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LA CIENCIA DE LOS MATERIALES

F. Climent Montoliu
Acadmico Numerario
Departamento de Ciencias de los Materiales e Ingeniera Metalrgica.
Facultad de Qumica. Universidad de Barcelona.

RESUMEN
En este artculo se dan una serie de generalidades sobre la nueva Ciencia de los
Materiales. No nos introducimos en los fundamentos bsicos de los mismos que
no corresponderan a una revista, que como sta, tiene objetivos eminentemente -
mdicos.
Se citan por su inters, tanto en Clnica como en investigacin Biotecnolgica,
una serie de ideas sobre caracterizacin de materiales y algunos ejemplos de
ellos de particular importancia en Medicina.

INTRODUCCION Para alcanzar este objetivo es necesario


Estamos asistiendo en los ltimos tiem- estudiar la materia a partir de su nivel de
pos a una drstica transformacin de las re- cohesin ms intrnseco, es decir, el enlace
laciones entre el hombre y los materiales a qumico, que como es sabido, son las fuer-
los que derivaran profundas repercusiones. zas que ligan los tomos para formar las di-
Gracias a los grandes avances en la com- ferentes fases o estructuras materiales.
prensin terica de la estructura fsica y Es hteresante destacar que el empleo
biolgica de la materia, as como a los pro- que se se ha hecho siempre de los diferen-
gresos en las tcnicas experimentales de tes materiales existentes ha estado condi-
caracterizacin est siendo posible acotar cionado por las propiedades de los mis-
que necesidades tenemos, para empezar a mos. Con la Ciencia de los Materiales, las
investigar, tomo por tomo, el material cosas ocurren a la inversa, obtenemos nue-
que las satisfaga. vos compuestos con propiedades muy es-
El desarrollo cientfico-tcnico en las dos pecficas prefijadas segn el uso que de
ltimas dcadas de este siglo se apoya bsi- ellas precisemos.
camente en tres grandes columnas, la Bio- CARACTERIZACION DE MATERIALES
tecnologa, la Microelectrnica y los Nue- La Ciencia de los Materiales presenta
vos Materiales. adems otra vertiente y es que constituye
Diferentes en cuanto al contenido cient- un elemento crucial en la resolucin de
fico y sus objetivos, sin embargo el progre- problemas fundamentales planteados en la
so de las dos ltimas, que estn estrecha- actualidad, tales como la limitacin de re-
mente intercorectadas entre s, ser deter- cursos, la escasez de materiales estratgi-
minante en el avance de la Biotecnologa y cos y tambin el sostenimiento del creci-
como consecuencia de la Medicina en ge- miento econmico.
neral. La gran expansin en el desarrollo de
iCual es la definicin de esta nueva nuevos materiales ha ido parejo al propio
Ciencia de los Materiales?. desenvolvimiento, cada vez ms sofistica-
La Ciencia de los Materiales tiene como do, de tcnicas que permiten caracterizar-
finalidad ltima, investigar, sintetizar y de- los. Todas estas tecnologas a su vez se nu-
sarrollar nuevas sustancias segn propieda- tren de los nuevos compuestos descubier-
des deseadas para finalidades y aplicacio- tos formando una espiral creciente de pro-
nes determinadas. greso.
Pongamos un slo ejemplo, el de los terial: la Topografa, la Composicin y la Es-
nuevos "Chips" que son elementos forma- tructura.
dos por materiales semiconductores (*) en- El estudio topogrfico de un material
tre otros de arseniuros de galio, fosfuros de permite conocer los defectos de tipos fsi-
indio y otras combinaciones de tomos. Es- co (dislocaciones, vacantes atmicas, nia-
tos elementos son fundamentales como clas, microfisuras, etc.), qumico (heteroge-
mecanismos integrantes de la inteligencia neidades, impurezas, etc.), morfolgico
artificial. (orientaciones granulares, texturizacioiles,
El llamado "Super-Chip" de superficie etc). Por ejemplo un parmetro muy impor-
de muy pocos milmetros cuadrados y que tante a tener en cuenta es el poder de reso-
es capaz de almacenar ms de 4 millones lucin de las tcnicas empleadas en topo-
de bits, (unidad de informacin), equiva- grafa de manera a discririiinar detalles
lente a unos 250 folios mecanografiados o muy finos o pequeos, pitisese lo que sig-
a un diario de utias 20 pginas. nifica "visualizar" tomos como es posible
Es del todo evidente que es necesaria actualmente.
una muy alta especializacin en cuanto a El saber la composicin qumica de los
las tcnicas de caracterizacin de cada diferentes elementos en que est formado
componente en que est formado estos un material es imprescindible para poder
Chips. Recordemos de un modo genrico, conocer con la mxima sensibilidad los
que los chips son plaquetas de diferentes efectos positivos de los dopantes o tam-
materiales de superficies muchas veces mi- bin los negativos de las impurezas. E r i la
croscpicas en las que se integran cientos actualidad se pueden analizar niveles (Ila-
de miles de elementos funcionales electr- mados de ultrapureza electrnica) de un
nicos tales como transistores, resistencias, tomo impuro o dopado por ejemplo de
inductancias, condensadores, etc, en for- centenares de miles de millones de tomos
ma de circuitos integrados. Estos circuitos de la matriz base del material.
pueden asumir labores cibernticas de La estructura cristalina de un material
muy elevada complejidad, que el cerebro tanto a corto alcance atmico -pocos An-
humano no puede ni imaginarlas y que, troms- o a mayores como sor1 las redes de
por otro lado, hasta hace muy pocos aos tomos, permiten conocer o deducir prs-
eran inaccesibles a la ciencia. piedades intrnsecas del material a estudio.
Caracterizar un material es conocer una Monocristalinidad, Superconductividad
serie de sus propiedades en funcin de la (**), Magnetismo, etc., son slo algunos
especfica utilidad que se desee o la misin ejemplos de propiedades estrechamente li-
a que deba ser empleado. gadas a la estructura cristalina.
Para ello es necesario en cada caso de- Citaremos por su inters y amplia utiliza-
terminar tres caractersticas bsicas del ma- cin algunas tcnicas empleadas en carac-

*Sem~conductoresson sustancias que, a temperaturas ordinarias se comportan como aislante5 a la corriente elctri-
ca, pero que a determinadas temperaturas y bajo la accin de potenciales elctricos se transforman en conductores
como S I fueran metales. Existen de dos clases, los intrnsecos que por las caractersticas de sus enlaces atmicos son
conductores con tan solo aplicar una energa trmica como por ejemplo, el Silicio y el Germanio; otros que son la
gran mayora, los llamados dopados, que se obtienen introduciendo tomos estratgicos en las redes cristalinas de
otros elementos base para asconvertirlos, bajo accin trm~ca,en conductores.

**La Superconduct~vidads una propiedad que tienen algunos materiales aleados que por debajo de una deterniina-
da temperatura crtica (en la actual~dadpocos grados por encima del cero absoluto, es decir -273O C, aunque la
investigacin cientfica que con gran intensidad, se realiza en vanos pases, se dirige a conseguir temperaturas mu-
cho ms elevadas), la resistenc~aelctrica del material es prcticamente cero. Dicho en otras palabras, no cumplen,
en este estado, las clsicas leyes fsicas del electromagnetismo. Al no existir disipaciones trmicas (efecto Joule), se
podrn obtener grandes intensidades de corriente elctrica, grandes campos magnticos y aspoder confinar plas-
mas inicos para producir reacciones termonucleares controladas (reactores de fusin nuclear) y como consecuen-
cia poseer energa prcticamente ilimitada.
Figura l.
Capa metlica muy fina observada con m~croscopaelectrnica de transmisin (~40.000).
Se aprecian
varias dislocaoones atmicas sobre un plano cristalino.

Figura 2.
Capa metlica muy fina observada con microscopa electrnica de transmisin (~20.000).
Una macla
separa dos granos cristalinos conteniendo numerosos bucles de dislocaciones.
terizar materiales, muchas de las cuales - Microscopa de emisin, el principio en
son igualmente empleadas en Medicina. que se funda es el de arrancar, mediante
- Microscopa electrnica, (de barrido o unos grandes campos elctricos, los
de transmisin), consiste en focalizar ha- electrones (o iones) de la superficie de la
ces de electrones aue son fuertemente muestra a estudio y proyectarlos sobre
acelerados mediante elevados potencia- una pantalla fluorescente para obtener
les elctricos hacindolos incidir sobre imgenes consiguiendo por geometra
el material cuyas redes atmicas los di- grandes aumentos y elevados poderes
fracta. El haz es seguidamente amplifica- de resolucin se pueden alcanzar los 2
do mediante bobinas magnticas impac- Angstroms, es decir, visualisar ordena-
tando a continuacin sobre una pantalla ciones atmicas.
fluorescente para ser vista la imagen, o - La Radiografa, tan conocida desde hace
ser fotografiada o bien almacenada en aos, se utiliza rayos X o gamma. Una
memoria de ordenador. Se pueden al- variedad es la Autoradiografa que eni-
canzar poderes de resolucin de hasta plea istopos radioactivos que al desin-
20 Angstroms. tegrarse permiten obtener la distribucin
de los elementos qumicos presentes.
- Tcnicas de anlisis con Rayos X (Bifrac-
cin y Fluorescencia) que de mariera no
destructiva y elevada fiabilidad permiteti
estudiar estructuras cristalinas de corn-
puestos y ele'mentos qumicos de mate-
riales, la informacin obtenida es conse-
cuencia de los fenmenos de difracciti
de los rayos X por los planos atmicos
de las muestras a estudio.
- Aceleradores de partculas, son tcnicas
de anlisis por espectometra de gran
sensibilidad. Se puedeti utilizar difereti-
tes clases de plasmas inicos lo que per-
mite ampliar el espectro de los elemeti-
tos qumicos de las probetas materiales.
- Tomografa de Rayos X (Scanner), es una
variedad de Radiografa pero de muy
elevada resolucin y nitidez de la ima-
gen. La radiacin X de la imagen obteni-
da a lo largo de los planos de corte del
material, dan la verdadera cartografa de
las diferentes densidades de absorcin a
los Rayos X atravesados.
- Resonancia Magntica Nuclear (KMN),
es una tcnica de anlisis espectrornktri-
co y tambin de visualizacin que se
funda en principios fsicos de magnetis-
mo nuclear. Esta doble posibilidad de
ser usado como espectrrnetro y para
examen tomogrfico, adems de la ven-
taja de no utilizar radiaciones ionizan-
Figura 3 . tes, le hacer ser una tecnologa en gran
Microscooio electrnico de alta potencia del
- - - -
expansin.
Instituto de Ciencia de Materiales de la Univer- - Espectrmetro de masas, es el intrumen-
sidad de Arnberes
to de mayor precisin en el anlisis qu-
Figura 4 .
Equipo de Difraccin y Fluorescencia de Rayos X de 4.8 KW de potencia. Donacin de la Fundacin
Alexander Vor~Humboldt-Stiftung de la Alemania Federal al autor de este artculo. Ubicado en el de-
partamento de Ciencias de los hfateriales e Ingeniera Metalrgica de la Universidad d e Barcelona.

mico elemental de materiales, resulta sin ENLACE ATOMICO


duda imprescindible para definir crite- Algunos Iquidos al enfriarse se hacen
rios fsicos de ultrapureza. Su principio ms y ms viscosos y en algunos casos
se basa eri la diferente desviacin que tan rgidos como un trozo de vidrio.
experimentan los iones sujetos a la ac- Puesto que la distribucin al azar de los
cin de un elevado campo magntico. tomos, caractersticas del estado Iqui-
- Ultrasonidos, como es bien sabido son do todava subsiste, dichos lquidos su-
ondas elsticas de la misma naturaleza benfriados se conocen como sustaticias
que el sonido pero de muy elevadas fre- amorfas.
cuencias. La propagacin directa en el Los verdaderos slidos son aquellos
material y gracias a la electrnica, estn cuyos tomos estn dispuestos segn re-
adquiriendo un gran desarrollo, sobre des regulares tridimensionales que for-
todo en imgenes a tiempo real de barri- man la llamada estructura cristalina.
do y focalizacin electrnica. Las diferentes simetras conocidas son
- Para terminar slo citaremos algunas consecuencia de especficas fuerzas que
otras tcnicas de caracterizacin tales mantienen unidos los tomos de cada
como, la Microsonda Auger de Barrido slido, estas fuerzas de interaccin cons-
con analizador tridimensional, las dife- tituyen el llamado enlace atmico tam-
rentes clases de Lser a mltiples fre- bin conocido por enlace qumico. De
quencias de haz, la Espectrometra de manera esquemticamente mostramos
Fotoelectrones. en la figura 7 las cinco clases de enlace
Figura 5.
Micrografa electrnica a bajos aumentos (x2.600), mostrando varias clulas de levadura

t ~ g u r a6 .
Micrografa electrnica (~21.000).
Vista completa de membrana citoplasmtica, grnulos de Ipidos y
vacuolas.
150
en la que se pueden encontrar los sli- entre molculas o tomos neutros y cer-
dos cristalinos. N o obstante debemos canos. El dbil enlace por puentes de hi-
decir que en la mayora de los materia- drgeno est mediado por un tomo de
les se dan alguna combinacin de estos hidrgeno que s compartido por dos
enlaces. molculas.
El enlace inico se establece entre io- NUEVOS MATERIALES
nes, tomos cargados positiva o negati- Destacaremos algunos materiales y ra-
vamente; los iones con cargas opuestas mas de aplicacin que sern decisivas para
sufren una fuerza de atraccin mutua. el futuro de la humanidad.
En el enlace covalente, cada pareja de - Como s sabido estamos en la era de la
tomos comparte sus electrones exter- comunicacin, el drstico incremento
nos para llenar la ltima capa electrni- de la potencia de los sistemas que pro-
ca. En un metal los electrones de las ca- cesan y transmiten informacin desde
pas exteriores que permanecen semi-li- los clsicos tubos de vaco hasta los cir-
bres son compartidos por todos los to- cuitos integrados y las fibras pticas, est
mos, movindose a travs de la red cris- siendo posible gracias al avance de la
talina; constituyen los llamados electro- ciencia de los materiales para la informa-
nes de conduccin. El enlace de Van der cin y la comunicacin.
Waals es una fuerza de atraccin dbil - Los objetivos en el sector de los materia-

ENLACE IONlCO ENLACECOVALENTE ENLACE METALICO

ENLACE OE VAN DER WAALS PUENTE DE HIDROGENO

Figura Z
Clases de Enlaces Qumicos.
les para la navegacin aerospacial relati- los superconductores, entre otros.
va a los vuelos subsnico, supersnico e - Los materiales fotnicos, que han surgi-
hipersnico, as como a la exploracin do gracias a las ventajas que presenta la
espacial, pasan por el uso de aleaciones transmisin de seales luminosas y as,
y materiales hbridos de notable ligereza se estn fabricando vidrios ultrapuros,
y resistencia mecnica y trmica. aleaciones de serniconductores con es-
- Materiales para el transporte terrestre pesores de pocos tomos, etc.
explica el consumo de cantidades ingen- - Con propiedades de extraordinaria resis-
tes de compuestos de alta especificidad tencia a la traccin, el calor y la corro-
como son por ejemplo, los duralunii- sin se estn investigando riuevas alea-
riios, los plsticos y los aceros de alta re- ciones metlicas.
sistencia. La rapidez y seguridad son fac- Igualmente, podramos extendernos en
tores determinantes en la investigacin los nuevos cermicos a los polmeros
tecnolgica de estos materiales. con cualidades sin precedentes gracias a
- Materiales para el aprovechamiento de los recientes conocinlientos adquiridos
las fuentes energticas, como es conoci- sobre la relacin entre n~icroestructuray
do el bienestar econmico de una socie- propiedades; a los materiales hbridss
dad moderna requiere la captacin de cuya composiciti y estructura interior
energa, su transformaciti en diversas pueden modificarse a voluntad con el
presentaciones y su consumo de miles fin de adaptar sus prestaciones a las exi-
de maneras distintas. En todas estas eta- gencias de su uso, etc.
pas se requieren materiales especiales MATERIALES PARA LA
que cumplan determinadas funciones. MEDICINA
- El enorme desarrollo de los materiales La Medicina, altamente interdisciplinaria
electrnicos y magnticos, entre los que absorbe todos los avances cientficos y tec-
destacaremos los anteriormente citados nolgicos que le son tiles para su desen-
chips de diferentes clases y finalidades y volvimiento.

1
MATERIALES
ELECTRICOS
l
1
,
CERAMICAS NUEVOS
POLIMEROS
'
1
MATERIALES
HIBRIDOS
7 v
~~M~~~

1 1
CONTENEDORES PARA
INMOVILIZADORES RESIDUOS RADIAC.
DE RESIDUOS TIVOS. ALEACIONES
RAOlACTlVOS RESISTENTES A LA
AISLADORES
DE PLASMA i RADlAClON Y A LAS
ALTAS TEMPERATURAS

GENERACION Y HELICES DE TURBINAS

/ TRANSMISION DE
ENERGIA
S~~ERCONDUCTORES COMPONENTES
DE TURBINAS
AISLANTES COMPONENTES DE
SISTEMAS DE VAPOR
CELULAS SOLARES ABSORBENTES
ENERGIA SOLAR FOTOVOLTAICAS SELECTIVOS ENCAPSULACION DE
DE BAJO COSTE DE LA LUZ CELULAS SOLARES

COMBUSTION
'METAL EC
RESISTENTES
DE RESIDUOS A LA CORROSION
METALES
ENERGIA ELECTRONICA DE ALTAS RESISTENTES
GEOTERMICA TEMPERATURAS A LA CORROSION

COMPONENTES DE COMPONENTES COMPONENTES


DE BAJO ALEACIONES
TAS DE AL-
TEMPERATURAS
DE LA ENERGlA SISTEMAS DE CONTROL INTERCAMBIADORES DE BAJO PESO
DE LA ENERGIA DE CALOR PARA VEHICULOS ~~$..f~~

Tabla 1: Requisitos de los nuevos materiales que vienen impuestos por las diferentes clases de materiales, (lnea su-
per~or),y por los distintos sistemas de energa, (columna izquierda); las necesidades estn dictadas por las
tensiones mecnicas, las temperaturas, las presiones y los entornos qumicos en los cuales deben operar.
La aportacin de los nuevos materiales les originariamente destinados para usos
en aplicaciones de tcnicas e instrumenta- ajenos a la medicina.
cin mdica ha sido espectacular en los I- En un principio, los investigadores se
timos tiempos. Por otro lado, una gran par- centraron en el desarrollo de materiales de
te de los mtodos de caracterizacin de baja reactividad con los tejidos y que pro-
materiales a los que nos hemos referido an- vocaban una reaccin mnima. El compor-
teriormente son utilizados con gran profu- tamiento inerte constituye an un objetivo
sin en la actualidad, tanto en clnica para muchos propsitos, pero no hay nada
como en investigacin mdica. totalmente inerte en el cuerpo. Ms an,
Sin embargo queremos referirnos a otra los cientficos admiten que no todas las
vertiente menos espectacular y sofisticada reacciones entre los materiales extraos y
pero de gran inters prctico como son al- el organismo son necesariamente perjudi-
gunos de los nuevos materiales que se utili- ciales. En canibio, se valora cada vez ms
zan para fabricar sustitutos innovadores y algunos materiales muy interactivos. Por
cada vez ms biocompatibles con los teji- ejemplo, varios materiales de implantacin
dos tiumanos que presentan alguna patolo- forman enlaces qumicos con el tejido cir-
ga o lesin. cundante, lo que estabiliza el implante.
Sabemos que cuando se plantea la nece- Otros materiales los resorbe, (es decir, se
sidad de reemplazar una parte defectuosa descomponen y se absorben), gradual-
del cuerpo humano, muchos mdicos de- mente el organismo cuando dejan de cum-
secharan la utilizacin de un sustituto arti- plir su finalidad inicial.
ficial en favor del transplante de un tejido Un campo que se ha beneficiado nota-
compatible de donante humano. Despus blemente de los avances de la ciencia de
de todo, los tejidos y rganos naturales los materiales es en el desarrollo de ele-
contienen la proporcin justa de materia- mentos reemplazables para el sistema car-
les necesaria para satisfacer las funciones diovascular.
del organismo. Sin embargo, la realizacin Las prtesis valvulares cardacas han ex-
de un transplante no se cuenta siempre en- perimentado muchos cambios de diseo
tre las opciones posibles. poniendo a prueba la biocompatibilidad y
Para paliar en parte la necesidad de in- la duracin de muchos materiales nuevos.
jertos vivos, muchos investigadores estn Las primeras vlvulas mecnicas se fabrica-
empeados eri el desarrollo de rganos y ban con acero inoxidable y caucho de sili-
tejidos artificiales, esfuerzo que ha resulta- cona; su duracin era razonable, pero re-
do particularmente fructfero en las ltimas queran un tratamiento anticoagulante para
dcadas. Entre los factores que han contri- prevenir la formacin de cogulos de san-
buido al xito citemos el gran impulso en gre. Hacia los aos 70 se introdujo un nue-
la investigacin sobre biomateriales, sus- vo modelo: tejidos animales modificados
tancias no farmacolgicas apropiadas para qumicamente. Recientemente se han fa-
su inclusin en sistemas que potencia o bricado vlvulas con carbono piroltico,
sustituyen las f~ncionesde los rganos y te- para conterirles una slida resistencia me-
jidos corporales. cnica y mayor compatibilidad con la san-
Los biomateriales actuales se prestan a gre.
mltiples aplicaciones, desde la sustitucin Por otro lado, en lo que respecta al siste-
de lentes intraoculares hasta corazones ar- ma circulatorio sanguneo, ya son numero-
tificiales. Tan importante ha sido el progre- sos los pacientes con obturaciones arteria-
so, que no habr lugar aqu para describir les que se les ha aplicado un nuevo tipo de
la niayora de los muy prometedores siste- prtesis interna de manera a mantener
mas y materiales que ya existen en el mer- abierta de forma duradera una arteria que
cado, o que se encuentran en fase de in- se ha vuelto a abrir. Se trata de una especie
vestigacin. Nos limitaremos, por tanto, a de tubo pequeo de acero especial que
algunos ejemplos en los que se han benefi- mediante un cteter es llevado a la posi-
ciado del desarrollo de los nuevos materia- cin deseada. La prtesis queda finalmen-
ABERTURAS HACIA LOS VASOS:
POLIURETANO
CUERPO PRINCIPAL: \
MAL
Y DRACON INTERCAL
ENTRE LAS CAPAS

AIRE
3 U r C m ? l L I C , A l Cr,PIY.
RECUBIERTA CON UNA
CAPA CONTINUA

BASE:
POLIURETANO
MOLDEADO POR
INYECCION
' H// /\ CUATRO CAPAS DE
\ BIOMER CON
GRAFITO
INTERCALADO
(PELETANO)

VENTRICULO DERECHO k3 AIRE


VENTRICULO IZQUIERDO

Figura 8.
Corazn artificial Jarvik-i: que se ha beneficiado de los avances en el desarrollo de poln~eros.Entre
los materiales no polimricos que contiene se utilizan el grafito, el carbono piroltico y el titanis.

te recubierta por la pared del vaso sangu-


neo; la especial composicin del material
hace que no se hayan presentado reaccio-
nes de rechazo.
Mientras que la mayora de materiales
para el sistema cardiovascular deben ser
elsticos y compatibles con la sangre, los
materiales utilizados para los implantes
seos tiene que ser rgidos y resistentes a la
carga mecnica. Adems, es deseable que
los implantes seos residan en el hueso, sin
obstruir el proceso de remineralizacin
sea, mecanismo ste mediante el cual el
cuerpo repone el hueso.
Las prtesis metlicas constituyen, des-
de hace tiempo, el pilar principal de orto-
pedas y dentistas. Hoy mismo, muchos de
los implantes dentales, de articulaciones y
de huesos largos contienen titanio o alea-
ciones de cromo y cobalto.
Actualmente se estn utilizando polme- Figura 9,
ros reforzados con fibras fuertes de grafito; Vlvula Medtronic Hall del ~ o r a z nartificial
este tipo de implante parece transferir la ~ a r v i k - zcuyas superficies son lo bastante sua-
carga al hueso inmediato, evitando una ves para impedir la formacin de cogulos san-
prdida excesiva de tejido seo. Se estn guneos.
desarrollando tambin distintos materiales cando los investigadores desde hace tiem-
cermicos, vtreos y vitro-cermicas, todos po sustitutos sintticos, que revisten espe-
ellos "bioactivos", (interactivos), que for- cial importancia en el caso de personas
man enlaces qumicos entre su superficie y que han sufrido quemaduras graves y de
el hueso adyacente que estimulan la forma- gran extensin.
cin de hueso nuevo. En el futuro, los ma- Durante muchos aos, los cientficos
teriales cermicos de fosfato de calcio qui- han experimentado con sustitutos polim-
z constituyan los sistemas sintticos ms ricos de piel normal. Hasta hace poco,
biocompatibles para la sustitucin del teji- esos sustitutos no podan impedir la apari-
do duro. Se ha comprobado que esos ma- cin de infecciones y estaban sujetos a
teriales cermicos no provocan respuesta reacciones de rechazo. Sin embargo, en
inflamatoria ni de rechazo por parte del or- los ltimos aos, varios laboratorios han
ganismo, se unen firmemente al hueso, al producido nuevos materiales con resulta-
parecer mediante mecanismos de cemen- dos muy positivos en la sustitucin de la
tado normal, y no dificultan la deposicin piel, muchos de los cuales se encuentran
natural de minerales en el hueso circun- ya en una avanzada fase de prueba.
dante. Las tcnicas utilizadas en la produccin
Las porciones no seas del sistema mus- de sustitutos de la piel pueden servir de
culoesqueltico se han beneficiado tam- modelo para sintetizar otros tejidos. A este
bin de los avances registrados en tecnolo- propsito se ha fabricado, adems de la
ga de los bioniateriales. En particular, los piel, una glndula tiroidea sinttica.
nuevos biomateriales mejoran la repara- Se espera tambin sintetizar un modelo
cin de ligamentos y tendones: fibras els- de tejido pancretico cultivando clulas
ticas y resistentes que unen respectivamen- beta del pncreas (las clulas que sinteti-
te, el hueso al hueco y el msculo al hueso zan la insulina). Por su parte, el pncreas
o al msculo. endocrino artificial se encuentra en una
Una transformacin fsica, tan alejada en fase de desarrollo mucho ms avanzada.
principio de la medicina como son las Terminaremos diciendo que la obten-
reacciones en estado slido van a tener cin de materiales apropiados para los sis-
una gran importancia clnica. Nos referi- temas mdicos est siendo producto de
mos a las aleaciones con memoria (cam- una colaboracin interdisciplinaria entre
bios de fase cristalina como consecuencia investigadores en ciencia de los materiales,
de variaciones de ordenacin atmica del bioingeniera, medicina clnica y diversas
material en funcin de la temperatura). disciplinas bsicas. Este esfuerzo continua-
Una aplicacin actual est en el campo do ha dado ya sus frutos, no slo en los sis-
de la prtesis que permite suplir complica- temas diseados para subsanar el fallo de
das grapas y aparatos dentales por ejem- rganos vitales, sin tambin para afrontar
plo, que se tienen que implantar para repa- alteraciones menos graves. El trabajo se di-
rar roturas, introduciendo la pieza construi- rije tambin hacia el desarrollo de implan-
da con el material de caractersticas ade- taciones y otros dispositivos que posibiliten
cuadas de memoria, para contraerse al la resolucin de problemas mdicos de n-
adaptarse a la temperatura del cuerpo. dole crnica o incapacitadora.
Tambin para la piel humana vienen bus-

Clark. G.L., Applied X-Rays. M c . Graw-Hill. Co. (1961).


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