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Impacto tico y social de las tecnologas de la informacin

El verdadero impacto de la Revolucin de la Informacin est apenas empezando a


sentirse. Pero no es la "informacin" la que genera este impacto. No es la "inteligencia
artificial". No es el efecto de los ordenadores y los datos procesados en la toma de
decisiones, diseo de polticas o estrategias. Es algo que prcticamente nadie previ o,
incluso, habl apenas diez o quince aos atrs: el ""e-commerce"", es decir, la pujante
explosin de Internet como el ms grande, quizs finalmente el mayor canal de
distribucin mundial para bienes, servicios y, sorprendentemente, para trabajos
profesionales y de gestin. Estamos en unos mercados, economas y estructuras
profundamente cambiantes; de flujos de productos y servicios, de segmentacin de
consumidores, valores de los consumidores y comportamiento de los consumidores:
mercados de trabajo. Pero el impacto puede ser an mayor en las sociedades y en la
poltica y, sobretodo, en el modo en que nosotros vemos el mundo y a nosotros mismos
en l.

Al mismo tiempo, sin duda, van a crecer rpidamente nuevas e inesperadas industrias.
Una ya est aqu: la biotecnologa. Y otra: la piscifactora. En los prximos cincuenta
aos la piscifactora puede hacernos pasar de cazadores y recolectores de los mares a
"pastores marinos", igual a la innovacin similar que hace alrededor de 10.000 aos
cambi a nuestros ancestros de cazadores-recolectores a ganaderos y agricultores.

Se prev que otras nuevas tecnologas van a aparecer de repente, encabezando nuevas
grandes industrias. Lo que puede pasar es imposible de adivinar. Pero es altamente
probable -incluso dira que cierto- que dichas empresas van a aparecer, y muy pronto. Y
es casi cierto que unas cuantas -y otras pocas industrias basadas en ellas- van a surgir de
los ordenadores y la informacin tecnolgica. Como la biotecnologa y la piscifactora,
cada una surgir de su propia e inesperada tecnologa.

Por supuesto, esto son slo predicciones. Pero estn hechas en la presuncin de que la
Revolucin de la Informacin provocar lo mismo que otras "revoluciones" acontecidas
en los ltimos 500 aos, basadas en una tecnologa inicial desde la revolucin de la
imprenta de Gutenberg, en 1455. En particular, la asuncin es que la Revolucin de la
Informacin ser como la Revolucin Industrial de finales del siglo dieciocho e inicios
del diecinueve. Y as es exactamente como ha sido la Revolucin de la Informacin
durante sus primeros quince aos.

Cambios sociales posibles y actuales


Las tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC), han sido importantes
motores del cambio cultural, social y econmico en las ltimas dcadas.

Estas recientes tecnologas, traen consigo nuevas ideas sobre la utilizacin de la red y
del potencial implcito en el intercambio de informacin. Pongamos slo algunos
ejemplos de lo que pueden ser las nuevas aplicaciones; algunas de ellas son ya una
realidad y otras existen en los laboratorios de investigacin, pero no estn an al alcance
del gran pblico.

Por ejemplo, pensemos en la posibilidad de una sociedad mvil en donde, desde un tren,
avin, o la propia casa, uno pueda realizar transacciones va redes de informacin,
consultar los inventarios en una oficina, emitir un pedido al proveedor y ordenarle al
banco que se haga un traspaso de dinero. El proveedor a su vez puede tener una
computadora en el camin y as estar cambiando dinmicamente sus rutas y sus
itinerarios de entrega, de acuerdo con las condiciones de trfico o modificaciones de
ltima hora solicitadas por el cliente. Estas aplicaciones son posibles gracias a la red, a
la telefona celular y al trabajo de sistematizacin alrededor de la definicin de
estndares para la transferencia electrnica de documentos.

El procesamiento electrnico de documentos es ya una necesidad en casi todos los


negocios, tanto para comunicarse internamente como para relacionarse con otras
empresas. El intercambio electrnico de documentos permite la transmisin de stos en
formatos estructurados, entre aplicaciones en distintas computadoras. Esta forma de
intercambio de informacin reduce de manera importante el tiempo de las transacciones,
los errores de transcripcin y la produccin y el manejo de papel; permite mantener
inventarios ms bajos en lnea y garantiza la calidad de la informacin que proporciona
y el tiempo de respuesta a los clientes. Existe un esfuerzo importante a nivel mundial
para la generacin de estndares en el intercambio electrnico de documentos que est
siendo adoptada en casi todos los pases.

El comercio electrnico es una de las ms recientes aplicaciones de Internet y con


mayor crecimiento. La presentacin de documentos, inventarios y catlogos en lnea es
ms barata que la impresin en papel y siempre puede estar actualizada. Por otro lado,
el nmero potencial de lectores es muy grande y tiende a aumentar de manera
exponencial con el crecimiento de la red. Esto ha hecho que muchas empresas estn
entrando al mercado de Internet, especialmente las de prestacin de servicios, como
agencias de viaje, agentes financieros o de bienes races que necesitan proporcionar a
sus clientes informacin dinmica y actualizada, as como grficas de evaluacin y
anlisis comparativos.

Otro ejemplo interesante es el de la manufactura interactiva. La manufactura se ha


globalizado y desde hace muchos aos es frecuente encontrar que tenemos la fbrica en
un lugar, el ensamble en otro y el diseo en otro. A travs de la red de computadoras,
varios individuos que trabajan en el diseo de una pieza dentro de un automvil, pueden
estar interactuando en la red en tiempo real. Por ejemplo, alguien puede proponer el
diseo de una pieza de automvil en la red y la persona que trabaja en el ensamble le
puede estar haciendo observaciones de cambio, mientras que el personal corporativo
puede estar evaluando los costos de dicho cambio.

El desarrollo de aplicaciones novedosas utilizando redes est siendo fuertemente


apoyado en todo el mundo. Muchos proyectos resultan financiados para desarrollar:
bibliotecas digitales que hacen del dominio pblico su patrimonio bibliogrfico,
iconogrfico, sonoro, etc.; y laboratorios virtuales que ponen al servicio de la red
mltiples equipos especializados con el fin de permitir a los investigadores de un grupo
o de una institucin, dispersos geogrficamente, trabajar en conjunto y en tiempo real a
travs de la red.

La necesidad de avances tecnolgicos en las reas de "hardware" y "software" estn ya


a la vista. Todos los das surgen nuevos problemas a resolver relacionados con el uso de
la red. El concepto de computadora individual, tanto a nivel fsico como lgico, est
siendo sustituido por el de la computadora como un conjunto de procesadores y
sistemas distribuidos en red. As el concepto de sistema est cambiando a todos niveles
por el concepto de sistema distribuido. Por ejemplo, la investigacin en bases de datos
se ha trasladado a la investigacin en bases de datos distribuidas con objetos
multimedia, voz, imagen, texto y video, y los sistemas expertos han dejado de ser
sistemas aislados para convertirse en sistemas cooperativos y distribuidos, que utilizan
agentes inteligentes dentro de la red para comunicarse entre s.