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EL

humanismo INTRODUCCIN
Mi intencin en este artculo es ras-
del cristianismo trear la historia del humanismo a lo
largo de trece siglos, destacando los
primitivo, autores, los perodos y los aconteci-
mientos ms fecundos en este terre-
la patrstica no. Por eso empezar hablando de
la nueva concepcin del hombre
y la Edad Media que introduce la religin cristiana y
de su encuentro y concomitancia
Roberto Caas Quirs* con la cultura griega. Los factores
que determinaron la forma final de
la tradicin cristiana, fueron confi-
RESUMEN
gurados por un proceso de heleni-
Esta investigacin versa sobre el zacin. La influencia de la civiliza-
concepto de humanismo enfo- cin griega sobre los Padres de la
cado desde diversas aristas: 1) la Iglesia primitiva, es estudiado con

APORTES
del cristianismo primitivo, que in- el propsito de entender un huma-
corpora los ideales de la cultura nismo del que somos herederos.
griega con el modelo de Cristo y la Las categoras de ambos mundos
nueva concepcin de la divinidad en un principio no eran tan distan-
(siglo I); 2) el de la patrstica, que tes entre s. Prueba de ello es el con-
defiende mediante las categoras cepto del lgos como tpico comn
de la filosofa griega el cristianismo para ambos contextos. Desde el co-
de sus adversarios (hasta el siglo mienzo del Evangelio de San Juan,
II); 3) el ltimo gran sistema filos- se dice que en el principio era el
fico griego representado por Ploti- lgos, el verbo, y que Dios era el
no; 4) la formulacin doctrinal de lgos. La naturaleza de Dios es ra-
las creencias cristianas mediante la zn y palabra, y ello tambin remi-
cultura griega (siglo II hasta el siglo te al hombre, que, de acuerdo con la
V); y 5) el humanismo que se ma- tradicin helnica, es un animal
nifest durante la Edad Media y el con lgos. El hombre est hecho a
que propiciaron las Universidades imagen y semejanza de Dios, es de-
medievales. cir, existe una parte divina y perfec-
ta de su naturaleza que se debe per-
seguir. Si existe adecuacin entre

* Licenciado en Filosofa por la Universidad de
Dios y el hombre a travs del lgos,
Costa Rica, y profesor en esta misma institu-
cin. Actualmente es profesor en la Escuela es porque es posible un conoci-
de Ciencias Sociales y Humanidades de la miento de la esencia divina, al habi-
UNED.
tar en el hombre lo divino.

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Cicern le dio el significado de hu- narse espiritualmente y liberarse de
manismo (humanitas) a la palabra la materia a fin de lograr una vi-
griega cultura, para denotar la sin exttica. Dicho en otros trmi-
prosecucin del hombre en aras de nos, el hombre cuenta con la poten-
alcanzar su autntico ser y su ver- cialidad de tener una experiencia
dadera forma interior. Etimolgica- directa y unitiva con Dios.
mente paideia quiere decir crianza
del nio, y con los sofistas en el si- Otros autores patrsticos que se re-
glo V a.C., el trmino adquiere la visan son principalmente Orge-
connotacin de cultura en general, nes de Alejandra y Gregorio de
puesto que la educacin contina, Nisa, quienes llegan a las ms al-
durante toda la vida, en un incesan- tas sntesis entre los ideales de la
te deseo de aprender y perfeccio- paideia griega y el nuevo concepto
narse. Con la irrupcin del cristia- del hombre y de Dios que aporta
nismo la paideia griega enriquece el el cristianismo. Orgenes concilia
nuevo modelo de Cristo y la postu- doctrinas rfico-pitagricas y neo-
lacin de un culto cuya redencin platnicas (cada del mundo inte-
est prometida para toda la humani- ligible; reencarnacin; pluralidad
dad. Estas ideas fueron incorpora- de universos; etc.) con relacin a
das con valenta por los apologistas fundamentales tesis cristianas
en los dos primeros siglos de nues- (creacin del mundo por Dios;
tra era, quienes emplearon los con- Cristo; los ngeles rebeldes; etc.).
ceptos, categoras intelectuales y Tambin su sentido humanista se
metforas de la cultura griega para manifiesta con su empleo de la fi-
defender el cristianismo en una lologa y la historia como herra-
poca en que fue muy atacado por mientas de interpretacin bblica.
el paganismo. Por otra parte, en el caso de Gre-
gorio existe una elevada concep-
Tambin en este estudio se destaca cin del hombre que recibe la im-
la importancia del neoplatonismo, pronta de Cristo en su alma y cuya
que constituye el ltimo gran siste- misin consiste en recuperar la an-
ma filosfico griego, y que sintetiza tiqusima bondad de la naturaleza
de manera original corrientes ante- creada por Dios en un principio.
riores. El neoplatonismo tuvo una La paideia como perfeccin del al-
enorme influencia dentro de la his- ma no slo se circunscribe a esta
toria del cristianismo, al ser utiliza- vida, sino que continuar por toda
do por San Agustn como medio la eternidad. El concepto de bon-
para formular la teologa bblica. dad csmica y antropolgica es
Plotino nos plantea un elevado con- una de las grandes tesis humanis-
cepto humano, capaz de perfeccio- tas del Niceno.

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En esta investigacin se incursio- di principalmente a travs de los
na en torno al humanismo duran- Evangelios (del griego, que signifi-
te la Edad Media, tratando de ras- ca buena nueva, buen mensaje
trear los rasgos ms sobresalien- o buena noticia). Se trata de una
tes, pero siendo claros en el decli- revelacin divina sobrenatural que
ve que se produjo con respecto a haca cambiar la idea de Dios y el
pocas anteriores. Factores hist- concepto del hombre. Consista en
ricos, dogmatismos e intolerancia, anunciar a los hombres de buena
significaron lastres que contribu- voluntad, independientemente de
yeron a erosionar el humanismo. la raza o la clase social, el reino de
No se trata tampoco de que el me-
Dios, por va de una renovacin es-
dioevo careciese de importantes piritual mediante la justicia y el
aportes a la historia del humanis- amor. A la ley del Antiguo Testa-
mo, pero al ser un perodo relati- mento del ojo por ojo, diente por
vamente largo en comparacin diente (xodo, 21:24; Levtico, 24:20;
con otros que hemos analizado, Deuteronomio, 19:21), se destacan
puede decirse que representa una sentimientos como la fraternidad
disminucin notoria. Sin embar- universal, la caridad y el amor in-

APORTES
go, los grandes aportes medieva- condicional al prjimo, incluso
les al humanismo pueden locali- hacia el enemigo hacindole el
zarse con el renacimiento cultural bien (Mateo, 22:39; Juan, 15:12-17; I Eps-
del siglo IX durante la poca de tola de Pedro, 1:22; Lucas, 6:27-35). El
Carlomagno, la escuela de Bernar- amor a Dios y al prjimo se convier-
do de Chartres en Francia y Juan te en el ideal de lo que debe ser el
de Salisbury en Inglaterra en el si- verdadero cristiano. Existe un hu-
glo XII, y el fundamental aporte de manismo porque surge la idea de
las Universidades medievales a la que la esencia misma del hombre
expansin del saber, la investiga- radica en una vida conforme al es-
cin y la crtica autnoma. pritu, un renacer del hombre a tra-
vs de su identificacin mstica con
El humanismo cristiano Cristo o el lgos, que encarn y mu-
ri para iluminarlo y redimirlo. Ya
Desde el momento en que Cristo no se trata del Dios guerrero y ven-
inicia su predicacin, su doctrina gador del Antiguo Testamento, sino
aparece como un mensaje nuevo, como lo destaca especialmente el
que ms tarde fue anunciado por Apstol Juan: el vnculo que une al
sus discpulos, incluso en Grecia y hombre con Dios es el amor, porque
Roma, y que se propag veloz- Dios es amor (I Epstola, 4:16). San Pa-
mente durante la segunda mitad blo en sus Epstolas distingue al
del siglo I. Este anuncio se difun- hombre corpreo y carnal del hom-

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bre nuevo y espiritual, exaltando el del pensamiento filosfico. El Im-
amor o la caridad por encima de las perio romano haba logrado con-
otras dos virtudes cristianas funda- quistar la mayor parte del mundo y
mentales, la fe y la esperanza (I Corin- aunque trat de imitar los ideales de
tios, 13:1-13). Tambin establece que el la cultura griega, nunca pudo plena-
amor es el vnculo de perfeccin mente comprenderlos y asimilarlos.
cristiana que se desarrolla a travs Por eso exista la necesidad, ms all
de la santidad, la compasin, la be- del individualismo de las religiones
nignidad, la humildad, la modestia, paganas, de encontrar un centro fir-
la paciencia y el mutuo perdn. me para darle un valor y significado
(Epstola a los Colosenses, 3:12-14). a la totalidad de la humanidad. En el
cristianismo la fe es la que propor-
El humanismo est presente donde ciona la certidumbre de las realida-
existe una imagen ideal o esencial des suprasensibles que caen fuera
de perfeccin humana y en el cris- del alcance de la pura razn filosfi-
tianismo se revaloriza la personali- ca. El cristiano ya no es slo ciuda-
dad del hombre mediante la reno- dano de una ciudad real, sino de la
vacin espiritual del amor, la pure- ciudad ideal (la ciudad de Dios
za y sencillez del corazn y el servi- como dir ms tarde San Agustn),
cio abnegado a los dems. Se eleva por la cual actuaba y padeca como
la idea de perfeccin moral del una patria ms autntica y verdade-
hombre, convirtindosele en un de- ra. Si la humanidad del hombre se
ber y una obligacin. Tambin se explica por su relacin con un Dios
completa el concepto de la inmorta- trascendente, el ideal de lo humano
lidad del alma, su destino futuro y no se halla en su realizacin plena
las recompensas o sanciones en la en este mundo, sino en una vida
otra vida, ofreciendo nuevas solu- ms all del mundo. El hombre co-
ciones al problema del mal y del mo criatura terrena e imperfecta es
dolor. De Dios surge su concepcin semejante a la idea o esencia divina,
trinitaria, su absoluta trascendencia siendo su fin ltimo alcanzar la vida
sobre el mundo, sus atributos de sobrenatural.
justicia y misericordia, su providen-
cia, sus relaciones de paternidad La buena nueva tena un prop-
universal para con todos los hom- sito pedaggico y humano: formar
bres y se aclara que el origen del al hombre nuevo y espiritual, al
mundo se realiza a travs de su li- miembro del reino de Dios. Sin em-
bre creacin a partir de la nada. bargo, durante los primeros siglos
del cristianismo, al igual que en
El cristianismo aparece en un mo- pocas anteriores, no existe un con-
mento de crisis o de agotamiento cepto de educacin universal, a pe-

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sar de que la doctrina est dirigida hacer un correcto uso de la lengua
a toda la especie humana. Por un griega. Esto se hace claro a partir de
lado estaban la mayora, las almas las conquistas de Alejandro Magno,
simples, ajenas a todo intelectualis- que hace necesario para los pueblos
mo, que usualmente se formaban conquistados la adopcin del idio-
en las escuelas de catecmenos, ma griego, as como la inevitable in-
donde por dos o tres aos se les en- troduccin de formas de vida grie-
seaba el Antiguo Testamento y la gas que se convirtieron en una mo-
vida y predicacin de Cristo segn da sobre todo fuera de la Hlade.
los Evangelios. Esta educacin fue En los tiempos de los Padres de la
estrictamente religiosa; no obstante, Iglesia, en un mundo ya cristianiza-
para que se propagara el cristianis- do, el helenismo signific no slo la
mo se requera de una atmsfera no lengua y la cultura griega, sino tam-
demasiado iletrada. El cristianis- bin el culto y la religin de los pa-
mo durante los primeros siglos re- ganos o antiguos griegos. El asun-
probaba una especial predileccin to del lenguaje griego adquiere vital
por la literatura y la mitologa pa- importancia, pues se introducen en
ganas, aunque no consideraba gra- el pensamiento y los escritos cristia-

APORTES
ve la presencia de la cultura hele- nos los conceptos de la paideia grie-
nsticoromana. De hecho la ex- ga. La helenizacin del cristianismo
pansin del cristianismo encontra- lleg hasta el punto de que los idea-
ba su fuerza en la paideia griega, la les de la antigua polis griega, carac-
cual se orient, por otro lado, a for- terizada por la participacin de los
mar a los dirigentes de la Iglesia, los ciudadanos en la Asamblea, se tras-
miembros de las clases superiores plant al nuevo tipo cristiano de co-
llamados clrigos (clericus), cuyo munidad llamado ahora Iglesia.
significado fue docto, en oposicin
al laico (laicus) o perteneciente al Jaeger cita la interpretacin de un
pueblo ignorante. cristiano posterior a los apstoles
que compuso los Hechos de Felipe, a
El humanismo imitacin de los Hechos de los aps-
toles cannigo, al subrayar que la
de los apologistas
visita de San Pablo a Atenas, se
Durante los primeros siglos de dio a fin de revelar la paideia de
nuestra era, existe un doble proceso Cristo, como continuacin y su-
histrico de helenizacin del cristia- peracin de la paideia griega clsi-
nismo y de cristianizacin del mun- ca (Jaeger, 1965:24-25). Tambin San
do griego. La palabra helenismo Clemente habla de paideia de
y helenizar significan original- Dios y paideia de Cristo como la
mente hablar en griego, es decir, gran fuerza protectora en la vida

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del cristiano. Los apologistas luego El humanismo
utilizaron el lenguaje filosfico grie- como mstica
go para defender el cristianismo.
en el neoplatonismo
San Justino Mrtir rastrea prece-
dentes en la cultura griega que fue- El humanismo moderno tiende a
ron la antesala del advenimiento ver la herencia griega como una
del cristianismo. Jenfanes y Pla- cultura autosuficiente y esencial-
tn criticaron el antropomorfismo mente antropocntrica. Sin em-
de los antiguos poetas. Scrates fue bargo, en los primeros siglos de la
un mrtir por su elevado concepto era cristiana se dio un declive en
de la divinidad (Justino, Primera apolo- su religiosidad y el cristianismo
ga, 5:3). Los estoicos al aseverar que primitivo ofreci a esta cultura un
el principio y la causa del mundo novedoso concepto de hombre y
era el lgos que todo lo penetra, lue- de la vida humana. Los ideales
go tom la forma humana de Cristo culturales griegos y la fe cristiana
(Justino, Segunda apologa, 10). Scrates se mezclaron, pero sobre la base
representa el modelo del justo su- de que exista un ncleo de ideas
friente que preludia, como algunos comunes. Con el paso del tiempo
personajes del Antiguo Testamen- las partes tcnicas de la filosofa se
to, la llegada de Cristo. La inter- fueron haciendo cada vez ms un
pretacin de Justino se anticipa a conocimiento esotrico, posesin
las que se concibieron durante el de unos cuantos eruditos, como
Renacimiento, donde se compara- Andrnico de Rodas quien clasifi-
ba con frecuencia la vida de Scra- c las obras de Aristteles. Esta
tes con la de Jess. Una de las con- caracterstica tambin se reflej en
clusiones fundamentales a la que el platonismo del siglo II a travs
llega Justino, como muchos de sus de la Academia, llegando a su
contemporneos, es la de que el punto culminante con el neoplato-
cristianismo es la filosofa abso- nismo del siglo III.
luta (Eusebio, Hist Eccl, 4:11, 8). En el
siglo II d.C., un filsofo era un Plotino (pp. 204-270) es el fundador
hombre interesado en Dios, pues de esta corriente y sostiene para el
desde los tiempos de Aristteles la hombre un misticismo asctico.
filosofa primera era inseparable Dentro de su jerarqua ontolgica
de la teologa y, por consiguiente, se encuentra el Uno, entendido co-
ello explica el porqu la filosofa ad- mo el Bien, el Ser y la Divinidad.
quiri tan decisivo protagonismo Se identifica con la Forma del Bien
en el seno de la patrstica primitiva. de Platn. Tiene un carcter absolu-
to e indescriptible en los trminos
de la realidad que conocemos. Gra-

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cias a su plenitud o sobreabundan- cin de la belleza y el ejercicio de la
cia proceden, por emanacin, todas filosofa el grado ms alto. No
las cosas. La emanacin es equiva- obstante, ni siquiera la filosofa
lente a degradacin, pues, entre ms puede dirigir al hombre hasta Dios,
se aleja del Uno, ms imperfecta se porque ella se basa en el ejercicio de
torna, como es el caso de la luz que la inteligencia y donde el sujeto
se vuelve menos luminosa mientras cognoscente est siempre separado
ms se aparta de su fuente. La pri- del objeto conocido, de modo que
mera emanacin del Uno es el inte- nunca se logra la unidad o fusin.
lecto o nos, que Plotino concibe co- La identificacin del hombre con
mo el mundo de las Ideas platni- Dios slo se alcanza por va del x-
cas. El segundo grado de la emana- tasis, del estar fuera de s: desperso-
cin, como reflejo del nos, es el alma nalizarse y liberarse enteramente
del mundo, vivificadora y animadora de la materia, para unirse con Dios,
de s misma y de las almas particu- con el Uno y convertirse en el Uno
lares de los hombres, las cuales mismo. La experiencia mstica es
guardan una huella de su unidad una condicin que rara vez se logra
con respecto a ella. Estas almas y, de acuerdo con Porfirio, en los

APORTES
mantienen una posicin intermedia seis aos que vivi junto a su maes-
entre el nos y los cuerpos que infor- tro Plotino, ste alcanz el xtasis
man. Dios, el intelecto y el alma en cuatro ocasiones. La fusin del
constituyen el mundo inteligible. De- alma humana con Dios en esta vi-
bajo de ste se halla el mundo sensi- da, se describe de esta forma: No
ble que fue creado por el intelecto y obramos sino por el Bien; y obra-
que es regido por el alma. Este gra- mos, no para que el Bien quede fue-
do nfimo del ser es la materia, ele- ra de nosotros mismos y de nuestro
mento negativo, privado de reali- alcance, sino para poseer el Bien co-
dad y bien, que es el ltimo estadio mo resultado de nuestra accin. Y
de la emanacin cuya cima es Dios. dnde est l? En el alma, pues el
alma, por el rodeo de la accin, vie-
El alma humana debe liberarse de ne a llegar a la contemplacin
la materia y remontar la escala has- (Plotino, Enadas, 3:6-6). En el sistema
ta identificarse con lo Uno. Pero de Plotino, el hombre guarda una
cuando tiene una serie de recadas a posicin intermedia entre lo divino
raz de su adherencia con la mate- y lo animal, al inclinarse hacia uno
ria, no logra superar el ciclo de la u otro. Sin embargo, tiene una pre-
reencarnacin. En cambio, su cami- ferencia hacia lo superior, a fin de
no para romper con la transmigra- remontarse hasta lo ms elevado.
cin de las almas es mediante la Por eso el hombre es una hermosa
prctica de la virtud, la contempla-

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criatura, con un destino mejor que nismo, pero no las accesorias. Estas
todos los dems animales que habi- ltimas y su formulacin a travs
tan la tierra. de la razn filosfica es la tarea del
cristiano.
La sntesis
Orgenes fue un neoplatnico cris-
helnico-cristiana
tiano al identificar a Dios con la
de los alejandrinos Idea del Bien. Sin embargo, se se-
Orgenes de Alejandra puede con- para de esta corriente al tener en l
siderarse como el fundador de la fi- una significacin especial la doctri-
losofa cristiana. Clemente, su maes- na de la creacin, que interpreta la
tro, que muri a principios del siglo aparicin del universo a partir de la
III, valor de modo significativo la nada (ex nihilo), por un acto libre de
razn y la filosofa griegas. Estable- la voluntad divina. En el neoplato-
ce que la filosofa es una etapa pre- nismo el universo no es el resultado
via para llegar al saber ms alto que de una creacin, sino, ms bien, de
se adquiere por medio de la fe. Or- la emanacin del Uno. Orgenes
genes (pp. 185-254) est ms lleno de mezcla la cuestin del lgos o Hijo,
influencias griegas que su maestro, que es la imagen de la bondad de
al recoger el gran ambiente cultural Dios, pero no es el Bien en s y que,
de Alejandra, e incluso combin su a su vez, depende de la voluntad de
teologa filosfica con un estudio fi- ste. La creacin csmica se explica
lolgico de los libros sagrados. Al por la cada o degeneracin de las
igual que autores como Jenfanes y substancias intelectuales que for-
Platn, que atacaron las representa- man parte del mundo inteligible. Es-
ciones antropomrficas de Homero ta cada se origin por el mal uso
y Hesodo, Orgenes interpreta el del libre albedro de dichas subs-
antropologismo del carcter de tancias, al sublevarse contra Dios.
Dios en el Antiguo Testamento, al La consecuencia fue que, de ser in-
distinguir entre un significado lite- teligencias pasaron a ser almas, aptas
ral, uno histrico y uno espiritual para infundir vida en un cuerpo.
de los textos. Destaca que los textos Con ello incorpora la teora de la
que hacen descripciones antropo- transmigracin de las almas, que
mrficas de la divinidad, se deben proviene de los rficopitagricos,
interpretar de manera alegrica, pasa por Platn y luego es asumida
con el propsito de alcanzar un por los neoplatnicos. En Orgenes
concepto de Dios puramente espiri- la misin de las almas encarnadas
tual y trascendente. Aclara que los se traduce en recobrar la antiqusi-
Apstoles nos han transmitido las ma condicin de inteligencias y re-
doctrinas fundamentales del cristia- tornar al mundo inteligible. Pero

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esta vuelta al origen se lleva a cabo embellecen y desarrollan su perso-
mediante una larga expiacin y su- nalidad. Se trata de la metfora del
frimientos, que las almas padecen crecimiento gradual del ser espiri-
en un nmero indeterminado de tual humano y su analoga con la
universos, que se suceden el uno al naturaleza fsica del hombre; sin
otro hasta que las almas se purifi- embargo, la nutricin del alma es
can y pueden ser restituidas a su diferente a la del cuerpo al requerir
condicin original. Al final de los un cuidado constante. Siendo la
tiempos sern restituidas todas las educacin un proceso de moldea-
cosas las almas humanas e inclu- miento o formacin, el objeto de
so Satans y su squito hasta vol- aprendizaje tiene la funcin de mol-
ver a Dios. de que le da la forma al sujeto. El
molde de la paideia griega primitiva
El humanismo fueron los hroes de Homero. Lue-
go los sofistas aadieron las artes
de San Gregorio
liberales y Platn concibi la filo-
de Nisa sofa como la paideia superior. Para
El humanismo entendido como sn- San Gregorio la paideia cristiana es

APORTES
tesis entre la paideia griega y la fe la Biblia y su molde es Cristo. En
cristiana, lleg a un alto grado de ello se resumen los ideales ms al-
desarrollo con Orgenes, quien tam- tos de la vida humana y Cristo es la
bin hizo uso de fuentes de la litera- imagen ideal o el gran paradigma
tura clsica, le otorg una significa- del hombre. La paideia del cristiano
tiva importancia a la historia y rea- es la imitatio Christi, cuya morphosis
liz un empleo escrupuloso de la fi- se plasma cuando Cristo toma for-
lologa para comentar los textos b- ma en l. El Espritu Santo se con-
blicos. Sin embargo, con San Gre- vierte en una fuerza educadora que
gorio de Nisa se comprenden as- habla a travs de los seres humanos
pectos medulares del verdadero y los conduce a la adquisicin de
significado de la paideia griega. A las virtudes. El perfeccionamiento
sus ojos la educacin es un proceso humano es posible por la ayuda y
formativo de la personalidad con- la gracia divina, concebida como la
cebida como morphosis, en cuyo cooperacin del Espritu Santo con
concepto se refleja la raz misma de el esfuerzo humano. San Gregorio
lo que llamamos humanismo. El no le menoscaba potencialidad a lo
ideal pedaggico cristiano reposa humano y en ello radica su huma-
sobre la paideia (o morphosis del nismo para su desarrollo espiri-
hombre) en el sentido de la natura- tual, intelectual y moral. Incluso
leza plstica del alma, en donde se considera que el auxilio divino se
esculpen en ella formas que la incrementa en proporcin al esfuer-

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zo humano. Con ello se aparta de El humanismo
telogos posteriores como San en la Edad Media
Agustn y Martn Lutero, quienes
disminuyen el ser de la criatura cu- Una vez que el cristianismo se con-
yos logros obedecen exclusivamen- solida como religin oficial del Im-
te a Dios. perio romano en el ao 325 y los Pa-
dres de la Iglesia elaboran la formu-
Gregorio toma la idea que Platn lacin doctrinal del cristianismo co-
haba manifestado en el mito de Er, nocida con el nombre de patrstica
de que la paideia no termina en esta (del siglo I a la primera mitad del si-
vida sino que contina en la si- glo VIII), significan hechos que ci-
guiente. Tambin lo hace con res- mentarn los pilares de la cultura
pecto a las castigos en el mundo fu- medieval. Sin embargo, resulta no-
turo que, a su vez, conforman parte torio que existen mayores fuentes
de los dogmas cristianos. Para el humanistas en el cristianismo pri-
Niceno la paideia cristiana estriba en mitivo y en los autores patrsticos,
la catarsis o purificacin espiritual, que en las trasplantaciones latinas
al proyectarse a dimensiones cs- medievales. No obstante, la in-
micas, hasta la restauracin final fluencia del antiguo humanismo
del estado perfecto de la creacin cristiano y los estudios clsicos, so-
divina original. Teora que tom brevivieron gracias al esfuerzo del
prestada de Orgenes y que refleja medioevo. La expresin Edad
la creencia de la bondad esencial Media, acuada por los humanis-
del hombre y de todo el universo, tas-renacentistas, designa un pero-
creado bueno en un principio por do de mil aos, poco ms o menos,
Dios. Para San Gregorio el cristia- comprendido entre la cada defini-
nismo no es nicamente un conjun- tiva del Imperio romano de Occi-
to de dogmas, sino esencialmente dente (476) y el Renacimiento, con-
una contemplacin de Dios y una siderando a ste como el principio
unin cada vez ms perfecta con l. de la Edad Moderna.
Considera que la religin de Cristo
es una forma de vida, a la que de- La cultura medieval sufre un dese-
nomina vida filosfica, entendida quilibrio al concentrarse principal-
de acuerdo con un gnero de vida mente en los aspectos espirituales
asctica que era propia de la lite del hombre ignorando o pasando
intelectual de la poca, que segua por alto los terrenales, materiales o
ideales monsticos. prcticos. Disciplinas como la me-
dicina y la arquitectura aadidas
por el romano Varrn a las artes li-
berales, carecieron de importancia

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al referirse al mundo exterior y no medioevo abre paso a una poca
propiamente al alma. La investiga- teocntrica, edificada por el cristia-
cin cientfica al indagar el mundo nismo y consolidada ideolgica y
exterior tuvo poca o ninguna rele- polticamente por la Iglesia. Dios y
vancia. Hacia finales del siglo IV la jerarqua eclesistica conforman
d.C., la filosofa griega en lugar de la estructura que domina hasta los
ocupar el primer puesto en el cam- ms ntimos pensamientos de las
po de la cultura y la educacin, el personas. El medioevo concibi al
cristianismo la puso a su servicio y hombre como un intermedio entre
con el paso del tiempo fue deca- la nada y Dios (medium quid inter
yendo su importancia. La forma- nihilum et Deum), acentuando su ca-
cin medieval desprecia lo munda- rcter creado y su ser recibido (ab
no y centra su atencin en la medi- alium). La visin del hombre queda
tacin interior, en la confesin y la enmarcada dentro de los dogmas de
relacin ntima con Dios. Cabe se- fe y no de una libre reflexin. Esto
alar todo un perodo de descom- ocasion un desprecio por el cultivo
posicin cultural en donde los pue- de una razn independiente y la cu-
blos brbaros rompen una relati- riosidad cientfica. San Agustn afir-

APORTES
va continuidad de la cultura clsica ma que para conocer la verdad hay
con los siglos sucesivos. Despus que entrar en uno mismo, hay que
de estas invasiones la cultura que- interiorizarse. Esto conlleva, que lo
d circunscrita al monopolio de la peor que puede hacer el hombre pa-
Iglesia cuyos pilares fundamenta- ra conocer es observar pormenori-
les fueron los monasterios, cuyas zadamente las cosas del mundo,
bibliotecas propiciaron la conserva- porque la verdad no reside en las
cin de cultura antigua, la elabora- cosas, sino en Dios, y a Dios lo en-
cin de una cultura propia y la or- cuentra el hombre en s mismo.
ganizacin de escuelas, principal-
mente catedralicias, que a la postre Las creaciones medievales no res-
desembocarn en la formacin de ponden a la satisfaccin de los va-
las Universidades. lores especficamente humanos, si-
no que estn hechos en funcin de
Los autores humanistas emiten cri- la divinidad y la Iglesia. El hom-
terios desfavorables sobre la Edad bre del medioevo es incapaz de
Media, considerndola como una cuestionar el orden vigente, tan
pgina en blanco para la historia del slo debe someterse a los manda-
humanismo, pues la cultura y la tos que le prometen la libertad y la
creatividad fueron restringidas por felicidad despus de la muerte.
una determinada concepcin reli- Tambin los humanistas considera-
giosa. Al concluir la antigedad, el ron que la Edad Media careci del

El humanismo del cristianismo primitivo 71


valor y de la dignidad de la perso- cristiano. Su humanismo radica en
na humana y de su desarrollo pol- el hecho de que la fe no impide esti-
ticosocial, los cuales son condicio- mar los valores de la literatura y la
nes bsicas para hablar de un ge- filosofa paganas. Considera que la
nuino humanismo. Fraile y Hui- virtud se alcanza practicando la filo-
zinga sostienen un punto de vista sofa, la cual se identifica con el
contrario al de los humanistasre- amor a Dios. En el orden del saber,
nacentistas sobre la infravaloracin las artes prcticas y mecnicas, de-
de la Edad Media, al indicar que la ben subordinarse a la filosofa (theo-
Edad Media no ignor en modo al- ria). El orden pedaggico se debe
guno la cultura clsica y prueba de iniciar con las artes liberales, pri-
ello es el renacimiento carolingio del mero la gramtica y despus la ret-
siglo IX y la revolucin intelectual rica. Todo esto es una preparacin
basada en moldes clsicos, que tu- para la filosofa, cuyas tres partes
vo lugar en Francia en el siglo XII son: 1) la lgica, como ciencia previa
(Fraile, 1960: 10-31; Huizinga, 1977:76). e instrumento que ejercita el arte de
Un asomo del humanismo medie- pensar y ordenar los conceptos, pe-
ro que resulta intil y hasta perjudi-
val puede encontrarse en el siglo XII
cial, si no se completa con el estudio
a partir de Bernardo de Chartres y
de las dems ramas de la ciencia; 2)
su escuela, quienes cultivan los es-
la dialctica, o el arte de debatir con
tudios cientficos y literarios. Es
argumentos, a la que sigue despus
una escuela eclctica que mezcla el
la fsica como indagacin de la natu-
platonismo, el estoicismo, el aristo-
raleza de las cosas; y 3) la tica, la
telismo y el cristianismo. Cultiva-
que atiende la honestidad y la obe-
ron el trivio y el cuadrivio, discipli-
diencia a las leyes. Por encima de
nas como la medicina y los estudios
todas estas ciencias est la teologa,
clsicos. Le dieron especialmente
que es la ciencia suprema y a la que
una gran importancia a la gramti-
deben subordinarse todas las de-
ca y a la lgica, las cuales junto con
ms. El conocimiento de la Sagrada
la metafsica, son como en Aristte-
Escritura puede adornarse con las
les los instrumentos indispensables
formas literarias clsicas, logrndo-
o los conocimientos generales
se un tipo de ciencia ms verdadera
que suministran sus principios, sus
que la de los antiguos.
nociones y sus mtodos a todas las
dems ciencias particulares. Las artes liberales
Tambin en el ingls Juan de Salis- en las universidades
bury (1110/1120 1180) se aprecia un medievales
inters por cultivar los estudios cl-
El florecimiento de la cultura me-
sicos, aunque siempre en un sentido
dieval puede encontrarse a partir

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del siglo XIII con el desarrollo de la esclava de la teologa (ancilla theolo-
Universidad. Su organizacin con giae). La finalidad de la filosofa en
cursos regulares, maestros y disc- ese entonces consista en procurar
pulos, programas fijos y grados aca- un mejor entendimiento de la fe y a
dmicos, marca una diferencia sig- ello se le denomin escolstica. sta
nificativa con respecto a los centros designa la filosofa cristiana de la
antiguos de enseanza superior co- Edad Media. El trmino latino scho-
mo la Academia de Platn, el Liceo la deriva del griego, que significa
de Aristteles, El Prtico pintado de ocio. Implica el concepto de que el
los estoicos, El Jardn de Epicuro o el estudio pertenece a las personas li-
Museo de Alejandra. La palabra bres de ocupaciones materiales y
universitas se refera en el medioevo que pueden ocupar su tiempo en el
a toda comunidad organizada para cultivo de las ciencias. En los pri-
cualquier fin, en donde los profeso- meros siglos medievales el scholasti-
res se protegan de las injerencias cus era el que enseaba las artes li-
polticas y los estudiantes de los berales y posteriormente fue el
profesores, conformndose a la pos- profesor de filosofa o teologa, cuyo
tre la Universidad como institucin ttulo era magister y que dictaba sus

APORTES
autnoma. Este desarrollo paulati- lecciones en la escuela del claustro,
no provoc que se establecieran las la catedral y luego en la Universi-
cuatro Facultades: Artes, Derecho, dad (studium generale).
Medicina y Teologa. La de Medici- Las Universidades ms antiguas
na tuvo poca importancia en el siglo
fueron las de Bolonia, Pars, Oxford
XIII. En la de Derecho slo se impar-
y Cambridge, y ya a finales del si-
ta el cannigo y no el romano. La
glo XV haba en Europa ms de 75.
de Artes era preparatoria para todas
En ellas se sigui cristalizando la
las dems. En ella se cursaba el tri-
actividad cientfica e intelectual en
vio y el cuadrivio, como disciplinas
general, siendo slo hasta en poca
propeduticas para los dems estu-
muy reciente, y por efecto de la re-
dios superiores y ms tarde se con-
volucin industrial, que tales activi-
vertir en la Facultad de Filosofa.
dades empezaron a coexistir fuera
La Facultad ms importante fue la
de la vida universitaria. La autono-
de Teologa, con la agravante de que
ma que fuera la razn de ser de las
las artes liberales se asumiesen
antiguas Universidades, fue lo que
como estudios meramente transito-
consolid la independencia de pen-
rios. No se trata de descubrir la ver-
samiento, de crtica y de investiga-
dad, que ya est dada en la revela-
cin que son factores indispensa-
cin, sino slo de entenderla. Para
bles para la creacin artstica y cien-
eso se echa mano de la filosofa grie-
tfica que son la fuente de todo hu-
ga como un medio: la filosofa es la
manismo.

El humanismo del cristianismo primitivo 73


CONCLUSIN (considerado como el mayor padre
de la Iglesia), hasta finales de la
Haber analizado lo ms representa- Edad Media. En todo caso, destaco
tivo del humanismo cristiano du- la urgente necesidad de recuperar
rante trece siglos, significa redescu- la enorme riqueza que representa
brir temas medulares de nuestra practicar lo ms selecto de los idea-
cultura occidental, los cuales, para- les de la cultura griega, en conjun-
djicamente, han sido muy poco di- cin con el Cristo que moldea el es-
fundidos y abordados por unos po- pritu de cada uno de nosotros.
cos eruditos. Resulta significativo
subrayar que el conocimiento y la
vigencia de una serie de concepcio-
nes humanistas, que se originaron
BIBLIOGRAFA
Abbagnano, N. y Visalberghi, A., 1995,
con la sntesis del cristianismo y la Historia de la pedagoga. Mxico: Fondo
paideia griega, siguen siendo parte de Cultura Econmica.
del hombre cristiano y culto de hoy. Dussel, Enrique, 1969, El humanismo semi-
Por eso se reconoce la gran impor- ta. Buenos Aires: Editorial Universita-
ria de Buenos Aires.
tancia de los aportes del cristianis-
Fraile, Guillermo, 1960, Historia de la filoso-
mo primitivo y los primeros padres
fa, vol. II. Madrid: Biblioteca de Auto-
de la Iglesia, en la bsqueda de una res Cristianos.
autntica espiritualidad en conjun- Huizinga, J., 1977, El concepto de la historia
cin con una formacin integral. y otros ensayos. Mxico: Fondo de Cul-
Este perodo relativamente corto, tura Econmica.
que se inicia con el mensaje de Cris- Jaeger, Werner, 1965, Cristianismo primitivo
to y que se extiende hasta Gregorio y paideia griega. Mxico: Fondo de Cul-
de Nisa, representa el Edn del hu- tura Econmica.
manismo cristiano; mientras que Maritain, Jacques, Humanismo integral.
San Agustn y el medioevo, repre- Buenos Aires: Ediciones Carlos Lohl,
1966.
sentan la cada del humanismo, a
Plotino, 1960, Enadas, 6 vols. Trad. Jos
pesar de algunos brotes aislados
Antonio Miguez. Madrid: Editorial
que ya se han comentado. La pure- Aguilar.
za en el pensar y en el actuar del Quasten, Johannes, 1995, Patrologa, 3 vols.
cristianismo primitivo y los prime- Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos.
ros padres de la Iglesia, as como Tagle, Armando, 1946, El desarrollo huma-
sus concepciones de Dios, del hom- nista de la historia. Buenos Aires: Edito-
bre y de la cultura, suscita una ao- rial El Ateneo.
ranza hacia esa poca, en donde la Toffarin, Giusseppe, 1953, Historia del Hu-
religin todava no estaba politiza- manismo desde el siglo XIII. Buenos Ai-
da. Ello hace producir un retroceso res: Editorial Nova.
humanstico que va de San Agustn

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