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FLORALBA BARRERO RIVERA*

FECHA DE RECEPCIN: 25 DE FEBRERO DE 2015


FECHA DE EVALUACIN: 25 DE MARZO DE 2015
FECHA DE ACEPTACIN: 26 DE MAYO DE 2015

INVESTIGACIN EN
DESERCIN ESTUDIANTIL
UNIVERSITARIA:
EDUCACIN, CULTURA
Y SIGNIFICADOS**
Research on college dropout:
education, culture and meanings
Pesquisa sobre a evaso estudantil universitria:
Educao, cultura e significados
* Profesora del Departamento de Educacin, Facultad de Ciencias Humanas y Sociales, estudiante del Docto-
rado Humanidades: Humanismo y Persona. Universidad de San Buenaventura, Bogot. Correo electrnico:
fbarrero@usbbog.edu.co, fabarrero@gmail.com
** Artculo derivado del avance de la tesis doctoral Construccin de significados desde la perspectiva de los jvenes
en riego de desercin, del doctorado en Humanidades: Humanismo y Persona, de la Universidad de San Bue-
naventura, Bogot, Colombia. Lnea de Educacin y Antropologa Pedaggica. Grupo de Investigacin Tendencias
actuales en Educacin y Pedagoga (Taepe).

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Floralba Barrero

Cmo citar este artculo: Barrero Rivera, F. (2015). Investigacin en desercin estudiantil universitaria: educacin cultura y
significados. Revista de Educacin y Desarrollo Social, 9(2), 86-101.

RESUMEN tema resumiendo brevemente algunos estudios


relevantes, categorizndolos desde las perspec-
Este artculo ofrece una reflexin acerca de
tivas, cuantitativa y cualitativa. Se reflexiona el
la responsabilidad de las instituciones de edu-
complemento de los dos enfoques, que permi-
cacin superior, centrada en la graduacin de
tan conocer, analizar, abordar e intervenir el fe-
los estudiantes. La tarea por cumplir esta labor
nmeno, con el fin de plantear soluciones con-
enfrenta el problema de la desercin estudian-
tundentes que remedien esta problemtica de
til universitaria. El abandono a la universidad por
carcter educativo y social. Finalmente, se re-
parte de los estudiantes impacta negativamen-
flexiona cmo la educacin superior est llama-
te el progreso del pas en los diferentes campos
da a comprender y mitigar el fenmeno, lo cual
sociales y cientficos. La educacin est llamada
promueve polticas institucionales que busquen
a prevenir e intervenir esta problemtica. Des-
la permanencia de los estudiantes.
de esta perspectiva, se presentan las tendencias
actuales en investigacin sobre desercin estu- Palabras clave: educacin, desercin estudiantil,
diantil universitaria; adems, se conceptualiza el perspectivas, sociedad.

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ABSTRACT A educao chamada para prevenir e inter-
vir nessa problemtica. A partir dessa perspec-
This article offers a reflection on the respon- tiva, as tendncias atuais so apresentadas na
sibility of institutions of higher education, fo- pesquisa sobre evaso estudantil universitria;
cusing on student graduation. The task to fulfill alm disso, e conceituada a questo resumin-
this task faces the problem of university drop- do brevemente alguns estudos relevantes, cate-
out. The college dropout negatively impacts the gorizando-os a partir das perspectivas, quanti-
countrys progress in different social and sci- tativas e qualitativas. Reflete-se o complemento
entific fields. Education is called to prevent this das duas abordagens, que permitam conhecer,
problem and intervene. From this perspective, analisar, abordar e intervir o fenmeno, a fim de
current trends are presented in research on elevar solues contundentes para resolver este
university dropout; besides, the issue by brief- problema de carter educativo e social. Final-
ly summarizing some relevant studies was con- mente, reflete-se como o ensino superior cha-
ceptualized, categorizing them from the per- mado a entender e mitigar o fenmeno, o qual
spectives, quantitative and qualitative. It plugs promove polticas institucionais que buscam a
the two approaches, to learn about, analyze and reteno dos alunos.
intervene to address the phenomenon, to raise
Palavras-chave: educao, evaso estudantil,
compelling solutions to remedy this problem of
perspectivas, sociedade.
educational and social character reflects. Final-
ly, we examine how higher education is called
upon to understand and mitigate the phenom-
enon, which promotes institutional policies that INTRODUCCIN
seek the retention of students.
La Conferencia Mundial sobre Educacin para
Keywords: education, dropout, perspectives, Todos de Jomtien (1990), publicada por la Unesco
society. (1990), fij el objetivo de la educacin para todos.
La urgencia de atender las necesidades de los es-
tudiantes vulnerables a la exclusin mediante opor-
RESUMO tunidades educativas pertinentes se seal tam-
Este artigo oferece uma reflexo sobre a bin en el Foro Mundial de la Educacin de Dakar,
responsabilidade das instituies de ensino su- celebrado en abril de 2000. Desde esta perspec-
perior, com foco na graduao dos estudan- tiva, el desafo de la educacin debe responder a
tes. A tarefa a cumprir neste trabalho enfrenta las realidades del pluralismo y permitir a cada estu-
o problema de evaso estudantil universitria. O diante encontrar su lugar en la comunidad a la que
abandono da faculdade universitria pelos es- pertenece y en la sociedad (Unesco, 2003).
tudantes afeta negativamente o progresso do En Dakar, en el Foro de Educacin Superi-
pas nas diferentes reas sociais e cientficas. or (2000) se pidi a la Unesco que asumiese las

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funciones de organismo coordinador del movimien- La desercin estudiantil como


to en pro de la educacin para todos. La adopcin fenmeno complejo y multicausal
de planteamientos integradores en la educacin es
En esta categora se inscriben todas las defini-
imperativa para la Unesco, con el fin de alcanzar la
ciones de desercin que afirman que el fenme-
meta de la educacin para todos. En este sentido,
no es multicausal, complejo y que an no se han
es tarea de la educacin superior contribuir a que
precisado todas sus las causas. Tinto (2002) afir-
los estudiantes permanezcan adelantando los es-
ma que la desercin estudiantil universitaria es un
tudios y que no configuren el gran grupo de perso-
fenmeno causal que tiene diferentes factores que
nas que pierden la oportunidad de educarse.
confluyen, como aspectos de orden acadmico,
En el campo de la investigacin en desercin institucional, personal, sociodemogrfico.
estudiantil universitaria hay muchas lneas de es-
tudio y revisiones en curso, las cuales reflejan la
creciente atencin al fenmeno que atae directa- La desercin estudiantil universitaria
mente a la educacin. Uno de los mayores prob- como exclusin social
lemas a los que se enfrenta el mundo hoy da es Pramo y Correa (1999) afirman que la deser-
al nmero cada vez mayor de personas excluidas cin estudiantil universitaria no solo debe ser en-
de una participacin positiva en la vida educativa, tendida como el abandono definitivo de las au-
econmica, poltica y cultural. Una sociedad as las de clase, sino tambin como el abandono de
no es ni eficaz ni segura (Unesco, 2003). la formacin acadmica que tiene serias repercu-
Este artculo se acerca a la conceptualizacin siones sociales. Por su parte, Gmez (1998) con-
de la desercin estudiantil universitaria y presen- sidera la desercin como un fracaso personal
ta dos perspectivas tericas de abordaje: cuanti- temprano, cuya marca dura para toda la vida con
tativa y cualitativa. Finalmente asume el fenme- profundas consecuencias sociales. La desercin
no como un problema que atae a la educacin, es un tema que tiene trascendencia no solo en
entendida como cultura y significados. Adems, los individuos, sino tambin en las instituciones
introduce la responsabilidad de la educacin su- y en las polticas nacionales. Este problema aca-
perior, para abordar y mitigar el fenmeno, desde rrea costos institucionales, individuales y sociales.
la promocin de polticas institucionales que con- Ramrez (2002) considera la desercin estudiantil
tribuyan a la permanencia de estudiantes. como un proceso gradual de quebrantamiento de
los vnculos sociales y simblicos con significa-
cin econmica individual y social. La exclusin
MARCO CONCEPTUAL DE acarrea a la persona el riesgo de quedar privada
LA DESERCIN ESTUDIANTIL del intercambio material y simblico con la socie-
UNIVERSITARIA
dad en su conjunto. Orientacin que corresponde
La desercin estudiantil universitaria es con- a ver los fenmenos desde dimensiones macro
cebida desde las siguientes conceptualizaciones. sociales en dilogo con visiones micro sociales.

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Actualmente la definicin de desercin estu- dependiente la probabilidad de que ocurra un
diantil contina en discusin; sin embargo, la ms evento dado un conjunto de variables explicati-
aceptada corresponde a considerar la desercin vas y de parmetros (Greene, 2008). Este mo-
como un abandono que puede ser explicado por delo fue utilizado segn lo reportan las inves-
diferentes factores: socioeconmicos, individuales, tigaciones de Mare (1980), quien efectu un
institucionales y acadmicos. No obstante, la for- seguimiento de los estudiantes desde el comien-
ma de operacionaizarla depende del punto de vis- zo de sus estudios, para analizar las decisiones
ta de los investigadores, quienes toman decisiones de desercin o de continuacin de estudios de
al respecto y permiten configurar una conceptua- aproximadamente 33.500 hombres encuestados
lizacin (Ministerio de Educacin Nacional, 2007). en 1973 con edades entre los 20 y 65 aos en
Estados Unidos. La encuesta proporcionaba da-
tos sobre logros socioeconmicos, historia aca-
Perspectiva cuantitativa
dmica e historia familiar de los estudiantes en-
La tradicin investigativa en el tema permite cuestados. Esta investigacin encontr entre los
afirmar que la desercin estudiantil ha sido tratada factores que afectan positivamente la continua-
desde perspectivas cuantitativas (Tinto, 2002; Cal- cin y finalizacin de los estudios la ocupacin
dern, 2005). Esta perspectiva ofrece una visin del padre, el ingreso familiar y la historia acad-
causal, predictiva y explicativa del fenmeno. As, mica tanto del padre como de la madre. Los fac-
la explicacin que se ha mantenido durante los lti- tores que elevan la probabilidad de desercin
mos aos responde a concebir al estudiante como incluyen tener un mayor nmero de hermanos,
unidad de anlisis que permite un clculo adecua- vivir en un hogar con padres divorciados, haber
do y brindar as cifras acumulativas de desercin, crecido en un rea rural.
sus causas asociadas y los enfoques de riesgo
que cada universidad o programa acadmico aco- Por otra parte, este modelo de superviven-
gen en relacin con la historia cuantitativa del fen- cia es analizado por Willett y Singer (1995), in-
meno. Este enfoque corresponde, en primer lugar, vestigadores que tratan no un solo episodio de
a los tericos que explican el fenmeno desde mo- desercin, sino una multiplicidad de ellos. Por lo
delos estadsticos y a los enfoques que trabajan los tanto, calculan la probabilidad no solo de que un
factores asociados a los estudiantes en el campo episodio llegue a su fin, tomando el tiempo como
individual y social, factores socioeconmicos e ins- variable dependiente, sino que en el momento
titucionales y la interaccin de los mismos. en el que un episodio llegue a su fin, comienzo
uno nuevo. En el caso de la desercin, un episo-
A continuacin se presentan los principales
dio acabara cuando un estudiante deserte y uno
modelos estadsticos que explican el fenmeno.
nuevo comenzara hasta que este regrese a sus
El conjunto de modelos de eleccin discre- estudios. Este tipo de extensin del modelo ayu-
ta que tienen un enfoque claro para el estudio da con la inclusin de variables explicativas que
de la desercin. Estos toman como su variable cambian con el tiempo.

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La Universidad de Antioquia realiz una in- y los individuos solteros poseen un mayor ries-
vestigacin acerca de la desercin estudiantil. go de desercin que las mujeres y los individuos
Metodolgicamente, el estudio hace uso de los casados, y a medida que se avanza en edad, el
modelos de duracin para encontrar la probabi- riesgo aumenta, pero de manera decreciente. Vi-
lidad que diferentes tipos de estudiantes tienen vir con los padres reduce el riesgo de desercin,
de desertar, teniendo en cuenta su tiempo de y el hecho de haber sufrido una calamidad (como
permanencia en la universidad. Especficamen- la muerte de un miembro de la familia) aumenta
te, se utilizan dos modelos particulares, siguien- considerablemente el riesgo de desercin. En las
do a Prentice y Gloeckler (1978) y a Meyer (1990): variables acadmicas, se encontr que haber es-
para esto, se reconoce que un estudiante ha de- tudiado en colegio pblico y haber tenido orienta-
sertado cuando permanece dos semestres sin cin antes de ingresar en la carrera disminuye el
matricularse en el programa que est cursando. riesgo de desertar. Cursar un mayor nmero de
Las variables que se toman para la explicacin crditos y tener un mayor promedio tambin dis-
del modelo tienen que ver con el efecto del tiem- minuye la probabilidad de desercin.
po sobre el fenmeno de la desercin, en el que
Con respecto a las variables socioeco-
se propone un modelo organizacional que abar-
nmicas, el hecho de no ser independiente
que variables personales, acadmicas, socioe-
econmicamente y no haber trabajado durante
conmicas e institucionales (Vsquez, Castao,
la carrera tiene el mismo riesgo de desertar. Los
Galln y Gmez, 2003). Este estudio fue el resul-
estudiantes hijos de padres con niveles superio-
tado de 438 observaciones de los estudiantes
res de educacin son menos propensos a la de-
que ingresaron a la Universidad de Antioquia a
sercin. Esta tendencia investigativa de explicar
la Facultad de Ingeniera en el semestre 1996-2.
la desercin estudiantil impuls a otras universi-
A todos estos estudiantes se les realiz una en-
dades a llevar a cabo sondeos similares. En 2006
cuesta en el momento del ingreso a su progra-
la Universidad del Atlntico (Solano, 2006) utiliz
ma acadmico. En el momento del estudio, los
la misma metodologa de Vsquez, Castao, Ga-
autores identificaron 248 desertores. Sin embar-
lln y Gmez (2003) en cuanto al uso de mode-
go, para los clculos estadsticos, solo se conta-
los de duracin para analizar la desercin en el
ba con informacin completa para 144 estudian-
programa de Economa. Los resultados mostra-
tes, de los cuales 11 eran desertores precoces
ron que los factores personales estn asociados
(nunca comenzaron el programa habiendo sido
a ingresar muy jvenes a la universidad. Los aca-
aceptados), por lo que se encuentra finalmente
dmicos se reflejan en bajos promedios acad-
con 133 observaciones (Montes, Almonacid, G-
micos al ingreso a la universidad, los socioeco-
mez, Zuluaga y Tamayo, 2010, p. 26).
nmicos estn relacionados con tener personas
Se encontr en este estudio que todas las va- a cargo, no trabajar, y finalmente los instituciona-
riables personales tienen un efecto sobre la deci- les afirman que los estudiantes reportan un mal
sin de la desercin de un estudiante. Los hombres manejo pedaggico de los docentes.

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En 2007, la Universidad Nacional de Colom- registro de matrcula de los estudiantes. Se rea-
bia realiz una investigacin similar; busc inda- lizaron entrevistas semiestructuradas para com-
gar por los factores asociados a la graduacin. Se plementar la informacin. Los resultados mostra-
observ el comportamiento de 17.143 estudian- ron desde el modelo de Kaplan Meir (1958) y el
tes, provenientes de las sedes de Bogot, Mede- modelo de supervivencia para episodios mlti-
lln, Manizales y Palmira que comenzaron sus es- ples Willet y Singer (1995), citado por Montes, Al-
tudios en 1996 y el segundo semestre de 1998. monacid, Gmez y Zuluaga, Tamayo (2010), que
Se cont con una amplia base de datos, donde los motivos ms encontrados corresponden a la
se tena informacin de las variables personales, falta de una vocacin, inconformidad con la ca-
acadmicas socioeconmicas institucionales. rrera, bajo rendimiento acadmico, influencia fa-
El estudio concluye que caractersticas particu- miliar o amigos. Con respecto a los desertores
lares de las sedes tienen efectos diferentes so- del sistema se puede precisar bajo rendimiento
bre la finalizacin de los estudios de un individuo. acadmico, retiro acadmico, actividad laboral,
Por ejemplo, en la sede de Medelln los progra- problemas familiares o econmicos, salud. Con
mas tienen un mayor componente matemtico respecto a los desertores institucionales se en-
que en otras sedes, aspecto que afecta signifi- cuentran las siguientes razones: bajo rendimiento
cativamente la desercin y el rezago. Los estu- acadmico, inconformidad con la carrera, falta de
diantes en programas con grupos selectos tienen vocacin, retiro acadmico forzoso.
mayores probabilidades de graduacin (Univer-
Con este panorama se puede concluir que
sidad Nacional de Colombia, 2007). La Universi-
los modelos estadsticos han explicado la de-
dad de Eafit se plante el objetivo especfico de
sercin estudiantil, en las ltimas dcadas, y han
calcular el riesgo de desertar a travs del tiempo
permitido as una organizacin sistemtica de los
de permanencia del estudiante, en su carrera y
datos y su comportamiento frente al fenmeno.
en la universidad. Se realiz una investigacin de
Aportes significativos para la ciencia y entre los
tipo explicativo con un diseo no experimental;
cuales se destacan en Colombia las investigacio-
los estudios explicativos van ms all de la des-
nes de la Universidad de Eafit.
cripcin o del establecimiento de relaciones en-
tre conceptos o fenmenos, que estn dirigidos La Universidad de San Buenaventura en Bo-
a responder a causas de los eventos externos o got ha venido estudiando el fenmeno, Barrero,
sociales (Toro y Parra, 2009). El estudio se realiz Barrero, Montao y Borja (2014) adelantaron una
con 3924 estudiantes de primer semestre de las investigacin para conocer los factores de ries-
cohortes 2001-1, 2002,2 y 2003-1 de 14 progra- go asociados a la desercin estudiantil universi-
mas de pregrado en la Universidad de Eafit. Las taria en programas de pregrado de la Universi-
variables se clasificaron en cuatro grupos: aca- dad de San Buenaventura Bogot (2009-2013).
dmicas, sociales, individuales e institucionales, Se construy y valid un instrumento con los fac-
y para acceder a ellas se utilizaron varias fuentes tores asociados a la desercin (factor individual,
de informacin: bases de datos de la universidad, socioeconmico, acadmico e institucional) y se

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aplic a 77 desertores que voluntariamente parti-


ciparon. Las conclusiones del estudio no pueden
ser generalizadas pero s analizadas. Se conclu-
y que el primer factor asociado a la desercin
estudiantil fue el acadmico, seguido del institu-
cional, individual y sociodemogrfico.

En el campo internacional se encontraron En las variables


en esta misma tendencia estudios que explican
la desercin, pero que enfatizan en los progra- acadmicas, se
mas de retencin, como es el caso de la Uni- encontr que
versidad de Chile (2008), la cual adelant una
investigacin donde identific seis categoras
haber estudiado
para lograr retener a los estudiantes. en colegio pblico
1. Programas de apoyo acadmico. y haber tenido
2. Programas de apoyo econmico y social.
orientacin antes
3. Programa de inters y motivacin.
de ingresar en la
4. Programas de orientacin y asesora psicolgica.
carrera disminuye
5. Programas de apoyo a docentes.
el riesgo de
6. Programas de anlisis comparado de estra-
desertar. Cursar
tegias de retencin. un mayor nmero
de crditos y
Estas comparaciones de estrategias de reten-
tener un mayor
cin se realizan con la Universidad de Syracuse, promedio tambin
Universidad de Ohio, Universidad de California, Uni- disminuye la
versidad de Windsor, en Canad, y Universidad
de Pittsburg. Todas estas tendencias correspon-
probabilidad de
den a programas altamente especializados para desercin.
retener estudiantes, ms que para indagar las
causas de desercin estudiantil. La Universidad
de Chile posee alianzas con estas universidades,
lo cual les permite estar en interaccin constante
para potenciar los programas de retencin (Uni-
versidad de Chile, 2008).

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Esta tendencia investigativa anteriormente localizacin del factor clave que define la perte-
descrita deja ver al fenmeno de la desercin es- nencia, es decir, la relacin individuo-sociedad.
tudiantil, con una variada gama de metodologas En el caso de la desercin estudiantil, correspon-
que permiten abordarlo. dera a un estudiante que se le fracturan las opor-
tunidades de educarse para no retornar a la so-
ciedad con toda la formacin social y acadmica
Perspectivas cualitativas especializada en un campo de conocimiento. Es-
Otra lgica que busca acercarse al fenme- tos estudios de corte individuo y sociedad ofre-
no de la desercin estudiantil universitaria est cen otra opcin conceptual y metodolgica para
dada por la interioridad de los actores, las for- comprender la desercin.
mas de pensamiento que guan las acciones so-
Desde los diversos enfoques para compren-
ciales; en este caso los significados de las ex-
der y abordar el problema de la desercin es-
periencias asociadas a la desercin estudiantil
tudiantil universitaria, se encuentra actualmente
vividas y expresadas por los estudiantes. Para
la retencin de estudiantes. En esta orientacin
desarrollar este aspecto es necesario entender
actual se encuentran las tutoras, asesora inter-
el fenmeno de la desercin como un problema
disciplinaria, cursos preparatorios, atencin psi-
de educacin y de cultura. Desde esta perspec-
colgica, seguimiento a docente, entre otros;
tiva, la desercin estudiantil puede entenderse
esta es la principal respuesta institucional para
como exclusin social, entendida como un pro-
hacer frente al tema.
ceso gradual de quebrantamiento de los vncu-
los sociales y simblicos con significacin eco- Estos programas se han creado para gene-
nmica, individual y social en el estudiante. rar alternativas de retencin de estudiantes. En
esta lnea de investigacin, la Universidad de la
La exclusin acarrea a la persona el ries-
Sabana adelant un estudio de corte fenome-
go de quedar privada del intercambio mate-
nolgico, liderado por Pineda (2010), titulado La
rial y simblico con la sociedad en su conjun-
voz del estudiante: el xito de los programas de
to. Esta tendencia de investigacin cualitativa
retencin universitaria, el cual indag la mane-
en el tema de la desercin estudiantil presenta
ra como el fenmeno de retencin se manifies-
las siguientes dimensiones: econmica, poltica
ta en esta institucin. Los investigadores afirma-
y sociocultural, analizadas desde el paradigma
ron que analizar la retencin desde lo vivido por
crtico social. Las investigaciones de este corte
los estudiantes cobra relevancia en la medida en
se han apoyado en diseos de carcter feno-
que se nutre la perspectiva sobre el fenmeno a
menolgico y etnogrfico.
partir de sus beneficiarios. El impacto de los pro-
El aspecto comn y esencial de la nocin gramas se refleja en las voces de los estudian-
de exclusin social es la idea de una fractura en tes, su percepcin, su experiencia, su sentir, y
los lazos que tejen la relacin individuo-socie- esto permite dilucidar el tipo de huellas que un
dad. Por su parte, las diferencias responden a la programa de retencin deja en un estudiante. Lo

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que muestra la investigacin es que el estudian- por los significados desde tericos como Jerome
te en situacin de vulnerabilidad debe reconocer Bruner. Se referencia en el constructivismo cultu-
sus dificultades, problemas y obstculos, y luego ral, donde el lenguaje es protagonista y mediador
obtener la ayuda; esto es, acudir a la oferta ms de los procesos sociales en los seres humanos.
adecuada para garantizar su retencin. En esta configuracin surgen conceptos como
Este estudio de corte cualitativo exalta el valor significados, narrativas, cultura, yo social. El cons-
del carcter dialgico de la relacin entre los es- tructivismo cultural afirma que el individuo cons-
tudiantes y los agentes de la institucin, bien sean truye su realidad a partir de creencias, ritos, mi-
docentes o administrativos (Pineda, 2010). tos y valores, los cuales se encuentran constituidos
en toda la realidad social; dicha construccin de
la realidad se da a partir de la comunicacin con
LA EDUCACIN COMO el otro en la cultura. Esta interaccin relacional se
CULTURA Y EL SIGNIFICADO COMO da con base en las interacciones recprocas que
PROBLEMA DE INVESTIGACIN se establecen entre dos mentes y la relacin inter-
EN LA DESERCIN ESTUDIANTIL subjetiva que surge entre ellas. La identidad indivi-
UNIVERSITARIA
dual surge de la comunicacin cultural y esto impli-
Para entender la desercin estudiantil desde ca aprender a distribuir significados en trminos de
los significados, es necesario revisar cmo la psi- las formas de inteligibilidad que caracteriza la prc-
cologa se interes por el lenguaje y concretamente tica discursiva (Botella, 2000; Geertz, 2003). Desde

La desercin estudiantil corresponde a


un fenmeno social de caractersticas e
identidades propias, profundizar en este
aspecto permite reflexiones en torno a
la sociedad, a la estigmatizacin,
la exclusin y al estudio en profundidad
de entramados culturales asociados a
los significados del fenmeno.

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este enfoque, Jerome Bruner, psiclogo norteame- signo, su referente y un interpretante que tenga
ricano, plante como objetivo de estudio los signi- la capacidad de lograr la interpretacin ligada al
ficados, orientacin que permitiera comprender al signo y al referente. Los factores que permiten la
hombre como un ser cultural que construye y de- construccin del significado tienen que ver con la
construye los significados para asimilar su realidad. accin, el pensamiento, la cultura y la narracin
Bruner (1997) desarroll el concepto de pedagoga con la que se expresa la pedagoga popular.
popular y retom la existencia de un mundo interno
Este concepto se deriva de las investigacio-
en el que se encuentran las creencias y los deseos,
nes antropolgicas realizadas en los aos treinta
y un mundo fuera del hombre que es la cultura.
con grupos de indgenas; los investigadores pre-
Las obras de Bruner permiten reconocer el tendan dar a conocer la experiencia de las cultu-
concepto del yo como un yo transaccional; ade- ras investigadas a otras culturas occidentales. El
ms, reflejan el valioso aporte para la psicologa estudio concluy cmo en la base de todas las
de estudiar los significados, las transacciones y culturas existe un conjunto de preceptos y creen-
procesos que ocurren en la construccin de los cias que son comunes y se manifiestan a travs
mismos (Bruner, 1998a). En el estudio de los sig- de las narraciones que todas las personas hacen
nificados, surge para Bruner la importancia de de las situaciones humanas y que adems son
las narraciones y la negociacin en la construc- utilizadas en el momento de realizar cualquier de-
cin de significados que realiza el ser humano. seo o accin (Bruner, 1998). En el caso de los es-
De esta forma, busca entender cmo se inser- tudiantes que viven experiencias asociadas a la
tan los significados en las continuas interaccio- desercin se pueden conocer, desde sus narra-
nes humanas inmersas en una cultura particular ciones, los preceptos y creencias que existen en
(Arcila, Mendoza, Jaramillo y Can, 2009). Des- torno a este fenmeno.
de este enfoque, el fenmeno de la desercin es
Por otra parte, para comprender los significa-
susceptible de ser estudiado tomando en cuen-
dos en la teora de Bruner se debe partir del len-
ta los significados de los estudiantes con res-
guaje, considerado como un instrumento a tra-
pecto a las experiencias vividas asociadas a la
vs del cual los seres humanos crean y regulan
desercin. Son ellos como verdaderos actores
un mundo que pueden compartir. Bruner afirma
que pueden dar cuenta de qu sucede con es-
que existe una pragmtica del lenguaje desde
tas experiencias, cmo las perciben y cmo se
la aplicacin con los que el lenguaje se relacio-
sienten; dado que se pueden relacionar los valo-
na, y cmo los hablantes los usan para lograr fi-
res, la cultura del grupo de estudiantes que vive
nes sociales; de manera que este no se reduce
esa condicin de desercin.
a simples oraciones, sino que permite estable-
Bruner (1998) relaciona el significado con los cer la interpretacin de los significados para ne-
valores, formas de conocimiento que la cultura gociar. Al lenguaje le corresponden las represen-
otorga a sus miembros y asume para su com- taciones simblicas que, segn el autor, son un
prensin la presencia de elementos como el conjunto de reglas que le permiten al ser humano

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estructurar selectivamente, a travs del lenguaje, identidades iguales; la pertinencia, que enfatiza en
los objetos de la experiencia a fin de expresarlos el significado del contexto; por ltimo, est la cir-
y organizarlos para usarlos de nuevo. cunstancia, que se refiere a los elementos fsicos
del entorno que contribuyen al desarrollo de los
Desde el conocimiento del lenguaje de los es-
actos de significacin (Medina, 1994).
tudiantes desde sus historias narradas se podra
llegar a profundizar los significados de las expe- La teora de Bruner, que referencia la edu-
riencias asociadas a la desercin estudiantil uni- cacin como cultura y los significados desde
versitaria. En esta misma configuracin, Bruner las narrativas y la configuracin de las identida-
introduce la intencionalidad que proviene de la des en las intersubjetividades, ha sealado di-
experiencia y sirve como referente entre lo que versas investigaciones que buscan en el marco
se pretende hacer y lo que se hace. La accin de la psicologa cultural comprender los signifi-
se presenta como paso final donde es necesaria cados de los fenmenos sociales. Se puede afir-
la existencia de alguna entidad que le d signifi- mar que el problema de la desercin es social,
cado a los actos, donde los estados intenciona- dado que cada estudiante que se va de la uni-
les puedan ser interpretados de forma individual versidad forma parte de un grupo social, muchas
y adquieran un carcter de entendimiento pbli- veces excluido y con condiciones particulares de
co. Esta entidad es la cultura, que segn afirma no participacin. Conocer la desercin desde las
Bruner (1998) posee formas para interpretar los propias configuraciones que realizan los estu-
actos que son mediados por normas y creencias diantes de sus identidades como narradores co-
constituidas de acuerdo con un contexto espec- rresponde a entender nuevas lgicas que permi-
fico. Es importante la presencia de dichas formas tan socavar el fenmeno (Botella, 2000).
comunes de interpretacin ya que sin ellas no se La desercin estudiantil corresponde a un fe-
podra resolver el conflicto. Los estudiantes que nmeno social de caractersticas e identidades
han desertado conforman una propia cultura que propias; profundizar en este aspecto permite re-
puede conocerse desde sus propias narraciones. flexiones en torno a la sociedad, a la estigmatiza-
Bruner (1998) asume el significado como un cin, la exclusin y al estudio en profundidad de
proceso que surge a partir de un acto interpretati- entramados culturales asociados a los significa-
vo, el cual se entiende como dinmico ya que vara dos del fenmeno (Geertz, 2003).
de acuerdo con las circunstancias histricas. Est La sociedad actual se ve enfrentada a una
mediado por los signos compartidos que signifi- multiplicacin de identidades en el campo de lo
quen lo mismo. El significado tiene las siguientes social y lo poltico. Por tanto, actualmente se con-
propiedades: la temtica, que define el significado sidera una perspectiva terica donde la significa-
como un sistema de signos complejos y dinmi- cin e interpretacin de Bruner permiten el anli-
cos; la convencionalidad se refiere al acuerdo de sis de la configuracin de identidades, donde se
estabilidad que tiene el significado, lo que implica articulan en una trama reflexiva que permite la in-
una regulacin de los sentidos ya que nadie posee dagacin simblica y semitica de los procesos

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de constitucin de identidades, tanto personales
como colectivas, lo cual da lugar a fructferos in-
tercambios con la sociologa, la filosofa poltica y
la crtica feminista; inclusin y exclusin, aparecen
como significantes claves (Arfuch, 2005).

El aspecto Desde esta representacin terica, el con-


cepto de intersubjetividad es un proceso clave
comn y esencial en la conformacin de la identidad personal y

de la nocin de una premisa fundamental en la consolidacin de


la sociedad (Gmez, 2011). En este punto apa-
exclusin social rece el anlisis narrativo, inscrito dentro de los
es la idea de una mtodos de investigacin narrativos y metodolo-

fractura en los gas cualitativas de investigacin, tomando fuer-


za en los ltimos aos, especficamente desde
lazos que tejen la los aos setenta en adelante (Bernasconi, 2011;
relacin individuo- Pinnegar y Daynes, 2007; Riessman, 2008, cita-

sociedad. Por dos por Capella, 2013).

su parte, las Actualmente estos mtodos en busca de la


configuracin de identidades desde las subjeti-
diferencias vidades tienen un amplio desarrollo a nivel inter-
responden a nacional, con aportes desde diferentes discipli-

la localizacin nas de las humanidades y las ciencias sociales.


De esta manera, la narrativa es la matriz para la
del factor clave organizacin de los significados, para dar senti-
que define la do a las experiencias, al mundo, a los otros y a

pertenencia, es nosotros mismos, siendo concebidas las perso-


nas como narradores de sus propias historias;
decir, la relacin historias que organizan la experiencia y registran
individuo- lo vivido de modo narrativo, a travs de narra-

sociedad. ciones o relatos. Bruner tambin plantea (1997)


que en la narrativa resulta central la significacin
e interpretacin, habiendo mltiples formas po-
sibles de significacin de los eventos; las narra-
tivas son una versin de estos. Las narraciones
obviamente no pueden abarcar toda la riqueza
de la experiencia vivida, seleccionando ciertos

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INVESTIGACIN EN DESERCIN ESTUDIANTIL
UNIVERSITARIA: EDUCACIN, CULTURA Y SIGNIFICADOS
Floralba Barrero

elementos y dejando otros de lado, por lo que di- Se concluye el fenmeno de la desercin
chos elementos se muestran a s mismos como estudiantil, que puede ser abordado desde
parciales y fragmentos de la experiencia (Ochs y perspectivas cuantitativas y cualitativas. Am-
Capps, 1996, citados por Capella, 2013). bos abordajes destacan que son epistemolo-
gas diferentes, para centrarse en la profundi-
La bsqueda de los significados y el anlisis
dad que exige el conocimiento de un fenmeno
acerca de ellos sitan a la psicologa en el len-
que apremia ser resuelto.
guaje como objeto de reflexin. A este viraje se
le conoce como giro lingstico. El modelo narra-
tivo considera la relevancia del lenguaje en la es- LA EDUCACIN Y
tructuracin del s mismo y la experiencia, pero LA DESERCIN ESTUDIANTIL
a la vez mantiene la idea del carcter personal y UNIVERSITARIA
coherente de la subjetividad individual y las inter-
La graduacin de los estudiantes hace par-
subjetividades. De esta manera, se entiende que
te de la misin de las instituciones de educacin
el sujeto construye sus narrativas personales en
superior. La tarea para cumplir esta labor enfren-
un espacio interpersonal, siendo inseparable del
ta el problema de la desercin estudiantil univer-
contexto social y cultural donde ocurren. Asu-
sitaria. El abandono de las aulas impacta nega-
mir la narrativa (que depende del lenguaje) como
tivamente el progreso del pas en los diferentes
fundamental en la construccin de la experiencia
campos sociales, cientficos, econmicos; ra-
implica que construimos nuestros significados a
zones que afectan directamente los avances
travs del lenguaje, que es una actividad determi-
en ciencia y tecnologa. La educacin concebi-
nada de manera intersubjetiva y cultural.
da desde la cultura y los significados contribuira
El concepto de identidad narrativa parte de a conocer las narrativas de los estudiantes que
la idea de que los individuos construyen su iden- han abandonado la universidad, y encontrar los
tidad a travs de esta. As, dicha identidad da sentidos acerca de esos relatos desde las vo-
cuenta de un proceso dinmico en el cual se re- ces de los protagonistas, conociendo a profun-
interpreta al s mismo y se refiere en proceso de didad sus vivencias, ofrecera una amplia mirada
construccin de significados de la relacin entre al fenmeno. Complementando esta orientacin
s mismo y el mundo a travs de la narracin, don- terica desde la recoleccin sistemtica de in-
de la identidad personal se despliega en la accin formacin de los factores de riesgo, personales,
y las obras ante otros (Arfuch, 2005). Desde esta acadmicos, institucionales, sociodemogrficos,
perspectiva el sujeto al narrarse a travs de la ac- se podra obtener datos contundentes que favo-
cin y a travs del reflejo que otros le dan va re- receran la comprensin del fenmeno, resulta-
conociendo su identidad al expresarse y ser re- dos que iluminaran polticas institucionales para
conocido por otros. El concepto de identidad es orientar programas que busquen la permanencia
relevante para conocer cmo se configuran los j- de estudiantes, desde modelos ms participati-
venes que han desertado de la universidad. vos que superen la exclusin.

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