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¿qué es una onda?

En física, se utiliza la palabra "onda” para designar la trasmisión de energía sin
desplazamiento de materia.
Se trata de una perturbación o agitación que se desplaza en un ambiente determinado y que,
después de pasar, lo deja en su estado inicial.
Este mecanismo cubre una amplia gama de situaciones: Desde las ondas en la superficie de
un líquido hasta la luz, que es en sí un tipo de onda.

El transporte de energía sin materia es un fenómeno físico común. Imaginemos un estanque
en un día soleado y sin viento. La superficie del agua está perfectamente lisa. Ahora
imaginemos que alguien lanza una piedra: En el punto de impacto, vemos aparecer
inmediatamente ondulaciones que parecen alejarse del centro en círculos concéntricos. Al
cabo de algunos instantes, el estanque está nuevamente liso e inmóvil.

Dibujo de una onda

Elementos de una onda

Amplitud (A): Es el valor máximo de la elongación de la onda. Desde el eje al extremo del
valle o de la cresta, tenemos lo que se denomina amplitud (A) de la onda. Sus unidades de
medición son m, cm, dm, otros.
Longitud de onda (λ): Es la distancia entre dos puntos máximos de la amplitud, es decir, la
distancia entre dos crestas consecutivas o entre dos valles consecutivos. Se mide en m, cm,
dm, otros.

Cresta: Es el máximo valor positivo de la amplitud. Se mide en m, cm, dm, otros.

Valle: Es el máximo valor negativo de la amplitud. Se mide en m, cm, dm, otros.

Frecuencia: Es la cantidad de ondas que se propagan en cada unidad de tiempo. Se mide en
rpm (oscilaciones por minuto), rps (oscilaciones por segundo o hertz).

Periodo (T): Es el tiempo que emplea la onda en realizar un desplazamiento completo,
llamado elongación. Sus unidades de medida son s, min, h, otros.

Clases de ondas

Hay diversos criterios para clasificar las ondas. En primer lugar, según el medio que
empleen para desplazarse o propagarse las ondas pueden ser:

Ondas mecánicas
Una onda mecánica es una perturbación física en un medio elástico, es decir un medio que
puede oscilar. Estas ondas se propagan en un medio material, que puede ser un sólido, un
líquido o un gas. El sonido es un ejemplo de onda mecánica que se propaga a través del
aire. Así mismo, las olas del mar son ondas mecánicas que viajan a través del agua y las
ondas sísmicas se propagan por un medio sólido como son las orcas. Algunas
características del medio, como la temperatura y la densidad, influyen en la velocidad y en
la propagación de las ondas mecánicas.
Ondas electromagnéticas
Como su nombre lo indica, son ondas de naturaleza electromagnética. Estas ondas que no
necesitan de un medio material para propagarse; es decir, pueden viajar en el vacío.
También pueden desplazarse en medios materiales. La luz, las ondas de radio, las
microondas, los rayos ultravioletas y los rayos x, son ejemplos de ondas electromagnéticas.
Estas ondas viajan en el vacío a una velocidad de 300 000 km/s

En segundo lugar, las ondas pueden clasificarse, de acuerdo a la coincidencia o no de la
dirección en que se propagan:

Ondas transversales
son aquellas que vibran en forma perpendicular a la dirección de la vibración de las
partículas. Esto significa que si una onda avanza en sentido horizontal, las partículas del
medio oscilarán de arriba hacia abajo. Por ejemplo si nos metemos al mar vemos que la
onda (ola de mar) se propaga hacia la arena, pero cuando pasa por nosotros sentimos que
nuestro cuerpo se mueve de abajo hacia arriba. Nuestro cuerpo, al igual que todas las
moléculas de agua que lo rodean, tienen un movimiento perpendicular a la propagación de
la ola. Las ondas que se producen en la superficie del agua, las ondas sísmicas y las ondas
electromagnéticas son ejemplos de ondas transversales.

Ondas longitudinales
Son aquellas que vibran en la misma dirección en la cual vibran las partículas del medio
material. Por ejemplo, en una fila de gente, si alguien empuja al vecino, éste se moverá
hacia adelante empujando al vecino siguiente. El empujón o perturbación hace que cada
persona se mueva horizontalmente y la perturbación también se propaga en esa dirección.

En el aire, el sonido se propaga de esta manera. Por ejemplo las vibraciones de una cuerda
de guitarra empujan las moléculas de aire más próximas, que a su vez también empujan a
las siguientes moléculas y así sucesivamente. Las moléculas de aire oscilan en la misma
dirección que avanza el sonido, dando lugar a las ondas longitudinales en el aire.

 Ondas unidimensionales: las ondas unidimensionales son aquellas que se propagan
a lo largo de una sola dirección del espacio, como las ondas en los muelles o en las
cuerdas. Si la onda se propaga en una dirección única, sus frentes de onda son
planos y paralelos.
 Ondas bidimensionales o superficiales: son ondas que se propagan en dos
direcciones. Pueden propagarse, en cualquiera de las direcciones de una superficie,
por ello, se denominan también ondas superficiales. Un ejemplo son las ondas que
se producen en una superficie líquida en reposo cuando, por ejemplo, se deja caer
una piedra en ella.
 Ondas tridimencionales o esfericas: son ondas que se propagan en tres direcciones.
Las ondas tridimensionales se conocen también como ondas esféricas, porque sus
frentes de ondas son esferas concéntricas que salen de la fuente de perturbación
expandiéndose en todas direcciones. El sonido es una onda tridimensional. Son
ondas tridimensionales las ondas sonoras (mecánicas) y las ondas
electromagnéticas.

Ondas no periodicas

Una onda es una vibración que se propaga a través del espacio y transporta
energía. Las ondas no periódicas son aquellas cuya periodicidad no sigue ningún
tipo de ciclo. Son ondas que:

 Se da aisladamente. Las ondas aisladas se denominan también pulsos.
 En el caso de que se repita, las perturbaciones sucesivas tienen
características diferentes.

Ondas periodicas

Las ondas más interesantes de la naturaleza son periódicas. Eso quiere decir que no es
una única perturbación la que viaja, sino que son muchas (muchísimas) perturbaciones,
una atrás de la otra, todas iguales y equiespaciadas. Eso es una onda periódica.
En este clase de ondas,las partículas se mueven perpendicularmente a la dirección de
propagación de la onda. La forma más simple de onda periódica es la onda armónica
(sinusoidal).

Fenómenos ondulatorios

Son los efectos y propiedades exhibidas por las entidades físicas que se propagan en forma
de onda:

 Reflexión: tiene lugar cuando una onda choca con la superficie de un medio que no puede
ni absorberla ni transmitirla. Se cumple que el ángulo de incidencia y de reflexión son
idénticos.
 Refracción: es el cambio de dirección que experimenta una onda al pasar de un medio a
otro. Se debe a la diferencia en la velocidad de propagación de la onda en ambos medios.
Cada medio está caracterizado por un índice de refracción.
 Reflexión interna total: se produce cuando un rayo de luz que se encuentra en un medio
de índice de refracción mayor que el del medio que pretende atravesar se refracta de tal
modo que no es capaz de atravesar la superficie entre ambos medios, reflejándose
completamente. Este fenómeno sólo tiene lugar a partir de un determinado ángulo de
incidencia, llamado ángulo crítico.

 Difracción: fenómeno debido a la desviación de la propagación rectilínea de un rayo de luz
en un medio homogéneo, cuando atraviesa una abertura o pasa por puntos próximos a un
objeto opaco. La superposición en un punto de los rayos así desviados da lugar a
variaciones de la intensidad, produciendo máximos y mínimos cuya distribución depende
de la forma de la abertura o del objeto opaco.
 Interferencia: resultado de la superposición de dos o más ondas. Puede ser constructiva o
destructiva.

Definición

Una partícula describe un Movimiento Armónico Simple (M.A.S.) cuando se mueve a lo
largo del eje X, estando su posición x dada en función del tiempo t por la ecuación

x=A·sen(ωt+φ)

donde
 A es la amplitud.
  la frecuencia angular.
  t+ la fase.
  la fase inicial.

Las características de un M.A.S. son:

 Como los valores máximo y mínimo de la función seno son +1 y -1, el movimiento se
realiza en una región del eje X comprendida entre -A y +A.

 La función seno es periódica y se repite cada 2, por tanto, el movimiento se repite
cuando el argumento de la función seno se incrementa en 2, es decir, cuando transcurre
un tiempo P tal que (t+P)+= t++2 .

P=2π/ω

Cinemática de un M.A.S.

En un movimiento rectilíneo, dada la posición de un móvil, obtenemos la velocidad
derivando respecto del tiempo y luego, la aceleración derivando la expresión de la
velocidad.

La posición del móvil que describe un M.A.S. en función del tiempo viene dada por la
ecuación

x=A·sen(ωt+φ)

Derivando con respecto al tiempo, obtenemos la velocidad del móvil

Derivando de nuevo respecto del tiempo, obtenemos la aceleración del móvil

Este resultado se suele expresar en forma de ecuación diferencial
Esta es la ecuación diferencial de un MAS donde x puede ser cualquier magnitud: un
desplazamiento lineal, un desplazamiento angular, la carga de un condensador, una
temperatura, etc.

Puede comprobarse que la solución de esta ecuación diferencial es

x=A sen( t+ )

Condiciones iniciales

Conociendo la posición inicial x0 y la velocidad inicial v0 en el instante t=0.

x0=A·sen
v0=A·cos

se determinan la amplitud A y la fase inicial φ

Dinámica de un M.A.S.

Aplicando la segunda ley de Newton obtenemos la expresión de la fuerza necesaria para
que un móvil de masa m describa un M.A.S. Esta fuerza es proporcional al desplazamiento
x y de sentido contrario a éste.

Como la fuerza F es conservativa. El trabajo de dicha fuerza es igual a la diferencia entre
el valor inicial y el final de la energía potencial Ep.

La expresión de la energía potencial es
Donde c es cualquier constante. Se toma como nivel cero de la energía potencial Ep=0
cuando el móvil está en el origen, x=0, por lo que c=0

La energía total E, es la suma de la energía cinética Ek y de la energía potencial Ep que es
constante.

Curva de energía potencial

La función Ep=mω2x2/2 representa una parábola cuyo vértice está en el origen, que tiene un
mínimo en x=0 cuyo valor es Ep=0.

Las región donde se puede mover la partícula está determinada por la condición de que la
energía cinética ha de ser mayor o igual a cero Ek>=0. En otras palabras, que la energía
total sea mayor o igual que la energía potencial E>=Ep. Si la partícula tiene una energía
total E, la partícula solamente se podrá mover en la región comprendida entre -A y +A,
siendo A la amplitud de su M.A.S.

El módulo y el sentido de la fuerza vienen dados por la pendiente de la recta tangente
cambiada de signo. Por tanto, la fuerza que actúa sobre la partícula es negativa a la derecha
del origen y positiva a la izquierda.
El periodo, T, es el tiempo que tarda un ciclo, y siempre es positivo. La unidad del periodo
en el SI es el segundo, aunque a veces se expresa como “segundos por ciclo”.

Figura 2. Oscilación MAS

La frecuencia, f, es el número de ciclos en la unidad de tiempo, y siempre es positiva. La
unidad de la frecuencia en el SI es el hertz:

1 hertz = 1 HZ = 1 Ciclo/s = 1s-1

Esta unidad se llama así en honor al físico alemán Heinrich Hertz (1857-1894), un pionero
en la investigación de las ondas electromagnéticas.

La frecuencia angular, ω, es 2Π veces la frecuencia:

Ecuación 1. Frecuencia Angular

Pronto veremos para qué sirve ω; representa la rapidez de cambio de una cantidad angular
(no necesariamente relacionada con un movimiento rotacional) que siempre se mide en
radianes, de modo que sus unidades son rad/s. Puesto que f está en ciclos/s, podemos
considerar que el número 2Π tiene unidades de rad/ciclo. Por las definiciones de periodo T
y frecuencia f, es evidente que uno es el recíproco del otro:

Ecuación 2. Relación Frecuencia y Periodo