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Isabel Larguia, Contre le travail invisible

Partisans, octobre 1970 /


jeudi, 24 janvier 2008 / Secrtariat Antipatriarcat /

Le secrtariat antipatriarcat dAL coordonne laction dans les luttes fministes et


LGBTI, et stimule la rflexion sur ces thmes.

Article publi dans le n 54-55 de la revue franaise Partisans, Libration des femmes. Anne
zro , octobre 1970.

La suprmatie masculine dans le mouvement est le reflet de la suprmatie masculine dans la


socit capitaliste. Le fait que la suprmatie masculine persiste dans le mouvement pose le
problme suivant : bien quaucune libration ne puisse se produire sans une rvolution socialiste
dans ce pays, il pourrait se produire une rvolution socialiste qui maintiendrait la position
secondaire des femmes dans la socit. Aussi, la libration de la femme doit se transformer en
une part consciente de notre lutte pour la libration populaire. De la Rsolution sur la femme
du Conseil national des tudiants pour une socit dmocratique, 31 dcembre 1968.

Lautoritarisme masculin vis-a-vis des femmes est lcho de lautoritarisme social et


gouvernemental vis--vis du travailleur. Lexploitation des femmes lui permet de soulager sa
rvolte potentielle lintrieur du systme mme. Cette situation traditionnelle commence
entrer en nette contradiction avec lvolution de la situation des femmes dans certaines rgions
du monde. Lexistence de 2.000.000 de femmes sous les armes au Vietnam pendant loffensive
du Tt, remet en cause la lgitimit de la suprmatie masculine qui sexerce non seulement dans
la socit capitaliste, mais encore lintrieur du mouvement socialiste. Cest pourquoi les
revendications des jeunes militantes qui entrent dans la lutte politique ne doivent pas
surprendre.

Une des causes les plus videntes de ce phnomne se trouve dans labsence dune thorie
scientifique adquate lvolution actuelle des femmes.

Si les partis marxistes ont fait beaucoup contre la discrimination sexuelle, lexemple le plus
remarquable tant le Vietnam combattant, ces luttes nont pas t appuyes par une
argumentation consquente qui dvoile la racine de loppression.

Engels a approfondi lanalyse de la situation des femmes en la rattachant aux classes, comme
lindique le titre de son livre LOrigine de la Famille, de la Proprit prive et de ltat. Il a tudi
essentiellement le problme des origines la prhistoire. Il a trait de linfluence de la proprit
dans son aspect juridique (thme prfr des ethnologues et des historiens de son poque) et
sest beaucoup moins intress au dveloppement de la division du travail par sexes et son
rapport avec la proprit dans la socit de classes. Il na pas tabli une diffrence assez
complte entre les relations de production dans la famille et les relations sexuelles biologiques
de reproduction de lespce. Il nen est pas arriv analyser les femmes au foyer comme un
groupe de classe.

Les continuateurs dEngels, malheureusement, se sont limits dans leur analyse faire chur
sur sa tombe, rptant les fragments les plus appropris de son uvre au lieu de dvelopper ses
thses.

Aucun des thoriciens qui si audacieusement cherchent dans dautres domaines, na prt la
moindre attention au problme des femmes. En dfinitive, les idologues de gauche font cho au
silence quobservent les libraux sur loppression de la femme au foyer. Le long vide thorique
de ce sicle a permis diverses lucubrations librales, psycho-biologiques, avec de modestes
contributions des aspects secondaires, de devenir des bases thoriques.
Nous nous opposons aux conceptions qui tendent justifier loppression des femmes par les
diffrences biologiques spcifiques entre les sexes.

La thse que nous dfendons est que la situation de la femme dans lhistoire ne dpend pas de
facteurs ni biologiques ni psychologiques mais obit la structure de la socit de classes, dont
elle forme une partie essentielle, et fondamentalement la division du travail. Nous dveloppons
notre thse partir dune interprtation marxiste et avec la conviction que la libration des
femmes est seulement possible grce la rvolution socialiste. Mais nous sommes conscients du
fait que la bataille des femmes ne sera pas gagne magiquement quand le proltariat aura pris
le pouvoir.

La socit de transition est une re de grandes revendications qui touchent galement les
femmes. Mais labsence dune thorie spcifique et actuelle du problme fminin fait que dans
les pays en rvolution surgissent nouveau les vieilles tendances biologiques qui ont toujours
justifi lexploitation des femmes.

Origines de la discrimination
La vie sociale au cours de ses longues phases initiales sest maintenue lintrieur du cadre des
communauts (hordes ou bandes) assez isoles lune de lautre. Le travail tait ralis en
commun lintrieur de chacune delles. A travers le palolithique suprieur et le nolithique se
sont diffrencis et dvelopps les fonctions individuelles et les instruments de travail
lintrieur de la communaut. Le dveloppement des forces productives et laccroissement de la
productivit du travail stimula lchange entre communauts et cest ainsi que le premier type
dexcdent stable dans la production a trouv son origine, un sur-produit fourni par le travailleur
au-del des besoins de subsistance pure. Lentretien de lexcdent et larticulation de relations
productives grce lchange, ont donn lieu des transformations fondamentales. Lunification
de communauts parses et un accroissement de la densit de population furent possibles.

La position prminente de la femme dans cette socit tait dtermine par la valeur du travail
productif quelle ralisait. Dans la communaut domestique, la prparation des aliments, les
soins aux enfants, les tches domestiques taient raliss collectivement. Quand la communaut
se dissout, la femme est progressivement confine llaboration de valeurs dusage pour la
consommation immdiate, alors quon lcarte du travail visiblement productif. Cette division
surgit, comme celle des classes, comme produit de la croissante articulation entre les relations
dchange et la proprit prive, lintrieur desquelles le travail pour lchange, comme
quelque chose de bien diffrenci, prend de plus en plus dimportance.

La sgrgation des femmes na pas constitu pour autant une simple rclusion de celle-ci dans
le sein du foyer , pas plus quune simple division naturelle du travail . En ce qui concerne le
dveloppement de la famille, Suret-Canale crit dans son uvre LAfrique noire : Les
conditions matrielles de la reproduction, dans le sens le plus strict, physiologique, du terme,
laccouplement sexuel, nont souffert en elles-mmes au cours de lhistoire aucun changement
qui puisse justifier ou expliquer les modifications relles, vrifiables dans la forme, de
lorganisation de la famille. De fait, la famille a un double aspect : dune part elle exprime des
relations de reproduction, mais de lautre, elle dpend des relations de production en tant
quunit conomique, en tant que forme dans laquelle se ralise en partie la production
sociale .

Le mrite de Suret-Canale consiste signaler que la famille a deux aspects : a) le biologique,


qui reste invariable et b) lconomique. En disant que cest une unit conomique en tant que
forme dans laquelle se ralise une partie de la production sociale, Suret-Canale ne se rfre pas
lhritage des biens mais au travail qui a lieu en son sein.

Nous comprenons que lorsque la communaut se dsintgre et que cesse la reconstitution


collective de la force de travail, une vaste division du travail social se produit qui na pas t
suffisamment considre, et sur laquelle se fonderait la socit de classes. En affirmant cela,
nous voulons diffrencier nettement les deux aspects signals par Suret-Canale : la reproduction
strictement biologique et lactivit conomique spcifique qui a commenc avoir lieu dans le
sein de la famille en voie de transition vers le mariage monogamique.

Nous allons procder une fragmentation schmatique de lactivit au sein de la famille depuis
la dsintgration de la communaut primitive jusqu nos jours :
reproduction strictement biologique,
ducation et soins aux enfants,
reconstitution de la force de travail dpense chaque jour.

Gnralement on superpose ces 3 aspects en confondant la reproduction biologique de lespce


avec la reconstitution de la force de travail quotidienne. Cest peut-tre dans cette confusion que
rside lorigine des thses biologiques et discriminatoires qui justifient lactuelle division du
travail. Dans ces notes nous laisserons de ct la reproduction strictement biologique tant
donn que celle-ci est invariable au cours des poques, quelle ne dtermine pas lvolution de la
famille et quelle incombe aux deux sexes galit de conditions, exception faite de la priode
dallaitement. Les femmes furent les premires agricultrices. Quelques auteurs ont affirm
quelles ont perdu leur galit avec linvention de la charrue, dont leur incapacit biologique leur
interdisait le maniement. Mais la femme en Bolivie, faute danimaux de trait, tire la charrue ...

En Polynsie ce sont les hommes qui prparent la nourriture. En Amrique du Nord, parmi les
groupes indignes qui conservaient des traits matrilinaires, les hommes filaient et tissaient. De
tels exemples servent annuler limagerie du XIXe sicle selon laquelle les femmes depuis les
poques les plus recules se seraient spontanment consacres filer et cuisiner, tandis que
lhomme sloignait vers de lointaines cultures livrant dpiques et wagnriennes batailles contre
la nature sauvage. Image dpinal qui vient du fait dobserver le monde depuis la fentre dun
cottage europen.

Dextatique elle devient sinistre quand les thses biologistes concluent que les femmes ne sont
pas capables physiologiquement daccomplir des tches pnibles et dangereuses.

Travail visible et travail invisible


carte progressivement du monde du sur-produit dans le long processus de consolidation de la
famille monogamique, la femme par le caractre des tches quelle ralisait au sein du foyer,
devint le ciment conomique de la socit de classes. Le travail de lhomme se cristallisa
travers les diffrents modes de production en objets conomiquement visibles destins crer
de la richesse, soit par leur accumulation, soit par lchange. Lhomme se dfinit essentiellement
comme producteur de marchandises laube du capitalisme, tant comme possesseur de la
proprit prive des moyens de production que comme outil de ces moyens travers la vente de
sa force de travail dont il est propritaire.

Sa position sociale est catgorise par ce phnomne et son appartenance lune ou lautre
classe se dtermine en fonction de la position quil occupe lintrieur du monde cr par la
production de biens pour lchange.

La femme, expulse de lunivers conomique gnrateur du surproduit a accompli une fonction


conomique fondamentale qui na pas consist prcisment dans la seule reproduction
biologique. Sa fonction conomique a consist reconstituer la plus grande partie de la force de
travail de lhomme (principalement celle des salaris) travers les matires premires quelle
transformait en valeurs dusage pour la consommation immdiate. Elle veilla ainsi
lalimentation, lhabillement, la construction et lentretien de la maison de mme qu
lducation des enfants.
Dans son Manuel de Mmarxisme-lninisme, Otto Kuusinen dit : Pour remplacer les moyens de
production et la vie (machines, aliments, vtements) soumis une continuelle usure et dpense,
les hommes doivent produire de nouveaux biens matriels. Ce processus de renouvellement
constant de la production se nomme reproduction, laquelle a lieu aussi bien dans chaque
entreprise que dans la socit dans son ensemble .

Mais ce que les manuels omettent systmatiquement (y compris Ernest Mandel dans son Trait
dconomie marxiste) cest de dire que cette reproduction conomique se ralise aux deux
niveaux correspondants la division du travail que nous avons signals. Si lhomme reproduit sa
force de travail par la cration de marchandises pour lchange et par-l, pour sa consommation
immdiate, la femme au foyer reconstitue quotidiennement une grande partie de la force de
travail de toute la classe ouvrire, des salaris et des petits propritaires.

Limportance de lactivit conomique ralise par les plus larges couches de la population
fminine sous cette forme spcifique de reconstitution de la force de travail est immense.
Signalons que si le proltariat ne reposait pas sur cette vaste base fminine qui soccupe de
llaboration des aliments, de lhabillement... dans un monde o nexistent pas les services
indispensables une reconstitution collective de la force de travail, les heures de plus-value que
lui arrachent les classes dominantes seraient bien moindres. On peut mme dire que le travail
fminin au sein du foyer sexprime par lintermdiaire de la force de travail masculine dans la
cration de la plus-value.

Il ne suffit pas de citer la part de la plus-value quand on value lconomie dun pays et en
particulier ses possibilits de dveloppement ; il faut tenir compte du concept de fond de travail
total et inclure le travail de subsistance dont les tches de femmes au foyer forment
gnralement la partie la plus importante. Si nous supposons que les femmes au foyer
consacrent une heure quotidienne, en moyenne, lentretien de chacun des tres humains quil
y a sur la terre, nous arrivons au chiffre de trois millions dheures de travail invisibles ralises
quotidiennement.

La division du travail a spcialis lhomme en concentrant dans ses mains la cration du


surproduit. Grce cette spcialisation, il sest vu libr dune part importante de la
reconstitution de sa propre force de travail, ce qui lui a permis de consacrer toute sa force
lactivit publique. Ainsi le travail de lhomme sest cristallis travers tous les modes de
production en objets et marchandises conomiquement et socialement visibles.

Le fait que le travail fminin au sein de la famille ne produisait pas directement un surproduit et
des marchandises la cart de la sphre de lchange o toutes les valeurs tournaient autour de
laccumulation des richesses. Lactivit laborieuse de vastes secteurs de la population fminine
est reste ainsi cache derrire la faade de la famille monogamique et comme elle ne se
transformait pas en marchandises qui entraient dans le monde de lchange, elle continua tre
invisible jusqu nos jours.

Le travail des femmes paraissait svaporer magiquement du moment quil ne donnait pas un
produit visible conomiquement comme celui de lhomme. Aussi ce type spcifique de travail,
alors mme quil implique de nombreuses heures dpenses, na jamais t considr comme
valeur. celle qui lexerait a de ce fait t carte de lconomie, de la socit et de
lhistoire.

La polarisation de cette division du travail est lorigine de la division de la vie sociale en deux
sphres, la sphre publique et la sphre domestique.

La premire volue rapidement partir de lapparition de lchange mercantile et de la proprit


prive, avec le dveloppement politique et culturel.
A lautre ple surgit le foyer, symbolis par la maison et limit de plus en plus cette maison ;
cest dans ce contexte que se dfinit la famille monogamique telle que nous la connaissons
maintenant, avec ses aspects conomiques et biologiques que lon confond romantiquement .

Lhomme est propritaire de sa force de travail et grce elle et grce ses produits il entre
dans le march do il rapporte le salaire . La femme ne lui vend ni sa force de travail, ni ses
produits, simplement elle accepte avec le mariage lobligation de soccuper de la famille, de faire
les achats, de procrer et de servir en change de son entretien. Il y a dans cette relation
interne du mariage la souplesse suffisante pour sadapter nimporte quelle forme de la socit
de classes, et reflter lintrieur du foyer les caractres spcifiques de cette socit, quelle soit
fodale, capitaliste ou autre.

On peut tenter de suggrer que dans cette relation les femmes au foyer des secteurs laborieux
(on ninclue pas ici les dames des classes possdantes qui ont des employs de maison) se
dfinissent comme sous-classe avec un statut particulier. Les femmes au foyer nont pas entre
elles de relations dchange comme productrices, ni avec dautres classes. Elles ne font pas
partie du dfil public de seigneurs, serfs, ouvriers, capitalistes et autres classes. Elles ne
participent pas aux relations publiques de proprit grce auxquelles est matrialis et appropri
lexcdent de production. Leur situation rellement unique, bien que similaire en certains points
lesclavage patriarcal et en dautres points celle de lagriculture de subsistance, consiste en
un apport sous forme satellite, travers la reconstitution directe de la force de travail des autres
travailleurs.

Consolidation des typologies sexuelles opposes


La femme est diffrente de lhomme. Mais il y a diffrences et diffrences. Certaines la font
apparatre comme infrieure, ce sont celles qui sont dtermines socialement.

Les typologies sexuelles radicalement opposes que nous connaissons aujourdhui sont produites
par la division du travail. Si elles partent de diffrences biologiques, cest sur ces diffrences que
sest rige au cours de lhistoire une vaste superstructure selon laquelle on assigne la femme
et lhomme non seulement des types physiques mais des traits de temprament, de caractre,
dinclination, de gots et de dons que lon suppose inhrents chaque sexe. On en vient les
considrer comme des caractres sexuels secondaires, biologiquement dtermins. Cependant
N.F. Posnanski crit que les moyens de production et les forces productives sont les facteurs
de base qui dterminent le dveloppement des dons individuels . Voil qui nous parat
applicable aux prtendues diffrences sexuelles.

Et Karl Marx crit : Les diffrences entre un concierge et un philosophe sont moindres que
celles entre un lvrier et un chien policier. Le foss quil y a entre eux est d la division du
travail. Il suffit de comparer la constitution musculaire dune femme au foyer de la classe
moyenne avec celle dune travailleuse des champs bien nourrie, pour se rendre compte que ce
sont certains traits physiques de la femme qui varient selon le travail quelle effectue
habituellement et non le contraire

Pendant des millnaires de vastes secteurs de la population fminine ont assum la charge du
secteur domestique d cette division du travail. Les traits culturels qui convenaient le mieux
ce travail destin lentretien de la famille, se sont dvelopps. Ainsi sest consolide une
typologie humaine caractristique, dont les origines conomiques et sociales se cachent
habilement derrire les apparences de la diffrence biologique sexuelle. La morale, la culture et
la lgislation de la socit de classes remplissent cette fonction de consolidation des typologies
opposes, la masculine et la fminine.

On a rendu la femme responsable de la continuit de la famille et de lespce, en passant sous


silence la participation de lhomme dans la continuit biologique et ses aptitudes gales aux
soins de la maison et des enfants, exception faite de lallaitement. Tandis que dans la typologie
fminine classique, la fonction reproductrice est dterminante, dans la typologie masculine, ce
sont le travail et la dfense militaire et juridique des biens crs qui paraissent essentiels.

Les canons de conduite cristalliss travers des millnaires prdterminent de faon absolue la
formation et le destin social du nouvel tre humain selon quil nat mle ou femelle. Le
conditionnement ducatif de la femme, spcialement dans les socits sous-dveloppes du tiers
monde, et parmi les classes exploites, lempche de se livrer des jeux et affrontements
violents, ce qui handicape son dveloppement physique et caractrologique. Toute curiosit
lgard de la mcanique, des instruments de la technique lui est dconseille.

Circonscrite dans les troites limites de la famille, le premier et invitable cadeau que reoit une
fillette est la traditionnelle et sotte poupe (pour quoi ne lui offre-t-on jamais une mitrailleuse ou
un jeu de menuisier ?) avec son habituel trousseau de petites casseroles, petites chaises, petits
balais, petites brosses et petits miroirs. En mme temps que ces jouets trs tt reus, elle reoit
un long catalogue dinterdictions qui tendent crer en elle une terreur pour tout ce qui nest
pas le monde clos de la famille. Ces facteurs dirigent et conditionnent toutes ses forces
cratrices vers la reproduction de lespce et la reconstitution de la force de travail. (Les petits
balais et autres salets sont l pour en tmoigner).

Tant lhomme que la femme reoivent enfants et en miniature les instruments quils devront
utiliser une fois adultes ; leur exercice constant les conditionne dans lun ou lautre sens tant
physiquement que psychiquement.

Ainsi la secrte division du travail reste assure, le ciment de la socit de classes inaltr grce
au recrutement prcoce de la force de travail invisible.

Prisonnire de cette sous-culture fminine limitatrice, modele lavance et de force dans un


moule anthropologique, la femme verra ses meilleures nergies cratrices dvier invitablement
vers les faux problmes de lamour et de la reproduction. En arrivant lge adulte, elle sera
objectivement un tre atrophi, qui se considre lui-mme comme un sous-produit humain. A la
femme classique on demande la douceur, la passivit, le dvouement et la terreur pathologique
du monde extrieur. Ces vertus sont celles qui conviennent le mieux la reconstitution
quotidienne de la force de travail. Le monde occidental et chrtien sait asphyxier dans du coton.
Il nest. pas ncessaire de rapetisser les pieds de nos petites filles, il suffit de leur crer des
chanes internes, des inhibitions mentales presque indlbiles, il suffit de provoquer la mort de
laudace, de lnergie et de la curiosit qui conduit la recherche.

Le comble des vertus ou inhibitions se runissent sous le pseudonyme social de fminit.

Paralllement, de lhomme producteur de marchandises, on exige tout le contraire. On stimule


au maximum le dveloppement de ses forces physiques, de son intelligence et de son audace
pour la guerre, caractres qui se runissent sous le slogan de virilit.

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Isabel Larguia, Contre le travail invisible

Les modles publics dont on bombarde constamment les hommes et les femmes pour leur
identification, sont respectivement le prsident de la Rpublique et Marilyn Monroe. tant donn
que ces patrons ont t assimils idologiquement au cours des sicles aux caractristiques
sexuelles secondaires de lun ou lautre sexe, toute transgression ces patrons sera considre
comme anti naturelle. Les symptmes runis par quelques coles psychanalytiques pour tablir
un diagnostic prcoce de lhomosexualit chez les petites filles marquent une date dans lhistoire
naturelle de la sottise. Selon ces thses, la tendance rejeter les poupes et se livrer des
exercices sainement violents seraient des symptmes prcoces dhomosexualit. Ces concepts
pseudo-scientifiques qui dforment compltement la ralit servent indirectement la politique
des classes.

A lpoque moderne, la situation laborieuse des femmes commence varier. La rvolution


industrielle ouvre la possibilit dune incorporation massive des femmes la production de
marchandises et de fait en a besoin pour avoir lieu. Il se cre un proltariat fminin, fait
nouveau dans lhistoire et qui aura un poids immense dans le dveloppement futur. Lducation
mixte publique commence apparatre ; pour la premire fois, on accorde aux fillettes la
possibilit denvahir le monde extrieur et de comparer leurs forces intellectuelles celles des
hommes.

Nonobstant les modifications relatives que ces faits dterminent dans les typologies millnaires,
celles-ci continueront influer de faon puissante sur la slection des travaux ouverts
lincorporation proltaire des femmes. Si les luttes des fministes de la classe moyenne et la
relative scurit que leur confre leur position sociale leur permet de simposer comme
architectes, ingnieurs etc., on ne conoit pas lexistence dune ouvrire soudeuse, tourneuse ou
conductrice de grue.

La division du travail qui se produit entre hommes et femmes dans le proltariat est le reflet
fidle de la division secrte du travail qui a libr lhomme pour lactivit publique tandis quelle
confinait la femme dans les troites limites de la reconstitution immdiate de la force de travail.

Nous voyons ainsi que les femmes sintgrent de prfrence comme proltaires lindustrie
textile et ses drivs, lindustrie alimentaire, pharmaceutique et aux services de lducation,
des hpitaux, de secrtariat et autres, qui ont leurs antcdents dans llaboration domestique
du repas et du vtement, soins aux enfants, aux malades et autres tches.

A lexception des priodes de guerre, o la ncessit oblige lincorporation des femmes


lindustrie lourde, celles-ci se sont vues cartes systmatiquement des branches de plus grand
dveloppement des forces productives. Dans certains pays, la bourgeoisie au pouvoir sanctionne
cette discrimination en la couvrant pudiquement du voile de la protection et hygine du
travail ; le fait dcarter les femmes des postes davant-garde du dveloppement des forces
productives lui permet, travers la consolidation des prjugs sur le travail manuel contraire
aux femmes. de payer des salaires qui dans certains pays sont 45 % plus bas pour la femme qui
possde la mme qualification que louvrier mle. Il ny a pas de voile qui puisse cacher cette
ralit.

Double journe de travail


Dans LOrigine de la famille, de la proprit prive et de ltat, Engels exprime ses
proccupations sur lavenir des femmes, qui devront selon lui choisir entre continuer tre des
mres de famille ou tre des ouvrires. Il ne lui venait pas lesprit, et notre avis il avait
raison, que les femmes pourraient avoir se charger des deux tches. Mais en vertu dune
aberration de plus du systme, la femme accepte avec rsignation les deux tches, endossant
de ce fait une surexploitation qui limine pour elle toutes les conqutes obtenues par la classe
ouvrire quant la rduction des heures de travail.

La double journe de travail na pas t dnonce politiquement jusqu une date trs rcente
bien quelle situe les femmes au niveau des proltaires anglais qui travaillaient douze heures et
plus par jour, et dont lexploitation fut dnonce sans relche par Marx. Le fait que dans la
conscience sociale continuent tre confondues reproduction biologique et reconstitution de la
force de travail, le fait que le travail domestique soit invisible et par consquent exempt
de valeur conomique,explique que mme actuellement on considre comme le plus naturel
du monde que la femme travailleuse se charge seule de la seconde journe de travail.
Mme si les femmes ont progress de faon considrable grce leur incorporation au
travail visible, elles le font au prix dun sacrifice qui est pass sous un silence significatif par les
idologues officiels et par quelques faux marxistes. Elles travaillent huit heures lusine,
recevant pour cela un salaire, et en revenant leur doux foyer , une seconde journe de
travail non salari les attend, travail disqualifi, abtissant, qui leur enlve de lesprit toute
illusion propos de leur galit avec lhomme et leur brillante indpendance sociale.

Une enqute ralise en France en 1958 a dmontr que la femme sans enfants travaillait 50
heures dans sa profession et 27 des tches domestiques. Une mre de 3 enfants et plus,
travaillait seulement 34 heures dans sa profession contre 50 des tches domestiques. Les
forces conservatrices en France et dans dautres pays industrialiss, en constatant que la femme
travaillait plus de 84 heures par semaine (contre 45 pour lhomme), proposent comme solution
au problme la ractionnaire mesure du travail mi-temps. Cette mesure tend dfendre la
traditionnelle division du travail en empchant la collectivisation de la reconstitution de la force
de travail et laccroissement du salaire social.

tant donn que la reconstitution de la force de travail continue tre considre comme une
caractristique sexuelle secondaire, au lieu de se diffrencier comme fonction spcifiquement
conomique, lhomme estime dgradant dy participer. Lpoux ouvrier, qui aime tendrement sa
femme, na pas la moindre pudeur lexploiter tendrement. Pour lui, la reconstitution de sa
force de travail par sa femme est aussi naturelle et invitable que la menstruation. Louvrier
agitateur et activiste dans son centre de travail, ne remarque pas que le patron arrache sa
femme (et par son intermdiaire : en cela il remplit les fonctions de contrematre dlgu) une
partie de la plus-value quil capitalise.

Louvrire contribue la plus-value lusine, et la maison elle continue y contribuer par le


canal de lhomme.

Lautoritarisme masculin (ses fonctions spcifiques)


Si la femme proteste cause de sa situation extnuante, elle sera remise en place par la socit
entire, par la morale et la culture, qui ne tolrent aucun clat d hystrie fminine dans ce
sens. Lautoritarisme masculin exerc au niveau social, agit comme gendarme vigilant tant pour
empcher une rvolte des femmes que pour arrter tout processus dhumanisation de la part
des hommes. Le mari qui comprend sa femme, qui nettoie lave ou repasse autant quelle, sera
considr dans beaucoup de pays et de milieux sociaux comme un dbile physique et mental.
Raide, sec, antipathique, prtendument menaant, se dresse le totem de la virilit classique.
Il na pas besoin de sacrifices rituels ; il est pire, cest le vampire suceur des millions dheures de
travail invisible, disqualifi, non salari.

Implacable garde-frontires de la division du travail, il apparatra invitablement chaque pas


que fera la femme nouvelle sur le chemin de la libration. Emule de la politique du big stick ,
il sera prsent pendant les premires annes de son enfance pour linhiber. Il sera prsent dans
tous les secteurs de lactivit laborieuse pour lui arracher des mains son instrument de travail,
pour lui fermer les chemins de la direction politique, pour empcher son accs larme et
toutes les branches de plus grand dveloppement des forces productives. Quand il ne pourra pas
simposer par la force, notre totem se dguisera en brebis. Il prendra des airs protecteurs,
paternels, il fera appel lhygine du travail et lintgrit du travail pour la dplacer ; quand il
sera vaincu par le raisonnement il se repliera (toujours momentanment) en adoptant un petit
air de docte ironie autosatisfaite.

Nous le connaissons bien, nous savons quelle est son idologie et sa raison dtre.

Comme leunuque qui gardait les cls du srail, il est l, fix dans la conscience sociale pour
continuer fournir de la main-duvre semi-esclave, pour assurer la reconstitution prive de la
force de travail, il est l, au service des classes dominantes pour confondre le peuple, pour
empcher que la femme prenne pleinement conscience de ses possibilits cratrices qui,
massivement diriges vers la production sociale, provoqueraient un fabuleux saut en avant. Il
est l parce que si la femme comprenait quel point elle est dforme, quel point elle est
exploite, elle refuserait de continuer fournir du travail invisible, du travail non salari. Les
fondations de la socit de classes scrouleraient avant lheure.

Il est l pour arrter lhistoire et pour perptuer lexistence du travail invisible.

Voies pour la libration


Si les femmes croient que leur situation dans la socit est une situation on ne peut
meilleure... Si les femmes croient que la fonction rvolutionnaire, leur fonction rvolutionnaire
dans la socit est accomplie, elles commettent une grave erreur. Il nous semble que les
femmes doivent redoubler defforts pour arriver a atteindre la place qui rellement leur revient
dans la socit. Fidel Castro

Lhomme dans la famille est le bourgeois, la femme y reprsente le proltaire. Mais dans le
monde industrielle caractre spcifique de loppression conomique qui pse sur le proltariat ne
se manifeste avec toute sa rigueur quune fois supprims tous les privilges lgaux de la classe
capitaliste et une fois juridiquement tablie la pleine galit entre les deux classes. La rpublique
dmocratique ne supprime pas lantagonisme entre les deux classes, au contraire elle ne fait que
fournir le terrain o sexerce la lutte pour rsoudre cet antagonisme. De la mme manire, le
caractre particulier de la prdominance de lhomme sur la femme dans la famille moderne ainsi
que la ncessit dtablir une galit sociale effective des deux, ne se manifestera que lorsque
lhomme et la femme auront selon la loi des droits absolument gaux. Alors on verra que la
libration de la femme exige comme condition premire la rincorporation de tout le sexe
fminin lindustrie sociale, ce qui demande son tour que soit supprime la famille
individuelle. (F. Engels, op. cit.)

Cette galit absolue devant la loi se produit actuellement avec lavnement au pouvoir de la
classe laborieuse. Si Engels est dans le vrai, la priode de transition au socialisme devrait tre
caractrise (entre autres choses) par lintense prise de conscience des femmes de
lantagonisme des sexes.

Cest pendant cette priode que massivement et non plus en groupes isols, les femmes
prennent le rude chemin qui peut conduire une libration totale. A la prise du pouvoir par la
classe ouvrire se produit une galit soudaine de contenu qualitativement diffrent de celle
obtenue dans le processus capitaliste. Cela donne lieu une violente lutte idologique au sein
des masses des pays sous-dvelopps o la condition de la femme jusqu prsent a t plus
dure que dans les pays haut dveloppement industriel. Les conditions des pays sous-
dvelopps sont telles qu part de rares pays comme le Vietnam, il ny a pas eu une intgration
massive des femmes la lutte arme. Voil qui explique pourquoi la structure du pouvoir
rvolutionnaire est constitue dlments masculins qui possdent une faible connaissance de la
spcificit des problmes de lexploitation de la femme. Cet tat de fait est encore aggrav par
le retard de la thorie marxiste par rapport la situation actuelle de la femme.

La premire prise de conscience de la femme est conditionne par des facteurs historiques
particuliers. Dans un premier temps elle se dirige habituellement, si la vigoureuse action du Parti
nintervient pas, vers des formes partielles de libration qui par leur insuffisance prsentent le
danger de cristallisation et retour vers une idologie sectorielle contenu ractionnaire. Des
difficults similaires surgissent dans les pays capitalistes hautement dvelopps o apparaissent
des groupes fministes actifs dont la pression conduit une approche partielle de lgalit
juridique signale par Engels comme condition ncessaire la prise de conscience massive de
lexploitation.
I - La survalorisation de la libert sexuelle comme unique objectif de la rvolte fminine, qui
distrait son attention dautres problmes fondamentaux comme la reconstitution prive de la
force de travail, la division du travail par sexes et laccs non restrictif la structure du pouvoir
proltaire et de larme. Elle apparat habituellement parmi les intellectuels et tudiants qui
atteignent une position sociale de prestige et rsolvent avec plus de facilit leurs problmes
domestiques.

II - Lconomisme fminin : met laccent sur limportance de la fonction conomique et de la


surprotection maternelle de la femme au foyer. Comme processus initial dans la libration du
retard colonial, comme rponse la discrimination la plus brutale, il peut prsenter, de mme
que la survalorisation de la libert sexuelle, des traits positifs. Mais il ne faut pas oublier que le
dveloppement de lconomisme fminin est constamment stimul par la publicit et les mass
media dans la socit de consommation, comme crateur de besoins artificiels. Sa rapparition
dans le socialisme tend renforcer la traditionnelle division du travail par sexes caractristique
de la socit de classes, perptuer le foyer comme cellule conomique de la socit (la forme
la moins efficace de refaire la force de travail) et prsente de fortes analogies avec lartisanat
priv par son influence individualiste sur la conscience sociale.

Le danger est le suivant . la femme peut profiter de laugmentation du pouvoir dachat que lui
confre lconomie socialiste et les services rcemment crs (crches, laveries populaires,
restaurants populaires) non pour se transformer rvolutionnairement, mais pour obtenir un
statut de classe moyenne pour son bnfice personnel et alors recommence le cycle de la
consommation et des motivations matrielles.

La prise de conscience que requiert le processus rvolutionnaire des masses fminines en


transition vers une socit sans classes est comparable celle de la petite bourgeoisie la prise
du pouvoir ; comme le pose le dirigeant guinen Amilcar Cabral, elle doit se suicider comme
classe sociale en sincorporant au proltariat. Femmes au foyer et petits producteurs privs sont
des classes marginales, secondaires, qui manquent de lautorit ncessaire pour diriger la
socit. Un processus rvolutionnaire requiert leur assimilation aux classes travailleuses
principales qui sont les seules possder les conditions capables de sopposer avec succs
limprialisme. Mais le suicide comme classe de la femme au foyer et sa transformation
rvolutionnaire, requirent la destruction de tous les traits qui caractrisaient sa conscience
sociale dans le capitalisme. Le fait que tous les secteurs fminin sincorporent au travail
proltaire nimplique pas leur totale libration. Une femme peut travailler et continuer avoir
une idologie contraire la proltarisation. Dans le socialisme, elle peut mme travailler pour
mieux rivaliser sur le march sexuel.

Selon que la femme au foyer se transforme en proltaire complte dans le socialisme ou


perptue les traits idologiques caractristiques de la socit de classe travers des
transformations partielles, nous assisterons lapparition dun courant rvolutionnaire dans la
conscience sociale fminine ou dun courant rformiste qui constitue le meilleur bouillon de
culture pour le rvisionnisme conomique et politique. Aucun de ces courants napparat de
faon absolue dans un pays donn mais ils coexistent avec un sort diffrent dans tout le camp
socialiste.

Le socialisme est une tape de transition entre le capitalisme et une socit sans classe. Cest
pendant cette tape que doit se rsoudre la contradiction entre la ncessit du travail invisible et
la ncessit dincorporer la moiti oublie de lhumanit au travail productif et la vie politique.

La reconstitution prive de la force de travail continue tre dans le socialisme une ncessit
cruelle et invitable. Le fait que ltat reconnaisse lexistence de la 2e journe de travail de la
femme ne signifie pas quil se trouve en condition de raliser la collectivisation complte de cette
journe. Bien que la 2e journe de travail sabrge dans le socialisme grce la cration
massive de crches, bourses, restaurants et laveries populaires, celle-ci ne pourra disparatre
totalement avant laube du communisme. Tant que persistera le travail invisible, survivront tous
les vices idologiques en rapport avec les sexes : prjugs sexuels, typologies opposes,
passives et autoritaires, relation sujet-objet, conomisme fminin, biologisme.

Dans le mouvement fminin mondial existent deux tendances idologiques en lutte : le


rformisme qui ne fait quexprimer la ncessit du travail invisible et le courant rvolutionnaire
qui reflte la proccupation de librer des forces productives en incorporant la femme
pleinement et dfinitivement la construction dune socit sans classe.

Le courant rformiste
Il est trs facile de dire que la femme et lhomme sont gaux. Il est difficile de le dmontrer
dans la pratique rvolutionnaire des pays sous-dvelopps quand il sagit dincorporer la
production sociale des millions de femmes. Cette femme semi-analphabte, abrutie par des
millnaires de discrimination, prpare par la culture de classes exclusivement reconstituer la
force de travail, se considre elle-mme comme un objet sexuel, comme une marchandise
destine au mariage. Le poids idologique de la population fminine, contrairement ce que lon
peut imaginer, est grandement influent.

Lconomisme fminin fait pression pour limiter lintgration des femmes aux secteurs o un
moindre effort physique et un moindre loignement du cercle familial sont requis. Cest ainsi que
la femme elle-mme sanctionne dans le socialisme la prolongation de la division du travail par
sexes que nous avons vu surgir dans le capitalisme comme rsultante de la proltarisation de
secteurs fminins. Certaines tendances biologistes font leur apparition qui, en se fondant sur la
jurisprudence de lOIT, dfendent aux femmes laccs certaines tches considres
traditionnellement comme masculines .

Ces tendances ont un appui pratique dans la seconde journe de travail. Il est difficile pour une
femme qui ralise dans la production un travail dur et puisant daccomplir les heures de
travail invisible qui lattendent au foyer. Cette tendance rformiste qui fait des concessions au
travail invisible contient les germes dune dangereuse rgression.

Si on reconnat lexistence de la seconde journe de travail, des thses tranges feront leur
apparition, comme celle de rduire la journe de travail des femmes maries. Le contenu
anticonomique de cette mesure saute aux yeux, le contenu ractionnaire nest pas aussi
vident, mais signalons que cela conduirait :

1. renforcer le salaire individuel au dtriment de laccroissement du salaire social.


2. affaiblir la position sociale qua atteint la femme travers la rvolution. En lui confrant
un statut social diffrent de celui de lhomme, on sanctionne le caractre de fatalit
biologique selon lequel la femme doit continuer refaire la force de travail.
3. cimenter lindividualisme petit-bourgeois.
4. si la famille monogamique a t la cellule conomique de la socit de classe, tout retour
celle-ci dans le sens dune consolidation du travail invisible dans le socialisme conduira
fatalement renforcer les squelles de la proprit prive dans la conscience sociale.

De cette faon, la femme carte des tches pnibles ou dangereuses qui retourne
progressivement au travail invisible, ne se transforme pas compltement. Elle sarrte et se
cristallise sur des modles transitoires qui contiennent des lments du pass et de lavenir. Son
intgration au proltariat nest pas complte mme quand elle travaille de fait comme tourneuse
dans une usine. Le marxisme nous apprend que les couches de petits producteurs privs se
transforment la prise du pouvoir en gnrateurs constants de capitalisme. Il est facile
dimaginer le pouvoir corrupteur de ces larges masses fminines qui ne se sont pas transformes
rvolutionnairement, qui ne sont pas compltement proltarises, et qui sont alines encore
par leur condition dobjets sexuels et par les valeurs idologiques correspondant la
reconstitution prive de la force de travail.
Le courant rformiste se manifeste travers les symptmes suivants : la division du travail par
sexes qui paraissait abolie la prise du pouvoir saiguise. On revalorise le retour au foyer et par
consquent on clbre certaines valeurs morales caractristiques de la proprit
prive.Paralllement, les femmes sont exclues de larme et les coles dofficiers des
forces armes se ferment dfinitivement a elles.

Le courant rvolutionnaire
Le courant rvolutionnaire se fait jour quand le Parti ralise les efforts les plus grands pour
rduquer les femmes, tout en comprenant que labolition de la proprit prive, lincorporation
des femmes au travail productif et la cration de services sociaux, constituent bien la
condition sine qua non de leur libration, mais ne suffisent pas la dterminer mcaniquement.

Ce courant rvolutionnaire parat stre impos plus directement dans les cas o la mentalit
fminine navait pas t pntre par les valeurs de la socit de consommation, l o dans de
vastes rgions rurales lesclavage des femmes tait si bestial quon la vendait et on lachetait
comme une bte, l o les dirigeants marxistes masculins ne trouvrent pas ouverte loption du
rformisme. En effet ils se sont vu obligs, pour pouvoir incorporer les femmes la production
et la dfense, de tenter une destruction complte et radicale de la superstructure idologique
patriarcale.

Dans le cas de la Rpublique populaire de Chine, avec des consignes telles que La femme
sauto-infriorise , la femme doit lutter contre lauto-infriorisation on a obtenu
lincorporation des secteurs les plus arrirs de la population fminine, ce qui avec le recul parat
tre une forte proltarisation idologique.

Le courant rvolutionnaire pose quil ny a pas de condition fatale qui impose une infriorit
physique aux femmes, mais que celle-ci est le rsultat historique de la division du travail. Il lutte
pour liminer la division traditionnelle car il comprend que le biologisme tend la perptuer. Il
lutte galement pour augmenter le salaire social au dtriment du salaire individuel. Dans laction
pratique, il dtruit les rflexes conditionns inhibiteurs de la femme exploite. Il rend possible
son accs aux forces armes en lui ouvrant les coles dofficiers. Il dnonce lesclavage
domestique et cre une morale sociale dans laquelle le mari partage les tches domestiques qui
nont pas encore pu tre collectivises.

Sur le terrain de la superstructure il essaie dimposer une morale rigide, dont on pourrait
discuter le principe dans labsolu, mais qui a comme objectif la destruction de tous les symboles
fminins de la chosification sexuelle, les modles de beaut capitaliste, pour extirper de la
conscience sociale masculine et des mass media limage de la femme marchandise.

Lidal de beaut fminine sadapte alors ses qualits de travailleuse, de dirigeante politique et
de combattante.

Lintgration des femmes la guerre populaire est la fois une des russites les plus
importantes du courant rvolutionnaire et sa mesure la plus efficace sur le terrain idologique.
Cest le Vietnam qui en a donn le meilleur exemple. Pour la premire fois dans lhistoire des
pays socialistes, une femme, Nguyen Thi Din occupe le poste de vice commandant en chef des
forces armes. Cette grande dirigeante politique et militaire a t aussi membre du Presidium du
CC du FLN, avant la formation du GPR ; elle ne constitue pas une exception historique, il y a en
outre un haut pourcentage fminin parmi les combattants vietnamiens. La division du travail par
sexes dans la guerre parat avoir t limite au minimum.

Il convient de se demander si cette importante intgration fminine qui situe le Vietnam la tte
du monde socialiste aurait t possible spontanment sans la constante activit du Front qui
mne une lutte directe et dcide contre la discrimination des femmes au Vietnam et dans le
monde. Ce nest pas un hasard si le ministre des Affaires trangres du gouvernement provisoire
rvolutionnaire du Vietnam Sud est une femme, Nguyen Thi Binh. Si larme est le bras arm de
la classe au pouvoir, toute exclusion de cette arme pour des raisons sexuelles renferme des
motivations plus que douteuses.

Cependant nous constatons que dans de nombreux pays socialistes lexclusion des femmes des
tches de la dfense est pratiquement totale. Dun point de vue marxiste cette absence des
femmes des tats-majors et des bases des armes est absolument inexplicable. De mme que la
discrimination salarie dans le capitalisme, que la division du travail par sexes et que la
survivance inadmissible du travail invisible en priode de transition, elle doit tre lobjet dtudes
approfondies de la part des nouvelles gnrations marxistes et de la part des groupes de
militantes fministes.

Un cas exceptionnel et qui ne doit pas tre pass sous silence est celui de Cuba o lon constate
une progressive ouverture des coles dofficiers et de cadres de commandement aux femmes,
sans quune situation de guerre la rende ncessaire. De mme, dans les coles polytechniques et
le pr universitaire, les femmes font galit avec les hommes les exercices complexes et les
tudes quimpose le service militaire obligatoire.

Il serait idaliste desprer que le courant rvolutionnaire pourra sexprimer de manire absolue
pendant la priode de transition. Sil se manifeste avec force jusqu tre prdominant dans tous
les pays socialistes, il doit lutter durement contre le courant rformiste qui surgit spontanment
dans le processus rvolutionnaire mme.

Labsence dune thorie scientifique spcifique de la libration des femmes et de son rle
primordial dans le passage une socit sans classes, laisse les portes ouvertes au progrs du
courant rformiste. La question fminine nest pas extrieure au processus de dveloppement de
la socit mais sy imbrique profondment, et elle peut mme, dans des situations donnes,
dterminer la stagnation dune idologie.

Cest pourquoi la myopie obstine des thoriciens et activistes marxistes et nomarxistes qui
refusent de considrer avec srieux la question des femmes est trs proccupante.

Isabel Larguia, Buenos Aires, 19 mai 1969