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Universidad Autónoma de San Luis Potosí

Ley de la Gravitación Universal de Newton
Antes de 1686, se había recolectado gran cantidad de información sobre los movimientos de la Luna
y los planetas, pero no existía un claro entendimiento de las fuerzas que obligan a estos cuerpos
celestes a moverse en la forma en la que lo hacen. En ese año Isaac Newton dio la clave que abrió
los secretos de los cielos. Con base en si primera ley, él sabía que una fuerza neta tenía que estar
actuando sobre la luna, porque de no ser así, esta se movería en una trayectoria recta en lugar de
su órbita casi circular alrededor de la Tierra. Por lo tanto, sostuvo que esta fuerza debía surgir como
resultado de una fuerza de atracción entre la Luna la Tierra, que lamamos fuerza de gravedad.
También concluyó que no podría haber nada especial en el sistema Tierra-Luna, o en el del sol y sus
planetas, que permitiera la actuación de fuerzas gravitacionales sólo sobre ellas. En otras palabras,
dedujo que la misma fuerza de atracción que hace que la luna siga su trayectoria también hace que
una manzana caiga a la Tierra desde un árbol. Con base en ese razonamiento escribió ‘’Deduje que
las fuerzas que mantienen a los planetas en sus órbitas debe ser recíprocamente igual a los
cuadrados de sus distancias desde los centros alrededor de los cuales giran: por tanto, comparé la
fuerza necesaria para mantener la Luna en su órbita con la fuerza de gravedad en la superficie de la
Tierra.

Un momento culminante en la historia de la Física fue el descubrimiento de la Ley de la Gravitación
Universal: todos los objetos se atraen unos a otros con una fuerza directamente proporcional al
producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que separa sus
centros. Al someter a una sola ley matemática los fenómenos físicos más importantes del universo
observable, Newton demostró que la física terrestre y la física celeste son una misma cosa. El
concepto de gravitación lograba de un solo golpe:

 Revelar el significado físico de las tres leyes de Kepler sobre el movimiento planetario.
 Resolver el intrincado problema del origen de las mareas
 Dar cuenta de la curiosa e inexplicable observación de Galileo Galilei de que el movimiento
de un objeto en caída libre es independiente de su peso.

En 1687 Newton publicó su obra sobre la ley de gravitación universal, que expresa lo siguiente:

Toda partícula del universo atrae a toda otra partícula con una fuerza que es directamente
proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia
entre ellas.

Si las partículas tienen masa m1 y m2 y están separadas por la distancia r, la magnitud de la fuerza
gravitacional entre ellas es

En realidad. La fuerza varía como uno sobre el cuadrado de la distancia entre las partículas. como lo muestra la magnitud de G. e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia r. La fuerza actúa de modo que los objetos son siempre atraídos entre sí. Si se le proporciona una velocidad adicional el proyectil rodeará la Tierra. La fuerza de atracción existente entre las esferas pequeñas y las grandes provocó que la barra girara en un plano horizontal y que el alambre se torciera. . Su valor en unidades del SI es: G= 6. Diversas características de la ley de gravitación universal merecen la atención: 1. designada F12 es igual en magnitud a la fuerza F21 ejercida sobre m2 por m1.673 x 10-11 Nm2/kg2 Esta ley de fuerza es un ejemplo de una ley del cuadrado inverso en tanto que varía como uno sobre el cuadrado de la separación. como máximo hasta el punto G marcado en el dibujo de Newton. porque la masa de la Tierra Me es muy grande en el producto mMe Otro dato importante es que la fuerza de gravitación ejercida por un objeto esférico. Por la tercera Ley de Newton también sabemos que la fuerza ejercida por m1 sobre m2. Se observa fácilmente en el caso una pelota de masa m en caída . Mediciones de la constante gravitacional La constante gravitacional fue medida por primera vez mediante un importante experimento realizado por Henry Cavendish en 1798. la fuerza gravitacional es muy débil. Ejemplo: Comprobamos que un proyectil disparado horizontalmente en lo alto de una montaña situada en el polo Norte. cada una de masa M. Esto es. El aparato utilizado para ello estaba formado por dos pequeñas esferas. y por lo tanto. proporcional al producto mM. Además de dar un valor de G. 4. sería la misma si toda la masa de la esfera estuviera concentrada en su centro. los resultados demostraron que la fuerza es de atracción. fueron colocadas cerca de las esferas más pequeñas. no puede caer más allá del polo Sur. fijas a los extremos de una barra horizontal ligera suspendida por un delgado alambre metálico. decrece rápidamente con una separación creciente. sobre una partícula ubicada afuera de la esfera. 3. El ángulo que giro la barra suspendida fue medido con un rayo de luz reflejado por un espejo unido a la estructura de suspensión vertical El experimento fue repetido cuidadosamente con diferentes masas y diversas separaciones. Dos esferas grandes. cada una de masa m.Donde G es una constante universal llamada constante de gravitación universal. cualquiera que sea el medio que las separe. pero en dirección opuesta. La fuerza es proporcional al producto de las masas de las partículas. estas fuerzas forman un par de acción-reacción. La fuerza gravitacional es una fuerza de campo que siempre existe entre dos partículas. 2. que ha sido medida experimentalmente.

podemos entonces representar las distintas trayectorias y reproducir una imagen análoga al dibujo de Newton que se muestra en esta página. Calcular la velocidad de disparo para que el proyectil describa una trayectoria circular Datos:  Masa de la Tierra M=5. R=6.98·1024 kg  Radio de la Tierra.Para comprobarlo. Encontrar la distancia a la que hay que colocar dos masas de un kilogramo cada una.37·106 m  Constante G=6. DATOS F =1N G = 6. para que se atraigan con una fuerza de un 1 N. introducir los siguientes datos en los respectivos controles de edición  Altura 30000 km  Velocidad de disparo 1808 y 1809 m/s Cuando ponemos una altura grande como 20000 km o más se ve una gran parte de la Tierra.67·10-11 Nm2/kg2 Ejemplo 2.67 x10-11 Nm2/kg2 m1=1kg m2=1kg r =? .