contra m.

Entonces Anubis mont en clera como una pantera del Alto Egipto. Afil su lanza y se puso
detrs de la puerta del establo para matar a Bata cuando este regresara a casa por la noche para
dejar a su ganado en el establo.

Cuando se puso el sol, Bata, carg toda case de hierbas del campo. Lleg a casa, la vaca gua
cuando entro al establo le dijo: Ten cuidado, tu hermano mayor est enfrente con una lanza para
matarte Escapa de l!. Bata escuch lo que le dijo la vaca. A continuacin, entr la otra la vaca
y dijo lo mismo. Entonces mir por debajo de la puerta del establo y vio los pies de su hermano
mayor que estaba de pie con la lanza en la mano para matarlo.

Arroj su carga al suelo y emprendi la huida. Pero Anubis corri tras l con su lanza. Entonces
Bata invoc a Ra con las palabras: Mi buen seor. Tu eres en verdad el que separa el pecado de
la justicia. Entonces Ra escuch sus ruegos e hizo que entre los hermanos un gran rio lleno de
cocodrilos. Cada uno de un lado y el otro. Anubis se dio golpes en la mano, de rabia, por haberlo
matado.

Bata, desde el otro lado, le grit: Qudate ah hasta que la tierra se ilumine de nuevo. Tan pronto
como se levante el dios del sol resolveremos nuestra disputa ante l. l entregara el culpable al
inocente. En verdad nunca ms vivir en tu casa. Nunca estar en un el mismo lugar que tu ests.
Me ir al valle del Pino

Y cuando la tierra se ilumin de nuevo, Ra se elev y ellos se miraron. Bata se dirigi a Anubis
con las palabras: Por qu me persigues para matarme, infringiendo las leyes, sin escuchar hablar
a mi boca? Es que no soy tu hermano menor?; tu eres para m como mi padre, tu mujer es para
m como m madre No es as? Cuando me enviaste a buscar semillas para nosotros, me dijo tu
mujer: Ven, vamos a disfrutar de unos momentos de amor y a dormir juntos Mira, y ahora ella
ha vuelto el asunto al revs y le cont todo lo que haba ocurrido con su mujer.

Despus jur a Ra: Tan cierto como que tu viniste a matarme con tu lanza infringiendo las leyes,
es que har lo que voy a hacer ahora. Tom un cuchillo y se cort el miembro y lo arroj al agua.
Empez a sentirse dbil y a ponerse mal. Anubis senta mucha, mucha compasin por l y empez
a llorar ruidosamente. Pero no poda cruzar ese ro lleno de cocodrilos.

Entonces Bata le grit: Cuanto te acuerdes de algo malo no puedes acordarte tambin de algo
bueno o alguna cosa que yo a haya hecho por ti? Vete ahora a casa y cuida t mismo tu ganado,
pues no me voy a quedar en el mismo lugar en donde tu ests, sino que voy a ir al Valle del Pino;
pero debes hacer esto por m: venir y cuidar de m cuando te enteres de que me ha pasado algo
malo. Porque me arrancar el corazn y lo pondr sobre la flor del pino. Cuando el pino sea talado
y mi corazn caiga al suelo y tu vengas a buscarlo, no te desalientes, aunque que buscarlo durante
siete aos. Pero cuando lo hayas encontrado y lo pongas en un cuenco de agua fresca, entonces
volver a vivir para pagarle con la misma moneda al que me ha hecho dao Y finaliz con:
Sabrs que algo malo me ocurri cuando te traigan un vaso de cerveza y la espuma rebose.
Entonces no esperes ms! Puedes estar segundo que ocurrir de este modo

Despus Bata se fue al valle del Pino, mientras Anubis fue a su casa, cubierto de polvo y con las
manos sobre su cabeza. Lleg a casa y mat a su mujer y la arroj a los perros. Despus se sent
en duelo por su hermano.

Muchos das despus, Bata, viva en el valle del Pino. No haba nadie en su casa. Durante el da
cazaba en el desierto, despus regresaba para dormir por las noches bajo el pino, sobre cuya flor
reposaba su corazn. Muchos das despus se construy, en el valle, un hermoso castillo lleno de
cosas hermosas, con la intensin de fundar un hogar. Un da sali de su castillo y se encontr con
los dioses de la Enada, que viajaba por todo el pas para cuidar de l. Entonces entre los dioses
hablaron, y le dijeron: Ah, Bata, toro de la Enada, Ests aqu completamente solo despus de
haber abandonado tu ciudad a causa de la mujer de Anubis? Mira, l ha matado a su mujer, as
que te has vengado de todo lo que se te hizo

Sus corazones sintieron mucha compasin por l y Ra dijo al Knum, dios creador, Moldea una
mujer para Bata, ara que no viva solo Y Knum hizo para l una compaera cuyo aspecto era ms
hermoso que le de todas las dems mujeres de todo el pas. Las siete Hatoras, diosas del desierto,
vinieron a contemplarla y dijeron unnimemente: Morir de muerte violenta.

Bata la deseaba muchsimo. El sala a cazar durante el da y traa el botn y se lo presentaba ante
ella. l le dijo: No salgas para que el mar no te atrape. Yo no puedo protegerte de l; pues soy
una mujer como t. Mi corazn reposa sobre la flor del pino y cuando alguien lo encuentre tendr
que luchar por l. Le haba revelado de principio a fin su secreto ms preciado.

Muchos das despus Bata sali segn era su costumbre todos los das, a cazar. Entonces, la joven,
sali para solarse bajo el puno junto a la casa. En aquel momento vio como el mar se abalanzaba
tras ella, emprendi la huida y corri a la casa. Pero el le grit al pino: Sujtala1 y el puno le
trajo un mechn de su cabello. Despus el mar se lo llev a Egipto y lo deposit en el lugar donde
estaban las lavanderas del faran.

El aroma del mechn se meti en las ropas del faran y fueron a reprender a las lavanderas reales:
Hay un aroma a perfume en las ropas del faran As, se les llamaba la atencin todos los das,
y ellas ya no saban que hacer. Finalmente, el Lavandero Mayor del faran bajo al lavadero de la
orilla, muy disgustado porque le llamaban la atencin todos los das.

Se detuvo en frente de la arena justo delante del mechn que flotaba. Entonces a que se lo trajeran.
Su aroma le pareci muy agradable y se lo llev al faran. Fueron a buscar a los escribas y a los
sabios y estos le dijeron al faran: Este mechn pertenece a una hija de Ra, en la que est la
bendicin de todos los dioses. Viene de otro pas. Manda a tus emisarios por todos los pases para
buscarla. Pero haz que vayan muchos hombres con el emisario al valle del Pino para traerla aqu
entonces Su Majestad dijo Es muy hermoso lo que estis diciendo! y los enviaron a toda prisa.

Muchos das despus volvieron los hombres que haban salido al extranjero. Pero los que haban
ido al valle del Pino no regresaron, pues Bata los haba matado. Pero haba perdonado la vida de
uno para que informase a Su Majestad. Entonces envi de nuevo muchos soldados y carros para
que la trajeran, entre ellos a una mujer a la que se le haba ataviado con toda clase de adornos
femeninos.

Esta mujer vino a Egipto con la mujer de Bata. Su Majestad la amaba mucho y la nombr Gran
Dama del harn. Luego habl con ella para convencerla que le revelara que le ocurra a su esposo
y ella dijo: Ordena que talen el pino y lo corten en pedazos se enviaron soldados con sus
herramientas. Llegaron a donde estaba el pino y segaron el corazn de Bata.

Cuando la tierra se ilumin de nuevo y empez el da siguiente a aquel en que se tal el pino,
Anubis, entr a su casa y se sent para lavarse las manos. Le trajeron un vaso de cerveza y la
espuma rebos. Le dieron otro de vino y este se puso agrio. Entonces sali y comenz su
peregrinacin al valle del Pino. Entr al castillo de Bata y lo encontr muerto tendido en su cama.
Anubis llor cuando vio a su hermano yacer muerto en la cama. Despus se fue a buscar su
corazn debajo del pino

Pas tres aos buscando, pero no lo encontr. Cuando comenzaba el cuarto su corazn deseaba
volver a Egipto y dijo Maana me voy. Cuando la tierra se ilumin de nuevo se puso en marcha
de nuevo a buscar el corazn de Bata. Cuando estaba por la tarde, busc por ltima vez, entonces
encontr una fruta y la llev a casa. Era el corazn de su hermano menor, rpidamente lo puso en
un cuenco de agua fresca.

Cuando ya se haba hecho de noche, y el corazn haba absorbido toda el agua, un temblor agit
a Bata de la cabeza a los pies. A continuacin, Anubis tom el cuenco donde estaba el corazn y
se lo dio de beber. Y cuando el corazn lleg al lugar indicado, este se volvi a la vida.

Los hermanos se abrazaron y ambos hablaron. Bata le dijo a Anubis: Mira, me voy a convertir
en un gran toro, con los colores ms bellos y de una especia desconocida. T te montaras, hasta
que salga el sol. Entonces estaremos en el lugar donde est mi mujer, para que cumpla mi
venganza. Despus me llevaras a donde est Su Majestad. l te tratar muy bien y te recompensar
con mi peso en oro y plata por haberme trado. Me convertir en un prodigo, ser aclamado en
todo el pas, y tu volvers a tu aldea.

Cuando la tierra se ilumin de nuevo, Bata se transform en toro y Anubis se mont en l y fueron
al frente del faran. ste lo miro, se puso muy contento, prepar un gran sacrificio y aclam Ha
sucedido un gran prodigo y lo aclamaron en todo el pas. Recompensaron a Anubis con su peso
en plata y oro, y este se estableci en una aldea con muchas cosas y hombres. El faran lo amaba
muchsimo, ms que a todas las personas del pas.

Muchos das despus, el toro entr a las cocinas, se coloc dnde estaba la dama y empez a
hablar: Mira, aun estoy vivo. Ella le dijo Quin eres tu? y le respondi: Soy Bata. Sabes
bien que cuando hiciste cortar el pino para el faran, lo hiciste por m, para matarme. Pero mira,
sigo vivo y en forma de toro. Entonces ella se asust mucho y sali de las cocinas.
El faran se sent y pas un bonito da con ella. Ella le sirvi de beber y se port muy muy bien
con ella. Entones ella le dijo: Jrame por dios: voy a conceder por amor a ella lo que me pida y
concedi lo que pidi: Deja que coma carne del hgado de ese toro, pues no vale para nada

El faran estaba consternado con el pedido, y su corazn sinti compasin por el toro. Cuando la
tierra se ilumin de nuevo se convoc a una gran ceremonia de ofrenda para el sacrificio del toro.
Cuando ya estaba sobre los hombros de los hombres, l zarande su cuello y dej caer dos gotas
de sangre a un lado y otro del gran prtico del faran. Estas crecieron y se convirtieron en dos
grandes Prsicos. Fueron a decirse al faran. Los aclamaron por todo el pas.

Muchos das despus el faran sali del palacio para conocer los prsicos, junto a l iba la dama.
l se sent bajo uno y ella bajo otro, entonces Bata comenz a hablar: Oh, traidora! Soy Bata
Vivo a pesar tuyo! Sabes bien que cuando hiciste talar el pino fue por m. Entonces me convert
en toro y me mandaste a matar otra vez

Muchos das despus la dama se port bien con el faran, le sirvi de beber, y el se port bien
con ella. Entonces le dijo: Jrame por dios: Voy a conceder por amor a mi dama lo que ella me
pida y le concedi lo que pidi: Ordena talar los prsicos y que hagan hermosos muebles con
ellos. l faran le concedi todo lo que pidi.

Entonces mand a unos operarios para talar, la dama asisti a la tala. Entonces una astilla se
desprendi y entr veloz en la boca de la dama. Ella se la trag y qued embarazada al instante.

Muchos das despus dio a luz a un varn. Fueron a comunicrselo el faran: Has tenido un hijo
varn. Fueron a buscarlo y le dieron una nodriza y cuidadoras y los celebraron por todo el pas.
l lo am muchsimo y muchos das despus lo nombr Prncipe heredero de todo el pas.

Cuando el joven prncipe ya haba pasado muchos como heredero de todo el pas y el alma del
faran vol al cielo. El, Bata, como el nuevo rey habl: Que traigan a mi presencia a los altos
dignatarios para que les haga saber lo que me ha ocurrido. Tambin trajeron a su mujer, fue con
ella a un tribunal, y estuvieron de acuerdo en su sentencia. Tambin trajeron a su hermano mayor,
Anubis, y lo nombr prncipe heredero de todo el pas.

Bata fue rey de Egipto durante 30 aos y entr despus en la vida eterna. Tras l su hermano
mayor ocup su lugar desde el da de su fallecimiento.

Breve comentario: El cuento remonta a las races primigenias de las creencias egipcias, debido
a su riqueza en emociones, relaciones y detalles. Uno de sus principales puntos que lo apuntan a
esto es la constancia de la Fuerza generadora (que se ve en las muertes y resurrecciones de Bata).
Lo que se puede destacar tambin es la nocin de tiempo del cuento, que no se inscribe en nuestra
concepcin occidental lineal (lo podemos notar en los saltos generacionales y la longevidad de
los personajes). Se puede decir que es un tiempo divino o celestial donde solo el encuadro
geogrfico lo engancha a la realidad, para que no sea exclusivamente un cuento de Dioses.

Datos del cuento: Fue rescatado del Papiro dOrbiney, en el Museo Britnico. Procede de la
dinasta XIX, alrededor del 1200 a.C. Su primera traduccin se remonta a 1932 de la mano de
Gardiner, y la ltima traduccin es de Miriam Lichtheim, en 1973.