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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAETE

VICEPRESIDENCIA ACADMICA
CARRERA PROFESIONAL DE AGRONOMA

2017

SUSTANCIA ACTIVA QUE


CONTIENE LA ZANAHORIA

AO DEL BUEN
SERVICIO AL
CIUDADANO

BOTNICA ECONMICA 0
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Las zanahorias, con muchas propiedades


Cierto es que la zanahoria es un alimento muy sano y nutritivo: es bastante rico en fibra,
vitaminas y betacaroteno, el precursor de la vitamina A. De hecho, una zanahoria al da
proporciona todo el betacaroteno que nuestro cuerpo necesita. Contiene tambin
vitaminas C, B1, B2, B6 y cido flico, azcares, cido silcico, potasio, calcio, fsforo y
yodo. Todo ello la hace buena no solo para la vista sino tambin contra el envejecimiento
de la piel. Cada vez hay ms evidencias cientficas que afirman que las sustancias ricas
en antioxidantes contribuyen a prevenir o retrasar la aparicin de trastornos asociados
a la vista.

Las zanahorias son buenas no solo para la vista sino tambin contra el envejecimiento
de la piel
Por lo tanto, es cierto que las zanahorias contienen mucho betacaroteno, el cual es
esencial para la vista. El organismo convierte el beta-caroteno en vitamina A y una
deficiencia de extrema de esta vitamina puede causar ceguera. No obstante, solo se
necesita una pequea cantidad de beta-caroteno para tener buena vista.

Por qu son de color anaranjado?


El caracterstico color naranja de las zanahorias fue el resultado de un experimento que
se realiz en Holanda en el siglo XVI. Los holandeses eran los principales productores
europeos de zanahorias en ese tiempo e impusieron sus semillas. Para ello utilizaron el
color emblema de la Casa Real Holandesa de Orange (naranja, en ingls).

Las primeras zanahorias, de las que se tiene constancia y documentadas, que comi un
ser humano (Afganistn, ao 3.000 a. C) eran prpuras por fuera y amarillas por dentro.

En la antigua Grecia y Roma, la zanahoria se cultivaba con fines medicinales: se


consideraba un potente afrodisaco. Los comerciantes rabes extendieron las semillas.
Se diversificaron los tonos: se vendan zanahorias prpuras, blancas, amarillas, verdes
e incluso negras.1

1
http://guiagastronomika.diariovasco.com/noticias/zanahorias-vista-201302111130.php

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La zanahoria es el alimento ms rico en beta-caroteno, sustancia que tras ser absorbida


en nuestro cuerpo se transforma en vitamina A o retinol. sta es esencial para la visin,
el buen estado de la piel, los tejidos y para el buen funcionamiento de nuestro sistema
de defensas. El mecanismo que explica la relacin de la vitamina A con la vista se
relaciona con una forma activa de dicha vitamina, el 11-cis-retina. Esta forma se
combina con una sustancia orgnica (opsina) para generar un compuesto activo llamado
rodopsina que se encuentra en la retina del ojo humano. Los rayos de luz de baja
intensidad descomponen la rodopsina de los bastoncillos, receptores sensibles a luz
que hay en la retina, y por medio de una serie de reacciones qumicas se produce la
excitacin del nervio ptico, lo que origina en el cerebro estmulos visuales. De este
modo, cuando no hay suficiente cantidad de vitamina A se produce ceguera nocturna
porque los bastoncillos son sensibles a la luz de baja intensidad. Por ello, el consumo
de zanahoria resulta muy til para quienes padecen problemas oculares como fotofobia,
sequedad ocular o ceguera nocturna.

Prevencin de enfermedades

El beta-caroteno, sustancia antioxidante, al igual que la vitamina E, neutraliza los


radicales libres, por lo que el consumo frecuente de zanahorias contribuye a reducir el
riesgo de enfermedades cardiovasculares, degenerativas y de cncer. Los antioxidantes
bloquean el efecto daino de los radicales libres. La respiracin en presencia de oxgeno
es esencial en la vida celular de nuestro organismo, pero como consecuencia de la
misma se producen unas molculas, los radicales libres, que ocasionan a lo largo de la
vida efectos negativos para la salud por su capacidad de alterar el ADN (los genes), las
protenas y los lpidos o grasas ("oxidacin"). Existen situaciones que aumentan la
produccin de radicales libres: el ejercicio fsico intenso, la contaminacin ambiental, el
tabaquismo, las infecciones, el estrs, dietas ricas en grasas y la sobre exposicin al
sol.

La relacin entre antioxidantes y la prevencin de enfermedades cardiovasculares es


hoy una afirmacin bien sustentada. Se sabe que es la modificacin del llamado "mal
colesterol" (LDL-c) la que desempea un papel fundamental en el inicio y desarrollo de
la aterosclerosis.

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Los antioxidantes bloquean los radicales libres que modifican el llamado mal colesterol,
con lo que contribuyen a reducir el riesgo cardiovascular y cerebrovascular.

La zanahoria es muy recomendada para quienes tienen un mayor riesgo de sufrir


carencias de vitamina A. En este grupo se incluyen quienes siguen dietas bajas en
grasa y personas cuyas necesidades nutritivas estn aumentadas (periodos de
crecimiento, embarazo y lactancia materna). De igual forma, el consumo de alimentos
ricos en vitamina A es aconsejable para personas propensas a padecer infecciones
respiratorias (faringitis, laringitis o bronquitis) o con la piel seca y escamosa.

Adems, la disponibilidad de beta-caroteno aumenta con la coccin, por lo que la


zanahoria cocida, una forma bastante habitual de consumirla, sigue siendo buena fuente
de esta provitamina.

Potencia nuestro sistema de defensas

En las ltimas dcadas se han acumulado pruebas que avalan la existencia de una serie
de acciones biolgicas de los carotenoides -el beta-caroteno es uno de ellos-. Entre ellas
se incluyen efectos beneficiosos sobre el sistema inmunolgico. Dichas sustancias se
alzan as como un importante apoyo para aliviar enfermedades carenciales y situaciones
patolgicas.

Regula la funcin intestinal

A la zanahoria se le atribuyen propiedades vermfugas (antiparasitarias) debido a la


presencia de un aceite esencial. Este aceite, junto con las pectinas (fibra soluble)
presentes en cantidades considerables, proporciona a la zanahoria un alto poder de
gelificacin y de accin astringente, muy til en caso de diarrea. Si se consume cruda,
su contenido en fibra insoluble favorece la funcin intestinal, lo que resulta beneficioso
en caso de estreimiento. En caso de diarrea se ha de consumir siempre cocida. De
este modo se potencia su efecto astringente o antidiarreico.2

2
http://verduras.consumer.es/zanahoria/en-relacion-con-la-salud

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