You are on page 1of 6

4/3/2017 Lexicology And lexicography

An Introduction to Lexicography
Lexicology and lexicography
Prev | Home | Next

Lexicology and Lexicogrpahy Lexicography and Linguistics

Lexicon and Grammer Practical and Theoritical Dictionaries

1.1 Lexicology and Lexicography
Both lexicology and lexicography are derived from the Greek work lexiko (adjective from lexis meaning 'speech', or 'way of speaking' or 'word'). The common concern
of  both  of  them  is  'word'  or  the  lexical  unit  of  a  language.  Lexicology  is  derived  from  lexico  'word'  plus  logos  'learning  or  science'  i.e.  the  science  of  words.
Lexicography is lexico 'word' plus graph 'writing' i.e. the writing of words. The etymological meaning of these words speaks for itself the scope of these branches of
linguistics. Lexicology is the science of the study of word whereas lexicography is the writing of the word in some concrete form i.e. in the form of dictionary. As we
shall see later, lexicology and lexicography are very closely related, rather the latter is directly dependent on the former and may be called applied lexicology.

As  already  noted,  both  lexicology  and  lexicography  have  a  common  subject  'word'.  The  sum  total  of  all  the  words  of  a  language  forms  the  vocabulary  or  lexical
system of a language. The words of a language are like constellations of stars in the firmament. Every word although having its own independent entity is related to
others both paradigmatically and syntagmatically. The paradigmatic relations are based on the interdependence of words within the lexical system. The syntagmatic
relations show the relation of words in the patterns of arrangement. In other words the vocabulary of a language is not a chaos of diversified phenomena but consists
of elements which, though independent, are related in some way. A word has a particular meaning, it has a particular group of sounds, and a particular grammatical
function.  As  such  it  is  a  semantic,  phonological  and  grammatical  unit.  Lexicology  studies  a  word  in  all  these  aspects  i.e.  the  patterns  of  semantic  relationship  of
words  as  also  their  phonological,  morphological  and  contextual  behaviour.  Words  undergo  constant  change  in  their  form  and  meaning  and  lexicology  studies  the
vocabulary of a language in terms of its origin, development and current use. The study of the interrelationship of lexical units is done in terms of the contrasts and
similarities existing between them.

As a word does not occur in isolation, lexicology studies it with its combinative possibilities.  And  thus  the  scope  of  lexicology  includes  the  study  of  phraseological
units, set combinations etc.

Like general linguistics, of which lexicology is a branch, lexicology can be both historical and descriptive, the former dealing with the origin and development of the
form and meaning of the lexical units in a particular languages across time and the latter studying the vocabulary of a language as a system at a particular point of
time. But there are many areas in lexicology, where one cannot be studied in isolation, without regard to the other. They are, thus, interdependent.

The lexicological studies can be of two types, viz., general and special. General lexicology is concerned with the general features of words common to all languages.
It deals with something like universals in language. Special lexicology on the other hand studies the words with reference to one particular language.

Lexicological studies can be, further, of comparative and contrastive type wherein the lexical systems of two languages are studies from a contrastive point of view.

Lexicology fulfills the needs of different branches of applied linguistics, viz., lexicography, stylistics, language teaching, etc.

As the  vocabulary  or  the  lexical  system  of  a  language  forms  a  system  of  the  language  as  other  systems,  its  study  in  lexicology  should  not  be  separated  from  the
other constituents of the system. So lexicology is closely related to phonetics and grammar.

The relation between phonetics and lexicology is very important. Words consist of phonemes, which, although not having meaning of their own, serve in formation of
morphemes, the level where meaning is expressed. So they serve to distinguish between meanings. Moreover, meaning itself is indispensable for phonemic analysis.
http://www.ciil­ 1/6 they are not free from the bias of the dictionary maker. Lexicologists present their material in sequence according to their view of the study of vocabulary.e.  Historical  phonetics  helps  in  the  study  of  polysemy. The lexicographer although knowing all the semantic details of a lexical unit might.  So  "in  a  certain  sense lexicography  may  be  considered  a  superior  discipline  to  lexicology.htm 2/6 . Both study the patterns of word formation.  New  words  are  introduced  and  old  words  die  out.e.  The  first  book  published  under  the  English  title  Dictionary  was  Latin­English  Dictionary  by  Sir Thomas Elyot (1538). The lexicographers are mostly guided by the principle of convenience in retrieval of the data and arrange words usually in alphabetical order. In lexicography it is studied as an individual unit in respect of its meaning and use from the practical point of its use by the reader of the dictionary for learning the language or comprehending texts in it or for any other purpose like checking correct spelling.ciil­ebooks. For a medieval scholar a dictionary was a collection of diction or phrases put together for the use of pupils studying Latin. In the field of word formation. 14).  Here. Lexicography is the science and art of compiling dictionary. so the treatment of individual units may not claim to be complete because the number of units is very larger.  political  and  technological  system  is  manifest  in  the  vocabulary  of  a  language. lexicology is still more closely related to grammar.) General lexicology deals with the universal features of the words of languages. (Oxford English Dictionary/Lexicography). Dictionaries are prepared to serve different practical needs of the people.  There  is  no  scope  for  individual  aberrations. the art or practice of writing dictionaries or the science of methods of compiling dictionaries.  New meanings are added to words and old meanings are dropped out. but how these meanings are worded and presented  in the  dictionary  is  governed  by  the  practical  problems  of  utility  of  the  dictionary  for  different  types  of  readers. The word 'dictionary' was first used as Dictionarius in this sense in the 13th century by an English man John  Garland.  for  results  are  more  important  than  intentions  and  the  value  of  theoretical  principles  must  be estimated according to results". The development and  progress  in  the  social. in actual speech. He presents the words of the lexical system in a way so as to make it more practically useable in real life situation i.  pronunciation. Lexicology studies the vocabulary of a language from the sociological points also.  results)  of  these  theories.  etymology. Language is a social phenomenon.  So  it  cannot  claim  to  be  a  perfectly  systematic  treatment. A word may have different and varied characteristic. One of the purposes of dictionary in medieval times was glossing texts and employing synonyms for them. The study of language cannot be divorced from the study of the social system and the development in society. Lexicology studies this relationship in terms of the grammatical meanings as also their relationship with the lexical meaning. the meaning of oats in Johnson's Dictionary. The link between lexicology and grammar is also very close.  Its  theories  have  no  other  validation  except  for  practical  applicability  in  the  compilation  of  a dictionary.  in  spite  of  all  the  best  attempts  on  the  part  of  the lexicographer. The word was used as early as 1680.  The  aim  of  lexicology  is  to  study  the  vocabulary  of  a language as a system.  In  lexicology  the  study  of  words  is  objective. i.  homonymy  and synonymy.  lexicography  is  more  concerned  with  concrete  application  (i. In this sense lexicology is not language specific. many a definition become subjective. Lexicography  also  studies  the  lexicon  as  lexicology  does  but  "whereas  lexicology  concentrates  more  on  general  properties  and  features  that  can  be  viewed  as systematic. have to take such  decisions  and  include  such  features  in  the  definition  which  might  be  his  own  observations. A reader looks at the dictionary mainly from the following points of view: ­ (1)  as  a  reference  book  for  different  types  of  information  on  words  e. Whereas  lexicology  is  more  theory  oriented. In lexicology the word is studied as a part of the system.e. Each word has a relation in the grammatical system of a language and belongs to some parts of speech. all of which may not be needed by a lexicographer. 36).  this  may  be  called  the  store  house  function  of  the http://www.  The  word  Dictionarium  was  used  in  the  14th  century. lexicography typically has the so to say individuality of each lexical unit in the focus of its interest". (Zgusta 1973.4/3/2017 Lexicology And lexicography The  difference  of  meaning  in  /pIt/  and  /pUt/  helps  in  the  fixation  of  the  phonemes  /I/  and  /U/. His work is guided more by the purpose of the dictionary and the type of the audience. (Doroszewski 1973. (cf. Lexicography has been generally defined as the writing or compiling1 of a lexicon or dictionary.  For example lexicology may give the theoretical basis for enumerating different meanings of a polysemous word. Its goal is systematization in the study  as  a  whole  but  not  completeness  as  regards  individual  units.  In  lexicography.  usage  etc. Lexicology provides the theoretical basis of lexicography. whereas lexicography is more or less language  specific  in  spite  of  its  universal  theoretical  background. at times.  governed  by  the theories  of  semantics  and  word  formation. pronunciation etc.  every  entry  is  treated  as  an independent problem.

  denoting  the  temporal  status  of  words. valency and selective restrictions etc.htm 3/6 . the lexicographer is helped by the work of different branches of linguistics. graamya (vulgar) etc. fixation of head words. grammar.. the information in the dictionaries should be collected from as many sources as possible.  Etymology  gives  him  the  clue  to  decide  the basic  meaning. Johnson (1755) described the lexicographer as "a writer of dictionaries. Lexicography in this way is an applied science.ciil­ebooks. For this the principle of the hierarchical structure of the vocabulary in terms of folk taxonomy is utilized by a lexicographer.  especially  etymological study. 1. For giving spellings and pronunciation of words in his dictionary the lexicographer is helped by the phonetic study of the language. For dialect dictionaries dialectology is a necessary helpmate. in his entire work from the selection of entries. formal. the basic concern of lexicography is 'word' which is studied in different branches of linguistics. Dictionaries give status labels like slang. The practical problems of lexicography are solved by the application of the researches of linguistic works. and should be authentic and easily retrievable.4/3/2017 Lexicology And lexicography dictionary. In descriptive dictionaries such labels as  archaic. In this the lexicographer is helped by psycholinguistics. Besides these a dictionary also serves as a clearing house of information. A basic prerequisite of bilingual dictionaries is a contrastive analysis of the linguistic systems of the two languages. In  the  determination  of  the  central  meaning  of  a  polysemous  word  the  lexicographer  is  helped  by  historical  linguistics.  Historical  linguistics. ……a harmless drudge that busies himself in tracing the original and detailing the signification of word". serve as the 'Bible' of the English language. Historical linguistics helps in tracing the origin and development of the form and meaning of the words in historical dictionaries.  helps  in  distinguishing  between  homonymy  and  polysemy.  obsolete  etc. http://www.  (2) as a reference point for distinguishing the good or proper usage from the bad or wrong usage.  But  where  etymological  consideration  is  not  applicable  for  want  of  such  studies  it  is  the  native speaker's intuition which is taken as the determining factor. Lexicography is not only related to linguistics but is an applied discipline under it. taboo. figurative.  The  frequency  of  head  words  the  lexicographer usually chooses the canonical or the most frequently occurring form of a word. the second function noted above. Thus he enters the domain of ethnolinguistics. For written languages and  languages  with  established  grammatical  traditions  the  problem  of  selection  of  the  head  word  is  not  so  difficult  as  in  the  case  of  unwritten  languages.  are  decided  with  the  help  of  historical  linguistics.2 Lexicography and Linguistics: as already noted. the definition of words to the arrangement of meanings and entries. This is provided by contrastive linguistics. This is the legislative or the court house function of the dictionary2. jargon. stylistics etc. These labels are decided with the help of sociolinguistic and stylistic studies.  Here  the lexicographer has to be his own linguist and have recourse to the linguistic analysis of the language. Little did he realize at that time that his dictionary would. In order that these functions be performed adequately.  of  descriptive  linguistics. For data collection he takes the help of field linguistics and  for analysis.  In  the  fixation  of  the  number  of  meanings  and  their  interrelationship  the  lexicographer  has  to  take  recourse  to  the  linguistic  methods  of  set collocations. One  of  the  most  widely  accepted  criteria  for  selection  of  entries  in  many  dictionaries  is  usually  frequency  count.  For  giving  definitions  of  flora  and  fauna  as  also  of  artifacts  and  other  cultural  items  the  lexicographer  gives  encyclopaedic information. viz. for almost a century. As we shall see below. Psycholinguistics also helps in providing material for vocabulary development which might be used for the preparation of the graded dictionaries. This is found out from the grammatical study of the language. For grammatical information he has to depend on the morphological analysis of the language.

 New words are added.  the  acquisition  of vocabulary is an ongoing and continuous process and lasts only at the time of death.  The  lexicographer  cannot  wait  for  certain  findings  in  the  field  of linguistics or other disciplines for the solution of his problems. Every day a new lexical item is added to the lexicon (the inbuilt dictionary ­ the lexical stock of a language an individual speaker of a language has in himself. The  basic  difference  between  the  lexicon  and  the  grammar  lies  in  respect  of  their  being  open­ended  and  close­ended.  Moreover. Dictionary deals with individual isolated items. There are different schools of linguistics vying with each other in theoretical researches. His statement seems to be inspired by the fact that grammar takes care of all the regular and predictable forms of the language whereas dictionary gives all the irregular and unpredictable forms as also forms with irregular and unpredictable meanings.  The  practical dictionary is the flesh and blood dictionary compiled by the lexicographer and consulted by the readers for different purposes. There are different studies on the same aspect of a  language.  But  this  is  not  so  in actual the lexicographer is guided by the practical considerations of a dictionary user.) the lexicon is constantly changing. The linguistic theories  are quite  important  for  the  lexicographer  but  practical  utility  is  more  basic  for  him.  in  helping standardization of the languages. In other words. they must remember that their theories should be interpretable above all in terms of practicality. It is arbitrary.  many  languages  still  remain  uninvestigated.ciil­ebooks. words and morphemes called members and identifies the class to which a member belongs. It is in this sense that Bloomfield calls dictionary an appendix of grammar and a list of basic irregularities. or the grammar is concerned with forms and the  dictionary  with  meaning. The  problems  of  a  lexicographer  are  practical  and  need  based  requiring  at­the­moment  solution. irregular forms of verbs and other unpredictable forms in the paradigm of the lexical unit. It is here that linguistics might fail to meet the needs of a lexicographer.  Practically  little  is  added  to  the  grammatical  structure  afterwards.  Actually  the  grammatical  rules  also  give  or  are  supposed  to  include  the  meaning  of  constructions. The dictionary gives irregular plurals.  in  practice  is  a  form  of  applied linguistics and although more theoreticians would be a welcome addition to the field. a list of basic irregularities".  Lexicographical  works  had  preceded  grammatical  works  in  many  languages. Bloomfield considers grammar and lexicon (dictionary) as two parts of linguistic description and remarks "lexicon is really an appendix of the grammar.3 Lexicon and Grammar: the relation between lexicon and grammar has been discussed differently. Gleason  1967.  The  dictionary gives different grammatical categories of the lexical entry along with its meaning and use.  On  the  contrary.  The  lexicographer  might  not  afford  to  wait  for  the  final  word  to  come.  93­94)  describes  the  relationship  between  grammar  and  lexicon  as  that  of  class  and  member. (See 5.4). there can be no strict separation of the two in terms that the dictionary is concerned with words only. it deals with the individual idiosyncracies of a language. 1963.  (Gleason  1967. The findings of one school are contradicted by the other.htm 4/6 .  Nothing  is  final. 274)3. The description of this dictionary is  the subject matter of this book. especially in the fields of technical terminologies.4  Practical  and  theoretical  dictionaries:  distinction  should  be  made  here  between  the  practical  and  the  theoretical  (generative)  dictionaries.  It  is  not  only  the  findings  of  linguistics  which  help  in  the  solution  of lexicographical  problems.  the  lexicographical  findings  are  equally  utilized  by  the  linguists  for  different  purposes  of  authenticating  their  hypothesis. It does not enter regular inflected forms but gives derivational forms. In his entire work. As a matter of fact.4/3/2017 Lexicology And lexicography All  this  shows  that  in  his  work  the  lexicographer  has. some old words are dropped while some others are modified in their signification.  So  the lexicographer has to find his own way.  90). 1.  As  rightly  put  forward  by  Urdang  "Lexicography.  always  to  depend  on  the  findings  of  different  branches  of  linguistics." (Urdang.  to  a  large  extent. (Bloomfield 1933. 594) 1. it gives all the lexical units of a language because the relation between the form and the meaning is not predictable.  Grammar  sets  up  classes  and  studies  relationship between them.  It  represents  the  semantic  competence  of  the http://www. The theoretical dictionary is the inbuilt dictionary  of  an  individual  speaker  of  a  language.  The  grammatical  rules  of  a  language  are internalized  by  an  individual  by  the  age  of  five  or  six  years.

  (3) Total unacceptability. The syntactic  features  are  describable  in  terms  of  the  collocational  and  combinational  possibilities  of  a  word  in  larger  constructions  like  sentences. the speaker is able to 'create' or produce new words or derive new meanings from the existing words with the help of what is called lexical rules. Whereas in the practical dictionary the entries are 'arranged' in some ordered form. which has been universally accepted as well formed according to rules of word formation and the word has also the social acceptability. adjective or the secondary grammatical categories like transitive. rules of morphological derivation.  Metaphorical  extensions. boyhood etc.  Either  new  words  are  added..  syntactical  and semantic. boyish. The morphemic break shows the pronunciation and spelling of the entry. E.g. drop noun: drop verb.  Even  among  the  actual accepted  lexical  units  there  are  degrees  of  acceptedness.  Some  units  are  more  commonly  accepted  whereas  others  are  less  commonly  accepted. rules of semantic transfer etc. The acceptability can be of three types:­ (1) Actual acceptability. The rules of conversion relate to change in the syntactic function without affecting the morphological structure. count. Another difference between the practical and the theoretical dictionary lies in the system of the 'arrangement' of lexical entries. The  lexical  rules  provide  the  background  information  about  the  actual  acceptance  of  lexical  units  by  giving  clues  for  such  acceptability. synonymy.. The  rules  for  semantic  transfer  involve  change  in  the  semantic  structure  of  a  word. Large number of lexical rules can be applied to one lexical unit e. hyponymy etc.g.g. boy.ciil­ mass (of noun) etc. manhood. womanhood etc. the same rule can be applied to different words. in the theoretical dictionary the entries are in an unordered set. The speaker has this dictionary as an equipment enabling him to chose and use appropriate  words  in  different  structures  and  contexts. cut noun. On the basis of these specifications of the lexical entry. The lexical rules explaining the relationship between different lexical units are related to polysemy.g. The lexical rules also explain the interrelationship between different lexical units in a language.  morphological.4/3/2017 Lexicology And lexicography subject matter of this book.  The  theoretical  dictionary  or  the  lexicon  of  an  individual  is  always  changing.  metonymy  and  other  forms  of  semantic  change  are covered by this rule. http://www.  These  features are marked by such specific parts of speech as noun. rules of conversion. The theoretical dictionary is the inbuilt dictionary  of  an  individual  speaker  of  a  language. The rules of morphological derivation relate to the change in morphological structure by addition of some suffixes or affixes to stems e. This rule accounts for the connotational and stylistic meanings of the lexical units which in course of time are systemized. girlhood. institutionalized and established in the language. The morphological characteristics specify the break up of the entry in terms of its different both inflectional and derivational. Each  lexical  entry  in  the  theoretical  dictionary  is  realized  in  actual  speech  by  virtue  of  its  three  properties  or  characteristics  viz. which can be produced by word formation rules but are not established in the society. The lexical rules are of diverse nature. boyhood. Hindi ghod?aa 'horse' ghod?ewaalaa 'one who owns a horse' or by the method of compounding etc. The lexical rules are of different types viz.  (2) Potential acceptability.  The  practical dictionary records the most commonly accepted units.htm 5/6 . The semantic characteristics relate to the bundle of semantic features of a lexical unit in terms of their oppositeness and contrastiveness. e. such word formation are neither permissible by word formation rules nor do they have the acceptability of the society. It is in this sense that the lexicon is called an open­ended set. the less acceptable are either nor recorded or recorded with some delimiting labels. The lexical rules account for the formation of new words in terms of the predictability of their acceptability or otherwise.  or some words are dropped or some new meanings are added to the existing words because of the needs of communication. intransitive (of verbs).  It  represents  the  semantic  competence  of  the person and comprises the total stock of the words a person has acquired in his life.

htm 6/6 . http://www. Jesperson. 210 ff. For details see Annamalai. 2. pp. 32 4. p. Cf. E. For details see Leech 1974.ciil­ebooks. (1978) 3. "Grammar deals with general facts of language and lexicology with special facts".4/3/2017 Lexicology And lexicography 1."Creating" according to Shcherba (Srivastava 1968. Philosophy of Grammar. 113).