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Conoce la epilepsia

y aprende a convivir con ella
La epilepsia es una enfermedad crónica del sistema La prevalencia de la epilepsia oscila según los estudios entre
nervioso central. Se manifiesta en forma de crisis el 0,4 y 0,8% de la población general, siempre teniendo en
epilépticas, inesperadas y espontáneas, desencadenadas cuenta que para hablar de epilepsia hay que haber padecido,
por una actividad eléctrica excesiva de un grupo de neuronas al menos, dos crisis. Datos que aplicados a la población
hiperexcitables del cerebro. Un problema que aunque puede española indican que actualmente entre 180.000 y 360.000
comenzar a cualquier edad suele hacerlo en las edades españoles la padecen.
extremas de la vida: la infancia (en niños menores de 1 año) y
en personas mayores de 65 años.

PREGUNTAS FRECUENTES
Estela

¿Qué son las crisis epilépticas? ¿La epilepsia tiene tratamiento?

Una crisis epiléptica es una alteración súbita que se produce Casi dos tercios de las personas que la padecen
en una persona, de forma brusca e inesperada y finaliza pueden ser controladas con medicación
habitualmente de forma rápida. antiepiléptica. Sin embargo, el tercio restante
La persona que la padece puede perder el conocimiento, o son resistentes a múltiples tratamientos y,
por el contrario permanecer consciente y notar todo lo que en ocasiones, necesitan una intervención
le ocurre: movimientos bruscos involuntarios, una sensación, quirúrgica cerebral. Otras medidas útiles son la dieta cetógena
pensamiento o emoción anormal… (disminuir al mínimo el aporte de hidratos de carbono y
Otro tipo de epilepsias son las ausencias que consisten en una proteínas, y aumentar al máximo el aporte de grasas en la
desconexión del medio de forma brusca y corta. Aparecen en dieta) o la implantación de un estimulador en el nervio vago
la adolescencia e interfieren con el aprendizaje. (dispositivo eléctrico similar a un marcapasos).

¿Cuáles son las causas? ¿Quién trata la epilepsia?

Puede tener su origen en distintos trastornos o enfermedades Los profesionales que tratan la epilepsia son el neurólogo
que afectan el cerebro de la persona (como accidentes (médico especializado en el cerebro y el sistema nervioso),
cerebrovasculares, tumores cerebrales, lesiones cerebrales el epileptólogo (neurólogo especializado en la epilepsia) y el
traumáticas…), algunos trastornos genéticos u otras neuropediatra (médico especializado en neurología infantil).
enfermedades neurológicas como Alzheimer o Parkinson.
Aun así, cabe decir que se desconoce la causa de la epilepsia ¿Cuál es el pronóstico de la epilepsia?
en 2 de cada 3 pacientes, lo que se conoce como epilepsia
criptogénica o idiopática. Los fármacos antiepilépticos reducen o eliminan la posibilidad
de sufrir una crisis aunque no curan la epilepsia por completo.
¿Cómo se diagnostica la epilepsia? En muchas ocasiones la epilepsia desaparece después de
algunos años y es posible retirar la medicación sin que las
El diagnóstico se establece fundamentalmente a través de crisis vuelvan a ocurrir. De todas formas, retirar la medicación
una historia clínica minuciosa. Dado que generalmente el casi siempre implica un riesgo pues no existen pruebas
médico no puede observar las crisis epilépticas, tiene que que permitan predecir con certeza en qué paciente ha
basarse en la descripción realizada por el paciente y los desaparecido la enfermedad.
testigos. Si no se logra el control completo de las crisis se puede
Además de la historia clínica y de la exploración física y incrementar la dosis, cambiar de medicamento o administrar
neurológica, se realizan algunas pruebas complementarias conjuntamente más de uno. Si tras probar varios medicamentos
como análisis de sangre, electroencefalograma y pruebas de no se obtienen resultados aceptables, es recomendable
imagen como el TAC y la resonancia magnética craneal para reevaluar el diagnóstico y valorar la posibilidad de intervenir
identificar el tipo de síndrome, y en algunos casos, la causa. quirúrgicamente.
CONSEJOS PARA CONTROLAR LA EPILEPSIA
1. Toma tus medicamentos de 4. Lleva un registro de tus crisis y
acuerdo con lo prescrito por tu convulsiones. Este registro le será de
especialista. Cualquier cambio o gran ayuda a tu médico para conocer
abandono debe realizarse de acuerdo mejor tu enfermedad.
Estivi
con éste, de lo contrario podría verse
comprometida tanto la seguridad 5. Duerme lo suficiente. 8 horas es
como la eficacia del tratamiento y lo ideal.
aumentar así la frecuencia de las
crisis o aparecer efectos secundarios. 6. Intenta reducir al máximo los
niveles de estrés, evitando los
2. Evita el consumo de drogas o factores que puedan provocarlo.
alcohol.
7. Consulta a tu médico si tienes
3. Reconoce y evita los cualquier tipo de duda.
desencadenantes de las convulsiones
(como las luces intermitentes o
brillantes).

PRIMEROS AUXILIOS ANTE UNA CRISIS EPILÉPTICA
Al pensar en una convulsión, la mayoría de las personas se imagina una convulsión tonicoclónica
generalizada, también llamada epilepsia mayor o gran mal. En este tipo de convulsión, es posible que la
persona grite, se caiga, tiemble o tenga espasmos y no se dé cuenta de lo que sucede a su alrededor.
¡Si presencias una persona sufriendo un ataque epiléptico ayúdala!

Qué hacer Qué NO hacer

1. Con cuidado, recuéstala en el suelo. 1. No trates de sujetar a la persona
o evitar que se mueva.
2. Gira a la persona suavemente hacia
un lado. Esto la ayudará a respirar. 2. No pongas nada en su boca
porque podría lesionarle los
3. Retira de su alrededor todos dientes o la mandíbula.
los objetos duros o afilados para Una persona con una convulsión
prevenir lesiones. no se puede tragar la lengua.

4. Pon su cabeza sobre algo suave y plano, como una 3. No intentes darle respiración boca a boca (como RCP).
chaqueta doblada. Por lo general, las personas comienzan a respirar de nuevo
por su cuenta después de una convulsión.
5. Si tiene gafas, quítaselas.
4. No le ofrezcas agua ni
6. Suéltale la corbata o cualquier cosa alimentos hasta que no esté
que tenga alrededor del cuello que pueda completamente alerta.
dificultar su respiración.

7. Mide el tiempo que dura la convulsión.
Llama al 112 si la convulsión dura más de 5 minutos.
*Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

Y si quieres saber más sobre la epilepsia entra en:
Aval y soporte de: Aval de:
http://www.epilepsiasen.net/node/3
http://www.apiceepilepsia.org/Que-es-la-epilepsia
http://www.esteve.com/conociendolaepilepsia
http://www.esteve.com/guiaepilepsiainfantil
http://www.esteve.com/calendariocrisisepilepsia