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AUTOMATIZACIN EN LA INDUSTRIA
AUTOMOTRIZ: CONCEPTOS Y PROCESOS

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Claudia Snchez
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DESARROLLO TECNOLGICO E INNOVACIN EMPRESARIAL, Edicin 3, Volumen 2. Diciembre - 2014
ISSN 2322-8725

AUTOMATIZACIN EN LA INDUSTRIA AUTO-


MOTRIZ: CONCEPTOS Y PROCESOS
Claudia Snchez, Consultora en Innovacin Tecnolgica (COLINNOVACION)

Resumen Se define automatizacin como el proceso que permite que las mquinas realicen un nmero predeterminado de
operaciones ordenadas, a travs del uso de dispositivos y sistemas que facilitan el control de diferentes variables del proceso, limitando a
su vez la intervencin humana. El presente artculo pretende retomar definiciones de conceptos relacionados con los procesos de
automatizacin, examinando particularmente en la industria automotriz cuales son los procesos generalmente automatizados, los retos a
los que se enfrentan este tipo de proyectos y las variables a evaluar para que los proyectos de automatizacin generen incrementos en la
seguridad y competitividad de la industria tanto a nivel de ensamble, como en la fabricacin de autopartes. Finalmente el artculo realiza
una revisin de las tendencias de investigacin y de los grupos de investigacin en Colombia con experiencia en la temtica planteada.

Palabras Clave Industria Automotriz, Automatizacin, Ensamble, Autopartes.

u
1. INTRODUCCIN
l desarrollo de procesos donde exista una mayor intervencin
A de mquinas, limitando la intervencin humana puede ser una
buena solucin desde que estn claros los objetivos de realizar
para la realizacin de procesos manuales y disminuyen el tiempo de
ubicacin de las cosas. Algunas de las actividades que podran califi-
carse dentro de esta etapa del proceso de automatizacin se listan a
este tipo de procesos en una planta de manufactura; por ejemplo continuacin:
debe haber claridad en que la principal razn para automatizar no son
eficiencia o flexibilidad, sino seguridad (Ponticel, 2003). Otros Acortar distancias para alcanzar las cosas.
aspectos a tener en cuenta son: 1) alcance de la intervencin, es decir Colocar herramientas y piezas cerca del punto de trabajo.
el nivel de automatizacin y el nivel de trabajo manual, 2) los
Redisear estantes y accesorios con el fin de facilitar el acceso a
procesos especficos que van a ser automatizados y 3) las variables
los elementos que se ubican en ellos.
que van a ser objeto de anlisis y control en estos procesos.
Disear dispositivos automticos tipo poka-yoke (a prueba de
En el sector automotor, tal como en el resto de industrias de manu- errores) que faciliten la verificacin de los procesos.
factura, han sido un reto los procesos de diseo o rediseo de plan-
2.2 Automatizacin
ta para lograr una adecuada mezcla entre automatizacin y trabajo
Se conoce as al proceso que permite que las mquinas realicen un
manual as como la identificacin de los procesos sensibles donde es
nmero predeterminado de operaciones ordenadas, a travs del uso
til y conveniente automatizar.
de dispositivos y sistemas que facilitan el control de diferentes va-
riables del proceso, limitando a su vez la intervencin humana (Kal-
Este artculo tiene como objetivo retomar algunos conceptos rela-
pakjian, 2002). Por lo general, un proceso de automatizacin indus-
cionados con los procesos de automatizacin, relacionndolos con
trial es generado por la convergencia de tres tecnologas: mecnica,
el sector automotor al examinar en esta industria, cuales son los
electrnica e informtica, las cuales le dan direccin a los procesos
elementos a tener en cuenta, los procesos frecuentemente automa-
tecnolgicos, asegurando su optimizacin, en forma de sistemas
tizados y las variables a evaluar para un proceso de automatizacin
automticos (Crdoba, 2006).
que permita incrementos en la seguridad y competitividad de la
industria tanto a nivel de ensamble, como en la fabricacin de auto-
En la industria manufacturera, la automatizacin puede implemen-
partes.
tarse a partir de la intervencin en reas bsicas como: los procesos
de manufactura, el manejo de material, los procesos de inspeccin,
como se esquematiza en la Figura 1 y otros procesos como ensam-
2. CONCEPTOS SOBRE AUTOMATIZACIN.
ble y empaque (Kalpakjian, 2002).
En esta seccin se presenta una descripcin bsica sobre definicio-
nes para el trmino automatizacin.
La automatizacin requiere en primer lugar de la definicin del obje-
tivo a alcanzar con la realizacin de estas inversiones, as como la
2.1 Pre Automatizacin identificacin y el anlisis de los procesos a intervenir. Algunos de
Se entiende por pre-automatizacin las estrategias que se desplie- los elementos a considerar en el anlisis son: el tipo de producto a
gan para hacer que una mquina cumpla un trabajo (Schonberger, fabricar, la cantidad y velocidad de produccin, la fase de la opera-
1997) cin a intervenir a travs de automatizacin, la confiabilidad de la
operacin y del mantenimiento posterior, los requerimientos de
De acuerdo con Schonberger (1997), las actividades realizadas para capacitacin de la mano de obra entre otras. (Kalpakjian, 2002).
pre-automatizar facilita el trabajo tanto para las mquinas como

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Un proceso automatizado integra fuentes de energa, infraestructura 3.1 Automatizacin en el ensamble de Vehculos.
de equipos, uno o varios programas de instrucciones (definen accio- De acuerdo con Michalos et al (2010) las plantas de ensamble, pro-
nes a desarrollar), arquitectura del sistema de control definiendo pias de este sector, cuentan con una estructura tradicional, que
requerimientos de sensrica, instrumentacin, controladores lgicos comprende cuatro etapas: estampado, body shop, pintura y ensam-
programables (PLC) y sistemas de supervisin, de acuerdo con los ble final. La mayor parte de las operaciones de ensamble, se realizan
requerimientos del proceso y finalmente, el sistema de control que en dos secciones: Body Shop y Ensamble Final. De acuerdo con estas
integra y ejecuta el programa de instrucciones del sistema autom- estructuras, se disean los sistemas de montaje, los cuales pueden
tico (Vallejo & Vallejo, 2005). variar, de acuerdo con el sistema de montaje que se requiera: a.
montaje manual, b. montaje flexible c. montaje semi-automatizado
y d. montaje fijo. La decisin sobre el tipo de montaje, tendr que
ver con variables como los volmenes de produccin, los tamaos
de lote a fabricar, la flexibilidad que se requiera. La relacin entre
estas variables y el tipo de sistema de montaje recomendado, se
pueden observar en la Figura 2.

Figura. 1. reas Bsicas de Automatizacin en la industria de manu-


factura Fuente: Adaptado de (Kalpakjian, 2002)

Figura. 2. Comportamiento de las caractersticas de los sistemas de


ensamble siguiendo diferentes principios de ensamblaje. Fuente:
3. AUTOMATIZACIN EN LA INDUSTRIA (Michalos, Makris, Papakostas, Mourtzis, & Chryssolouris, 2010)
AUTOMOTRIZ
Siendo reconocida como una industria de media alta tecnologa, Adicionalmente, en el proceso mismo de produccin es necesario
medida por su importante nivel de inversin en Investigacin y enfrentar retos como las condiciones ergonmicas, que faciliten la
Desarrollo (European Commission - Joint Research Centre, 2013), la interaccin humana con los procesos de fabricacin y el manejo de
industria automotriz sigue siendo un sector que en todo el mundo material, garantizando la seguridad y salud de los operarios de plan-
afronta retos como la regionalizacin, saturacin de algunos merca- ta, e igualmente, disminuyendo costos por actividades innecesarias
dos, la globalizacin (Rico, Snchez, & Laverde, 2012), as como los o que pueden ser realizadas de manera automtica por mquinas con
avances tecnolgicos, los nuevos competidores y su continua rees- limitada intervencin humana. En los procesos de automatiza- cin,
tructuracin. Adicionalmente, las tendencias de mercado han origi- se requiere tener en cuenta variables como la dimensin y el tamao
nado una transformacin de la industria de produccin en masa a de las piezas a manejar, el nivel de precisin de los procesos y las tasas
customizacin, que genera la necesidad de fabricar vehculos con de produccin (Michalos, Makris, Papakostas, Mourtzis, &
amplia cantidad de variantes, usando la menor cantidad de recursos Chryssolouris, 2010). Algunos de los puntos en los cuales se puede
y materiales en el menor tiempo (Michalos, Makris, Papakostas, requerir automatizacin en empresas de ensamble de vehculos, se
Mourtzis, & Chryssolouris, 2010). describen a continuacin.
Por otro lado, los diseos de procesos de produccin y los rediseos
de planta, estn condicionados a diversos factores. Por ejemplo, se
3.1.1 Manejo de Materiales
ha demostrado que sistemas totalmente automatizados o procesos
Existen varias razones para automatizar los procesos de manejo de
completamente manuales no llegan a ser el sistema ptimo en el
materiales. En la investigacin de Michelos et al (2010) argumentan
ensamble de automviles, en trminos de los efectos combinados
los autores costos relacionados con el manejo de materias primas,
de costo, calidad y flexibilidad. Por lo tanto, para implementar cual-
as como de material y partes en proceso y de productos termina-
quier tipo de sistema automtico en un proceso productivo se re-
dos; adicionalmente, la necesidad de disminuir daos en los mis-
querir visin a largo plazo, procedimientos lgicos y un diseo efi-
mos, debido a manejos no apropiados. Los autores mencionan que
ciente de las lneas de montaje para garantizar la eficiencia en los
actualmente, la principal industria de implementacin de sistemas
proceso de fabricacin (Gorlach & Wessel, 2008).
robticos para estas actividades es la automotriz, tanto en las OEM
como en sus proveedores.
Se utilizan diferentes sistemas, de acuerdo con el alcance de las ope-
raciones y el espacio disponible para su actuacin: robots en colabo-

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racin, sistemas de transporte y monorrieles automatizados, son soluciones ergonmicas y de productividad, d. Sistemas de almace-
algunas de las opciones. Adicionalmente, existen soluciones que namiento adaptados para los cambios de mercado y con la capaci-
implican la interaccin hombre mquina, particularmente para el dad requerida (Trebilcock, 2011). Dadas las condiciones menciona-
manejo de partes pesadas o de gran tamao como tableros de con- das anteriormente, uno de los retos para los fabricantes que estn
trol, mdulos de cabina, bloques de motor (Michalos, Makris, en crecimiento, ser la automatizacin de los sistemas de manejo y
Papakostas, Mourtzis, & Chryssolouris, 2010). almacenamiento de material. Sin embargo, siempre ser necesario
establecer el nivel de automatizacin requerido, las mezclas entre
Con respecto a los procesos de almacenamiento, existen retos rela- automatizacin, semiautomatizacion y trabajo manual, ya que estos
cionados con automatizacin como por ejemplo los procesos de procesos pueden incrementar la eficiencia con respecto a la mano
manejo y almacenamiento, con sistemas First in - First out (FiFo). de obra por vehculo; sin embargo, puede reducir la flexibilidad en
cuanto la posibilidad de fabricar varios y diferentes modelos mez-
clados en la misma lnea de produccin (Ponticel, 2003).
3.1.2 Uniones
Por lo general, los procesos en una lnea de montaje implican la unin 3.2.1. Tecnologas de inspeccin del producto
de dos o ms componentes con el fin de producir subconjun- tos. Con el fin de mejorar los objetivos de calidad de produccin en pro-
Estos procesos de unin, en las empresas de ensamble de vehculos cesos de manufactura, se han desarrollado tecnologas de automati-
son realizados a travs de procesos como soldadura, gra- fado y zacin y soluciones TIC.
grapado.
Soldadura: tcnicas de soldadura por arco, como el metal de gas En el caso de inspeccin de producto, es posible realizar recoleccin
inerte (MIG), gas inerte de tungsteno (TIG) y arco metlico ma- de datos en lnea. Para la fabricacin de productos de alta compleji-
nual (MMA) son ampliamente adaptadas. La soldadura de punto dad, se requerirn sistemas que permitan comprobar datos de ma-
generalmente tiene, la mayor participacin en el ensamble de nera flexible, en 3D e integrando los sistemas de sensores mltiples.
las cabinas de los vehculos. Este ltimo tipo de soldadura es Para realizar este proceso se requiere el desarrollo de arquitecturas
usada para unir varias capas de metal con grosor reducido. La de TIC que permitan apoyar la inspeccin en lnea y el intercambio
unin se produce por la generacin de calor y presin, sin adi- de datos en tiempo real (Colledani, y otros, 2014).
cin de material en reas procesadas. Se requiere de una precisa
combinacin de variables tales como presin, intensidad de co- 3.2.2. Tecnologas de control de procesos
rriente y periodo de tiempo de soldado. Actualmente se realiza Teniendo en cuenta la complejidad de los procesos de manufactura
manualmente, en empresas con bajos niveles de produccin o y de las piezas en fabricacin, en algunos casos, ser necesario im-
con brazos robticos en el caso de plantas con nivel de produc- plementar control de procesos. Este tipo de automatizacin involu-
cin alto. cra el monitoreo y control de las variables crticas de la mquina en
Grafado: Originalmente fue considerado como un proceso de la cual se elabora el producto, de manera que se pueda mantener
ensamble, (un mtodo usado para unir dos lminas de metal, informacin sobre la condicin del equipo y un diagnstico avanza-
por ejemplo la parte externa e interna de la puerta de un auto- do, as como la posibilidad de mantenimiento con baja interferencia
mvil). Sin embargo, actualmente es considerado proceso de con el sistema de produccin (Colledani, y otros, 2014). Depen-
conformado (Livatyalia, Laxhuberb, & Altanc, 2004). Adems del diendo del nivel de integracin entre el mecanizado y el monitoreo,
proceso de doblado, se realiza la unin (doblez) de un panel ex- se puede decir que hay control de proceso si existe un alto grado de
terno que viene del proceso de estampado con un panel interno, automatizacin y posibilidad de comprobar parmetros de mquina;
por medio de matrices, robots y sistemas automticos de selec- diferenciando este nivel con respecto al control de lnea. De acuerdo
cin, de transporte y aplicacin de sellantes. con Colledani et al (2004) procesos de mecanizado como torneado o
fresado no permiten en la actualidad control de proceso, aunque si
Grapado: Este proceso de unin de lminas metlicas es funda- permiten fuera de proceso, medicin en lnea, en los cuales se pue-
mental en la fabricacin de estructuras de paredes finas. El gra- den supervisar los parmetros crticos de la mquina como vibra-
pado, es una tcnica de unin de lminas en el cual la junta es ciones parsitas, fuerza axial, integridad de herramienta entre otras,
generada por una deformacin en fro localizada, que se traduce que son las variables a controlar para realizar de manera correcta los
en un cierre de unin de las lminas. (Rietman, Goretti Doig, & procesos de mecanizado (conformado de material con arranque de
Weiher, 2001) viruta).

Para los procesos de automatizacin en general, la correlacin entre


3.2 Automatizacin en la fabricacin de piezas para las seales y los datos metrolgicos de la geometra de producto,
Vehculos. sigue siendo un reto en las operaciones de manufactura (Colledani,
Las industrias de autopartes enfrentan retos similares a los mencio- y otros, 2014).
nados de las empresas ensambladoras, con componentes adiciona-
les como: a. Requisitos de cumplimiento de rdenes con mayor nivel
de complejidad, dependiendo de los requerimientos de cada cliente, 4. TENDENCIAS DE INVESTIGACIN
del nivel de exportacin de la empresa (para enfrentar requisitos Teniendo en cuenta el enfoque de calidad total de esta industria,
legales como etiquetas individuales para cada pas por ejemplo), b. ser importante desarrollar proyectos de investigacin que permitan
Entregas ms pequeas y ms frecuentes, c. Requerimientos de interaccin entre metodologas y procesos automticos, siguiendo

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algunos de los siguientes temas (Colledani, y otros, 2014): nes laborales e incrementar su competitividad.

Polticas relacionadas con la reparacin proactiva de defec-


tos en lnea, que estar relacionado con el apropiado con- CONCLUSIN
trol de calidad en cada etapa, a pesar de estar en un Siste-
ma multietapas, de tal forma que permita corregir los erro- El desarrollo de procesos de automatizacin en la industria manu-
res que puedan venir aguas arriba del proceso. facturera requiere la identificacin de las potencialidades del desa-
Anlisis de calidad de juntas o uniones en correlacin con rrollo de estas actividades, pero tambin de la claridad del alcance
los sistemas dinmicos. que puede tener en la fbrica, de tal forma que permita mantener
Formalizacin de estructuras de datos y los mecanismos de niveles de flexibildiad, genere beneficios en trminos de seguridad y
ergonoma y de productividad.
interaccin entre los departamentos de mantenimiento, ca-
lidad y produccin.
En la industria automotriz, existen necesidades compartidas de au-
tomatizacin en ensambladores y fabricantes de partes como el
manejo y almacenamiento de materiales, as como necesidades
divergentes como la aplicacin de sistemas automticos a los proce-
5. AUTOMATIZACIN DE LA INDUSTRIA
AUTOMOTRIZ EN COLOMBIA. sos de produccin tanto del vehculo (soldadura, grapado, grafado
A nivel local se han identificado aproximadamente 8 grupos de in- entre otras) como la fabricacin de partes y piezas en la cual hay una
vestigacin que reportan haber desarrollado actividades relaciona- amplia diversidad tanto de materiales como de procesos de manu-
das con automatizacin en procesos de manufactura para el sector factura.
automotor (Ver Tabla 1). Los productos de ciencia y tecnologa rela-
cionados en la plataforma Scienti, se distribuyen entre ejecucin de Una corriente reciente es automatizar la inspeccin de productos,
proyectos, trabajos de pregrado, publicacin de artculos cientficos, para cumplir con procesos de calidad total, que conservan y refuer-
y trabajos en eventos. zan las polticas y cultura organizacional que los sistemas de produc-
cin que han implementado durante aos en las empresas de la
TABLA 1 industria automotriz. Sin embargo, en este aspecto hay una serie de
GRUPOS CON INVESTIGACIONES PUNTUALES RELACIONADAS AUTO- lneas de investigacin dispuestas para ser desarrolladas en el pre-
MATIZACIN PARA EL SECTOR AUTOMOTOR. sente y el futuro.
Nombre del grupo Lneas de investigacin
Automatizacin de mquinas - robots En Colombia el sector automotor ha dado grandes pasos en su desa-
Grupo de Trabajo en Nuevas Tecnolo- rrollo tecnolgico y ha adaptado tecnologas de automatizacin para
procesos
gas de Diseo y Manufactura-
Diseo de productos y procesos indus- la escala de produccin que cuenta, la cual es pequea al comprarla
Automatizacin DIMA UN triales y preseries con la de otros pases que son grandes productores. Tambin este
Grupo de Investigacin en Innovacin Lnea de Investigacin en Automatiza- sector ha tenido un cercano relacionamiento con el sector acadmi-
y Tecnologa-GIIT cin
co y con grupos de investigacin lo que seguramente generar nue-
Control Avanzado
GIAP
Robtica
vos proyectos y nuevas capacidades para desarrollar procesos ms
seguros y eficientes.
Investigacin en Materiales, Procesos y Diseo, fabricacin y ensamble de
Tecnologas de Fabricacin - IMTEF productos
Produccin, Logstica y Modelos Pre-
Gestin Gerencial dictivos BIBLIOGRAFA
GI FOURIER Desarrollo Tecnolgico
Grupo de Productividad y Competitivi- Diseo y Gestin de Operaciones Colledani, M., Tolio, T., Fischer, A., Iung, B., Lanza, G., Schmitt, R., &
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INFORMACIN. Obtenido de Sitio Web General Motors
En el caso del sector productivo, algunos de los proyectos desarro-
Colmotores:
llados por ensambladoras como GM COLMOTORES, han generado
http://media.gm.com/media/co/es/chevrolet/news.detail.
diferentes niveles de automatizacin. Recientemente, esta compa-
html/content/Pages/news/co/es/2014/sept/0904-
a recibi el premio Team GM Transformers, otorgado por General
equipo.html
Motors Corporation, por el primer robot de la industria automotriz
Gorlach, I., & Wessel, O. (2008). Optimal Level of Automation in the
nacional ensamblado y programado 100% en el pas (GM Automotive. Engineering Letters, 141.
COLMOTORES MEDIOS , 2014). Actualmente tanto esta empresa, Kalpakjian, S. (2002). Manufactura, ingeniera y tecnologa. Mxico:
como otras empresas del sector, se encuentran desarrollando pro- Pearson Educacin.
yectos de automatizacin con el propsito de mejorar las condicio- Livatyalia, H., Laxhuberb, T., & Altanc, T. (2004). Experimental

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