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BIOGRAFA DE LA VIRGEN DE LAS MERCEDES

Nuestra Seora de Las Mercedes, Patrona de


Repblica Dominicana:
Una de las imgenes de gran devocin en Santo Domingo,
y la ms antigua es la de Nuestra Seora de las Mercedes.

Narra la historia, que en marzo de 1495 Cristbal Coln,


acompaado de unos cuantos espaoles, tuvo que
enfrentar a un crecido nmero de indios acaudillados por
un cacique. Levantaron una trinchera y junto a ella
colocaron una gran cruz de madera.
Los indios lograron desalojar a los espaoles, quienes de
inmediato se replegaron a un cerro. Mientras tanto los
indios prendieron fuego a la cruz y con hachas
intentaban destruirla, sin poder lograrlo. Ante la
agresividad de los indios, Coln y la mayora de la tropa
decidieron retirarse del lugar. Sin embargo el mercedario
Fray Juan Infante, confesor de Coln, que llevaba
consigo una imagen de Nuestra Seora de las Mercedes, exhort a los espaoles a seguir
combatiendo y les prometi la victoria en nombre de la Virgen.

Al da siguiente las fuerzas de Coln obtuvieron una increble victoria frente a los indios,
quienes se dispersaron por los montes. Luego de este suceso se construy un santuario a
Nuestra Seora de las Mercedes en la misma cumbre del cerro donde Coln coloc la
milagrosa cruz.

Con relacin a este hecho, existen otras versiones, pues hay que recordar que la virgen de
las mercedes es la protectora de los cautivo y encarcelados, por lo que debe suponerse y as
lo cuenta la historia, fueron los indios precisamente los que permanecan cautiverios, es
decir, que la virgen debi de inclinarse, hacia ellos y no hacia los espaoles como cuentan
algunos historiadores.

Otro acontecimiento relacionado con la Virgen es, que siendo Gobernador de La Espaola
Don Diego Gmez de Sandoval, el 8 de septiembre de 1615 ocurri un fuerte terremoto (de
grado IX en la escala de Mercalli) en la isla, con numerosas rplicas durante por lo menos
40 das. La ciudad de Santo Domingo fue severamente afectada, muriendo alrededor de 24
personas. Entonces el Cabildo de Santo Domingo declar a la Virgen de las Mercedes
Patrona de La Espaola.

En este mismo orden, se dice adems, que con la Independencia nacional, en 1844, la
Virgen de las Mercedes fue declarada como Patrona de la Repblica Dominicana. En el
pas, su santuario se encuentra en un pequeo cerro, el Santo Cerro, a cuyo pie se
encontraba la antigua ciudad de La Concepcin de La Vega (La Vega Vieja).

El bello Santuario de Nuestra Seora de las Mercedes, completamente blanco y que se


encuentra en Santo Cerro, Repblica Dominicana, como se dice en el prrafo anterior, no
es exclusividad de este pas, se puede encontrar adems: en Lima, Per, ubicada en la
Baslica de la Merced. La imagen de la Virgen se viste completamente de blanco y lleva un
escapulario con el escudo de la Orden de la Merced. Adems es Patrona de los Campos
del Per; Patrona de las Armas de la Repblica y Gran Mariscala del Per. Merced
significa obras de misericordia, que fue a lo que se dedicaron estos frailes que se
consagraron a pregonarla.

Adems de ser la Patrona de la Repblica Dominicana, la Virgen de las Mercedes es


patrona espiritual de varias ciudades del pas y que, por lo tanto, celebran sus fiestas
patronales los 24 de septiembre de cada ao. Algunas de esas ciudades son Cabrera,
Constanza, Hato Mayor, Imbert (Bajabonico), Pimentel y Sabana Grande de Palenque.

El mejor regala para nuestra Seora de las Mercedes en su da, consiste en recordar su
misin, liberar a los cautivos, terminar con la esclavitud, acabar con el prejuicio del
racismo, luchar por la igualdad y la equidad, ya sea esta por cuestin de credo, raza, sexo,
edad, discapacidad, condicin social y econmica. Adems, escoja una hora de su tiempo
y vistela en la iglesia ms cercana.

Historia:

Una antigua tradicin, narra que en el ao de 1218 la Santsima Virgen se le apareci a San
Pedro Nolasco, recomendndole que fundara una comunidad religiosa que se dedicara a
socorrer a los que eran llevados cautivos a sitios lejanos.

San Pedro Nolasco, apoyado por el rey Jaime el Conquistador y aconsejado por San
Raimundo de Peafort, fund la Orden religiosa de Nuestra Seora de la Merced o de las
Mercedes. La palabra merced quiere decir: misericordia, ayuda, caridad.

Esta comunidad religiosa lleva muchos siglos ayudando a los prisioneros y ha tenido
mrtires y santos. Sus religiosos rescataron muchsimos cautivos que estaban presos en
manos de los feroces sarracenos (islmicos).

Desde el ao 1259 los Padres Mercedarios empezaron a difundir la devocin a Nuestra


Seora de la Merced (o de las Mercedes) la cual est muy extendida por el mundo.

Se recuerda que a quienes ayudan a los presos les dir Cristo en el da del Juicio: "Estuve
preso y me ayudaste. Todo el bien que le hiciste a los dems, aunque sea a los ms
humildes, a M me lo hiciste"(Mat. 25, 40).