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The inspiration for Claude Debussys Childrens Corner came from his two-and-a half year old daughter,
Claude-Emma Debussy, nicknamed Chouchou. This delightful collection of six pieces (Doctor Gradas Ad
Parnassum, Jimbos Lullaby, Serenade of the Doll, The Snow is Dancing, The Little Shepherd, and
Golliwogs Cakewalk) was published in 1908 with a dedication page that read: To my dear little
Chouchou, with tender apologies from her father for what follows.[1]
Like most anything, there are many different levels and insights in which Debussys Childrens
Corner can be analyzed and discussed. First, the most basic idea is that the pieces are about Chouchou, her
imagination, and her toys. Everything is analyzed for its literal meaning. Also, the pieces can be looked at
sentimentally through the experienced eyes of an adult or innocently through the uncorrupted mind of a
child. A more psychological approach is that the pieces are an exploration through music of the psyche of a
child.[2] With all of the diverse opinions from all of the schools of thought, no single one will satisfy
everybody. For this paper, I have chosen to discuss a more literal and concrete analyzation of
Debussys Childrens Corner. I will go into detail about each piece in order, individually discussing the facts
as well as my own opinions and interpretations.

Doctor Gradas ad Parnassum

Doctor Gradas Ad Parnassum opens the Childrens Corner suite with satirical humor by poking fun at
Muzio Clementis keyboard studies. Gradas ad Parnassum (Steps to Perfection), his most famous collection
of one hundred of these studies, was composed in 1807, nearly one hundred years before
Debussys Childrens Corner. Doctor, the ironical word in front of the title, refers to Clementi as being the
doctor of technical problems. This piece was not written with any bad intents or sarcasm toward the elder
composer, but, instead, with good humor.[3]
In a letter to his publisher, Jacques Durand, Debussy gave explicit directions as to what this piece is
supposed to sound like and how it is to be performed. He wrote:
Doctor Gradus is kind of a health-oriented, cumulative gymnastics: it should be played every
morning before breakfast, beginning moderato and ending in spiritoso. I hope that this graphic
explanation will appeal to you. The piece should not be thought of as a virtuoso piece, nor should
the touch necessarily be brittle or percussive. Note that the tempo is modrment anim, so it should
not be played with great speed. Because of the humor involved, it should sound like an exercise;
thus the notes should be articulated with extreme clarity.[4]
When one considers this explicit explanation of what Debussy had in mind when he composed this piece
and the fact that the Childrens Corner was dedicated to his daughter Chouchou, it seems to foreshadow the
piano lessons which [she] would soon receive. [5]
The phrase gal et sans scheresse (evenly and without dryness) appears at the beginning of the piece
warning the child to keep a metrical pulse going with the seemingly endless series of sixteenth notes. At
measure 12, the first abrupt break occurs with a whole note. One can almost see little Chouchou sitting on the
piano bench, sulking, and realizing that she must finish the piece before she can go out and play. With this in
mind, she takes off once again with the long series of sixteenth notes.[6]
At measure 32, a retenu (hold back) occurs and then returns to the first tempo in the measure
33. However, this time, the theme is played in eighth notes, resulting in a slowing of the tempo by half. Once
again, we have an acute sense of Chouchou becoming bored with her exercise and wanting to quit.
At measure 45, the piece returns to an almost exact repeat of the beginning of the piece with the quick
tempo and running sixteenth notes. En aimant peu peu (livelier little by little) is printed at measure 57
and, for the first time, a dynamic marking of forte appears (the first part of the piece was all piano or
less). Chouchou knows the end of the exercise is near and by the time we get to measure 67, the piece is trs
amine (very lievely) as she speeds through to the end of the piece, crescendoing to the closing chords with a
fortissimo crash before she runs off and plays until the next day.[7]

Golliwogs Cakewalk
Golliwogs Cakewalk is the final selection in Debussys Childrens Corner and is arguably the most
comical and entertaining of the entire collection.
Around the turn of the century, Florence K. Upton, an American illustrator, was responsible for creating
the golliwog in her picture books for children. These books became very popular and dolls were soon being
marketed.[20] A golliwog was a humorous little black doll [who had] orange hair that stood up straight,
a strange red mouth painted into a large smile, big round eyesand was able to bend into all kinds of
The cakewalk, which later became a popular competitive dance with a cake for a prize, was created by
African-American slaves prior to the Civil War: They would parade and strut in an exaggerated walk to
make fun of the conceited manners and pompous dance styles of their owners. Specific dance steps were left
to the creativity of the dancers; however, the cakewalk often included bows, high kicks and salutes to the
Since this contains such obvious African-American influences, Debussy also followed this theme with
the actual music as well. The piece was written between 1906 and 1908, a time when ragtime and jazz were
becoming very popular, especially among the black population. Typical to this genre of music, Golliwogs
Cakewalk was written with a time signature of two-four. With several exceptions throughout, the left hand
maintains a steady, almost march-like beat while the right hand is usually very syncopated and full of dance-
like dotted rhythms and accents. This piece was one of the very first by Debussy in which ragtime
characteristics show up. Later works in which he uses similar methods and styles include Le Petit Ngre, La
Bote Joujoux, and the two preludes: Minstrels, General Lavine.[23]
As the title clearly suggests, this piece is supposed to paint a picture of this ridiculous doll trying to dance
with all kinds of clumsy movements.[24] In measures 1-4, The music begins with a jazzy fanfare as the
golliwog struts out for his cakewalk.[25] After a measure of rest, he begins his silly little walk with
syncopated steps. The phrase trs net et trs sec (very distinct and very dry) appears at measure 10. The
phrasing is clearly marked in the music with a continuously repeated rhythmic pattern (see Appendix,
example E). At measure 25, a crescendo occurs and both hands leap to staccato B-flat octaves. With these
leaps, one can only visualize the golliwog performing a high kick, typical of this dance. The next several
lines continue with the same rhythmic motive, but primarily in a series of thirds, as the golliwog continues his
The next section at measure 47 modulates from the key signature of E-flat major to the key signature of
G-flat major and marks a big change in the tempo to the piece with un peu moins vite (a little slower). The
left hand plays a fifth, and the lowest note repeats each beat as a staccato eighth note. The right hand plays on
the offbeat preceded by a crushed grace note and piano dynamics, which makes it sound as if the golliwog is
trying to sneak around, especially with the stepwise staccato eighth notes at measures 51, 53 and 59.
The piece totally changes character at measure 61 where Debussy combines the cool poise of a dance
with a subtle air of parody.[26] The phrase cdez, avec grande emotion (slower with great
emotion) appears, as does the theme from the Prlude to Wagners operaTristan und Isolde (see Appendix,
example F). The composer himself told the pianist Maurice Dumesnil not to be afraid to overdo it.[27] An
a tempo measure follows these two measures, sounding as if the golliwog, or perhaps the composer, is
sneering or laughing at Wagners romanticism. This idea of parody repeats several more times until measure
83 when little snippets of the first theme and the golliwogs dance are hinted at. The complete theme is
finally played in its entirety at measure 90 and returns to the original tempo at 92.
The entire first section is then repeated almost exactly, in its entirety, until the closing at measure 126
when four thirty-second notes are played. These are followed by a fortissimo crash, which sounds as if the
golliwog had just taken a fall. After one and a half beats of rest, the golliwog gets up and takes his bow,
bringing the piece and collection to a close.

Debussys Childrens Corner is a joyful and tender collection of pieces based on toys and events in his
two-and-a-half year old daughters life. Although there are many ways of analyzing this collection of pieces,
the most basic starting point is the literal and concrete analysis, but, like most of the arts, nothing is concrete
and everything is subject to opinion.
Czerny 21 febrero 1971- 1857

Karl 2 Czerny naci el 21 de febrero 3 de 1791 en Viena, la Imperial y Melmana

Capital de Austria, curiosamente el mismo ao del fallecimiento de Mozart.

Su padre, Wenzel (Vclav) Cern 4 , nacido en Nimburg 5 en 1750, era un

talentoso msico, violinista aficionado (al igual que su propio padre, abuelo de Karl),
que se haba educado en un monasterio Benedictino de Praga (hoy capital de Repblica
Checa) y, adems de violn, ejecutaba con gran talento oboe, rgano y pianoforte.

Radicado en Viena en 1786 junto a su esposa, Wenzel se estableci como un

habilidoso maestro de msica y piano y aos ms tarde dio a luz a su nico hijo, Karl
Czerny. An viviendo en Austria, la familia sostuvo un frreo apego a la cultura checa,
y, de hecho, el pequeo Czerny no habl alemn sino hasta los 10 aos de edad.

Durante los primeros aos de su vida, Karl Czerny tom lecciones de teclado con su
padre, y pronto supo demostrar notables habilidades interpretativas y de composicin.
Sus primeros intentos de escritura musical (nunca publicados) comenzaron alrededor
de sus siete aos y de hecho, ya a los diez aos era capaz de tocar "...clara y
fluidamente cualquier composicin de Mozart y Clementi...", virtuosismo que iba de la
mano de su exhaustivo y sorprendente estudio (que dur toda su vida) de la obra de
Ludwig V. Beethoven (1770-1827).

En sus notas autobiogrficas, Czerny describi alguna vez su infancia como

"cuidadosamente aislada de otros nios", y luego de esos primeros aos
de permanente estudio junto a su progenitor, prosigui su formacin con el tambin
checo Wenzel Krumpholz (pianista y violinista de la Orquesta de la Corte Imperial,

En 1800, y a sus 9 aos de edad, Karl brind su primer concierto en su ciudad natal, el
Concierto en Do menor K. 491. El propio estilo mozartiano lo haba impresionado muy
favorablemente aos atrs, escuchando el mismo concierto interpretado por Johann
Nepomuk Hummel (1778-1837), de origen eslavo-hngaro y alguna vez discpulo de

Al ao siguiente, su maestro lo present a Beethoven, e interpret para ste el primer

movimiento del Concierto de Piano en Do Mayor K. 503 de Mozart y la
propia Sonata "Pattica" de Beethoven. A partir de entonces, Czerny no slo se
convirti en un dilecto discpulo de Ludwig sino tambin en un importante difusor de su
obra y en un dedicado y cuidadoso intrprete de las nuevas formas para piano.

Ludwig escribi alguna vez sobre l: " ...Yo que firmo abajo, tengo el placer de
atestiguar que el joven Carl Czerny ha hecho un adelanto extraordinario en el piano,
ms all de lo que podra esperarse a la edad de catorce aos. Creo que merece toda
la ayuda posible, no slo por lo que acabo de manifestar, sino por su asombrosa
memoria... " 6

Tan estrecha fue la relacin entre ambos, que Beethoven le encarg a Czerny, aos
ms tarde, la educacin musical de su sobrino Carl, aunque nunca dej de corregir y
sugerir tcnicas de estudio y de digitacin.
Paralelamente a su carrera como intrprete, Czerny a sus 15 aos comenz a
incursionar en la docencia.
A los 19 aos, conoci en Viena al gran pedagogo italiano Muzio Clementi (1752-
1832), cuya obra "Noveau Gradus ad Parnassum" impact a nuestro compositor y lo
inspir en su posterior y magnnime creacin didctica.

Pese a ser Czerny un excelente ejecutante, con maestra virtuosstica y una soltura y
memoria inigualables, a fines de su adolescencia abandon la carrera de intrprete y
se dedic casi por completo a la enseanza de piano y la composicin.

Su dedicacin como maestro (ms que esforzada, puesto que daba clases de da y
compona para los alumnos de noche) comenz a dar frutos, y muy pronto su nombre
adquiri fama en los crculos burgueses y aristocrticos, que competan por tomar
lecciones con l. Muchos discpulos suyos siguieron su lnea didctica, como el famoso
rival de Liszt, Sigismond Thalberg (1812-1871); el hngaro Stephen Heller (1813-188)
y el legendario profesor de piano polaco Theodor Leschetizky (1830-1915).

De sus alumnos ms importantes se recuerda sin embargo a Ferenc (Franz) Liszt

(1811-1886), a quien dict clases a partir de 1822 y durante dos aos. El compositor
austro-hngaro le dedic a Czerny sus "Estudios Trascendentales". Tambin Fryderyc
Chopin (1810-1849) visit al Maestro en 1829, aunque no le qued a Chopin una
opinin favorable 7 de Karl..

En esta poca, ya Czerny contaba con una enorme cantidad de composiciones, que
llegaron arriba del opus 800 (sinfonas y obras de cmara que no fueron bien acogidas
por la crtica), y muchas de ellas fueron estudios tcnicos y ejercicios de desarrollo
para pianistas: cientos de obras que son hoy basamento del estudio del instrumento.
Todas sus obras didcticas eran rpidamente editadas en Viena, y con tanto xito
entre el pblico que todava hoy se incluyen estos estudios en los programas de todos
los conservatorios del mundo.

Entre estas piezas, destacan "La Escuela de la Velocidad" y "El Arte de la Digitacin".

La carrera literal de Czerny como compositor comenz aproximadamente en 1812,

luego de copiar muchas obras de Bach, Scarlatti y otros compositores antiguos.
Ocupaba sus horas libres estudiando el arte de la orquestacin y componiendo,
primero ensayos, luego obras completas, sinfonas y obras para piano.

En sus obras de cmara (sonatas para piano a cuatro manos, piano y cuerdas, etc.), se
percibe una notable influencia Beethoveniana.

Muy desafortunadamente, muchas de sus obras no llegaron a ser publicadas,

especialmente obras sacras corales (Misas, Ofertorios, Graduales, etc.). Adems, de su
primera poca como compositor, poco material ha podido ser rescatado, por no llevar
Czerny en ese entonces un registro ordenado de cada una de sus obras.

Su profunda sensibilidad y delicadeza de estilo, se perciben en obras como su "Sonata

Sentimental en Do menor, Op. 10 para cuatro manos"; o en su Concierto para Piano
en Do Mayor, Op. 153.
Su misma dedicacin a la docencia demuestran su entrega y su amor por el piano.
A los 51 aos, Karl comienza a escribir unas pequeas notas autobiogrficas,
costumbre ms que difundida en la poca romntica, "Erinnerungen aus meinen
Leben" ("Memorias de mi Vida"), editadas recientemente en Austria.

Czerny llev un pasar ms bien solitario, viviendo con sus padres hasta la muerte de
su madre en 1827 y la de su padre en 1832. Nunca lleg a casarse, y vivi slo hasta
el da de su muerte.
Pese a no tener familiares cercanos, s tuvo muchsimos gatos (sus alumnos siempre
comentaban esta excentricidad), y, cuando no compona o daba clases, se dedicaba
enteramente a sus animales.

El 15 de julio de 1857, y a los 66 aos de edad, Karl Czerny muere en su casa de

Viena. Su considerable fortuna hecha como docente, compositor e intrprete, fue
donada al Conservatorio de Viena y a numerosas instituciones de beneficencia. Muchas
de sus obras quedaron en un injusto olvido; y su obra pedaggica, que hoy se divide
en cuatro categoras 8, sigue frrea como puntal en el estudio de todo pianista que
comience una preparacin correcta de su tcnica. El compositor y
musiclogo ucraniano-rumano Eusebius Mandyczewski (1857-1929) catalog y prepar
varias ediciones de Czerny, incluidas ms de 300 obras sacras, adems de encontrar
numerosos manuscritos extraviados.
Su aporte ha sido tambin muy valioso en el reconocimiento de este autor. An no
recibiendo la mejor de las atenciones de los crticos de su poca (no, al menos por
Schumann en su importante gacetilla sobre msica), Czerny fue bastante apreciado
por una gran cantidad de personas que confiaron en l como maestro y pedagogo.

La labor de Czerny como compositor y maestro debe ser reconocida como tal; porque
revive cada da en los atriles de miles de pianistas que entregan su esfuerzo y su
pasin al instrumento.

El trabajo del esforzado maestro que enseaba de da y compona de noche es una

figura inspiradora en la que debiramos pensar al acercarnos a su vasta y amorosa
Claude Debussy
(Claude Achille Debussy; St. Germain-en-Laye, 1862 - Pars, 1918) Compositor francs. Iniciador
y mximo representante del llamado impresionismo musical, sus innovaciones armnicas abrieron
el camino a las nuevas tendencias musicales del siglo XX.

Ya en su niez haba iniciado el estudio del plano en su hogar; sin embargo, no pensaba entonces
en la carrera musical. Fue una antigua discpula de Chopin, la seora Mant de Fleurville, quien
intuy la vocacin del muchacho e indujo a sus familiares a cultivarla. De esta forma, Debussy
ingres en 1873 en el Conservatorio de Pars; all tuvo por maestros, entre otros, a Lavignac, a
Marmontel y, en composicin, a Ernest Guiraud.

Grato parntesis en sus estudios fue, en el verano de 1880, su empleo de acompaante como
pianista de cmara y profesor de piano de los hijos de una rica dama rusa, Nadesda von Meck,
protectora de Chaikovski y fantica de su msica, en sus viajes a travs de la Francia meridional,
Suiza e Italia. Esto le permiti conocer a Wagner. Debussy vio renovado el empleo en los veranos
siguientes, posiblemente hasta 1884, y entonces visit Mosc, donde pudo establecer cierto
contacto con la msica del "grupo de los Cinco".
En el Conservatorio haba adquirido fama de msico revolucionario; sin embargo, en 1884 logr
el "Prix de Rome" con la cantata El hijo prdigo, que presenta al joven compositor an envuelto en
la amable sensualidad meldica propia del gusto de Massenet, pero tambin capaz de esbozar un
aria perfecta en su gnero, como la de La. Los tres aos pasados en Villa Mdicis resultaron
enojosos para el joven Debussy, que no senta inclinacin alguna por el clasicismo romano y con
gran amargura echaba de menos Pars y su vida intelectual, inquieta y moderna.
De Roma se trajo la cantata La Demoiselle lue (1887-88, La damisela bienaventurada), sobre un texto
de D. G. Rossetti y de un gusto prerafaelista muy propio de la poca; todava arrastrado por un
sentimentalismo hijo del siglo XIX, y musicalmente situado entre Massenet y Chaikovski, Debussy
buscaba a tientas la salida hacia una nueva concepcin artstica y cay, como era natural, en el
wagnerismo. Ms bien que de experiencias musicales (entre ellas contaron singularmente las
llevadas a cabo en Rusia y el descubrimiento del canto gregoriano y de melodas exticas africanas
y javanesas, presentadas en la Exposicin Universal de Pars), la liberacin le vino de literatos y
pintores: la amistad de poetas simbolistas y parnasianos, dominados por la figura de Mallarm, y
el ejemplo de renovacin de la pintura impresionista fueron las fuerzas determinantes que
impulsaron al compositor hacia un camino artstico original.
Las obras lricas para canto y piano son las composiciones que permiten seguir mejor la evolucin
lgica del artista desde un formalismo meldico de gusto un tanto aburguesado hasta la creacin
de una prosa potica intensamente evocadora; as, Arietas olvidadas (1888), Cinco poemas de
Baudelaire (1890), Ftes galantes (1892 y 1904), Prosas lricas (1893) y Tres canciones de Bilitis (1898).
De tal forma se forj el nuevo lenguaje musical y dramtico que le permiti aportar una solucin
personal al problema de la pera con Pellas et Mlisande, sobre texto de M. Maeterlinck y
representada en la Opra-Comique el 30 de abril de 1902 (su composicin haba durado diez
aos); el xito fue muy discutido y slo con gran lentitud la pera lleg a conquistar el puesto que
le corresponda en la historia de la msica, como etapa bsica en el desarrollo del teatro musical.
En una segunda etapa, alcanza el primer plano de la produccin de Debussy la msica
instrumental. De las posiciones de elegancia un tanto formalista propias de los
dos Arabesque (1888) y de la Suite bergamasque (1890), para piano, as como del Cuarteto (1893) y
del Preludio a la "Siesta de un fauno", de 1892, el compositor lleg, sobre todo en el mbito pianstico,
a la creacin de un impresionismo musical que llev a las ltimas consecuencias la disolucin de
las formas clsicas realizada por el romanticismo y, al mismo tiempo, abri las puertas al futuro.
Con ello se produjo el trnsito del momentneo clasicismo de Para el piano (1901) a la libertad
impresionista de Estampas (1903), de L'isle joyeuse (1904) y de las dos colecciones de Imgenes (1905
y 1907).
A la engaosa facilidad de El rincn de los nios (1908), obra abierta a sugerencias y temas de la vida
actual, a pesar de su tema infantil, sigui, con los dos tomos de los Preludios (1910 y 1913), el
equilibrio definitivo de la composicin moderna para piano. La devolucin a la msica del sentido
de la precisin fnica, o sea la conversin de la pieza instrumental en un consistente objeto sonoro
donde se cobijan los eventuales valores expresivos sin menoscabo de su solidez, permite
considerar realmente a Debussy como el iniciador de las tendencias musicales de la actualidad:
en la estela de Estampas se desarrolla el florecimiento de las modernas obras de piano,
con Ravel, Bartk, Schoenberg y Prokofiev.
En oposicin a la perfeccin alcanzada en el lenguaje pianstico hay que reconocer, posiblemente,
una menor seguridad en la evolucin comunicada por el compositor al impresionismo orquestal, y
ello a pesar del pomposo inters por la fantasa en el timbre y por la sensualidad sonora
manifestados en los poemas sinfnicos; en realidad, ni El mar (1905) ni Imgenes (1909), para
orquesta, renuevan por completo la equilibrada concisin de los tres Nocturnos (1899).

Hacia 1910 cabe situar la aparicin en el arte del msico de una nueva orientacin clasicista y
arcaizante que tiende a reaccionar contra la dispersin impalpable del impresionismo en el
ambiente, manifestada en la restauracin de una necesidad de precisin fnica e incluso formal
cada vez ms consciente. En un decidido salto por encima de los ltimos siglos, Debussy busc en
el XVI y en el XVII los orgenes culturales del arte y del gusto franceses; la Primera Guerra Mundial
acabara de fortalecer en el msico un proceso ya iniciado de enlace con las tradiciones de la
civilizacin nacional.

En el segundo cuaderno de las Ftes galantes haban aparecido ya formas meldicas arcaizantes;
asimismo, algunos textos de antiguos poetas franceses pasan a ocupar el lugar de los versos de
los simbolistas y parnasianos predilectos en Tres canciones de Francia (1904), Tres baladas de Franois
Villon (1910) y Tres canciones de Charles d'Orlans (1908), para coro polifnico y abiertamente
inspiradas en los modos de la antigua cancin tpica de Francia. La renacida voluntad de clasicismo
y de reconstitucin formal se manifest claramente en el proyecto de seis Sonatas para varios
instrumentos diversamente agrupados, idea surgida en el curso de la Guerra Mundial y que el
artista slo pudo llevar a cabo en su mitad, con la audaz Sonata para violoncelo y piano (1915),
la Sonata para flauta, arpa y viola (1915), y la Sonata para violn y piano, que ha alcanzado gran
Sin embargo, el principal monumento de esta ltima fase del arte de Debussy, tan abierta hacia
las perspectivas artsticas del futuro, sigue siendo una obra maestra todava mal apreciada, la
partitura de El martirio de San Sebastin (1911), donde la elevacin de los valores musicales aparece
algo menoscabada por el artificioso rebuscamiento del texto dannunziano y, sobre todo, por el
carcter hbrido del espectculo escnico, ni pera ni ballet, sino mescolanza de recitacin y canto
destinada a la interpretacin de Rubinstein.
La existencia del compositor se desenvolvi en un plano retirado y careci de acontecimientos
sensacionales externos, salvo la dolorosa crisis sentimental que indujo al artista a separarse de
su esposa Rosalie Texier, compaera fiel y valerosa de los aos difciles, para unirse a Emma
Bardac Moyse (1905). Raramente y con desgana se alejaba de Pars. En 1893 fue a Gante para
pedir a Maeterlinck que le permitiera poner msica a su drama; el literato le dio su asentimiento,
si no su comprensin. En 1909 estuvo en Londres con motivo de la presentacin de Pellas en aquel
Luego, la fama creciente le obliga a estancias en Viena y Budapest (1910), Turn (1911), Rusia
(1913-14), Holanda y Roma (1914) para la direccin de sus propias composiciones. No ocup
cargos ni busc jams puestos estables; careci de discpulos y s tuvo nicamente amigos, con
quienes gustaba de hacer msica, conversar y discutir sobre arte y poesa. Actu frecuentemente
como colaborador musical en diversas revistas, generalmente literarias, y reuni los principales
frutos de tal colaboracin en el volumen Monsieur Croche, antidilettante (1917). Operado en 1915 de
un cncer intestinal, no pudo recobrar ya la plenitud de sus fuerzas fsicas, y mora en 1918,
amargado y conmovido profundamente por los desastres de la Primera Guerra Mundial.