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MISCELNEA

l horscopo es una estafa:


E Disfruta de
te explicamos por qu los
Varios trucos psicolgicos y sesgos en nuestra mejores
percepcin pueden tenernos engaados. contenidos
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por Alex Figueroba
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El horscopo y la astrologa son utilizados de
forma muy habitual para predecir el futuro.
Son muchos los peridicos y pginas web que
obtienen un nmero importante de lectores a
causa de que incluyen predicciones diarias en
funcin del signo zodiacal, no siempre
siguiendo los mtodos matemticos y
astrolgicos oficiales.
No obstante, no slo las interpretaciones de los
diarios y de las webs son altamente
susceptibles de ser falsas, sino que el propio
horscopo es una estafa; te explicamos por qu
utilizando conceptos psicolgicos muy bsicos.

Qu es el horscopo?
Horscopo es un trmino de origen griego;
horoskopos proviene de las palabras hra
(que se traduce como tiempo) y skopeo
(examinar, observar).
La palabra hace referencia al sistema
pseudocientfico usado para predecir el
futuro de una persona en funcin de las
posiciones de los astros en su nacimiento o en
Trending
otro momento especial. Quienes interpretan
estos signos son llamados astrlogos.
En la astrologa occidental las predicciones se
basan en la posicin del sol, mientras que en el
horscopo chino se tiene en cuenta tambin la 1. Sesgo de
confirmacin: cuando
de la luna puesto que est basado en un solo vemos lo que
calendario lunisolar y no en uno solar. queremos ver
hace 4 das

2. also optimismo: qu
F
Qu son los signos del zodiaco?
es y cules son sus
efectos negativos?
La carta astral se divide en 12 sectores que hace 4 das
representan distintas posiciones de la
3. Partes del Sistema
Eclptica, es decir, el recorrido aparente que
Nervioso: funciones y
hace el sol alrededor de la tierra cuando es estructuras
observado desde sta. Cada uno de estos anatmicas
hace 4 das
segmentos se identifica con un signo zodiacal.
4. La mejor formacin en
Los signos del zodiaco representan las 12
Inteligencia
constelaciones de la Eclptica. A cada uno de Emocional para
ellos se le atribuyen distintas caractersticas psiclogos
hace 2 das
que, se supone, influyen en la psicologa de las
personas nacidas en el momento en que el Sol 5. Sustancias
atravesaba un sector determinado de la psicoactivas: qu son
y cmo se clasifican?
Eclptica. hace 1 da

A cada signo se le atribuye un polo positivo o


negativo (extrovertido y activo frente a
introvertido y pasivo) y un elemento (agua, aire,
tierra o fuego).Otros elementos importantes
adems de los signos zodiacales son los
planetas, de los que tambin se dice que
influyen en la personalidad, y las llamadas
casas, que determinan la influencia relativa
de cada planeta en la psicologa de la
persona.

Cmo se interpreta?
La carta astral se calcula utilizando la fecha
exacta del nacimiento de la persona, incluyendo
hora y minutos, y la latitud y la longitud del
lugar donde se produjo.
Los clculos de la carta astral tienen el objetivo
de situar la Ascensin Recta del Mediocielo,
que supuestamente determina qu planetas
influyeron en nuestra personalidad en el
momento en que nacimos.
Dentro de la astrologa se considera que las
interpretaciones realizadas utilizando tan slo
la posicin de los planetas tienen una validez
nula: segn los expertos en el horscopo es
necesario hacer una serie de clculos
matemticos en un orden determinado. Sin
embargo la mayora de veces se ignoran estas
prescripciones, en especial en peridicos y
webs.

Bases cientficas
Se han llevado a cabo numerosos estudios con
metodologa cientfica para estudiar las
hiptesis que proponen la astrologa y el
horscopo, incluyendo estudios longitudinales
con tcnicas de control fiables.
Ninguno de estos estudios ha encontrado que
la probabilidad de que los astros influyan en
nuestra psicologa sea superior a la de tener un
rasgo de personalidad determinado por azar.
Por tanto, podemos decir que las bases
cientficas del horscopo son nulas ya que hay
suficiente evidencia como para afirmar que la
posicin de los astros en el momento de
nacerno influye en la personalidad.
Desde la astrologa se han propuesto diversos
mecanismos por los que los astros podran
influir en nuestro comportamiento, como el
electromagnetismo y la gravedad, pero son
escasamente plausibles desde un punto de vista
fsico.
Debido a estos motivos el horscopo y la
astrologa se clasifican dentro del trmino
Esoterismo, referido a prcticas no basadas
en la ciencia sino en mtodos aparentemente
arbitrarios cuyo aprendizaje requiere ser
entrenado por supuestos expertos.

Explicaciones psicolgicas
Si bien desde la ciencia en general queda
demostrado que el horscopo es una estafa o al
menos que sus predicciones no estn basadas
en la realidad, son necesarias aportaciones de
la psicologa para explicar por qu tanta
gente cree que funciona.

El efecto Forer

Estudios cientficos han demostrado que las


personas solemos identificarnos con
descripciones de personalidad muy vagas si se
nos dice que nos describen a nosotros
especficamente. Esto se conoce como efecto
Forer o efecto Barnum.
Bertram R. Forer fue un psiclogo que hizo
que sus estudiantes rellenaran un test de
personalidad. Posteriormente les entreg una
supuesta descripcin de la personalidad de
cada uno, pidindoles que valoraran del 0 al 5
en qu medida se sentan identificados con l;
el resultado promedio fue de 4,2.
En realidad, Forer les haba dado a todos una
misma descripcin basada en horscopos. El
texto inclua afirmaciones extremadamente
vagas como Aunque tienes defectos sueles ser
capaz de compensarlos o A veces eres
extrovertido, afable y sociable pero otras veces
eres introvertido, cauto y reservado.
Curiosamente, en otros estudios similares se
ha demostrado que la gente tiende a
identificarse ms con descripciones de este
tipo, incluidas las de algunos test de
personalidad, que con los resultados de test
psicolgicos avalados por la ciencia.
Esto se debe a que nos creemos ms fcilmente
lo que dicen las personas a quienes
consideramos expertas y a que las frases
ambiguas nos permiten interpretar las
descripciones de forma subjetiva, proyectando
un significado personal a sus afirmaciones.
Probablemente tambin influya el hecho de que
en general los horscopos nos dicen cosas
positivas, mientras que no siempre sucede lo
mismo con los test de personalidad serios.

El sesgo de confirmacin

Denominamos sesgo de confirmacin o


sesgo confirmatorio a la tendencia que
tenemos las personas a preferir la informacin
que confirma nuestras creencias por encima de
la que da apoyo a hiptesis alternativas, que
ignoramos con mucha ms facilidad.
En el horscopo y otras vertientes del
Esoterismo el sesgo de confirmacin se
manifiesta de forma muy frecuente.
Normalmente cuando leemos un horscopo o
un profesional nos lee las cartas del Tarot
llegan a nosotros un amplio nmero de
afirmaciones, de entre las cuales haremos ms
caso a las que nos parezca que encajan con
nuestra autoimagen. Adems recordaremos en
mayor medida las frases que acierten al
describirnos.
El sesgo confirmatorio se da constantemente en
nuestra vida. Siempre que buscamos,
recibimos, recordamos o interpretamos
informacin estamos favoreciendo
involuntariamente los puntos de vista que ya
tenamos. La nica forma de evitar en algn
grado este error de razonamiento es ser
activamente conscientes de cundo estamos
cometindolo.
Si crees en el horscopo, probablemente
cuando leas esto preferirs pensar que quien se
equivoca son los cientficos que han estudiado
las hiptesis de la astrologa de forma
sistemtica y no t; ste es un buen ejemplo del
sesgo de confirmacin.

El horscopo es slo una estafa


ms
Hay muchas pseudociencias, es decir,
disciplinas que se autopresentan como
cientficamente plausibles pero que en realidad
no siguen el mtodo cientfico ni tienen
pretensin de hacerlo. En general estas
prcticas esotricas se basan en premisas falsas
y/o utilizan mtodos arbitrarios.
Es importante dejar claro que, mientras que las
ciencias son consideradas como tal porque sus
perspectivas se derivan del conocimiento
cientfico previo,las pseudociencias hacen
afirmaciones similares pero no tienen un cuerpo
investigativo slido que las avale, de modo que
en muchas ocasiones intentan aprovecharse del
estatus que confiere el calificativo cientfico
sin haber sido capaces probar sus hiptesis.
El sesgo de confirmacin y el efecto Forer, que
han sido ampliamente demostrados por la
ciencia, pueden ser suficientes para afirmar
que el horscopo es una estafa, si los
sumamos a los estudios que han refutado la
hiptesis de que la posicin de los astros en el
momento del nacimiento influya en la
personalidad.
TPICOS PSEUDOCIENCIA PERSONALIDAD

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Alex Figueroba
Psiclogo en Barcelona | Redactor en
Psicologa y Mente

Graduado en Psicologa por la


Universitat de Barcelona, mencin en
Psicologa Clnica.

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