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Introduccin

El puente de Calatrava, posteriormente bautizado como El Puente de la Constitucin,


en conmemoracin al 60 aniversario de la Constitucin italiana, es el primero que se
construye despus de 125 aos en esta ciudad. Se trata del cuarto puente que cruza
el canal, conjuntamente el Puente del Rialto (1588-1591), el de la Academia (1932,
reconstruido en 1984) y el Scalzi (de 1934).

Son pocas las intervenciones modernas que se han realizado en Venecia. Para que
una obra se construya debe pasar por la aprobacin de una serie de instituciones que
velan por mantener la imagen que por siglos, ha caracterizado a la
ciudad. Scarpa, Rossi, Nervi, Gregotti, Valle, Siza y Bottason algunos arquitectos
modernos que han proyectado y construido en la isla.

Distinta suerte han corrido destacados arquitectos como Le Corbusier, Kahn y Wright,
quienes han proyectado en Venecia pero sus obras no han sido realizadas. Esta
detencin en el pasado, y la cualidad acutica de la ciudad, es parte de lo que atrae a
miles de turistas que diariamente visitan Venecia.

En 1995 se plantea construir un nuevo puente que cruza el Canal Grande. El


arquitecto espaol, Santiago Calatrava, es el encargado del proyecto que pretende
unir la estacin ferroviaria Sta. Lucia con Piazzale Roma, punto de llegada de
autobuses y automviles que conectan la isla con el continente.

Las obras comenzaron el 18 de noviembre de 2002 y tenan que haberse terminado el


16 de febrero de 2004, con un presupuesto original de 6.7 millones de euros que
finalmente pas a ser de 10.7 millones. El aumento del presupuesto se ha debido en
parte a la necesidad de tener que improvisar en el ltimo momento un mecanismo
para que las sillas de ruedas puedan acceder al puente. La obra se complet
finalmente en Septiembre del 2008 bajo una gran polmica.

Situacin
La construccin del arquitecto espaol Santiago Calatrava conecta la estacin de tren
Santa Luca con el parking del Piazzale Roma, uniendo de este modo la nica zona
de la ciudad accesible con automvil y lazo de unin con el continente de la ciudad de
los canales, Venecia, en la regin del Veneto, Italia.

Concepto
vertebral del un gigante del Jursico

Los venecianos no lo llaman el puente de la Constitucin, lo llaman el puente de


Calatrava o el Dinosaurio, porque la estructura recuerda a la columna vertebral de un
gigante del Jursico.
Una vez le preguntaron por qu sus creaciones parecen inspiradas en la anatoma, y
Calatraba respondi: Miguel ngel deca que la arquitectura depende de los
miembros del hombre. Es por eso que alguien que no entienda de anatoma
difcilmente ser un buen arquitecto.

Y es que aunque muchos no lo crean para Calatrava la tradicin veneciana es


importante y se encuentra presente en el proyecto.
Para Calatrava la relacin entre lo moderno y lo clsico es importante, porque cada
poca artstica es un desarrollo de la anterior, como el barroco al renacimiento.
Calatrava destaca que ese equilibrio entre lo clsico y lo moderno se refleja en la
presencia de los materiales, como la piedra y el bronce en recuerdo al pasado, y el
cristal laminado, que permite ver la transparencia de las paredes laterales, o el vidrio
de los escalones que deja pasar la luz hacia abajo, en alusin a lo moderno.

Estructura
El puente, una estructura de acero ligera y flexible que desde ciertos ngulos puede
recordar el ala abierta de un ave, mide 101 metros de largo, con un span de 80m y un
ancho que vara entre los 5.39m en cualquiera de los pies a los 9,38m en el punto
medio, esta particularidad de que se vaya ensanchando a medida que se avanza fue
pensada para que quienes lo visiten, puedan detenerse a contemplar el paisaje sin
estorbar a los que quieran cruzar sin detenerse.

Tiene un vano de 80 mts, una altura de 3,2 m en el punto de partida y alcanza los
9.28m en el tramo medio.
La estructura de acero est pintada en un tono Rojo Venecia, el pavimento es de
vidrio y piedra de Istria y las barandillas de vidrio con pasamanos de bronce.

El ingeniero general de la obra, Roberto Casarin, explica que el esqueleto de acero lo


convierte en una obra viva, se dilata y se encoje con el cambio de la temperatura. Es
un arco que descarga 1.700 toneladas en cada orilla. El proyecto prev una tolerancia
del terreno de cuatro centmetros.

La nueva pasarela ha sido construida sobre un suelo de fango, estudiado en detalle


por expertos en geotcnica. Antes del montaje del puente, el terreno fue reforzado. Si
las bases se alejasen ms de cuatro centmetros podra derrumbarse. Pero la
probabilidad de que esto suceda es de una entre 87.000 millones. Las pruebas con el
mximo de peso de carga sobre el terreno han demostrado que el puente se ha
movido 13 milmetros.

Construccin del puente

Es bastante interesante la manera en que se lleva a cabo la construccin del puente.


Se realiza por separado. Por una parte, en terreno, se construyen los cimientos que
tienen ms de 20 metros de profundidad. Por otra, la estructura metlica se realiza en
una cantera San Don de Piave en el Veneto. Una vez terminada ser transportada
por mar. Entrar al Canal Grande, pasando bajo el Puente de la Academia para
finalmente ser depositado en su lugar definitivo.

Debido a la gran altura de la estructura, esta no pasa bajo el nombrado puente sin
chocarlo. Es por esto, que se ha planeado la navegacin para la noche de ms baja
marea del ao, evento muy esperado por parte de los venecianos.

Materiales
La obra est realizada principalmente en acero,cristal de seguridad templado y piedra
de Istria.

Esta pasarela de luz, como la ha definido su creador, cuenta con luces


fluorescentes, pasamanos de bronce y barandillas y escalones de vidrio. En cada uno
de los extremos la estructura de acero es rematada con una gran pieza de mrmol.
Crticas

El Puente de la Constitucin ha recibido numerosas crticas por parte de los


habitantes de Venecia, no slo por considerarlo un gasto innecesario en una zona
donde ya existan otros puentes que atravesaban el canal, sino tambin por los
materiales utilizados en su construccin, principalmente en los escalones,
combinacin de piedra y cristal, ste ltimo material poco adecuado para una ciudad
en la en invierno hiela o nieva, motivo que juntamente con la inclinacin del puente ha
provocado numerosas cadas y contusiones a quienes se deciden a cruzarlo en esa
poca del ao. Tambin se critic la falta de acceso para minusvlidos, situacin que
debi ser solucionada mediante una improvisacin de ltimo momento consistente en
una cabina esfrica colocada en uno de los laterales de estructura que rompe un poco
la esttica de la misma en uno de sus laterales, retrasando la terminacin de la
construccin y desbordando el presupuesto.