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A sociologia do trabalho frente qualificao e

competncia*

Claude Dubar**

RESUMO: A partir da definio tourainiana da "qualificao


social" que, segundo ele, apresenta muitos traos do que os
especialistas, no fim dos anos 80, passariam a chamar de
"competncia", o autor prope um panorama dos usos do
termo de "competncia" na sociologia francesa do trabalho
desde os anos 50, ressaltando alguns momentos decisivos.
Tenta apreender tanto as relaes entre as noes de
"competncia" e de "qualificao" quanto as articulaes entre
o uso destes termos no debate social e suas definies pelos
socilogos. Esta anlise, que, entre outras coisas, mostra como
a evoluo das prticas pode invalidar a legitimidade do
"modelo da competncia", o conduz a duvidar que este possa
substituir de modo duradouro os paradigmas anteriores da
qualificao para designar o que est em jogo na troca
salarial.

Palavras-chave: Competncia, qualificao, teoria

Este texto busca delimitar e interpretar os usos do termo de


"competncia" - ou de expresses semelhantes - em textos de
socilogos franceses do trabalho, desde os anos 50, e mais
particularmente entender as relaes entre as noes de
"qualificao" e de "competncia" por meio das definies a
elas atribudas e de seus diferentes usos. Embora a escolha
dos textos tivesse de ser parcial (nos dois sentidos da palavra),
tentei ater-me a publicaes ligadas a pesquisas empricas que
marcaram a evoluo dessa subdisciplina, quer pela vastido
de seu alcance, quer simplesmente porque seus resultados
suscitaram debates e controversas.

A partir da famosa anlise de Alain Touraine da evoluo dos


sistemas de trabalho na indstria automobilstica, no comeo
dos anos 50, questionarei a noo de "qualificao social" que
me parece prefigurar uma das importantes acepes da noo
de "competncia". Aproveitarei a oportunidade para retomar a
oposio hoje clssica entre as duas concepes - geralmente
chamadas de "substancialista" e "relacionalista" - da
qualificao, associadas aos trabalhos respectivos de Georges
Friedmann e de Pierre Naville. Estudarei, a seguir, a
emergncia da noo de "competncia" na literatura
sociolgica francesa durante os anos 80, por meio de vrios
trabalhos focando quer comparaes internacionais, quer
"profisses" no-industriais, quer ainda "mercados de trabalho
fechados". Terminarei examinando diversas pesquisas que
concluram com a substituio, brutal ou progressiva, dos
paradigmas anteriores da qualificao pelo "modelo da
competncia", indagando as causas, os mecanismos e a
"natureza verdadeira" desta mudana.

Este no , de modo algum, o resultado de um trabalho


sistemtico e rigoroso de anlise dos textos acima evocados,
mas antes de uma hiptese de pesquisa acerca das relaes
entre conceitos e noes usados pelos socilogos do trabalho
e os termos dos debates sociais que atravessaram a sociedade
francesa. Minha posio epistemolgica neste ponto
decididamente matizada: a sociologia no nem o simples
reflexo "cientfico" das controvrsias ou convices dos
atores sociais, nem uma verdade objetiva "acima do embate
social". Ela est, ao mesmo tempo, ancorada no debate social
e a uma certa distncia dele por uma preocupao de
formalizao terica e de rigor emprico. Ela influencia os
atores sociais tanto quanto por eles influenciada. Suas
noes esto ligadas aos termos do discurso social bem como
aos conceitos veiculados pelas tradies tericas e
retraduzidos pelos socilogos, a respeito de uma ou outra
pesquisa. O que se busca aqui apreender os significados
associados aos diversos usos, os mais tpicos e melhor
construdos, se possvel, das noes de qualificao e de
competncia que no so o apangio dos socilogos, mas que
alguns destes tentaram tornar operatrios.

Debates a respeito da qualificao do trabalho e da


noo da "qualificao social"
(Touraine 1955a e b)

J foi escrito, com toda razo, que a noo de qualificao j


estava "no mago da sociologia do trabalho, h quarenta anos"
(Dadoy 1987). A constituio da sociologia francesa do
trabalho, nos anos 50, se deu em torno da constatao de uma
mutao na sociedade e na civilizao, para a qual as
transformaes do trabalho desempenhavam um papel
estruturador. Sejam elas analisadas essencialmente como
passagem da "civilizao natural" para a civilizao "tcnica"
(Friedmann), do "sistema profissional" para o "sistema social
de produo" (Touraine), ou do "trabalho mecanizado" para o
"trabalho automatizado" (Naville), essas transformaes
modificaram tanto a organizao do trabalho industrial quanto
a relao do trabalhador para com o trabalho. A noo de
qualificao, mesmo sem o mesmo sentido para todos os
autores, sempre constituiu um indicador dessas mudanas na
medida em que remetia ao mesmo tempo, como Naville
(1956) to bem mostrou, ao valor social das tarefas realizadas
e s modalidades - principalmente a durao - de formao
dos trabalhadores.

A oposio entre uma concepo "substancialista" da


qualificao, atribuda a Friedmann, e uma concepo
"relativista", defendida por Naville (Campinos e Marry,
1986), embora til para esquematizar as diferenas de pontos
de vista, no deve ser reificada. verdade que Friedmann
insiste particularmente sobre os efeitos devastadores do
taylorismo que requer a segmentao das tarefas e o que ele
chama de conseqente "desqualificao do trabalho operrio"
(1946). Mas o que ele designa com esta expresso pelo
menos tanto a "perda de habilidade profissional" dos operrios
quanto o empobrecimento das tarefas exigidas. A qualificao
menos um "atributo do trabalho em si" do que o conjunto
dos "saberes e know-how dos operrios de carreira" (1964),
isto , o resultado de um "aprendizado metdico completo"
(Dadoy, op. cit., p. 126). A prova disto que Friedmann
insiste constantemente sobre os meios para se limitar os
prejuzos da desqualificao: desenvolvimento da
polivalncia, formao geral dos operadores, diminuio do
tempo de trabalho e incitao aos "lazeres educativos".
O ponto de vista de Naville sobre a qualificao ,
obviamente, diferente nisto que se polariza de sada sobre a
relao entre a formao e a organizao tcnica do trabalho,
entre a hierarquizao escolar na sociedade e a diviso do
trabalho na economia. Sua famosa definio da qualificao
(1956) como "relao social complexa entre as operaes
tcnicas e a estimativa de seu valor social" salienta a dupla
relatividade das qualificaes para com as tecnologias e sua
utilizao "econmica" por um lado, e para com os valores
sociais e sua traduo escolar, por outro. Dito isto, ele
reconhece, como Friedmann, que o tempo de formao
institucionalizada constitui o melhor indicador dos nveis de
qualificao: o modelo do operrio qualificado, diplomado
com um CAPI validando trs anos de estudos e reconhecido
pelas convenes coletivas, est no cerne da concepo de
Naville tanto quanto no da de Friedmann.

Uma das snteses mais freqentemente retomada pelos


socilogos do trabalho a de Alain Touraine, quando de sua
anlise das primeiras experincias de automatizao nas
fbricas da Renault, no comeo dos anos 50, e que
organizada em torno da idia da transformao conjunta dos
"sistemas de trabalho" e da prpria definio da qualificao
(1955a). A definio friedmanniana da qualificao como
"habilidade profissional" corresponde estreitamente ao
"sistema profissional de trabalho" (fase A) ainda muito
prxima do artesanato e em que as astcias, a habilidade e
outros "truques" do ofcio constituem o cerne dos saberes e
know-how oriundos do aprendizado "na prtica" e da
experincia profissional. No entanto, em torno desses
"profissionais" gravitam operrios que so simples
aprendizes, mas tambm "no-qualificados". So eles quem,
na Renault, formaro os primeiros contingentes de O.S.II na
linha de montagem quando da passagem para a fase B,
caracterizada pela decomposio das tarefas e por uma nova
definio da qualificao do trabalho, fundada na anlise dos
postos (arduidade, complexidade etc). Passa-se ento da
qualificao "ligada ao operrio" para a qualificao "ligada
ao posto de trabalho", isto , definida pelas exigncias de um
emprego e mais especificamente, pelas "especificaes
tcnicas das mquinas". Contudo, segundo Touraine, essa fase
no passa de uma transio permitindo a passagem para o
"sistema tcnico do trabalho" (fase C) graas concepo de
sistemas automatizados e integrados de mquinas (o que
Naville chamaria a automao) que requerero uma nova
definio da qualificao que Touraine chama de
"qualificao social" e que define como um "estatuto
reconhecido num sistema social de produo" associado a
"um potencial de participao na vida tcnica dos atelis"
(1955b). Esse novo tipo de qualificao depende, segundo
Touraine, da poltica do pessoal da empresa e, mais alm, "da
poltica social da nao considerada" (ibid., p. 112). No se
trata mais de habilidades manuais, nem de exigncias
tcnicas, mas de um estatuto social definido por normas
gerenciais.

Minha hiptese que encontramos, na definio tourainiana


da "qualificao social", a maior parte dos traos do que os
peritos chamaro de "competncia" no final dos anos 80,
quando a ofensiva do "gerenciamento social" ter imposto
esse termo no lugar do de qualificao, em relao estreita
com o de "competitividade" (Cannac 1986). Trata-se, em
Touraine, do que ele chama da posio no "sistema social de
empresas" determinada pela "capacidade em entend-lo e
domin-lo". Portanto, as qualidades gerenciais e relacionais
tornam-se essenciais. No se trata mais, de "ocupar um posto
de trabalho", mas de "participar ativamente da realizao dos
objetivos da empresa", validados pela sociedade inteira. Isso
no lembra, com 30 anos de antecedncia, a noo de
competncia como capacidade de contribuir, individual e
coletivamente, para a competitividade de sua empresa?

Relatividade da qualificao e "espao de qualificao"


(Maurice, Sellier, Silvestre 1982; Maurice 1984)

Na sua famosa comparao entre Frana e Alemanha, os


pesquisadores do Lest (Laboratoire d'conomie et de
Sociologie du Travail) apontam que a noo de qualificao
no tem o mesmo sentido e muito menos a mesma traduo
"societal" nesses dois pases (Maurice et al., 1982). Eles
opem o modelo "socioadministrativo" de tipo francs, no
qual a qualificao , ao mesmo tempo, fortemente
determinada pela formao escolar, codificada
administrativamente e gerenciada pelas empresas no modo da
"descontinuidade estatutria" (forte oposio
executivos/executores), ao modelo alemo "tcnico-
profissional", no qual o diploma profissional "confere
qualificao um carter geral, para alm do local onde
exercida" e permite, sobretudo, instaurar uma "continuidade
profissional", fonte de eficincia produtiva. Sintetizando as
diferenas entre esses dois modelos, Marc Maurice (1986)
escreve: "So as competncias dos prprios assalariados que
so classificadas [na Alemanha] e no os postos de trabalho
ou as posies hierrquicas [como na Frana]".
Estendendo a comparao ao sistema vigente nas grandes
empresas japonesas, M. Maurice constata que este lanou mo
dos dois modelos acima, no sentido em que conjuga o tempo
de servio (como os franceses), a polivalncia (como os
alemes) e a mobilidade interna, prpria da empresa japonesa
e de seu modo de gesto. Neste modelo, a competncia
constitui, antes de mais nada, "um acmulo de experincias de
trabalho, fruto do rodzio por diferentes tarefas ou funes", e
se constri num espao de qualificao que , ao mesmo
tempo, interno s empresas (como na Frana) e permite uma
mobilidade qualificadora (como na Alemanha). A noo de
"competncia coletiva" est assim no mago do
funcionamento das grandes empresas japonesas, uma vez que
a organizao do trabalho funda-se nos "campos de
competncias do grupo ou da equipe" (1986, p. 189).

Para tentar subsumir o conjunto das semelhanas e diferenas


entre os trs modelos de funcionamento da qualificao - que
tambm so trs modos de construo das competncias -,
Maurice prope o termo de "profissionalidade" definido como
a "posio num espao de qualificao construdo pela
mediao de trs relaes sociais especficas: a relao
educativa que define um modo de socializao, a relao
organizacional que remete ao modo de diviso do trabalho e a
relao industrial que diz respeito ao modo de regulao".
Assim, na Frana, na Alemanha e no Japo, trs espaos
diferentes da qualificao produzem trs definies diferentes
da qualificao que so tambm trs modos de construo e
de reconhecimento das competncias. A preferncia dada ao
conjunto e polivalncia aproxima os sistemas alemes e
japoneses ao passo que o valor conferido ao tempo de servio
e empresa aproxima os sistemas franceses e japoneses.
Qualificao e competncia so portanto noes inteiramente
relativas aos modos de articulao destas trs relaes sociais
que definem a profissionalidade num contexto "societal".

Ao privilegiar deste modo as comparaes internacionais, os


pesquisadores do Lest acentuaram mais ainda o carter
relativo das noes de qualificao (vertente "social") e de
competncia (vertente "individual" da profissionalidade).
Fiis definio de Naville da qualificao como "relao
social complexa" e antecipao de Touraine da competncia
como "contribuio para o sistema social", eles constroem um
modelo de inteligibilidade, permitindo comparar maneiras
diferentes de construir, promover e reconhecer as
profissionalidades dos assalariados, remetendo-as a "modelos
societais", caractersticos das grandes tradies industriais e
educativas. Fazendo isto, no entanto, eles deixam de lado a
questo, privilegiada por Touraine, das evolues e das
transformaes dos sistemas industriais sob os efeitos
combinados do progresso tcnico e da conjectura econmica.

A anlise de profisses no-industriais e a dualidade


qualificao/competncia
(Demailly 1987 e Monjardet 1987)

Numa edio especial da revista Sociologie du travail,


significativamente intitulada "De la qualification la
professionalit" (Da qualificao profissionalidade), duas
contribuies, apresentadas nas primeiras Journes de
Sociologie du Travail, em Nantes, tratam das concepes da
qualificao e da competncia entre dois grupos de
profissionais fora do mundo industrial: o corpo docente e os
policiais. Em ambos casos, uma das concepes associada
ao termo de "qualificao" e a outra ao de "competncia" e a
relao entre ambos apresentada como antagonstica,
quando no conflitante, em todo caso, como uma "meta das
relaes sociais de trabalho".

Os docentes e policiais, que se referem a uma concepo


profissional fundada na "qualificao", privilegiam os
conhecimentos formais e as codificaes jurdicas como
condies para o exerccio de sua atividade profissional. O
docente qualificado aquele que possui ttulos escolares e
habilitaes oficiais para exercer sua profisso. Estes
ratificam principalmente saberes acadmicos e didticos,
essencialmente disciplinares, os quais so adquiridos por meio
de uma formao inicial antes de se traduzir pelo exerccio
profissional. Eles no podem ser alterados pelas evolues das
polticas escolares ou pelo irromper de novas finalidades
educativas. Do mesmo modo, os policiais, que consideram sua
profisso como a implementao de qualificaes tcnicas,
insistem sobre a posse prvia de um "saber rigoroso e preciso"
em matria de legislao e de "tcnicas policiais": segundo
eles, o policial "incompetente" , antes de mais nada, um
ignorante que no recebeu os conhecimentos formais
imprescindveis ao exerccio de sua atividade concebida como
instaurao de uma cincia.

Em sentido contrrio, os docentes e policiais que se referem


"competncia" falam de sua profisso como de uma arte na
qual envolvem qualidades pessoais que so tambm
"capacidades profissionais, socialmente requeridas e
institucionalmente valorizadas" (Demailly), "experincias
variadas e eficientes no terreno" (Monjardet), "saberes e
aptides praticamente requeridos pelas situaes
profissionais" (Demailly), "know-how empricos e operatrios
permitindo enfrentar situaes imprevistas" (Monjardet).
Essas qualidades, essencialmente relacionais, no podem ser
adquiridas por meio de uma formao prvia: elas so inatas
ou elaboradas pela experincia direta, na prtica, em situao
real. Elas so parte da personalidade dos profissionais que ,
de fato, seu principal instrumento de trabalho. Elas permitem
uma mobilizao - no sentido de commitment, conceito-chave
da abordagem interacionista do trabalho (Becker 1960) -
indispensvel realizao de objetivos que dependem das
polticas institucionais e dos contextos da atividade (por
exemplo, a gesto da heterogeneidade dos pblicos escolares
ou o tratamento a populaes em risco).

Sob essa oposio, encontraremos, parcialmente, o rastro dos


dois sentidos da qualificao, determinados pelos socilogos
franceses do trabalho: a habilidade "profissional" (no caso
mais "comportamental" do que "manual") s pode ser
adquirida pela prpria prtica, uma vez que os saberes esto
intimamente ligados ao know-how e incorporados s pessoas -
trata-se de saberes em ato, em situao e, portanto, ligados a
contextos especficos; em compensao, a qualificao
"tcnica" requer conhecimentos formalizados, o respeito
metdico aos procedimentos e a instaurao de saberes de um
outro tipo, ao mesmo tempo abstratos, formais e processuais.
A habilitao funda-se no conhecimento prvio desses
procedimentos e sobre a capacidade de formalizao de
situaes padronizadas.

Entretanto, ao contrrio dos modelos elaborados por


Friedmann, Naville e Touraine, os autores acima no apontam
uma substituio do primeiro pelo segundo, mas, antes, uma
convivncia conflituosa das duas concepes no cerne dos
mesmos grupos profissionais. Tudo se d como se
"qualificao" e "competncia" remetessem, de fato, a dois
mundos profissionais diferentes definidos ao mesmo tempo
por modos "objetivos" de gesto e por relaes "subjetivas"
no trabalho. Ao contrrio tambm das anlises do Lest, no
parece possvel definir um modelo "societal" de um docente
ou de um policial " francesa" mas, modos de gesto mais
orientados, aqui ou acol, para o plo da "qualificao" ou
para o plo da "competncia".

Competncia, mercados de trabalho e retricas


profissionais

Uma das explicaes da dualidade acima pode ser encontrada


na anlise sociolgica dos mercados de trabalho e mais
particularmente na teoria das "profisses" - no sentido anglo-
saxo do termo ("profisses liberais e cientficas") - como
exemplo tpico de "mercado de trabalho fechado",
funcionando segundo um modelo de "competncia" definido
da seguinte maneira: "Conjunto de saberes e know-how
construdos socialmente por um trabalho de argumentao do
grupo e reconhecidos como indispensveis produo de um
bem ou de um servio" (Paradeise 1987). Essa abordagem da
competncia antiga na sociologia norte-americana e ope,
h muito, os defensores de uma verso funcionalista, de
tendncia apologtica, do "fato profissional" e os que se
referem a uma abordagem internacionalista, de tendncia
crtica, do mesmo fenmeno (Lucas e Dubar 1994). Ela foi
reforada pela promulgao, em 1947, do Taft Hartley Act
que distingue juridicamente as "profisses" com estatutos e
direito a "associaes profissionais" das simples "ocupaes"
cujos membros tm apenas o direito de aderir a sindicatos
(Tripier 1991).

Nessa perspectiva, retomada e adotada por certos socilogos


franceses do trabalho nos anos 80, a "competncia" seria a
marca distintiva dos membros de grupos profissionais que
almejam ou conseguiram constituir-se em mercado de
trabalho fechado, controlado pela elite do grupo e reconhecido
pelo Estado. As competncias ostentadas seriam parte de uma
retrica profissional destinada a convencer da existncia de
uma necessidade qual apenas os "profissionais" poderiam
suprir, uma vez que foram oficialmente habilitados para tanto.
A relao do "profissional" com seu cliente est no cerne
deste modelo profissional associado a um conjunto de
esteretipos (dedicao, empenho, confiana etc) destinados a
legitimar o corte entre essas "profisses" e os empregos
comuns e a reservar seu acesso queles que, via de regra h
muito tempo, interiorizaram essa retrica (Tripier e Damien
1994). A contrario, o termo de "qualificao" seria usado para
designar o que est em jogo nas negociaes entre patres e
sindicatos quanto classificao das "ocupaes" que no
parte desse sistema "profissional". Longe de remeter a saberes
diferentes ou a perfis de personalidades claramente
diferenciados, a distino entre qualificao e competncia
remeteria, nessa tica, a diferenas de estratgias de atores
coletivos e a modos distintos de regulao dos mercados de
trabalho.
Entretanto, a transposio de um contexto para o outro levanta
alguns problemas delicados de terminologia e pode originar
contra-sensos. Por exemplo, na generalizao que isto
acarreta, C. Paradeise, ao abordar a noo de "mercados de
trabalho fechados" com seu exemplo da Marinha Mercante,
recorre ao termo de "qualificao" para designar o sistema de
correspondncias entre certas formaes e certos empregos, o
qual estrutura esse tipo de "mercado" que constitui, ao mesmo
tempo, uma organizao em que uma "super-regra" (Paradeise
1984) rene sindicatos e patres nas negociaes coletivas,
permitindo que assalariados e patres compartilhem as
mesmas normas, e que os representantes do governo
legitimem os resultados das negociaes oficiais e dos
acordos implcitos. J.-D. Reynaud usa esse mesmo termo para
designar o objeto da regulao conjunta de um mercado
interno do trabalho associado a um tipo de organizao da
produo (Reynaud 1987). Ora, poder-se-ia muito bem falar
em "competncia" a respeito desses tipos de "mercados
fechados", constitudos por "profissionais" compartilhando
com seus superiores - muitas vezes ex-profissionais como eles
prprios - as mesmas crenas quanto s qualidades que
possuem e as necessidades s quais respondem coletivamente.
Esse modelo de "mercado fechado" agrega, por assim dizer,
alguns traos essenciais do "modelo profissional" de tipo
americano aos da "organizao burocrtica" de tipo francs,
opondo-se ao de "mercado aberto" das simples "ocupaes"
desprovidas dessas "super-regras" e desses acordos implcitos.

Talvez o fato de policiais e docentes, sendo todos funcionrios


pblicos, estarem localizados entre os dois modelos acima
descritos explique que os debates em torno da
qualificao/competncia tenham sido to acirrados: nem
verdadeiramente "profisses" (como os mdicos ou
advogados) nem tampouco "ocupaes" assalariadas comuns
(como os operrios e empregados), ambas constituem antes
"semiprofisses" fortemente segmentadas e regidas ao mesmo
tempo por regras burocrticas (estatutos) e modos de gesto
heterognea e que dependem dos riscos das polticas pblicas.
possvel, tambm, interpretar os debates acima como uma
conseqncia das tentativas de desburocratizar certas
corporaes da funo pblica, tentando neles introduzir
novas regras de gesto e novos "dispositivos de mobilizao"
em relao a uma nova concepo das "misses" atribudas a
esses grupos (Demailly 1994).

A emergncia de um "novo modelo da competncia"


nas empresas (Zarifian 1988)

Os anos 80 na Frana foram marcados por um conjunto de


evolues significativas que muitos economistas e socilogos
interpretaram como uma ruptura com o antigo compromisso
social (freqentemente chamado de "fordista") fundado na
negociao coletiva entre "parceiros sociais". Ao mesmo
tempo, aproveitando-se da reabilitao das empresas na
sociedade francesa, com um governo de esquerda, divulgou-
se, a partir de meados dos anos 80, um discurso sobre o
"gerenciamento social" que considerava a gesto dos recursos
humanos como a chave da competitividade cada vez mais
associada noo de competncia (Cannac 1986).

Sendo a qualificao um dos pontos capitais do "compromisso


fordista", cedeu-se tentao de substitu-la pela competncia
como base de um novo modo de gesto acompanhando a
transformao da organizao do trabalho (ruptura patenteada
com o taylorismo) e a mudana na relao de foras entre
patres e sindicatos de assalariados (declnio acentuado da
sindicalizao e das negociaes coletivas). Essa mudana foi
igualmente possibilitada pelas evolues do sistema educativo
que colocava a aquisio das competncias no cerne de seus
objetivos ao reformar os modos de construo dos diplomas
profissionais e a concepo da avaliao (Rop e Tanguy
1993).

Em que consistem essas novas prticas de gesto nas


empresas que Zarifian (1988) e outros depois dele chamaram
de "modelo da competncia"? Cinco elementos combinam-se
para formar esse "modelo" considerado, por alguns, como
uma alternativa ao da qualificao que regia as relaes de
trabalho desde 1936, ou at mesmo 1899 (Saglio 1986):

novas normas de recrutamento privilegiam o "nvel de


diploma" em detrimento de qualquer outro critrio,
provocando freqentes desclassificaes na contratao e
acentuando as dificuldades de insero dos "baixos nveis";

uma valorizao da mobilidade e do acompanhamento


individualizado de carreira acarreta novas prticas de
entrevistas anuais, de fichrios, porta-flios e "balanos de
competncia";

novos critrios de avaliao valorizam essas "competncias


de terceira dimenso" (CNAM 1991) que no so habilidades
manuais nem conhecimentos tcnicos, mas antes qualidades
pessoais e relacionais: responsabilidade, autonomia, trabalho
em equipe... De fato, elas so referidas "mobilizao"
(commitment) em prol da empresa, a qual , cada vez mais,
considerada como condio para a eficincia;

a instigao formao contnua constitui uma pea-chave


nesse "novo dispositivo da mobilizao" que a formao,
freqentemente representada como "inovadora", criada pela
prpria empresa, em relao estreita com sua estratgia e cuja
meta primeira a de transformar as identidades salariais
(Lastree 1989);

o desabono, direto ou indireto, dos antigos sistemas de


classificao, fundados nos "nveis de qualificao" oriundos
das negociaes coletivas, e a multiplicao de frmulas de
individualizao dos salrios (abonos, principalmente...), de
acordos de empresas ligando a carreira ao desempenho e
formao (cf. Cap 2000 na siderurgia), e de experimentaes
de novas filires de mobilidade horizontal permitindo a
manuteno no emprego.

Esse "modelo da competncia" vai de par com uma concepo


que transforma a empresa - que compartilha cada vez mais as
mesmas referncias que o sistema escolar e mais ainda os
mesmos modos de seleo - numa instncia de socializao
que garante ao mesmo tempo a "mobilizao" dos
assalariados para seus objetivos e o domnio dos critrios de
reconhecimento identitrio. A meta crucial aqui a de garantir
a construo, a valorizao e o reconhecimento de uma
identidade de empresa que permita ao mesmo tempo a
mobilizao psquica e o reconhecimento social (Dubar 1991),
o que implica a desvalorizao ou a neutralizao das outras
formas identitrias salariais oriundas do perodo precedente
(identidades de categorias ou de fora-do-trabalho) ou
construdas fora da empresa em bases individualistas
(identidades de afinidades ou de rede). A noo de
competncia serve, nessa perspectiva, para significar o carter
fortemente personalizado dos critrios de reconhecimento que
devem permitir recompensar cada um em funo da
intensidade de seu empenho subjetivo e de suas capacidades
"cognitivas" em compreender, antecipar e resolver os
problemas de sua funo que so tambm os de sua empresa.

Elementos de sntese e de concluso

Em que p est a implementao desse modelo nas empresas e


reparties pblicas francesas? Ser ele novo mesmo ou
representar antes uma das concepes possveis da gesto
salarial, j instaurada antes e alhures? Ter o recurso noo
de competncia uma pertinncia sociolgica particular em
relao de qualificao?

No que diz respeito instaurao do modelo da competncia,


recentes estudos recomendam uma certa cautela (Linhart
1994). Todos parecem reconhecer, de facto, a convivncia de
vrios modos de gesto e de diversas formas identitrias nas
grandes empresas pblicas e privadas. Os quatro modelos da
qualificao apontados por Bureau e Nivolle (1990) para o
pessoal no-executivo, ou por Rivard para os executivos
(1986) podem facilmente ser superpostos s formas
identitrias nos meus prprios estudos (Dubar 1992) e podem
ser encontrados em quase todos os lugares, qualquer que seja
a estratgia de modernizao adotada. O modelo "de gesto"
(Bureau e Nivolle), o da "fabricao" (Rivard), fundado na
valorizao do resultado, remetem ao que chamei de
identidade da empresa, a qual pode ser associada ao "modelo
da competncia" na medida em que a relao entre o
resultado obtido ("desempenho") e as qualidades pessoais
supostas origem do resultado ("competncia") que constitui
a base de uma avaliao interna prpria da organizao. Mas
esse modelo sempre convive com outros e nada nos permite
concluir que ele seja o mais eficiente economicamente, e
muito menos o mais satisfatrio socialmente.

O "modelo da competncia" no , portanto, novo nem mais


racional que os outros. Ele corresponde a uma concepo das
relaes de trabalho e da organizao que valoriza a empresa,
o contrato individual de trabalho, a troca de uma
"mobilizao" pessoal (commitment) contra marcas de
reconhecimento (inclusive salariais), a integrao forte numa
organizao hierrquica. Quem a ele se refere racionaliza com
freqncia sua escolha lanando mo do "filtro" do diploma
escolar e de referncias "cognitivas" (resoluo de problemas,
tipos de saberes...) que mal conseguem esconder preconceitos
quanto inteligncia. Ao contrrio do modelo da qualificao,
que implica a negociao coletiva, o da competncia tende a
apagar o fato de que o reconhecimento salarial o resultado
de uma relao social dinmica e no de um face a face entre
um indivduo provido de "competncias" a priori e de uma
empresa que as reconhece nele e as transforma em
"desempenho" mais ou menos suscetvel de ser medido
(Stroobants 1993). No por acaso que a (re)instaurao de
um "modelo da competncia" muitas vezes deparou com a
questo da avaliao dessas "competncias de terceiro tipo"
(CNAM 1991), que no so saberes tcnicos nem know-how
prtico. Diante da ausncia de "super-regras" organizando as
negociaes coletivas, essas "competncias" tornam-se
rapidamente pretextos para a excluso dos mais frgeis, dos
mais velhos e dos menos diplomados. Assim que seu
reconhecimento se torna aleatrio demais e puramente
individual - e a fortiori quando se torna excepcional ou at
inexistente - o "modelo" como um todo que se torna objeto
de uma dvida coletiva e acaba por provocar uma rejeio
unnime... tanto a volta a reivindicaes estatutrias quanto a
ao coletiva para a retomada de negociaes acerca de
"qualificaes garantidas" podem ento ser lidas como o
ndice de uma certa falncia do discurso sobre a
competncia...

Como o de qualificao, o termo de competncia , antes de


mais nada, para o socilogo, uma palavra do debate social,
uma categoria utilizada por certos atores, em certas
circunstncias, para racionalizar e argumentar suas estratgias
e exprimir suas crenas. Em certas teorias - como a "teoria
funcionalista das profisses" (Chapoulie) -, ele pode adquirir
o estatuto de conceito, embora num sentido preciso, ligado a
um sistema social e jurdico particular (por exemplo, o dos
Estados-Unidos nos anos 30 a 60). Na Frana, nada
comprova, que acabar substituindo de modo durvel o de
qualificao para designar o que est em jogo na troca salarial
e que nenhuma teoria simples conseguiu teorizar de modo
satisfatrio. De fato, o que o patro busca o uso otimizado
dos recursos para alcanar seus objetivos sem saber
exatamente em que consiste esse "recurso humano" que ele
h, no entanto, de comprar; o que o assalariado deseja a
valorizao otimizada de suas capacidades, embora ele no
saiba de antemo para o que serviro nem se elas podero
ajudar a resolver problemas que ele desconhece. Essa dupla
incerteza, caracterstica do que certos economistas chamam de
"incompletude do contrato de trabalho" (Garnier 1986), deve
ser regulada por normas comuns. Ora, os analistas scio-
histricos mostram que elas so extremamente variveis e que
no podem ser reduzidas a uma racionalidade nica. Elas s
podem ser objeto de compromisso, ao mesmo tempo quanto
ao reconhecimento "individual" das "competncias" e quanto
legitimidade "coletiva" das "qualificaes". Quando esses
compromissos esto ausentes em todo ou em partes, a no
implicao individual combina-se a formas de ao coletiva
para questionar a ausncia de reconhecimento social que
invalida a legitimidade do "modelo". Muito alm da defesa
das vantagens adquiridas ou de reivindicaes estatutrias,
exatamente isso, ao que parece, que o movimento social de
1995 patenteou.

Sociology of work qualification and skill

Abstract: Using Touraine's definition for "social


qualification" (named, from the 1980's on competence or
skill) the authour establishes different uses for the term
"competence" in French sociology from the 1950's on. He
doubts that the "competence model" can replace older
qualification paradigms.
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* Artigo traduzido por Alain P. Franois


** Diretor do Laboratoire Printemps
(Professions/Institutions/Temporalits) Revues Socits
Contemporaines, 1997. Universit de Versailes.

I Certificat d'Aptitude Profissional: diploma concedido ao


termo de estudos do ensino tcnico curto. (N. do T.)

II O.S.: Ouvrier Spcialis: Operrios qualificados. (N. do T.)