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La separacin por la flotacin de enargita de otros sulfuros minerales de cobre es

difcil ya que la enargita es fuertemente flotante con colectores de tipo tiol y es difcil
deprimir selectivamente con depresores estndar tales como cal, cianuro, sulfuros
y permanganato en circuitos convencionales de cobre. Ha habido, sin embargo,
una serie de caminos explorados recientemente con respecto a esta separacin. Un
mtodo posible se basa en la oxidacin selectiva de uno o ms minerales sulfurosos
(Calcopirita, Digenita, Calcosina) presentes antes de la flotacin para proporcionar
selectividad subsiguiente(Fornasiero, Fullston, Li, & Ralston, 2001). Pineda y
Plackowski (2015) informaron sobre el estudio realizado por Castro y Baltierra
(2005) que la enargita muestra una fuerte resistencia a la depresin por la accin
de agentes oxidantes fuertes en condiciones alcalinas. Esta propiedad parece haber
sido explotada por Huch (1993), quien patent un mtodo para la flotacin selectiva
de enargita a partir de calcosina, usando perxido de hidrgeno y otros agentes
oxidantes para oxidar selectivamente y deprimir la calcosina. Otro enfoque similar o
relacionado, que es ms sutil, implica la explotacin de los efectos del potencial de
la pulpa para promover la separacin de la enargita de sulfuros no arsnicosos
(Senior, Guy, & Bruckard, 2006) y se han reportado algunos resultados
prospectivos. El enfoque se refiere al uso de un depresor selectivo de enargita con
el cual Pineda y Plackowski (2015) informan que el MAA (una mezcla de cloruro de
magnesio, cloruro de amonio e hidrxido de amonio) deprime la enargita, pero no la
calcopirita bajo ciertas condiciones de flotacin (Ph >10), permitiendo una
separacin de estos dos minerales.

Los objetivos de estos estudios fueron, en primer lugar, para determinar la


dependencia del potencial de pulpa de flotacin de enargita a valores de pH
seleccionados y, en segundo lugar, utilizar esta informacin para identificar las
condiciones en las que se podran explotar los potenciales para separar la enargita
de otros minerales de cobre presentes en el depsito Tampakan. El resultado
buscado fue la identificacin de opciones para la inclusin de un circuito de rechazo
de enargita (arsnico) en el flowsheet de flotacin de Tampakan.

Flowsheet Propuesto
Se ha conceptualizado un diagrama de flujo que muestra de una manera en la que
las distintas separaciones de enargita podran estar unidas para reducir el nivel de
arsnico del concentrado de cobre de Tampakan. El diagrama de flujo se discute
brevemente en trminos de su disposicin, incluyendo cualquier suposicin implcita
hecha en su diseo, y consideraciones de reactivo(Senior et al., 2006).

En el diagrama de flujo propuesto, presentado en la Fig.x, estudio realizado por


Senior et al. (2006) para un concentrado de cobre de Tampakan. En donde la
enargita se rechaza en un proceso de tres etapas que produce tres productos: un
producto rico en calcopirita / bornita, un producto rico en calcosina / digenita y un
producto rico en enargita.

En la etapa 1, fijando el pH a 11 y luego generando una condicin de pulpa


reductora que est por encima del potencial de umbral inferior para la
flotacin de la calcosina, pero por debajo de la flotacin de la enargita y la
calcopirita. En este potencial de pulpa (alrededor de -125 mV SHE), la
calcosina y cualquier cuprita presente deben flotar, mientras que la enargita
y la calcopirita no deben flotar.
En la Etapa 2, elevando el potencial de pulpa de la cola de la Etapa 1 a
alrededor de 0 mV de SHE, que est por encima del potencial de umbral
inferior para la flotacin de enargita, pero an menor que para la flotacin de
calcopirita. El pH de la pulpa se mantiene a pH 11. En estas condiciones, la
enargita y cualquier calcosina restante deben flotar selectivamente de la
calcopirita para dejar una cola de flotacin rica en calcopirita (Producto 1).
En la Etapa 3, se combina el concentrado alto en enargita (producto de
espuma) de la Etapa 2 con la porcin, si la hay, del producto de espuma de
la Etapa 1 que es alto enargita, y acondicionando la corriente combinada bajo
condiciones de oxidacin que estn por encima de la parte superior, limitando
el potencial para la flotacin de calcosina y cuprita (aproximadamente +290
mV SHE). El pH de la pulpa se mantiene a pH 11. Estas condiciones de
flotacin deben producir un producto espumoso rico en enargita (Producto
2), y cualquier calcosina o cuprita presente permanecer sin flotacin. La cola
de flotacin de la Etapa 3 se combina con el concentrado de flotacin rico en
cobre de la Etapa 1 para dar un producto rico en calcosina / cuprita (Producto
3).

Efecto del Potencial de pulpa en la flotacin de enargita (Tayebi-


Khorami, Manlapig, Forbes, Bradshaw, & Edraki, 2017)

Los minerales de cobre que contienen arsnico son econmicamente atractivos


debido a la cantidad de cobre, oro y plata que contienen. Sin embargo, el arsnico
no slo es perjudicial para las importantes propiedades econmicas, sino que
tambin causa serios problemas ambientales durante el proceso de fundicin. Por
lo tanto, las fundiciones imponen altas penalizaciones a los concentrados de cobre
que contienen> 0,2% de arsnico y el lmite de rechazo para la fundicin es de 0,5%
de arsnico (Wilson y Chanroux, 1993). Recientes estudios de investigacin se han
centrado en la posible separacin de los minerales portadores de arsnico (enargita
y tennantita) de otros sulfuros de cobre / hierro utilizando flotacin de espuma. Sin
embargo, es difcil separarlos, ya que los minerales portadores de arsnico son
fuertemente flotantes con colectores convencionales como seala. Adems, los
depresores estndar como la cal, el cianuro, el sulfuro y el permanganato son
ineficaces, ya que las respuestas de flotacin de los minerales portadores de
arsnico son similares a otros minerales sulfurosos de cobre (Ma & Bruckard, 2009)

El uso de reactivos qumicos, agentes de oxidacin selectiva o redox para cambiar


la selectividad de la superficie de los minerales y controlar las condiciones
electroqumicas de la pulpa de flotacin han sido estudiados por muchos
investigadores Se encontr que la flotacin controlada del potencial de pulpa (Eh)
es un enfoque prospectivo para promover la separacin de minerales de arsnico-
cobre de otros sulfuros de cobre debido a la fuerte dependencia de Eh de la flotacin
de minerales de arsnico. En las ltimas dcadas, el efecto del potencial de la pulpa
sobre el comportamiento de flotacin de muchos minerales de sulfuro de cobre y
enargita (Guo & Yen, 2005) se ha determinado a diferentes valores de potencial de
pulpa (Eh). En particular, el estudio de Senior et al. (2006) demostraron que la
recuperacin de flotacin de la enargita pura es significativamente diferente de la
de otros minerales de sulfuro a un rango Eh de pulpa especfico. La dependencia
potencial de pulpa de la flotacin de enargita es diferente de la de calcosina,
calcopirita y pirita. La transicin de la no flotabilidad a la fuerte flotabilidad de la
enargita ocurre en un intervalo de aproximadamente -150 a -50 mV de SHE a pH
8,0 (Senior et al., 2006). Los resultados reportados por Guo y Yen (2005) en el rango
de aproximadamente -150 a +100 mV de SHE a pH 10,0, estn en acuerdo
razonable con los de Senior et al. (2006).(Tayebi-Khorami et al., 2017)

Basados en estudios de minerales puros realizados por investigadores previos,


cuatro condiciones Eh fueron probadas buscando una separacin diferencial de
enargita de otros minerales de sulfuro de cobre. Para la muestra LAS, los resultados
confirmaron que es posible separar los minerales de cobre de enargita con un
potencial reductor (-200 mV SHE) y pH 11. Sin embargo, para la muestra ACA (alto
contenido de arsnico) no hay separacin significativa entre enargita y minerales de
Cu que se observ en la reduccin de potenciales. Notablemente, la enargita en la
muestra de ACA demostr variaciones muy bajas de la recuperacin y no flotaba
muy bien cuando Eh fue cambiado. Puede haber varias razones para estas
observaciones. Una posible razn podra deberse a un cambio en el procedimiento
de flotacin para la muestra ACA. Sin embargo, esta explicacin es improbable
debido al procedimiento de flotacin preciso, pruebas aleatorias y alto nivel de
repetibilidad. Otra razn posible para estas observaciones podra ser diferencias en
la mineraloga del mineral de las muestras de mineral probadas. La comparacin de
las caractersticas mineralgicas de las dos muestras de mineral indic que eran
generalmente similares en trminos de contenido mineral y grado de liberacin. Sin
embargo, hubo algunas diferencias en trminos de la proporcin de minerales de
ganga y pirita.
Un diagrama conceptual para el rechazo del arsnico del mineral de Tampakan,
basado en los resultados de este estudio, se presenta en la Fig. 13. En resumen, el
proceso implica las siguientes etapas:

Un concentrado de flotacin de cobre-arsnico a granel se produce a un potencial


de aire determinado y pH 11.

El concentrado de cobre-arsnico ms rugoso a granel se vuelve a arrastrar en un


circuito cerrado con un cicln para convertirse en la alimentacin a la etapa de
rechazo de arsnico.

La etapa de flotacin de separacin tiene dos pasos. El primer paso es la flotacin


de arsnico a -200 mV SHE, bajo nitrgeno gaseoso, para deprimir selectivamente
los minerales de cobre no enargita y flotar la enargita. Produce un concentrado de
alto contenido de arsnico y bajo contenido en cobre que se tratara con otras
tcnicas como la hidrometalurgia o la pirormetalurgia. El segundo paso es la
flotacin de cobre a partir de la cola de separacin de arsnico en el potencial del
conjunto de aire y pH 11 utilizando aire para flotar los minerales de cobre y producir
un concentrado de bajo contenido de arsnico alto en cobre. El concentrado de alto
contenido de cobre bajo en arsnico puede ir directamente a la fundicin sin pagar
ninguna penalidad

Ninguno de los enfoques anteriores, sin embargo, ha demostrado ser selectivo o


suficientemente firme para ser implementado a escala comercial y parece que se
necesita un avance adicional en la selectividad antes de que la separacin de
enargita por flotacin en circuitos de sulfuro de cobre se convierta en una realidad
comercial. Adems, gran parte de los trabajos publicados sobre la posible
separacin de enargita basada en los efectos de potencial de la pulpa, que parece
ser la opcin de tratamiento prospectiva ms citada, solo es efectuada va
laboratorio. Es evidente que si bien los efectos del potencial de la pulpa en la
flotacin de la mayora de los minerales de cobre estn bien establecidos, es
necesario definir con mayor claridad los efectos de la enargita en las pruebas de
flotacin por lotes a gran escala.