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Sociologa, capitalismo

y democracia
Gnesis e insstueionalizacin
de la sociologa en Occidente

EDICIONES MORATA, S. L.
Fundada por Javier Morata, Editor, en 1920
C/ Meja Lequerica, 12 - 28004 - MADRID
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de la presente edicin:
EDICIONES MORATA, S. L. (2004)
Meja Lequerica, 12. 28004 - Madrid

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Depsito Legal: M-25.040-2004
ISBN: 84-7112-495-5

Compuesto por: ngel Gallardo Servicios Grficos, S. L.


Printed in Spain - Impreso en Espaa
Imprime: ELECE. Algete (Madrid)
Ilustracin de la cubierta: Homenaje a Andy Warhol, por Sebastin Serrano.
Contenido

AGRADECIMIENTOS ............................................................................................ 11

INTRODUCCIN................................................................................................... 13

PRIMERA PARTE: Gnesis de la sociologa ...................................................... 21

CAPTULO PRIMERO: De la humanidad a la sociedad: Condiciones de posibi


lidad de la ciencia s o c ia l ............................................................................... 23
El descubrimiento del gnero humano, 25.La desaparicin del diablo del
mundo, 29.La encuesta, tcnica de observacin del mundo social, 31.El
nacimiento de la ciencia moderna, 34.El descubrimiento de la sociedad, 40.
La reorganizacin de la sociedad y la cuestin social, 43.

CAPTULO II: Liberalismo econmico, sociedad industrial y pauperismo ...... 49


Hacia la invencin de la sociedad de mercado, 50.La riqueza de las nacio
nes de Adam Smith, 56.Apogeo del liberalismo econmico, 62.Crisis del
liberalismo manchesteriano: Del cuerno de la abundancia a la filantropa, 67.

CAPTULO III: Los socialistas modernos y la cuestin s o c ia l ....................... 76


Del amor propio a la fraternidad, 79.Los socialistas franceses: Henri de
Saint-Simon y Charles Fourier, 82.Los primeros socialistas ingleses: Robert
Owen, 91.La nueva ciencia social, un saber de resistencia, 102.

CAPTULO IV: Nacimiento de la economa so c ia l .............................................. 109


Clases laboriosas, clases peligrosas, clases infecciosas, 110.Nuevos princi
pios de economa social, 116.Medicina social y pauperismo, 122.De la
economa social a la sociologa, 133.

CAPTULO V: El socialismo cientfico: P. J. Proudhon, F. Engels y K. Marx ... 141


Alienacin religiosa, alienacin social, 142.Pierre Joseph Proudhon y el
socialismo francs, 145.Friedrich Engels, la clase obrera inglesa y la crtica
de la economa poltica, 152.Karl Marx, crtico de la economa social, 155.
Del socialismo utpico al socialismo cientfico", 161.
Introduccin

Han transcurrido ms de doscientos aos desde que se produjo en Occiden


te la revolucin industrial y la revolucin poltica democrtica, dos fuertes conmo
ciones sociales que transformaron el mundo, pero la riqueza de las naciones
sigue estando desigualmente distribuida y la existencia de los amos del universo
prueba las insuficiencias, por no decir las limitaciones o las perversiones, del pro
ceso de democratizacin de nuestras sociedades. Sociologa, democracia y capi
talismo han coexistido de forma conflictiva en los pases occidentales desde hace
ms de dos siglos. Pretendemos abordar aqu la historia de sus relaciones com
plejas.
La lucha por la justicia constituye un patrimonio colectivo en la historia de la
humanidad. En los ltimos doscientos aos de la historia de Occidente la mate
rializacin de los ideales democrticos, as como la elaboracin y desarrollo de
una ciencia de la sociedad, han compartido caminos comunes. Uno de nuestros
objetivos es aproximarnos a esa dinmica social que es ya un bagaje digno de
perpetuarse en la memoria colectiva, y de incardinarse en la prctica social, para
contribuir a construir un mundo mejor. Estamos convencidos de que conocer ms
reflexivamente nuestro pasado inmediato servir para crear las condiciones que
nos ayuden a resolver los problemas que en la actualidad nos atenazan.
En los sucesivos cursos de sociologa que impartimos en la Universidad
Complutense de Madrid hemos intentado presentar, en sus condiciones histri
cas de formacin, la gnesis y el desarrollo de las teoras sociolgicas occiden
tales. Este libro podra ser ledo, por tanto, como una rplica a La estructura de la
accin social, la obra que public Talcott Parsons en los Estados Unidos en 1937.
Sin embargo pretende ser algo ms, pretende inscribir las teoras sociolgicas en
la historia y, al hacerlo, abogar por reconocer a la historia un peso fundamental
en las investigaciones sociolgicas. Parodiando al Alvin Gouldner de La crisis de
la sociologa occidental podramos decir que intentaremos elaborar una socio
loga histricamente estructurada de la teora social.
Robert K. Merton seal que el pensamiento sociolgico avanza a hombros
de gigantes, pero las teoras sobre la sociedad responden tambin a una tarea
colectiva que hunde sus races en un fondo social de prcticas y de conocimien
tos. Las teoras sociolgicas son producidas en la historia por agentes sociales
que trabajan en condiciones que ellos mismos no han elegido. Esto no signifi
ca que estn absolutamente determinados por sus condiciones de existencia,
pero sin duda la vida social impone la fuerza de su materialidad en los sentimien
tos y en los pensamientos de los seres humanos, de modo que incluso los gran
des hombres no pueden evitar ser seres conformados por un espacio y un
tiempo social especficos. Todos los seres humanos, por el hecho de ser seres
sociales, estamos sometidos a presiones sociales e intelectuales, a tensiones
generadas por fuerzas histricas que nos sobrepasan, que inciden sobre noso
tros y contribuyen a moldear nuestras vidas. La sociologa trata justamente de
objetivar esas fuerzas desconocidas, ocultas, invisibles y, al hacerlo, puede con
tribuir a abrir nuevos espacios para la reflexin y para la accin. En este sentido
la sociologa es un saber desmitificador que contribuye a ampliar el permetro de
nuestra libertad. No es posible pensar ni transformar las sociedades en el pre
sente sin ser conscientes de las inercias heredadas del pasado, incluidas esas
formas cannicas de leer a los socilogos clsicos. Para comprender la fuerza del
pasado, el peso que las instituciones heredadas siguen ejerciendo sobre nuestra
sociedad y nuestras ideas, conviene no desvincular la historia intelectual de la
historia social y viceversa1.
Si en la actualidad podemos intentar abordar un proceso de objetivacin de la
vida de las sociedades complejas es porque contamos con instrumentos de an
lisis y de observacin elaborados en buena medida por los socilogos clsicos.
Esos instrumentos de investigacin permiten traspasar la epidermis del cuerpo
social, nos ayudan a adentrarnos en el interior de cuerpos opacos, y nos facilitan
el acceso a lo que creamos inexistente, puesto que permaneca fuera del alcan
ce de nuestra percepcin. La sociologa, al igual que el resto de las ciencias, se
sirve de conceptos, de categoras de conocimiento, de teoras, y de modos de
indagacin. Es preciso tener en cuenta que una buena teora no da por completo
cuenta de lo que denominamos la realidad, pero contribuye a aproximarnos a ella.
En este sentido, el anlisis de las teoras sociolgicas en la historia est al servi
cio del anlisis y la comprensin del mundo social en el que nos ha correspondi
do vivir.
Las investigaciones destinadas a explicar sociolgicamente la gnesis y el
desarrollo de la sociologa son ellas mismas de naturaleza social. Conviene por
tanto mantener una cierta distancia a la hora de abordar la mayor parte de las
introducciones al pensamiento sociolgico pues, por lo general, en los manuales
acadmicos, la sociologa surge como por arte de magia, aparece, desde sus ini
cios, como un pensamiento acabado, fruto de mentes privilegiadas. Augusto
Comte, Saint-Simon o Platn son con frecuencia presentados como los creado
res de la sociologa, pero no faltan los comentaristas que presentan el nacimien
to de esta ciencia como una ciencia sin sujeto, como un producto annimo que
emana por generacin espontnea de la Ilustracin, del movimiento romntico, o
del pensamiento reaccionario. En todo caso, en los manuales universitarios no se

' Una voz que alert hace ya bastantes aos sobre la necesidad de un cam bio de rum bo en la
lectura de los clsicos a partir de la historia social fue la de Robert Alun J o n e s , On Understanding a
Sociological Classic", A m erican S ociological Review, vol. 83, 2, 1977, pgs. 279-319.
suelen plantear referencias claras a los agentes sociales que han contribuido a
definir esta ciencia, a codificarla, y a proporcionarle una cierta coherencia. Estas
presentaciones asocales de las teoras sociolgicas se han instalado en el idea
lismo subjetivista por lo que son en realidad verdaderos obstculos epistemolgi
cos que impiden comprender la formacin y el desarrollo de las producciones
sociolgicas, al acantonarse en un mero anlisis del contenido que relega u olvi
da las condiciones sociales de produccin y de sentido de las categoras y de las
teoras.
A la hora de analizar las condiciones de posibilidad de la sociologa occiden
tal una buena parte de los socilogos y de los historiadores del pensamiento
social parecen sentir la necesidad de abandonar el peso de la historia, el anlisis
de las relaciones de fuerza, las tensiones y conflictos existentes entre diferentes
grupos sociales, para recurrir al deus ex machina de los padres fundadores o a
las teoras sin tierra. Se ahorran as el engorroso problema de tener que explicar
por qu la sociologa encuentra en el siglo xix europeo a la vez un espacio y un
tiempo que hicieron posible la formacin de sus formas elementales. La mayor
parte de los cientficos sociales, al estudiar las producciones tericas de su pro
pia disciplina, parecen sufrir una amnesia generalizada de las teoras desarrolla
das por los propios socilogos del conocimiento, y dan dogmticamente por
supuesta la existencia de la sociologa como si se tratara de un saber dado, pre
existente, incuestionable, nacido por generacin espontnea. Cuando se les pre
gunta cmo fue posible la formacin de saberes sobre la sociedad que aspiran a
ser cientficos responden, por lo general, apelando a nombres propios de varones
ilustres. Esto explica que las tesis individualistas, el recurso a las producciones
singulares de sujetos especficos de conocimiento, se impusiesen sobre cual
quier otro criterio sociolgico, de modo que una historia centrada en pensadores
aislados del mundo social, considerados al margen de sus crculos sociales y de
sus condiciones materiales y sociales de existencia, convierte a los supuestos
fundadores de la sociologa en los felices inventores del pensamiento sociolgico.
En casa del herrero, cuchillo de palo, dice el refrn popular. Por una extraa irona
del destino es como si la pobreza de la tradicin sociolgica en sus inicios, en sus
primeros e inestables balbuceos, se contagiase al mundo categorlal y mental de
una buena parte de los cientficos sociales que tratan de objetivar, sin ejercitar
suficientemente la vigilancia epistemolgica, los primeros pasos de este nuevo
saber sobre la sociedad.
Los efectos de esta mirada sesgada no slo constituyen un obstculo para el
conocimiento de la sociologa, sino que tambin inciden negativamente en su
desarrollo pues se podra afirmar que es esta operacin de maquillaje lo que per
mite hacer compatible un pretendido conocimiento sociolgico desocializado y
formal con la lgica popperiana del pensamiento liberal y su individualismo meto
dolgico2. En la actualidad, a los autores de la mayor parte de los manuales de
sociologa, en los que se pretende condensar las grandes lneas por las que han
discurrido las teoras sociolgicas, se les podra hacer extensivo el reproche que
Marx y Engels plantearon en la Ideologa alemana, hace ya ms de ciento cin

2 En la Miseria d e l historicism o Karl P o p p e r define el Individualismo m etodolgico como la doc


trina segn la cual debem os re ducir todos los fenm enos colectivos a las acciones, interacciones,
fines, esperanzas y pensam ientos de los individuos.
cuenta aos, a los filsofos alemanes: A ninguno de estos filsofos se le ha ocu
rrido siquiera preguntar por el entronque de la filosofa alemana con la realidad de
Alemania, por el entronque de su crtica con el propio mundo material que la
rodea.
Los socilogos que reducen el desarrollo del pensamiento social a una his
toria de las ideas, al margen de las relaciones sociales y de las pugnas por la
competencia legtima, construyen en realidad quimeras pues desgajan arbitraria
mente las teoras de los procesos sociales y, al hacerlo, renuncian a conocer la
especificidad y agudeza del propio conocimiento sociolgico. En este sentido, las
historias de autor conducen a un formalismo hueco que sirve muy bien para legi
timar el fetichismo de las tcnicas y de las metodologas. Como sealaron refi
rindose a la ingeniera social Pierre Bourdieu, Jean-Claude Passeron y Jean-
Claude Chamboredon en El oficio de socilogo, la investigacin sociolgica se
metamorfosea en un conocimiento tecnocrtico cuando la confianza en los ins
trumentos de observacin opera en detrimento de la capacidad de teorizar, de tal
modo que los obsesos por las tcnicas de investigacin social se comportan,
quizs sin ser conscientes de ello, como el neurtico del que hablaba Freud que
constantemente sacaba brillo a los cristales de sus gafas pero, a pesar de lim
piarlas tanto, o precisamente por eso, no llegaba a ponrselas nunca. En la actua
lidad las gafas estn tan gastadas, han quedado tan marcadas por las huellas de
intereses de todo tipo, incluidos los crematsticos, que no es extrao que socilo
gos tan ignorantes como intrpidos hayan comenzado a plantear en voz alta la
pregunta: Para qu necesitamos el recurso a la sociologa clsica si controla
mos con exactitud todo el andamiaje estadstico?
La sociologa no naci por tanto de repente, como por arte de magia, ni es un
producto acabado salido de las mentes privilegiadas de sujetos singulares. Tam
poco se instituy de forma cerrada en un discurso cientfico convertido en el
modelo a seguir por el resto de los cientficos sociales. No naci predominante
mente ni en las academias, ni en las universidades, pero tampoco fue fruto del
azar. La sociologa tuvo ms bien un origen humilde, fragmentario, hunde sus ra
ces en la conciencia colectiva y responde a necesidades sociales que conviene
objetivar en la historia3.
Para realizar este trabajo de genealoga de las teoras sociolgicas hemos
optado por centrar nuestra mirada en un problema capital que atraviesa en dia
gonal todas esas producciones y que sigue gozando de una palpitante actuali
dad: la cuestin social. Entendemos por cuestin social la distancia que media
entre las constituciones democrticas y la realidad de una vida social marcada
por grandes desigualdades econmicas, sociales y polticas. La sociologa nace
en el interior de sociedades que se dicen democrticas, es decir, en sociedades
vertebradas por los principios constitucionales de la libertad, la igualdad y la fra
ternidad, pero ni el desarrollo de la revolucin industrial, ni el auge del liberalismo

3 En la mayor parte de los manuales de historia de las teoras sociolgicas no slo est ausen
te la cuestin social sino tambin la cuestin femenina. Afortunadam ente el sesgo de gnero com ien
za en parte a ser corregido. Vase, por ejemplo, entre otros, el libro de Barbara C a in e y Glenda
S l u g a , Gnero e historia. Mujeres en e l cambio sociocuiturat europeo de 1780 a 1920, Madrid, Nar-
cea E<, 2000, o el de Karen O f f e n , European tem inisms 1700-1950, Stanford University Press, Stan-
ford, 2000.
favorecieron espontneamente el desarrollo de una sociedad integrada, de una
sociedad de iguales. Ms bien al contrario, las desigualdades comenzaron a cre
cer, hasta hacerse prcticamente insoportables, all donde se concentraba la
riqueza, en los propios ncleos urbanos en los que estall la revolucin industrial.
Podramos sostener por tanto que el gran reto al que se han enfrentado y se
siguen enfrentando las teoras sociolgicas, ha sido, y sigue siendo, intentar res
ponder a la siguiente pregunta: Es posible que un orden social democrtico ar
ticule el desarrollo de las complejas sociedades capitalistas?4
La respuesta a este interrogante nos ha llevado a movernos cronolgicamen
te entre tres grandes momentos. El primero corresponde al perodo de formacin
del pensamiento sociolgico, se inicia en el ltimo tercio del siglo xvm, cuando se
produjo la Revolucin industrial en Inglaterra y la Revolucin poltica en Francia,
cuando, al menos simblicamente, se derrumb el Antiguo Rgimen y empez a
perfilarse el triunfo de la democracia. Fue entonces cuando se abri un nuevo
espacio para la reflexin, es decir, cuando unos imprecisos y an balbucientes
cdigos sociolgicos comenzaron a cuestionar el capitalismo liberal en nombre de
los intereses colectivos de los ciudadanos. Tras el proceso de formacin del pen
samiento sociolgico, el segundo momento se refiere al proceso de institucionali-
zacin de la sociologa en tanto que saber eminentemente universitario. Cronol
gicamente este perodo se abre con la Comuna de Pars y se cierra con la Primera
Guerra Mundial, con la Revolucin rusa y la Gran Depresin del 29, cuando en
algunos Importantes departamentos universitarios de sociologa se produjo la
volatilizacin de la cuestin social, su disolucin en los problemas sociales. Fue
entonces cuando los denominados pensadores neomaquiavlicos promovan en
Europa las teoras elitistas que defendan la imposibilidad de la democracia. Entre
la formacin de las sociedades democrticas a finales del siglo xvm y su crisis en
los albores del siglo xx se sita precisamente la formacin y la instituclonalizacin
de la sociologa en los pases occidentales, en ntima relacin con los avatares
sufridos por la democracia social y poltica. En fin, por ltimo, esbozaremos en un
nico captulo de la Tercera parte el proceso de formacin en el siglo xx de un nue
vo paradigma, el paradigma funcionalista que, Instalado con anterioridad a la
Segunda Guerra Mundial en las universidades de Harvard y de Columbia, se con
virti en el paradigma hegemnico de la sociologa norteamericana y europea.
Como contrapunto alternativo apuntamos el renacer de la sociologa crtica, pre
dominantemente europea, que asume a la vez un entronque con la sociologa
histrica de los socilogos clsicos, a la vez que trata de responder a la demanda
social. Proponemos por tanto a nuestros lectores un largo viaje de cerca de un
siglo y medio por la apasionante y accidentada senda de las teoras sociolgicas
analizadas en los marcos sociales e institucionales que les confieren sentido.
Aristteles, en La poltica, afirmaba que el principio del gobierno democrtico
es la libertad. A l or repetir este axioma, podra creerse que slo en l puede

4 La genealoga de la cuestin social ha sido rigurosam ente objetivada por Robert C a s t e l , Las
m etam orfosis de la cuestin social. Buenos Aires, Paids, 1997. Nos gustara que nuestro trabajo
pudiese, por tanto, ser ledo com o un com plem ento de este precioso libro. Sobre la m etodologa
genealgica y su relacin con los socilogos clsicos hem os intentado avanzar algunas reflexiones
en Julia V a r e l a y Fernando lv a r e z -U r a , G enealoga y sociologa. M ateriales pa ra re pensa r la
Modernidad, Buenos Aires, El cielo por asalto, 1997.
encontrarse la libertad; porque sta, segn se dice, es el fin constante de toda
democracia. El primer carcter de la libertad es la alternativa en el mando y en la
obediencia. En la democracia el derecho poltico es la igualdad, no con relacin
al mrito, sino segn el nmero. Una vez sentada esta base de derecho, se sigue
como consecuencia que la multitud debe ser necesariamente soberana, y que las
decisiones de la mayora deben ser la ley definitiva, la justicia absoluta; porque se
parte del principio de que todos los ciudadanos deben ser iguales. Y as en la
democracia los pobres son soberanos, con exclusin de los ricos, porque son los
ms, y el dictamen de la mayora es ley. ste es uno de los caracteres distintivos
de la libertad, la cual es para los partidarios de la democracia una condicin indis
pensable del Estado. Su segundo carcter es la facultad que tiene cada uno de
vivir como le agrade, porque, como suele decirse, esto es lo propio de la libertad,
como lo es de la esclavitud el no tener libre albedro. Tal es el segundo carcter
de la libertad democrtica. Resulta de esto que en la democracia el ciudadano no
est obligado a obedecer a cualquiera; o si se obedece es a condicin de m an
dar l a su vez; y he aqu, en este sistema, cmo se concilia la libertad con la
igualdad5. En la democracia, segn Aristteles, los pobres son soberanos. Sin
embargo la soberana popular es incompatible con la esclavitud y con la depen
dencia. La instauracin de la democracia implica la universalizacin sin excep
ciones de un estatuto de ciudadana. El problema de hacer viable la democracia
en el interior de un sistema social en el que el valor personal est ntimamente
asociado con la propiedad de bienes muebles e inmuebles, y con la obtencin de
poder y riqueza, se presenta como un problema fundamental que no puede ser
soslayado pues afecta al modelo de sociedad en el que queremos vivir. Pero
adems consideramos que la pregunta acerca de cmo podemos participar los
ciudadanos en la gestin del espacio pblico, la cuestin de cmo hacer posible
y efectivo el poder popular, est en la base del nacimiento de la sociologa, y que
ste es un interrogante que gui tambin su desarrollo en los pases capitalistas
occidentales. El problema de la naturaleza de las relaciones que se tejen entre
sociologa y democracia no es sencillo, pero en todo caso existe un nexo de unin
entre democracia y sociologa que debe ser objetivado en los dos sentidos, es
decir, la sociologa surge como un saber cientfico que en una sociedad democr
tica responde a la demanda social, pero es tambin un conocimiento contrastado
de la vida social que puede y debe servir como punto de apoyo, y como estmu
lo, para el desarrollo de los valores democrticos en la prctica institucional. El
problema es que entre la sociologa y la democracia se encuentra la lgica capi
talista del beneficio individual, es decir, la cuestin social, la cuestin de si es
posible la existencia de una sociedad integrada en el marco de una sociedad de
mercado.
Las reflexiones centradas en las relaciones complejas existentes entre la so
ciologa, la democracia y el capitalismo atraviesan en diagonal la historia de la
sociologa occidental desde su nacimiento, pero fue a finales del siglo xix cuando
se produjo un fuerte debate sobre la posibilidad o imposibilidad de la democracia,

5 Cf. A r istteles , La poltica, libro sptimo, Madrid, Espasa Calpe, 1965, pgs. 233-204. Sobre
las implicaciones de esta definicin aristotlica de dem ocracia para el presente vase Daniel R a v e n -
t o s , Democracia" en Carlos P r ez L era e Ignacio F ern ndez de C a s tr o (Eds.), Contra la afona. B re
viario urgente para recuperar e l lenguaje robado, Gijn, Las otras caras del planeta, 2003, pgs. 34-36.
precisamente cuando estaban teniendo lugar importantes cambios econmicos,
sociales, polticos y culturales y, ms en concreto, cuando tendencialmente se
pasaba en las sociedades industriales de una sociedad de clases a una sociedad
de masas. A finales del siglo xix, en Europa y en los Estados Unidos, los movi
mientos feministas reclamaban el derecho al voto y se debata en el interior del
movimiento obrero sobre la conveniencia o no de participar en las elecciones. En
ese mismo momento un nutrido grupo de psiquiatras, psiclogos y estudiosos de
la multitud recurrieron, para designar a las masas, a calificativos tales como im
pulsivas, violentas, crdulas, variables, sugestionables..., a la vez que afirmaban
la imposibilidad de la participacin de todos los ciudadanos en los asuntos pbli
cos. Los tericos del elitismo convenan as, en nombre de la irracionalidad de las
mayoras, en afirmar la imposibilidad de la democracia precisamente cuando una
buena parte de los ms reconocidos socilogos universitarios levantaban acta del
proceso de democratizacin que a su juicio estaba teniendo lugar en las socie
dades industriales, un proceso ntimamente vinculado con los comienzos de una
educacin pblica de calidad en el interior de una sociedad de los individuos6.
El reto de cmo materializar en la prctica de la vida cotidiana los principios
de libertad, igualdad y fraternidad ha sido objeto de un debate histrico que con
tina abierto en la actualidad. Nos atrevemos a afirmar que sta sigue siendo hoy
la cuestin palpitante, tanto a escala de cada nacin como en el orden interna
cional, pues durante el siglo xx los totalitarismos, en su expresin fascista y en su
versin estalinista, supusieron una negacin brutal de la democracia. Y si bien es
cierto que el nacionalsocialismo alemn y el fascismo italiano fueron derrotados
en la Segunda Guerra Mundial, y que posteriormente se produjo el colapso del
denominado socialismo real, con sus archipilagos totalitarios, no lo es menos
que vivimos en un mundo capitalista cada vez ms hegemonizado por las multi
nacionales y las polticas neoliberales de modo que el problema de cmo abordar
en la teora y en la prctica la participacin democrtica de los ciudadanos en los
asuntos pblicos contina interpelndonos a la vez como socilogos y como ciu
dadanos. Siguiendo al Wright Mills de La lite del poderse podra afirmar que la
poltica de las grandes potencias, la accin conjunta de los grandes grupos
econmicos y los bloques militares transnacionales, junto con los grandes pode
res mediticos, tienen actualmente una importancia nunca igualada en la historia
humana, y que en sus cimas se encuentran ahora los puestos de mando de la
sociedad moderna (...). Junto a la lite, o justamente por debajo de ella, est el
propagandista, el experto en publicidad, el especialista en relaciones pblicas
que deseara dom inar la formacin de la opinin pblica. Como tambin seala
ba Mills, estas lites se perpetan porque, al dominar los grupos hegemnicos los
grandes canales de la informacin, hacen creer a los ciudadanos que las decisio
nes de los pequeos crculos de calidad son las decisiones de todos7.

6 Uno de los discpulos de Emle D u r k h e im , Celestin B o u g l , inici justam ente este debate en un
artculo titulado precisam ente Sociologa y dem ocracia". Vase Celestin B o u g l , Sociologie et
D m ocratie, Revue d e M thaphysique e td e Morale, 5, 1896, pgs. 118-128.
7 Tras la derrota de los fascism os, en plena guerra fra, W right M ills fue uno de los importantes
socilogos del siglo xx que, junto con los socilogos frankfurtianos y otros socilogos crticos, plante
la contradiccin existente entre la lite del poder y la dem ocracia social y poltica. Vase C. W right
M ills , La lite del poder, Mxico, FCE, 1957 (edicin original inglesa de 1956) pg. 13 y pgs. 293-294.
La finalidad principal de este libro es poner de relieve la trama de las relacio
nes que se tejieron entre la sociologa, el capitalismo, y la democracia social y
poltica. El proceso de formacin del saber sociolgico, as como el momento de
su institucionalizacin, tanto en Europa como en los Estados Unidos, no puede
ser desvinculado de la historia de Occidente. Adems de contribuir a una genea
loga del nacimiento y desarrollo de la sociologa occidental, pretendemos apun
tar las condiciones que hicieron posible la desvinculacin que se produjo en el
siglo xx entre la sociologa y la historia, pues esta escisin ha permitido hacer de
la sociologa un instrumento de legitimacin del orden establecido. La vinculacin
de la sociologa con la historia sin duda contribuir a generar nuevos marcos de
comprensin de las teoras sociolgicas, y tambin a eliminar de nuestros instru
mentos de conocimiento heredados todo un lastre acumulado de errores y de
interpretaciones estereotipadas que contribuyen a distorsionar el grueso de la tra
dicin sociolgica. Intentaremos, por tanto, poner a punto, en la medida de nues
tras posibilidades, esos lentes de largo alcance fabricados por las grandes escue
las de la sociologa occidental para que nos permitan contemplar con mayor
nitidez el mundo que hizo posible la formacin de un pensamiento nuevo y, a la
vez, ayuden a proyectar alguna nueva luz sobre nuestro mundo social y poltico.
En este sentido, creemos que es preciso retornar a los socilogos clsicos, pero
no para neutralizar su pensamiento recurriendo a alardes de erudicin sobre sus
producciones, ni tampoco para responder a una obligacin impuesta por los ritua
les acadmicos, sino para contemplar con nuevos ojos las teoras y los conceptos
que ellos elaboraron cuando tuvieron que enfrentarse con problemas que, en bue
na medida, siguen siendo los nuestros. De este modo quizs sea posible romper
con esa ya larga tradicin instituida por los socilogos de Chicago, y continuada
con la hegemona del funcionalismo norteamericano, que consiste en una pre
sentacin desterritorializada y deshistorizada de las producciones sociolgicas.
La sociologa es un saber surgido en el mundo occidental que aspira a pro
porcionar un estudio cientfico del funcionamiento de las sociedades, es decir, es
un saber que se rige por una voluntad de decir la verdad sobre cualquier tipo de
mundo social. Pero el campo cientfico, el campo sociolgico, no es una balsa
de aceite en la que, en nombre de un desinteresado amor por la verdad, los miem
bros de las comunidades cientficas hayan hecho desaparecer por completo la
divergencia de perspectivas, las disputas, los intereses y las relaciones de fuerza.
Es preciso, por tanto, explorar esa tierra de anclaje de las teoras sociolgicas con
la ayuda inestimable de estudios realizados por historiadores y socilogos preo
cupados por comprender su sentido. Al aceptar este envite asumimos en nuestra
investigacin de sociologa histrica a la vez nuestra deuda con quienes retoma
ron de los clsicos la Indagacin genealgica, y asumimos tambin nuestras pro
pias limitaciones, pues somos conscientes de que la produccin de nuevos cono
cimientos es necesariamente una tarea colectiva. Al afirmar la necesidad de un
trabajo en cooperacin no queremos ceder sin embargo a un ejercicio de falsa
modestia, pues estamos orgullosos de inscribirnos en una slida tradicin que,
aunque an es minoritaria en el panorama sociolgico internacional, y tambin en
los pases de habla hispana, posee la fuerza de haber hecho suya la propuesta
que hace ya bastantes lustros formul Walter Benjamn en sus Tesis de filosofa
de la historia: En toda poca se ha de intentar arrancar a la tradicin del confor
mismo que est a punto de subyugarla.
P r im e r a p a r t e

Gnesis de Sa sociologa
CAPTULO PRIMERO

De ia hum anidad a la sociedad: Condiciones


de posibilidad de ia ciencia social

Comprender la formacin del pensamiento sociolgico supone tener en cuen


ta procesos complejos, articulaciones inesperadas, momentos en los que se ela
boran conceptos nuevos y se condensan nuevas categoras de conocimiento.
Pero la formacin del pensamiento sociolgico est tambin ntimamente imbri
cada con una red de transformaciones que tienen que ver con cambios sociales
y polticos, con sacudidas de carcter histrico que suscitan nuevos problemas a
los que las sociedades tienen que hacer frente mediante la reflexin y la puesta
en marcha de cdigos tericos y modelos de anlisis especficos.
Vamos a esbozar a continuacin seis grandes procesos que, a nuestro pare
cer, contribuyeron a la formacin de nuevos espacios sociales y mentales indis
pensables para hacer posible el nacimiento del campo sociolgico:

1. El descubrimiento del gnero humano.


2. La desaparicin del diablo del mundo.
3. El desarrollo de la encuesta, en tanto que tcnica de observacin del mun
do social.
4. El nacimiento de la ciencia moderna.
5. La definicin de un nuevo marco sociopoltico democrtico que confiri
una posicin central a la sociedad.
6. La formacin de saberes sobre la sociedad que se desarrollaron en ntima
relacin con la cuestin social.

Por dnde empezar a rastrear estos procesos y por qu detenerse precisa


mente en ellos? Parece claro que, a la hora de analizar las condiciones de posi
bilidad de la formacin de la sociologa, se requiere una definicin previa de lo
que es sociologa, pues de otro modo indagaramos desorientados sobre la nada.
Pero el problema es que una definicin previa, impuesta a p rio ricomo si se trata
se de un punto de partida adoptado dogmticamente, prejuzgara de un modo
determinante nuestra investigacin, la cerrara de un modo prematuro y precisa
mente en el momento en el que resulta ms indispensable que permanezca
abierta, pues realizar una genealoga significa intentar conocer los procesos en
su inscripcin histrica. En este sentido no podemos comenzar por negar, o por
poner entre parntesis, doscientos aos de historia de un saber sobre las socie
dades que se ha ido consolidando y sedimentando hasta llegar a formar parte de
nuestra cultura, pero tampoco podemos medir los inicios de la sociologa a partir
de criterios extrados exclusivamente del presente. Para superar esta contradic
cin y avanzar en el anlisis es preciso recurrir a la sociologa histrica. Para ello
debemos comenzar por problematizar el nacimiento de la ciencia social, no dar
por sentada su existencia, remontarnos desde el presente en el tiem po'y e'n'el
'spClo^pTa aproxrmaTnos al momento en el que se configura su gnesis con
el fin de reconstruir, en la medida de lo posible, su lgica de desarrollo. Partimos
por tanto de una definicin abierta, provisional, de lo que es la sociologa en tan
to que ciencia especfica que describe y analiza el mundo social, una ciencia en
la cual el peso de la vida social predomina sobre las iniciativas individuales, pues
to que son las relaciones sociales las que, en buena medida, hacen posibles
estas iniciativas y les confieren sentido. Como seal Theodor Adorno, el objeto
de la sociologa es el estudio de la sociedad para tratar de comprender la ley que
domina annimamente sobre nosotros.
Cules fueron las condiciones sociales e intelectuales que hicieron posible
la formacin de ese nuevo saber que convenimos en denominar sociologa? Para
responder a esta cuestin parece conveniente adentrarse al menos por las seis
grandes vas sealadas, pues una aproximacin de este tipo no puede limitarse a
cantar las excelencias de los conocimientos acumulados, sino que tiene tambin
que explorar las zonas oscuras, las zonas de sombra, localizar los cimientos que
sirvieron de base de sustentacin para la formacin de un saber que aspira a res
ponder a criterios de cientificidad. Conviene por tanto comprobar la naturaleza
y la estructura de las invisibles vigas maestras, estudiar los pasadizos, y los
desages, adentrarse en el imaginario en penumbra de la institucin con el fin de
determinar cules fueron las condiciones de produccin y de institucionalizacin
de un saber polmico sobre las sociedades.
Partimos de la hiptesis de que la sociologa surgi de la confluencia de for
mas dispersas de teoras y de prcticas sociales, teoras y prcticas que cronol
gicamente arrancan del nacimiento de la Modernidad pero que confluyeron y se
sistematizaron de forma especfica en el Occidente europeo en los siglos xvm
y xix. La sociologa es, por tanto, el resultado del entrecruzamiento de procesos
que tienen que ver con la historia de las deas, y tambin con la historia social,
con diversos y enfrentados-proyectos de sociedad. En esta indagacin sobre la
formacin del campo sociolgico evidentemente no estamos solos, contamos con
indicios, datos, textos, documentos, observaciones, argumentaciones y propues
tas que son fruto del trabajo realizado por los propios socilogos, por historia
dores del pensamiento social, por cientficos sociales...1. Sus cartografas, sus
mapas, constituyen una especie de aguja de marear para llevar a cabo este pro
yecto. Pero tambin podemos aprender de sus errores, de sus olvidos, y de sus

1 Al menos dos obras fundamentales supusieron una ruptura en el modo de estudiar la historia
de las ciencias: Thomas K hu n , La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico, FCE, 1 975 y
Michel F o u c a u lt , Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias humanas, Madrid, Si
glo X XI, 1976.
limitaciones. Por ejemplo, una buena parte de los historiadores de la sociologa
convienen en situar en la Francia del siglo xix su acta de nacimiento, pero, aun
admitiendo que el discurso sociolgico se haya desarrollado sobre todo en Fran
cia, de este hecho no se deriva que sea preciso buscar exclusivamente en la his
toria francesa sus races ni sus condiciones de formacin, ya que, como tratare
mos de mostrar, algunas de las condiciones de posibilidad de la ciencia social
surgieron fuera de Francia, cuando en Europa se estaba gestando el nacimiento
de la Modernidad. Para abordar, por tanto, las condiciones de posibilidad de la
sociologa, para objetivar los marcos mentales y sociales que la hicieron posible,
es preciso comenzar por renunciar a lo que podramos denominar la querella de
las grandes potencias, pues tanto Inglaterra, como Francia y Alemania se dispu
tan el honor de haber visto nacer a esta nueva ciencia en su suelo. Tenemos por
tanto que examinar procesos de larga duracin, articular complejas dimensiones
que tienen que ver con nuevas formas de percibir y de observar la vida social, es
decir, con la formacin de una nueva mirada que los socilogos inauguraron en
un principio mediante tanteos y balbuceos. Y, para hacerlo, inscribiremos estos
procesos en la historia tratando de superar prejuicios heredados y visiones este-
reqtipadas.

El descubrimiento del gnero humano


La cada de Constantinopla en manos de los turcos en 1458, la introduccin
de la plvora y el uso de relojes para medir el tiempo, as como la difusin de
libros y grabados gracias a la invencin de la imprenta, fueron, junto con el des
cubrimiento de Amrica en 1492, algunos de los principales factores que, segn
los historiadores, supusieron un cambio de rumbo del mundo medieval, anticipa
ron el Renacimiento, y con l marcaron el inicio de la Modernidad. Los socilogos
clsicos pusieron de manifiesto que la Modernidad estuvo propiciada por la libe
racin de los siervos, el crecimiento y la aparicin de nuevas ciudades, la cre
ciente divisin del trabajo, la acumulacin primitiva de capital que se deriv de la
intensificacin del comercio, y de la produccin de artculos de lujo demandados
por la nobleza cortesana y la burguesa rica, dos grupos sociales que se forma
ron precisamente a finales de la Edad Media.
El descubrimiento de Amrica fue uno de los acontecimientos histricos que
tuvo mayor incidencia en la formacin de la Modernidad. El descubrimiento del
Nuevo Mundo coincide en ios reinos hispanos con la conquista de Granada, lti
mo bastin de ocho siglos de presencia musulmana en la Pennsula ibrica, y con
la cruel expulsin de los judos que no aceptasen renegar de su fe para ser obje
to de una recristianizacin forzosa. En el enfrentamiento existente entre la Euro
pa cristiana, el mundo judo y el Islam, el descubrimiento de Amrica supuso un
cambio de rumbo pues tuvo consecuencias de largo alcance en el orden econ
mico, social y poltico. La hegemona mundial del Occidente cristiano est ntima
mente ligada al hecho de que fueron los reinos cristianos quienes abrieron en el
Mar tenebroso la ruta de Amrica. El descubrimiento y conquista de las nuevas
tierras americanas desencaden, en un lapso de tiempo relativamente breve, una
dinmica de no retorno que culmin en una revolucin mental, en una ruptura
eidtica de enorme transcendencia que se puede sintetizar en el descubrimiento
de una nueva categora de conocimiento: el gnero humano. El gnero humano,
la humanidad, la creencia en la pertenencia de todos los seres humanos a una
comn naturaleza humana natural, inaugura la Modernidad como si se tratara de
un nuevo continente mental. La conquista de la categora de humanidad por la
conciencia colectiva se produjo histricamente en ntima relacin con el naci
miento de la idea de un derecho de humanidad que en el siglo xvi se defini como
un derecho natural comn a todos los seres humanos.
Se puede afirmar que el descubrimiento del gnero humano supuso una revo
lucin mental ya que la dea de una naturaleza humana natural rompa tenden-
cialmente con la posicin de centralidad que detentaron hasta entonces las gran
des religiones monotestas. Se abra as un nuevo espacio mental p ro pio de un
mundo secular en el queJneviTaBfrnnte se iba a plantear la cuestin del origen
"y la legitimidad del poder: s todos los seres humanos son iguales por naturaleza
por qu determinados sujetos ejercen el poder sobre otros?, por qu estn los
saberes y los poderes tan desigualmente repartidos?, de dnde provienen las
desigualdades entre los seres humanos?, cul es la fuente de legitimidad del
poder? La bsqueda de un sistema poltico en el que exista un reparto del poder,
una nueva distribucin dei poder en consonancia con la categora de gnero
humano, hizo posible la invencin democrtica que no se trata tanto de la con
quista de un estatuto fijo cuanto de la apertura de un proceso incesante de avan
ce de las sociedades en el interior de un nuevo horizonte de perfeccin. La dea
de humanidad es una de las categoras centrales en las que se basa la Moderni
dad ya que por vez primera en la historia los seres humanos dejaban de percibir
el mundo a partir de un prisma construido en el molde de los libros sagrados, por
vez primera judos, moros y cristianos, fieles e infieles, amigos y enemigos, pasa
ron a compartir un espacio comn de humanidad en el que se diluan las viejas
querellas heredadas basadas en estatutos religiosos irreconciliables. Los seres
humanos, vinculados ya de forma irreversible por los lazos de una nica natura
leza humana natural compartida, dejaban de ser percibidos desde la ptica del
Dios de las batallas y podan cesar de percibirse a s mismos desde la pers
pectiva del pueblo elegido para ser contemplados desde una nueva mirada
terrenal alejada tanto del fundamentalismo religioso de los cristianos como del
mundo de los libertinos para quienes no hay sino nacer y morir. La nueva oers-
pectiva adscribe a todos los seres humanos, sin excepcin, una naturaleza huma-
nTesTdecir.los contempla desde una mirada naturalista q tendencialmente ha
dejado de ser teolgica: ~~
Ciertas prcticas sociales, determinados descubrimientos tcnicos, contribu
yeron sin duda tambin al nacimiento del nuevo orden social moderno. Max
Weber seal, por ejemplo, la importancia del clculo racional y de la administra
cin estatal, mientras que Karl Marx subray la formacin del capitalismo a partir
de la acumulacin de ingentes riquezas amasadas mediante el expolio de Amri
ca. Otros historiadores confieren una enorme importancia a la elaboracin de
mapas y a la invencin de la carabela por los portugueses que, por su gran capa
cidad de maniobra y rapidez, permiti la exploracin de Africa y el descubrimien
to de Amrica. En realidad la vinculacin entre innovacin tecnolgica y cambio
social ha sido bien estudiada por algunos historiadores de las tecnologas. Por
ejemplo Lynn White cree descubrir en la llegada del estribo a Occidente proce
dente de la milenaria China las condiciones mismas de posibilidad de desarro-
lio del feudalism o2. El estribo hizo del caballo un arma de guerra y proporcion a
los caballeros una base estable de sustentacin en el caballo para defenderse y
atacar. Ese pequeo adminculo aadido a cada lado de la silla de montar, que
sirve de soporte y refuerza el equilibrio del jinete, hizo posible que la caballera y
ios caballeros andantes ocupasen una posicin central en el interior del mundo
medieval, con sus rituales de paz y de guerra, con sus normas de cortesa que no
eran sin embargo incompatibles con una ferocidad sangrienta exhibida en las
batallas. La invencin de la plvora fue, en este sentido, una innovacin clave en
relacin con los usos medievales de la guerra, pues convirti al viejo arte de gue
rrear en una prctica obsoleta. La plvora sustituy la guerra cuerpo a cuerpo por
la guerra a distancia, y quebr el predominio del caballo como arma de guerra
que fue reemplazado por la artillera. Los viejos castillos y las fortalezas inexpug
nables perdieron entonces una buena parte de su funcionalidad estratgica.
Se podra afirmar, forzando un tanto los paralelismos, que la categora de
gnero humano represent para la Modernidad un cambio semejante al que pro
dujo el estribo en la gnesis del feudalismo. Ahora bien, al igual que ocurri con
la lenta introduccin del estribo, la nocin de humanidad no se generaliz de
repente, ni fue una idea genial producto de una mente privilegiada y singular con
capacidad para la innovacin.. Esa revolucin mental estuvo precedida y prepara
da por todo un lento, silencioso y profundo trabajo de naturaleza eminentemente
sociahy-eolectiya rS in embargo su eclosin, su salida a la luz, se produjo en el
rfiarc'al^qije se ha dado en denominar la Escuela de Salamanca. Nosotros
preferimos denominarla la Escuela Espaola de Derecho Natural pues el ncleo
inicial de telogos que la formaban no se circunscriba a la Universidad salmanti
na. La Escuela, en todo caso, estaba formada por miembros de la Orden de Pre
dicadores, un colectivo agrupado principalmente, pero no exclusivamente, en tor
no a ia Facultad de Teologa de la Universidad de Salamanca.
En trminos generales se podra decir que la Escuela Espaola de Derecho
Natural fue un colegio visible de pensamiento que en el siglo xvi se articul en
torno a las tesis iusnaturalistas del telogo dominico Francisco de Vitoria, y que
desde el Convento de San Esteban en Salamanca, y desde el de San Pablo en
Valladolid, oblig a repensar la legitimidad del poder en una perspectiva ascen
dente, es decir, como si Dios no existiera. La fuerza ilocucionaria generada por
los enunciados defendidos por los representantes de la Escuela Espaola de
Derecho Natural, es decir, su capacidad de hacer hacer y de hacer decir, deriva
de la posicin social de sus miembros, pero tambin de su cohesin como grupo
dotado de poderes materiales y simblicos. Los dominicos intervinieron funda
mentalmente en tres frentes: un frente misional vinculado especialmente con la
evangelizacin de Amrica (la conversin y cuidado espiritual de los naturales y
de la colonia espaola en el Nuevo Mundo); un frente universitario formado en un
primer momento por telogos, y ms tarde tambin por canonistas, entre los que
destaca muy especialmente Francisco de Vitoria; y en fin, un frente predominan
temente pastoral, pero a la vez muy vinculado con el frente universitario, en el que
figuraban Bartolom de Las Casas, Obispo de Chiapas e infatigable defensor de
los indios, y el Arzobispo de Toledo, Bartolom Carranza, procesado por la Inqui

2 Cf. Lynn W h it e , Tecnologa m edieval y cam bio social, Buenos Aires, Paids, 1973.
sicin y acusado de luteransimo, un proceso que sirvi en realidad para decapi
tar en el Imperio espaol a esta Escuela, conocida tambin como Escuela Es
paola de la Paz3.
Podramos por tanto considerar a la Escuela Espaola de Derecho Natural
como un movimiento predominantemente universitario e intelectual que se carac
teriz en el siglo xvi por contribuir a abrir, en el interior de la episteme renacentis
ta, es decir, en la configuracin del saber dominante en la Europa cristiana duran
te los siglos xv y xvi, el nuevo espacio mental de la naturaleza humana natural, del
gnero humano, o de la humanidad. Esta innovacin en el terreno de las deas
supona una autntica ruptura respecto al mundo medieval y renacentista y, por
sus implicaciones sociales y polticas, sirvi para caracterizar a la Modernidad
occidental. Pero la Escuela Espaola del Derecho Natural fue tambin un movi
miento prctico de defensa de un derecho para todo el gnero humano, un mo
vimiento poltico que, tanto en Espaa como en Amrica, obligaba a remodelar
las bases del poder y que, por tanto, actu como un importante factor de cambio
social e institucional.
Los telogos dominicos de la Escuela Espaola de Derecho Natural, proce
dentes en su mayora de familias de judos conversos, abrieron con sus plantea
mientos teolgico-polticos una nueva va de reflexin que vena exigida por el
descubrimiento del Nuevo Mundo y, ms concretamente, por los nuevos proble
mas jurdicos, sociales, polticos y misionales que all salieron a la luz. El punto de
partida de la revolucin mental operada en Salamanca por Francisco de Vitoria y
sus discpulos fue la conquista por los espaoles del Nuevo Mundo, pero su prin
cipal efecto fue, en ltimo trmino, la remodelacin del campo del saber. El ius-
naturalismo de los telogos salmantinos no slo obligaba a pensar el poder des
de nuevas bases, sino que acuaba una nueva concepcin de la naturaleza, la
naturaleza natural, sobre la que a su vez se asienta el desencantamiento del
mundo. Se abra por tanto la posibilidad del nacimiento de la ciencia moderna, al
tiempo que se reforzaba el proceso de secularizacin. Pero adems, en el tras-
fondo de esta ingente mutacin en el mundo de las deas, lo que se cuestionaba
era la legitimidad misma de los nuevos grandes imperios ultramarinos modernos,
el Imperio Portugus y el Imperio Espaol que haban sido amasados apelando a
la guerra santa. Frente a la violencia medieval, precedida por los usos romanos
de conquista recurriendo a las legiones, los dominicos espaoles preconizaron
una poltica de paz cristiana en nombre de una humanidad comn que integra en
un slo y nico tronco a toda la variedad del gnero humano4.

3 Para una presentacin ms porm enorizada de esta tesis vase Fernando lv a r e z -U r Ia ,


Repensar la Modernidad. Elementos para una genealoga de la subjetividad moderna", en la obra
colectiva coordinada por Eduardo C respo y Carlos S o ld e v il la , La constitucin social de la subjetivi
dad, Madrid, Los libros de la catarata, 2001, pgs. 17-44.
4 Se podra plantear la hiptesis de que fue en el momento de form acin de los Im perios de
Espaa y Portugal cuando surgi la defensa de un derecho natural que cuestionaba la legitim idad
misma de esos Imperios. En nombre de un derecho de hum anidad, los dom inicos pretendan sustituir
el poder fsico de la guerra y la conquista por el poder simblico de la paz y la conversin de las almas.
Derecho natural y poder Imperial resultaban as incom patibles. Se produjo por tanto en Espaa y Por
tugal un acceso agnico a la Modernidad de modo que la m xim a expresin de M odernidad gir en
torno a la creacin y desarrollo de un hbrido entre Modernidad y Tradicin: una expresin de esta
combinacin entre lo antiguo y lo nuevo es la orden de los jesutas con su defensa del libero arbitrio
frente al luteransmo y con su moral de situacin, el denom inado probabilism o moral.
La desaparicin del diablo del mundo

El problema de la ncertldumbre que generaba la existencia del diablo est


directamente ligado al descubrimiento de la naturaleza humana natural, pues en
el interior del mundo medieval el diablo era temido pero no generaba incertidum-
bre ya que no se poda dudar de su existencia ni de sus constantes asechanzas.
A partir del siglo xvi, la existencia del diablo se convirti en un asunto que preo-
cpaba a riumrss pensadores, pues fue entonces cuando se produjo la tran
sicin del pensamiento llamado mgico-mtico al llamado pensamiento cientfico,
un pensamiento que no slo se basaba en la categora de naturaleza natural, sino
tambin en otra categora ligada estrecha m ent e a ea7 a_categ o ra de identidad
en virtud de la cual un sej;es necesariamente idntico a s mismo. En el pensa-
!TTehTonrrgiccr-rntficr'ra realidad estaba toda ela atravesada por poderes que
podan intervenir en el mundo y cambiar la apariencia y la realidad de las cosas,
lo que generaba, para los modernos, inestabilidad y dudas. Descartes, por ejem
plo, que es considerado uno de los padres fundadores del pensamiento moder
no, en el Discurso del mtodo, cuando se refiere al genio maligno, a ese ser que
nos puede fcilmente engaar, se refera en ltimo trmino al diablo,1a los dem o
nios, ngeles tan falsarios como poderosos que pueden poner obstculos para
que los seres humanos lleguen al conocimiento de la verdad. Dicho en otros tr
minos, si el diablo anda suelto e interviene en el mundo sin, cesar, no se puede
diferenciar lo real d lo irreal, no se puede saber si lo que se ve es real o no, no
s puede determinar si eso que parece una ventana por donde entra la luz es en
realidad una ventana o un puro simulacro, una pintura maravillosa realizada por
un gran encantador especializado en atormentar con sus mgicas habilidades a
los seres humanos. Si lo natural y lo sobrenatural estn constantemente mezcla
dos, la naturaleza natural, la realidad", se ver toda ella atravesada por poderes
que la sobrepasan, por fuerzas ..extraterrenas que hacen inestable lo real. La
naturaleza, en este marco, no puede permane.cfj.es.tablo, no puede mantenerse
Idntica a s misma, y por tanto no puede ser objeto de ciencia. En la episteme
~reacfsTa7eri ("configuracin del saber occidental que prevaleci durante los
siglos xv y buena parte del siglo xvi, no exista la posibilidad de elaborar un saber
cientfico sobre la naturaleza porque todo estaba atravesado por fuerzas
sobrehumanas, sobrenaturales y preternaturales, y esas fuerzas del bien y del
mal, del da y de la noche, de la luz y de las tinieblas, esos poderes mgicos y
mticos, estaban incidiendo continuamente en el mundo, ofuscndolo todo con su
invisible e impredecible presencia.
La desaparicin del diablo del mundo terrestre fue un proceso muy importan
te, y relativamente poco estudiado por los historiadores, que se produjo a medida
que avanzaba el proceso de secularizacin. El cuestionamlento de los poderes
diablicos se puso muy pronto de manifiesto en la Espaa de los siglos xvi y xvn,
poca de hegemona del Imperio espaol. Aunque pueda parecer una paradoja,
en realidad uno de los principales agentes que favoreci la desaparicin del dia-
blo en Espaa fue el Santo Oficio, el Tribunal de la Santa Inquisicin.
' ErTLogrono, en 160,"tuvo lugar un proceso inquisitorial de gran trascenden
cia social en el que fueron acusados de mantener pacto con el demonio varios
miles de encausados. En este proceso contra brujos y brujas, uno de los inquisi
dores, el ms joven de los tres que formaban el tribunal de Logroo, Don Alonso
Salazar y Fras, licenciado en cnones por Salamanca se form, por tanto, en
el nuevo espacio mental abierto por la Escuela Espaola de Derecho Natural ,
fue uno de los primeros canonistas de la historia de Occidente en afirmar abier
tamente que no existan brujos ni brujas, que las personas acusadas de practicar
la brujera n eran tales, y que todo era pura ficcin y ofuscacin de mentes asus
tadas. A juicio de Salazar la creencia en las brujas se deba a un proceso de auto
sugestin provocado por el temor a los implacables castigos que la propia Inqui
sicin impona a los sospechosos de hereja. Por qu defenda Salazar esta
nueva doctrina que quebraba un largo y cruel ciclo, una vieja tradicin eclesisti
ca heredada del mundo medieval? El joven inquisidor,del tribunal de Logroo se
dio cuenta de que, si el demonio andaba suelto, si eLdemonio haca continuos
pactos con brujos y brujas, la Inquisicin no poda juzgar porqe'eemonio tena
poderes superiores a los hmb7es'~y poda por tanto confundirlos con ficciones,
po3a~egaar los testigos, e incluso a los propios inquisidores, poda crear
constantemente simulacros de modo que resultase imposible distinguir la verdad
deia_ment|ra. Los demonios son los prncipes P e la mentira, disfrutan atormen
tando a los hombres como muy bien puso de manifiesto el dramaturgo Lope de
Vega que llev hasta el extremo el poder de simulacin de estos ngeles malig
nos presentando un personaje en una de sus comedias que era un diablo disfra
zado de inquisidor. Si el diablo se llegase a disfrazar de Gran Inquisidor General
toda la maquinaria inquisitorial se vendra abajo como un castillo de naipes. Por
tanto, la. lib ertad de accin del demonio era incompatible con la certidumbre
humana: nada poda tenerse por cierto, hasta el punto de que las propias prue-
bas Jurdicas en las que se basaba la Inquisicin, y el propio castigo inquisitorial,
dejaban de estar racionalmente justificados, perdan su fundamentacin jurdica,
pues, en esas condiciones, resultaba imposible determinar judicialm ente la ver
dad a partir del ejercicio de la prueba. Si el diablo gozaba Pe plenos poderes, y
cGSba a su arBftffoTIalnquisicin debera de desaparecer sumida en un mar de
perplejidad. Entre la permanencia de la institucin inquisitorial y la creencia en las
continuas asechanzas-deLdiahlo,-la jerarqua de la Inquisicin espaola se vea
obligada"a optar y efectivamente no dud en hacerlo. Opt por salvar la legitimi-
dad del Santo Tribunal aunque ello supusiese asumir el fuerte c ste P e la domes
ticacin de todos los diablos.
Vemos, por tanto, cmo en un momento histrico determinado, a comienzos
del siglo xvn, fue preciso que doctos varones con elevadas responsabilidades
eclesisticas en la Espaa de la Contrarreforma optasen entre la existencia del
demonio y la fiabilidad de la prueba. Para que la Inquisicin sobreviviese el demo
nio tena que desaparecer. De hecho el debate se plante en Logroo, en relacin
con ese importante proceso de 1610, y lo curioso es que la Junta Suprema de la
Inquisicin, presidida por el Inquisidor General, en este caso por el Cardenal
Sandoval y Rojas, el protector de Cervantes, y a quien el manco de Lepanto
dedic la segunda parte de El Quijote, dio la razn a Salazar y lo ascendi a la
Junta Suprema, integrndolo en el organigrama de los ms altos funcionarios del
tan temido Tribunal de la fe. Se abra para el joven Salazar una brillante carrera
profesional como inquisidor, pero a la vez se pona fin en Espaa a los procesos
por brujera casi cien aos antes que en Inglaterra y cincuenta aos antes que en
Francia. La Inquisicin se mantuvo no obstante en Espaa hasta el siglo xix, has-

C ^ lm n n o c M n r a tp S L.
ta despus de la Revolucin Francesa, convertida en una especie de institucin
anacrnica, obsoleta, incompatible con la Modernidad, aunque no dejaba de ser
un tribunal al servicio de la ortodoxia y de la Corona y, por tanto, destinado al
mantenimiento del orden social.
En consonancia con nuestra hiptesis de una primera Modernidad agnica en
Espaa y en Portugal, nos podramos preguntar si las condiciones de esta super
vivencia anacrnica de la Inquisicin en ambos pases no radica precisamente en
una cierta modernidad de la Inquisicin, es decir, en haber expulsado al demonio
del mundo, con anterioridad a la justicia civil, para mantener a salvo la garanta de
las pruebas jurdicas en los tribunales inquisitoriales. Al expulsar al demonio del
mundo, la Inquisicin lograba legitimarse como tribunal que se sirve de la validez
de la prueba, pero a la vez favoreca en contrapartida un proceso de seculariza
cin que a la larga minara sus propios cimientos. En los siglos xvn y xvm ese pro
ceso de secularizacin se intensific de modo que creci la distancia entre lo
natural y lo sobrenatural, pues ambos mundos dejaron definitivamente de estar
mezclados. J^as.ciencias de lamaturaleza podan, de.este modo, desarrollarse al
quedar garantizada la existencia de un espacio exclusivamente natural y, por tan
to, idntico a s mismo, susceptible de ser sometido a observacin y experimen-
tcin pr lTazn natural5.

La encuesta, tcnica de observacin del mundo social


El inquisidor de Logroo Don Alonso Salazar y Fras, ayudado por otros inqui
sidores, y sobre todo por el Gran Inquisidor General, consigui derrotar a Satans,
junto con sus legiones diablicas de seguidores, y consigui derrotar tambin a
los viejos inquisidores de Logroo que lo consideraban un agente del diablo. Para
esta ardua batalla en dos frentes se sirvi en realidad de una encuesta judicial, es
decir, recurri a una vieja tcnica de extraccin de verdad. La verdad proclamada
en el sistema judicial, obtenida mediante una encuesta minuciosa y sistemtica
destinada a la obtencin de la prueba, no poda quedar al arbitrio de los caprichos
de actuacin de los demonios, ni de sus alambicados sistemas de simulacin.
Michel Foucault, en La verdad y las formas jurdicas muestra que la inquisitio,
la inquisicin, la encuesta, fue una prctica administrativa a la que recurran los
emperadores carolingios para resolver determinados conflictos. A instancias del
poder poltico se abra un interrogatorio dirigido a los notables, o a personas con
sideradas bien informadas, con el fin de encontrar la verdad para solventar un
problema de gobierno. Estos procedimientos de encuesta, de inquisicin, escribe
Foucault, (...) se fueron olvidando, sin embargo, durante los siglos x y xi en la
Europa de la alta feudalidad, y habran quedado definitivamente olvidados si
la Iglesia no se hubiese servido de ellos para la gestin de sus propios bienes6.
En realidad, como seala el propio Foucault, parece haber sido la Iglesia
merovingia y carolingia la que renov la prctica de la encuesta. Esta prctica de

5 Cf. Fernando lv a r e z -U r a , El historiador y el inquisidor. Ciencia, brujera y naturaleza en la


gnesis de la M odernidad , Archipilago, 15, 1993, pgs. 43-60.
6 Cf. Michel F o u c a u lt , La verdad y las formas jurdicas , en Estrategias de poder, Obras esen
ciales, T. II, Barcelona, Paids, 1999, pg. 215.
extraccin de verdad provena de la visitatio de los obispos, quienes, peridica
mente, recorran sus dicesis con el fin de levantar acta de la situacin de sus
bienes, tanto materiales como espirituales. La visita implicaba una especie de
indagacin general en la que se planteaban cuestiones a las autoridades locales,
a los ancianos, a los prrocos..., sobre los ms diversos asuntos de su compe
tencia. Una encuesta especial se abra cuando un problema de particular impor
tancia llamaba la atencin del obispo, ya fuese una hereja, un delito, el impago
de diezmos, o una prctica anti-religiosa. Este modelo, a la vez judicial y admi
nistrativo de la encuesta, muy centrado en la vida espiritual (pecados, faltas y
errores cometidos), fue retomado en el siglo xn por el naciente Estado adminis
trativo carolingio. En el mbito judicial, la encuesta va a sustituir a la figura del fla
grante delito para tratar de actualizar y juzgar todos aquellos crmenes en los que
el delincuente no es cogido in fraganti. La encuesta en la Edad Media se convir
ti en un proceso de gobierno, una tcnica de administracin, una modalidad de
gestin, un determinado modo de ejercer el poder, en fin, una prctica judicial
para descubrir la verdad. Y, aunque muchos socilogos en la actualidad lo igno
ren, la encuesta se introdujo en el derecho a partir de la Iglesia y, en consecuen
cia, est impregnada de reminiscencias religiosas.
A partir de los siglos xvi y xvn, con el desarrollo de los Estados Administrativos
Modernos, la prctica de la encuesta administrativa conocer un fuerte auge. Feli
pe II, por ejemplo, orden realizar toda una serie de encuestas administrativas en
todos sus reinos con el fin de conocer los recursos con los que contaba, objetivar
los problemas y racionalizar el buen gobierno. Salazar y Fras, por su parte, aplica
en el proceso de Logroo la encuesta inquisitorial, la encuesta judicial, con un gran
rigor7. Pero ser sobre todo tras la Revolucin francesa, con la reorganizacin de
los poderes del gobierno econmico, cuando se intensifique el uso de esta tcnica
de extraccin de verdad. La Administracin moderna va a crear un nuevo espacio
jurdico-administrativo regentado por funcionarios especializados. El Estado con
temporneo va a ser gestionado como una gran empresa en la que peridicamen
te es preciso'hacer inventarios, realizar balances y planear inversiones. En este
sentido una vez mas el gobierno administrativo eclesistico va a servir de modelo.
Se podra incluso afirmar que, en este espacio de gestin, la encuesta, en tanto que
instrumento de indagacin de la verdad, va a encontrar un rpido acomodo.
Ms tarde los socilogos, siguiendo el camino marcado por la Administracin
del 1=SiadO~y'lf5Fe^6ao por los economistas sociales, harn de la encuesta
sociolgica, y de los cuestionarios codificados, un instrumento privilegiado de
observacin de determinados mbitos de la vida social. En el marco del liberalismo
econmico la vinculacin de la tcnica de la encuesta con los intereses del Estado
y sus demandas de informacin tendern a privilegiar ms una funcionalidad
econmica que una funcionalidad administrativa o judicial. Las encuestas estatales
se van a centrar especialmente en la fuente de la riqueza, es decir, en la poblacin.
As fue como la encuesta, a travs del Estado, se hizo encuesta estadstica, es decir
se cvTrl en Ja ciencia del Estado que estudia a la vez la cTmogrfa y el movi
miento de la riqueza. La triple raz religiosa, jurdica y poltica que hizo posible el
nacimiento y~el desarrollo de la encuesta actual ha prestado a esta tcnica de

7 Cf. Gustav H e n in g s e n , El abogado de las brujas, Madrid, Alianza, 1985.

Ediciones Morata, S. L.
gobierno de almas al servicio del Estado una especie de poderes mgico-mticos.
El recurso a la cuantificacin confiere a esta tcnica un marchamo de cientificidad
y de objetividad vinculado a las cifras, al mito de la exactitud de las matemticas que
nlm caTieterjn vnculo con la'Verdad que vena reforzado por la tradicin judi-
ciaT P eroa estos dos vnculos la tradicin liberal va a aadir un tercero: el inters,
la utilidad. A partir de entonces, los primeros encuestadores oficiales, avalados por
lasTstahcias de poder, se sintieron dotados de poderes taumatrgicos.
En la Modernidad se rompe el estatuto mgico-mtico del signo que perdi la
carga sagrada que le haba conferido el mundo medieval, se disolvi por tanto esa
potencia trascendental, para dejar paso a la transparencia de los signos, l_siste-
rna de a representacin: 'En' el paso de un sistema a otro desempe un impor
tante papel no slo el descubrimiento del gnero humano, que surgi en el interior
del sistema tomista, y por tanto es fruto de la escolstica, sino tambin los siste
mas de pensamiento antiescolsticos y materialistas inspirados en filsofos de la
Antigedad clsica y en filsofos rabes y judos, incluido Averroes. La Escuela de
Salerno y la Escuela de Padua representan bien un espritu experimentaLen bue
na medida combatido por la ortodoxia de las rdenes mendicantes. En los siglos
x v i y x v ii surgi tambin con fuerza el denominado movimiento del libertinaje eru
dito, estudiado minuciosamente por Andr Pintard, y ms recientemente por Tullio
Gregory. Los escpticos, los libertinos, los atestas, para quienes no hay sino
nacer y morir, intensificaron el proceso de secularizacin con su escepticismo eru
dito y contribuyeron, por tanto, al nacimiento de la ciencia moderna. Entre ambos
mundos, entre la Modernidad, caracterizada por un proceso de secularizacin, y
el mundo mgico-mtico, que es el mundo de los milagros y de ios pactos con
los demonios, se encuentran determinados fenmenos raros conocidos como los
mirabilia que incluan los eclipses, el fuego de San Telmo o los cometas que ilu
minan como por encanto la oscuridad de la noche. Para determinar la naturaleza
de estos fenmenos preternaturales que desafiaban el curso habitual de la natu
raleza, surgieron los fsicos de estos hechos excepcionales. Newton fue uno de
estos agudos observadores, pero tambin Durero que dibuj a la manera natura
lista un rinoceronte africano, o Ribera cuando pint a /a mujer barbuda como una
aberracin de la naturaleza. Todos ellos, cuando realizaron sus observaciones de
objetos, sujetos, acontecimientos o hechos admirables, se sentan rodeados
de monstruos amenazadores surgidos de las profundidades de un mundo encan
tado en el que an haba un espacio para lo maravilloso.
Cuando lo natural se separ de lo sobrenatural, cuando los.signos, comen
zando por el nacimiento de las nuevas categoras 'd naturaleza natural y de iden
tidad, pasaron a reenviar a las realidades cotidianas, a las realidades que vemos,
tocamos y palpamos, el pensamiento comenz a emanciparse de la tutela teol
gica. Por lo tanto, cuando decimos, por ejemplo, esto es una mesa, se supone
qu estamos afirmando algo que es posible verificar, algo que es posible com
probar empricamente porque el diablo ya no nos puede engaar pues ha dejado
de intervenir en el mundo, de modo que el cielo y la tierra, lo natural y lo sobre
natural, ya no forman parte de un mismo universo.
jEI descubrimiento del gnero jiu mano. la desaparicin del diablo del mundo,
y, correlativamente, la puesta a punto de la encuestaa partir de l~cual es posible
arbitrar la prueba jurdica, distinguir lo real de lo imaginario, lo natural d e jo jo b re -
natural, la violacin de la ley del acatamiento de la ley, en fin, establecer todo"un
acopio de datos necesarios para un buen gobierno econmico, contribuyeron,
entre otros factores, a romper el estatuto del signo de la episteme renacentista y
a abrir,el espacio de la episteme moderna, a otorgar al signo un estatuto de trans
parencia en relacin con las cosas. Sin embargo, la sociologa no surgi en
Espaaj n e ri Portugal, ni tampoco en Italia, pases que jugaron un papel impor
tante en el desencadenamiento de procesos de cambio que hicieron posible el
nacimiento de la ciencia moderna. Para que el nacimiento de la sociologa fuese
posible era adems preciso que se sumasen otros cambios posteriores, otras
innovaciones sociales, intelectuales e institucionales a las que nos referimos a
continuacin, procesos que estn vinculados a la vez con la revolucin industrial
en Inglaterra y con la revolucin poltica democrtica en los Estados Unidos y en
Francia. De ah el enorme protagonismo que pases como Inglaterra y Francia
adquirieron en la formacin del pensamiento sociolgico.

El nacimiento de la ciencia moderna


La revolucin industrial y la revolucin poltica democrtica concurrieron a
demoler un viejo sistema social basado en la tradicin y en la costumbre y, por
tanto, contribuyeron a disolver los viejos vnculos sociales del Antiguo Rgimen.
En este sentido, los primeros socilogos trataron con sus reflexiones y propues
tas tericas de evitar, en un momento de fuertes transformaciones y tensiones
sociales, que la sociedad se deshiciese. Su intento de objetivacin cientfica de
los problemas sociales y polticos podra ser considerado como la otra cara de la
moneda de las producciones de escritores y novelistas que, por la misma poca,
levantaban acta de la disolucin de las relaciones sociales tradicionales pues,
como ha subrayado Mazlish, la sociologa es la otra cara de la novela social de
modo que la lamentacin literaria se transforma en un (supuesto) anlisis cient
fico, en una explicacin que ha sido poco explorada, pero que es fundamental8.
Para otros historiadores de las deas fue sobre todo importante la ruptura cul
tural que se produjo durante la segunda mitad del siglo xvm gracias a la Enciclo
pedia y al espritu de la Ilustracin, pues Ilustracin significa, ante todo, auto
noma de la razn, de donde se deriva un nuevo modo racional" de contemplar a
los seres humanos y la vida social al margen de la metafsica. A la pregunta Qu
es la Ilustracin?, E. Kant respondi afirmando, en 1784, que la Ilustracin es lo
que hace salir al hombre de la minora que debe imputarse a s mismo. La minora
consiste en la incapacidad en que se encuentra de servirse de su inteligencia sin
ser dirigido por otro. Debe imputarse a s mismo esa minora, puesto que no tie
ne por objeto la falta de inteligencia, sino la ausencia de la resolucin y del valor
necesarios para usar su mente sin ser guiado por otro. Sapere aude, ten el valor
de servirte de tu propia inteligencia! He aqu pues la divisa de la Ilustracin9.

8 Cf. Bruce M a z lis h , A N ew Science. The Breakdown o f Connections and the Birth o f Sociology,
Nueva York, Oxford University Press, 1989, pg. 30.
9 Tal sera, por ejemplo, la tesis de Richard K ilminster , The Sociological Revolution. From the
Enlightenm ent to the Global Age, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1998. Sobre el peso de la Ilus
tracin francesa y escocesa y su rechazo de la metafsica ver Alan S w in g ew o o d , A S hort H istory o f
Sociological Thought, Londres, MacMillan, 1991, 2.a ed.
No faltan, en fin, quienes consideran que el desarrollo del pensamiento jur
dico a partir del usnaturalismo constituye la base de una nueva percepcin de
la sociedad. Los avances relativos al mundo del derecho, a partir del descubri
miento del derecho natural, permitieron establecer una clara distincin entre las
leyes arbitrarlas y las leyes denominadas inmutables o naturales. Era por tanto
pensable y representable una gramtica de las costumbres de los diferentes
pueblos. Montesquleu, inspirndose en la Scienza Nuova de Vico, introduca
as en El espritu de las leyes la consideracin de la diversidad social, el peso
en la formacin y caracterizacin poltica de las sociedades de factores geogr
ficos, econmicos, sociales, culturales, histricos. Montesqueu, segn Dur-
khelm, dio a la posteridad el prim er destello de la ciencia social al mostrar que
lasjeyes, losu sos y costumbres de los distintos pueblos, no derivan de la con
ciencia dl hombre Individual sino, de la naturaleza de la organizacin poltica
de las sociedades10. Frente a las teoras del contrato social, que se fundam en
tan en el derecho natural, Montesquleu pas de la observacin de los hechos a
la definicin de tipos Ideales de organizacin poltica. Primeramente yo he exa
minado a los hombres y he credo que esta infinita diversidad de leyes y de cos
tumbres eran movidas p o r algo ms que p o r sus fantasas, escribe en el Prefa
cio del Espritu de las leyes. Montesquleu, como seal Louls Althusser,
supone que es posible aplicar a las materias de la poltica y de la historia una
categora newjpniapp.de ley (...) Esta ley no ser ya el orden ideal sino una re
la c i n inmanente a los fenmenos. No ser dada en la intuicin de las esencias,
sino deducida de los propios hechos, sin ideas preconcebidas, por la investiga
cin y comparacin a base de tanteos11. Podramos afirmar que Montesquleu,
viajero infatigable, espritu Inquieto y buen observador, agudo lector de Maquia-
velo y del Padre Mariana, admirador del parlamentarismo ingls, fue uno de los
primeros pensadores que sac partido del descubrimiento del gnero humano
y de la desaparicin del diablo para fundamentar en el anlisis comparado de
las sociedades una nueva ontologa poltica, una especie de teora de la gravi
tacin social.
Como muy bien mostr Michel Foucault en Las palabras y las cosas, la for
macin de la episteme moderna dio lugar a saberes claslficatorlos, a ciencias ar
ticuladas en torno a los principios del. orden y de la medida. La Ilustracin y el
espritu enciclopdico encuentran por tanto su ubicacin en el Interior de esta for
ma de organizacin del saber eminentemente jerarquizada. En este sentido no
parece conveniente aceptar sin ms que la sociologa es exclusivamente un pro
ducto de la Ilustracin, pues tanto la Ilustracin francesa como la escocesa fue-

10 Sobre el influjo de Vico en Montesquieu, que suele ser silenciado, vase el incisivo anlisis de
Donald R. K e l ie y , The H um an M easure. Social Thought in the W estern Legal Tradltion, Harvard, Har
vard University Press, 1990. La contribucin de M ontesquieu a la constitucin de la ciencia social fue
subrayada por mile D urkheim en su tesis latina" de 1892. Vase mile D u r k h e im , M ontesquieu y
R ousseau precursores de la sociologa, Madrid, Mio y Dvila, 2001. Vase tam bin el interesante
estudio de Jean S t a r o b in s k i , M ontesquieu, Mxico, FCE, 2000, en donde se incluye el program a de
lecturas del barn.
11 Cf. Louis A lt h u s s e r , M ontesquieu: la poltica y la historia, Barcelona, Ariel, 1.974, pgs. 37-38.
El anlisis de A lthusser es interesante pues m uestra la imposibilidad de fundar la sociologa en las
teoras contractualistas. No com partim os sin em bargo su apreciacin de que Montesquieu ofrece una
obra sin precedentes.
ron el resultado de Importantes cambios sociales e intelectuales que confirieron
un impulso decisivo a un desarrollo cientfico en el que predominaban las taxo
nomas y en el que an no haba irrumpido con fuerza la historia.
Las explicaciones sobre la ruptura epistemolgica que abre la va al pensa
miento contemporneo en el que se forma la sociologa resultan en muchas oca
siones complementarias, y a veces tambin contradictorias, pues el problema
estriba en objetivar las mediaciones existentes entre las condiciones sociales,.
polticas, y culturales, y la formacin especfica de los propios cdigos sociolgi
cos. Sin duda una de esas mediaciones fue el importante desarrollo que cono
cieron las ciencias matemticas, fsicas y naturales en Francia entre la Revolu
cin y la cada de Napolen. Con anterioridad, jugaron un papel importante en la
formacin de un humanismo cvico y de un espritu lustrado los salones literarios
regentados por damas en los que se desarroll el arte de la conversacin y el
Intercambio vivo de conocimientos12.
Condorcet, que al igual que Montesquieu era noble y frecuent los salones
literarios con anterioridad a la revolucin, fue miembro del Comit para la Instruc
cin Pblica y director del Diario de instruccin social. Condorcet fue sin duda uno
de los principales promotores de la creacin de instituciones educativas indepen
dientes de las instituciones de la Iglesia. A lo largo de 1790 y 1791, en una colec
cin peridica titulada Biblioteca del hombre pblico, dio a la luz cuatro Memorias
en las que argumentaba por qu la instruccin debe de ser la misma para las
mujeres y los hombres, y en las que defenda la coeducacin. Condorcet fue tam
bin el principal redactor del Informe sobre la organizacin general de la instruc
cin pblica presentado a la Asamblea Nacional Legislativa el 20 y el 21 de abril
de 1792 por el Comit de Instruccin Pblica. En este Informe se propona insti
tuir una Sociedad Nacional de las Ciencias y de las Artes dividida en cuatro cla
ses: la primera comprenda todas las ciencias matemticas; la segunda las cien
cias morales y polticas; la tercera estara dedicada a la aplicacin de as ciencias
matemticas y fsicas a las artes; en fin, la cuarta clase debera comprender la
gramtica, las letras, las artes recreativas y la erudicin. Esta Sociedad encarga
da de vigilar la instruccin nacional, de ocuparse de los progresos de la filosofa
y de las artes en nombre de la potencia pblica debe estar nicamente com
puesta de sabios, es decir, de hombres que han abrazado una ciencia en toda su
extensin y que han penetrado en toda la profundidad con la que se han enrique
cido sus descubrimientos.
El Comit presidido por Condorcet estaba muy preocupado por garantizar la
independencia de los cientficos, es decir, por mantener esta Sociedad alejada de
las pasiones polticas, por lo que propuso que se organizase con autonoma res
pecto al poder poltico, a modo de una corporacin en la que sus miembros se eli
giesen a s mismos a partir de una lista pblica de candidatos. El desarrollo de las
ciencias implicaba, a su juicio, la defensa a ultranza de la objetividad cientfica13.
La potenciacin de los saberes cientficos al servicio de la sociedad democrtica
no era ajena, por tanto, a la necesidad prctica de estudiar cientficamente la
sociedad para conseguir una mayor profundizacin democrtica.

12 Sobre el papel civilizador de los salones literarios en la Francia de los siglos xvu y xvm vase
el estudio de Benedetta C ra v e r i , La cultura de la conversacin, Madrid, Slruela, 2003.
13 C f. C o n d o r c et , Escritos pedaggicos, Madrid, Espasa Calpe, 1922, pgs. 1 70 y ss.
La Revolucin francesa supuso un fuerte impulso para el desarrollo de las
ciencias fsicas y naturales, de modo que Pars, a comienzos del siglo xix, se
convirti posiblemente en el centro del mundo cientfico. Francia, como observa
Johan Heilbrow, estaba a la cabeza de Europa en las ciencias matemticas, f
sicas, mdicas, y muy posiblemente tambin en las ciencias qumicas y natura
le s 14. La democracia poltica implicaba la democratizacin del conocimiento en
instituciones democrticas destinadas a la transmisin y profundizacin de los
saberes. En el marco de la diversidad de los saberes, las matemticas consti
tuan un lenguaje universal que una a todo el gnero humano con la naturaleza
y con la sociedad, pero era tambin un lenguaje de difcil acceso que se convir
ti en un signo de identidad de los nuevos cientficos formados en las institucio
nes del saber surgidas a la sombra de la Revolucin. En 1790 la Asamblea
Nacional francesa ya haba discutido sobre el papel de las Academias y su reor
ganizacin. La disolucin de las viejas Academias y de las Sociedades literarias
tuvo lugar en 1793. Al ao siguiente, en 1794, se crearon dos importantes insti
tuciones de enseanza que tuvieron un papel muy activo en el desarrollo apli
cado de las ciencias, y en la formacin de intelectuales y cientficos: la Escuela
Politcnica y la Escuela Norm al Superior. En 1795 se cre el Instituto de Fran
cia, a partir del modelo de la Sociedad Nacional de las Ciencias y de las Artes,
en el que ahora convivan agrupadas en tres clases, en vez de en cuatro, los
mismos saberes objetivados por C ondorcet15. Es importante tener presente
esta coexistencia de saberes en una misma institucin, as como su dimensin
prctica, social, pues en buena medida la naciente sociologa fue el fruto de una
hibridacin de diversos saberes cientficos al servicio de la sociedad, al servicio
de todos sus miembros y no slo de los grupos hegemnicos. Por otra parte,
conviene asimismo tener presente el impulso que recibieron las ciencias desde
las instancias del nuevo poder poltico, pues la proximidad de los cientficos al
poder no slo otorgaba un nuevo poder a los cientficos muchos de ellos fue
ron nombrados ministros o desempearon elevados cargos polticos sino que
confera tambin una dimensin pblica, una dimensin funcional y poltica, a
los saberes cientficos. J.-M. De Fourcroy, a finales de 1793, en un Informe y
proyecto de decreto sobre la enseanza libre de las ciencias y de las artes,
sealaba que la nacin tiene necesidad de ingenieros civiles para la construc
cin de sus calzadas, puentes y canales; de ingenieros militares para la defen
sa de sus plazas fuertes; de artilleros, para ser temida p o r sus enemigos; de
marinos para que florezca su comercio y sea respetada su ensea tricolor; tie
ne necesidad de astrnomos, mecnicos, y gemetras para guiar a sus marinos
en las rutas de navegacin, para aum entar y perfeccionar sus manufacturas de
todo tipo; para sacar partido de los fenmenos y de las propias fuerzas de la
naturaleza... La nacin necesita mdicos y cirujanos para calm ar el dolor de los
hombres que sufren, y reducir los males de las guerras y de las epidemias...;
necesita botnicos, expertos en mineraloga, fsicos, zologos, qumicos, para
conocer las producciones naturales de sus suelos, de las colonias, y sacarles

14 Cf. Johan H e ilb r o w , The R ise o f S ocial Theory, M inneapolis, University o f M innesota Press,
1995, pg. 131. Esta sociloga norteam ericana trat de estudiar en este importante trabajo el paso de
la teora social a la ciencia social.
15 Cf. Johan H e il b r o w , The Rise o f S ocial Theory, op. c., pg. 126.
mayor partido... Todos estos conocimientos inmediatamente tiles a un gran
pueblo, que ya los ha desarrollado mucho ms que el resto de las naciones de
Europa, no deben ser en absoluto minusvalorados en la ms bella de las Rep
blicas16. Las ciencias al servicio de la Repblica no fueron, por tanto, ajenas a
la formacin de una ciencia de la Repblica destinada a sealar la va para el
funcionamiento del buen gobierno.
En Inglaterra, en donde exista ya la RoyaI S ocietye n la que se inspira Con-
dorcet, la dimensin prctica de los conocimientos cientficos se pone claramen
te de manifiesto con las invenciones que dieron impulso a la revolucin industrial,
entre las que destacan la invencin de la mquina de vapor y la de la mquina de
tejer17. En Francia el importante papel conferido a los ingenieros de minas y a los
ingenieros de caminos, canales y puertos se increment tambin en este momen
to histrico. La necesidad de defender los principios revolucionarios mediante la
guerra contra las potencias absolutistas gener nuevos usos de la fsica, la qu
mica, la ciruga, la medicina y otras ciencias cuya expansin estaba ligada a fines mi
litares. El objetivo no era nicamente conocer por conocer, descubrir los secretos
de la naturaleza, luchar contra el oscurantismo, el charlatanismo, la ignorancia y
las supersticiones religiosas, sino que una de las finalidades centrales de pensa
dores y cientficos al servicio de la democracia era que los saberes cientficos fue
sen instrumentos tiles para el desarrollo de la nacin, y para la defensa de unas
libertades tan trabajosamente conquistadas.
Isaac Newton haba formulado en el siglo xvm la ley de la gravitacin univer
sal. En virtud de esa ley todo lo terrenal, desde los minerales y vegetales hasta el
hombre, quedaba sometido a las leyes fsicas de la atraccin. Fuerzas ocultas,
que pueden ser objetivadas, rigen las relaciones entre los cuerpos y hacen posi
ble el funcionamiento de nuestro mundo. Leyes fsicas, formulables en trminos
matemticos, conforman la materialidad de nuestra existencia. En cierto modo la
sociologa fue, en sus comienzos, fruto de un intento de transferir las leyes fsicas
ai mundo social. Newton, por ejemplo, con su descubrimiento de la ley de la gra
vitacin universal va a sentar las bases de un sistema globalizado, y abre la va a
una nueva fsica. Este nuevo modelo fsico va a ser generalizado a la vida social
y se sientan as los pilares del nuevo saber denominado fsica social. Sin embar
go esta transferencia de una fsica a otra no se oper de forma mecnica. .sino
fundamentalmente a travs de dos nuevos saberes: la matemtica social y la
medicina social. .
La fsica social, tanto en su vertiente esttica como dinmica, no hubiese sido
posible sin la matemtica social de Condorcet y de Laplace, y sin la anatoma y
la fisiologa humanas de Bichat. La naciente sociologa se asienta por tanto en la
matemtica social, en la biologa, en la medicina, y en la fsica, en un momento

16 Citado en Nicole y Je an D h o m b r e s , Naissance d un nouveau pouvoir: Sciences e t savants en


France (1793-1824), Pars, Ed. Payot, 1989, pgs. 47-48.
' 7 Segn sostiene W. W. Rostow, las prim eras instituciones cientficas se fundaron en el siglo xvi
en Italia y Espaa, de modo que la revolucin cientfica fue un hecho europeo y no un fenmeno
exclusivamente britnico contra lo que sostuvo Robert Merton en una conocida m onografa. Lo que
fue caracterstico de Inglaterra fue la instalacin de tecnologas revolucionarias en e l tejido del
algodn. Vase W. W. R o sto w , H ow it Alt Began. Origins o fth e Modern Economy, Londres, Methen,
1975, pgs.147, 167 y 220.
en el que justamente la frenologa pretenda determinar las cualidades morales
de los sujetos a partir de la observacin de sus protuberancias craneanas, es de
cir, cuando el materialismo vulgar era presentado como la llave de los misterios
del universo. Cmo se independiz la sociologa del espacio social de la bio
loga,, de la medicina, y de la fsica? Todo parece indicar que los conceptos de
organismo y organizacin jugaron en este sentido un papel fundamental. Saint-
Simon, por ejemplo, no quera renunciar a la concepcin newtoniana del mundo,
' n i' l sistema de Laplace, un sistema que impona una concepcin analtica,
mecnica y esttica de la naturaleza. En sus Cartas de un habitante de Ginebra
a sus contemporneos (1802) escribe: (...) somos cuerpos organizados. El p ro
yecto que os presento lo he concebido considerando nuestras relaciones sociales
como fenmenos fisiolgicos, y justamente, a partir de consideraciones extradas
del sistema que empleo para ligar los hechos fisiolgicos, es como pienso demos
trar la bondad del proyecto que os presento. Como seal Frick, este paso del
orden mecnico al orden fisiolgico, de lo inerte a lo orgnico, permite plantear el
problema de la organizacin, y por tanto el de las fuerzas organizadoras y desor
ganizadoras, en un espacio que puede ser objeto de una investigacin positiva.
De ah la especificidad que reclama para s la sociologa. Saint-Simon escribe, en
el texto antes citado, que los fisiologistas tienen que expulsar de su sociedad a los
filsofos, a los moralistas, a los metafsicos, del mismo modo que hicieron los qu
micos con los alquim istas18.
En la ltima dcada del siglo xvm se pusieron tambin en marcha en Francia
nuevas instituciones, adems de las ya citadas, y, entre ellas la Sociedad de His
toria Natural y el Museo de Historia Natural que englobaba el Jardn Zoolgico y
el Jardn Botnico que haban sido creados bajo la Monarqua Absoluta. Entre
los profesores del Museo se encontraban Georges Cuvier y Jean-Baptlste
Lamarck. El primero desarroll la anatoma comparada que supona el abando
no de las descripciones y clasificaciones propias de la episteme moderna basa
das en rasgos externos, por otras basadas en los sistemas internos de funcio
namiento de los seres vivos, en su organizacin funcional. De nuevo nos
encontramos aqu con que el concepto de organizacin, un concepto que adqui
ri fuertes connotaciones polticas durante la Revolucin, juega un papel catali
zador. Organizacin, desorganizacin, reorganizacin fueron conceptos centra
les de la naciente sociologa, conceptos dinmicos, pues Lamarck introdujo una
concepcin dinmica del desarrollo: las especies no son ucfd fijas, sino que
cambian a j largo del tiempo. En realidad, como mostr Michel Foucault en el
curso impartido en el Colegio de Francia en 1977-1978 sobre Seguridad, territo
rio, poblacin, fue el concepto de especie humana, construido a partir del con
cepto de gnero humano, pero vinculado ya con el reino natural, lo que permiti
insertar a los seres humanos en el marco conceptual de la biologa y, por tanto,
en el organicismo mdico-biolgico. As fue tambin cmo surgi el biopoder
que alcanz un nuevo umbral de desfriro~arvsderdarwinsm social y d
la guerra de razas. Al introducir en el estudio de las ciencias de ja naturaleza la
temporalidad, es dcirTTos procesos y el cambi, se contribuy tambin, por

18 C f. Jean-Paul F r ic k , Les dtours de la problm atique sociologique de Saint-Sim on, Revue


franaise de sociologie, X X IV ,1983, pgs. 183-202.
medio de la aceleracin histrica generada p o d a Revolucin, a una historiza-
cin del mundo so cial19.
Por otra parte, la aritmtica moral y poltica inglesa, uno de cuyos represen
tantes fue el mdico William Petty, introduce al estudio de la demografa, al es
tudio emprico de la poblacin y, al mismo tiempo y en ntima relacin con la
observacin demogrfica, se desarrolla el estudio de las finanzas pblicas, ge
configura as el campo econmico-administrativo que tiene como ejes principales
a la poblacin y a la contabilidad. En realidad, esta aritmtica moral, que es desa
rrollada tambin en Francia por Buffon, conecta con la tcnica de la encuesta que
la Iglesia haba do perfeccionando desde la Edad Media. Sin embargo la gran
innovacin consiste en que la nueva ciencia administrativa se articula ahora en
torno a un nuevo concepto, que se suma al concepto de organizacin, es decir, el
concepto de poblacin que adquiri un gran relieve al elaborar Adam Smith, y con
l los representantes de la economa poltica, una teora del valor que se funda
en el trabajo, en tanto que fuente principal de la riqueza. La poblacin laboral,
convertida en fuente de la riqueza, pas as a ser objeto de observacin, de con
tabilidad mediante la elaboracin y aplicacin de censos, pero tambin fue obje
to de cuidados mdicos y de observacin policial pues era preciso favorecer la
nataliddrevitar la mortalidad, luchar contra las enfermedades y contra la crimi
nalidad en la medida en que el trabajo y, por tanto, la poblacin trabajadora, cons
tituyen la fuente de donde mana la riqueza de las naciones. La medicina social y
la polica, entendidas ambas como ciencias encargadas de la salud pblica, del
orden social, se erigieron en saberes especializados en todos los problemas rela
tivos a la poblacin, desde nacimientos, muertes y epidemias, hasta la llegada de
extranjeros, fondas, hoteles, casas de lenocinio, pobres, vagabundos, espas al
servicio de naciones enemigas, extensin de enfermedades contagiosas y otros
asuntos de inters pblico. Estos saberes centrados en el espacio pblico juga
ron un papel complementario al de la matemtica social desarrollada por Con-
dorcet.

El descubrimiento de la sociedad
La formacin de un saber sobre la sociedad no solo exiga un cambio en el
rgimen del saber, era tambin necesario que el sistema social estamental del
Antiguo Rgimen fuese puesto en entredicho, pues, en el interior de las socieda
des estamentales, las barreras sociales operaban como compartimentos estan
cos, mundos distantes, separados, que no podan ser objeto de una mirada
comn. EJ_conocimiento de ia sociedad fue posible, entre otras cosas, porque la
sociedad? liberada de la espada y la cruz, es decir, de los poderes que durante
siglos la subyugaron, pas a autoinstituirse a s misma. La soberana de los
pobres de la que habla Aristteles, la democracia? devolva a la sociedad unos

19 Cf. Johan H e ilb r o w , The Rise o S ocial Theory, op. cit., pg. 1 39. La sociologa histrica no
es por tanto una rama del frondoso rbol de la sociologa, es la ciencia social misma, hasta el punto
de que Augusto Comte describe el mtodo histrico com o el mtodo especfico de la sociologa. El
papel central que Com te confiere a la historia ha sido subrayado por Alan S w in g e w o o d , A S hort His-
tory o f S ociological Thought, op. cit., pg. 45.
poderes que secularmente le haban sido negados. La sociedad de la que va a
ocuparse la sociologa se e n ra z a e n ja voluntad popular, en la soberana y en el
poder de la nacin. Sociologa y democracia surgieron y se desarrollaron en un
proceso de .relacin recproca, de tal modo que se puede decir que la sociologa
rig fue posible ni pensable sin la existencia de la democracia en tanto que" marco
social y poltico. Alexis de Tocqueville observ, con la agudeza que lo caracteriza,
que la Revolucin no supuso nicamente un cambio de gobierno, sino que fue
ante todo un cambio de sociedad.
La democracia era incompatible con las sociedades autoritarias y jerarquiza
das del absolutismo reglo. Sin embargo los valores democrticos crecieron en el
interior de las sociedades absolutistas y se nutrieron de sus contradicciones. La
base para el cuestionamiento del poder absoluto y, en general, el debate sobre la
naturaleza misma del poder se formaron y se desarrollaron a partir del iusnatura-
lismo. Recordemos la cuestin: si todos los seres humanos nacemos libres e
iguales por qu unos seres humanos ejercen poderes omnmodos sobre otros?,
cul es la fuente del poder?, cmo se legitima el ejercicio del poder? Sin em
bargo, el concepto de democracia no surgi nicamente a partir de un debate de
deas, ni tampoco como una idea meramente abstracta. Las logias masnicas, las
sociedades filosficas, las academias cientficas, las sociedades secretas fueron
espacios de gestacin y de fermentacin de nuevas ideas, prcticas, y valores
democrticos. Como seal Ram Halev, de un lado estaba la Ilustracin, del otro
un mundo oculto en el que se estaba produciendo una fermentacin de nuevas
ideas a partir de nuevas prcticas de asociacin y de cooperacin20. La Revolu
cin francesa estuvo precedida de una gran efervescencia social que tuvo lugar
en la clandestinidad, en el mundo opaco de las asociaciones secretas y de las
logias masnicas. En ese mundo subterrneo, clandestino, vinculado a formas
inditas de sociabilidad, surgi una cultura poltica alternativa a las cortes aris
tocrticas en donde se mova con soltura la nobleza cortesana. Elecciones libres,
asambleas, debates, libertad de pensamiento y libertad de expresin, igualdad
entre los sexos, estas prcticas de las sociedades secretas suponan una conde
na del oscurantismo y del fanatismo, y correlativamente la reivindicacin de los
derechos humanos y de la soberana popular. No es extrao que todos estos ras
gos, que anticipan la futura sociedad democrtica, convirtiesen a los miembros
de las logias en sujetos peligrosos para el viejo orden. Un informe de la polica
real los describa como enemigos del orden que tratan de debilitar en las mentes
del pueblo los principios de religin y de subordinacin a los Poderes estableci
dos por Dios2\ Para estas sociedades, ligadas predominantemente al mundo
urbano y comercial en las que se agrupaban los enemigos del orden, los valores
de la fraternidad y la Igualdad eran valores fundamentales. La Revolucin france
sa va a trastocar la configuracin social hasta entonces existente, ya que, frente

20 Cf. Ran H a l v i , Les loges m aonniques dans la France d'A ncien Rgime, Paris, Armand
Colin, 1984, pg.103. Sobre las sociedades secretas filosficas y la Ilustracin vase el estudio de
Miguel B en it e z , La face cach des Lumires. R echerches s u r les m anuscrits philosophiques clandes
tins de lA g e Classique, Oxford, V oltaire Foundation, 1996, pgs. 191-198.
21 Cf. Margaret C. J a c o b , Living the Enlightenment. Freem asonry and Politics in E ighteenth-C en
tury Europe, Oxford, Oxford University Press, 1991, pg. 6. Jacob sostiene que las logias masnicas
fueron la escuela en la que se form el gobierno constitucional en Francia.
a la nobleza y el clero consideradas manos muertas, grupos Improductivos, la
burguesa va a jugar un papel muy activo, y va a alcanzar, apoyada por el pueblo
llano, el poder poltico. Surge as de estas sociedades horizontales y secretas, de
estas sociedades ocultas, el fermento activo de un orden social distinto al del
Antiguo Rgimen. Lo que se promueve desde las logias, en la sombra, es una
nueva representacin de la sociedad, una sociedad de iguales, una sociedad
transparente, horizontal y fraterna, en la que los privilegios basados en la sa n g re .
y en el linaje deberan quedar definitivamente abolidos.
La-legitimidad del poder dej entonces de provenir de Dios, como suceda en
la Edad Media y en el Antiguo Rgimen, para fundarse en la voluntad general,
en el pacto social, un pacto que reposa en la libre voluntad de los ciudadanos' '
una representacin de la vida social y poltica que y a no estaba vinculada tanto a la
divinidad cuanto a la razn; la nueva imagen de la sociedad de iguales haba sido
puesta a punto por los lustrados, y especialmente por los trabajos de J. J. Rous
seau, pero era precisa la fuerza de la revolucin, la materializacin misma de la
protesta popular, para ponerla en marcha. De este modo, por vez primera en
la historia de Occidente la sociedad se percibi a s misma a partir del prisma de la
voluntad general y no de los designios del Altsimo. Los cambios quese produje
ron en el siglo x v iii , y que culminaron en la DeclaraciSrfde Independencia de los
Estados Unidos, y en la Revolucin francesa, permitieron la formacin de una
nueva reorganizacin social y correlativamente la formacin de una nueva cate
gora de conocimiento, la categora de sociedad.
A partir de entonces, ya era posible y pensable reflexionar sobre esta reali
dad, era posible la formacin de un nuevo saber que no fuese un mero saber
teolgico ni metafsico, sino un nuevo saber cientfico": la fsica social. Lajsocio-
loga pudo as iniciar su andadura como un saber reflexivo cuya finalidad con
sista en desentraar las fuerzas subterrneas que estn ocultas y que estn inci
diendo en la fisiologa de la sociedad. Su mbito de estudio pas a ser el campo
de las fuerzas sociales, de las desigualdades y los conflictos sociales, pera.tam
bin era un saber que tena que analizar sus propios instrumentos de trabajo, los
conceptos, categoras y modelos de anlisis de ios que se serva a modo de ins
trumentos de observacin para pensar la propia organizacin social.
Se podra afirmar que1a"cnvergecia de la Ilustracin y de ios principios
democrticos encuentra en Francia su expresin ms acabada con la abolicin
de los derechos feudales que tuvo lugar el 4 de agosto de 1789. En ese mismo
mes la Asamblea Nacional Constituyente proclama la Declaracin de los dere
chos del hombre y del ciudadano (26 de agosto de 1789), en la que se condensa
el cdigo de la teora revolucionaria, pues, como seal Barre, una vez que los
hombres conocen sus derechos ya no pueden seguir viviendo como antes. Los de
rechos del hombre reinarn sobre la tierra como las leyes de la naturaleza rigen
el universo22.
La Declaracin de los derechos del hombre supuso un antes y un despus en
la dinmica de la Revolucin francesa, ya que la revolucin no triunf tanto con la
toma de la Bastilla, y menos an con la decapitacin de Luis XVI, cuanto con

22 Cf. Bernard G ro e th u y s e n , Philosophie de la Rvolution franaise, Pars, Gallim ard, 1956,


pgs. 216-235.
la declaracin de una ciudadana universal de la que paradjicamente las muje
res quedaron excluidas23. Las sociedades secretas, regidas por la prctica efec
tiva de los derechos humanos, contribuyeron a abrir para las sociedades un espa
cio nuevo de libertad de pensamiento y de actuacin, el nuevo espacio de la
historia. Los cambios sociales e institucionales ya no slo eran posibles sino que
se hacan realidad: existen unas sociedades que son ms justas y ms humanas
que otras; los sbditos pueden llegar a convertirse en ciudadanos; el futuro de las
sociedades esta abierto al cambio social. La clase que lucha, que est sometida,
es el sujeto mismo del conocimiento histrico, escribe Walter Benjamn en sus
Tesis de filosofa de la historia. A lo que aade: La consciencia de estar haciendo
saltar el continuum de la historia es peculiar de las clases revolucionarias en
el momento de su accin. La Gran Revolucin introdujo un calendario nuevo. El
da con el que comienza un calendario cumple oficio de acelerador histrico del
tiempo24.
Las sociedades patriticas, los clubes, los panfletos, la lectura pblica de
peridicos, las caricaturas e ilustraciones grficas, las stiras, las asambleas y
centros de debate (desde las tabernas y los cabarets hasta la propia Asamblea
Nacional), las fiestas revolucionarias constituyeron la expresin de una sociedad
viva, una sociedad que se haba hecho ms autnoma y soberana, en la que el
paso de lo antiguo a lo nuevo requera una reorganizacin en funcin de los inte
reses colectivos. Los gremios, qu haban servido de "base para la organizacin
del trabajo durante el Antiguo Rgimen quedaron definitivamente abolidos por la
Ley de Le Chapelier del 14 de junio de 1791. Las viejas corporaciones fueron sus
tituidas por lo que un historiador denomin, recurriendo al lenguaje de la fsica de
Newton, tan en boga en esta poca, una poltica de atraccin ciudadana25.

La reorganizacin de la sociedad y la cuestin social


Charles Dickens, en Historia de dos ciudades, describe con maestra el ttri
co panorama del faubourg Saint Antoine de Pars, cuando se preparaba el gran
estallido social que abri nuevos cauces a la sociedad: Tiritando en todas las
esquinas, entrando y saliendo por todas las puertas, asomando a todas las ven
tanas, temblando bajo toda suerte de harapos que agitaba el viento, veanse las
muestras vivas de un pueblo que haba sido prensado y triturado una y mil veces
entre las piedras del molino, y no precisamente el legendario molino que transfor
ma a los viejos en jvenes llenos de vida, sino, bien al contrario, el que hace vie
jo s a los jvenes. Los nios tenan cara de ancianos y hablaban con voz grave y
triste. Y en todos ellos, en los semblantes adultos, labrado en los mas hondos sur
cos de la edad y aflorando con tenaz reiteracin destacaba ese signo: el Hambre.
Reinaba en todas partes. Hambre desbordando de las altas casas, agarrada a la

23 O lim pia de G o u g es redact entonces la prim era Declaracin de los Derechos de la M ujer que
desencaden vivos debates. Los clubes de mujeres fueron muy activos entre 1792 y 1793. Condor-
cet fue uno de los pocos en defender el derecho de las mujeres a la igualdad social y poltica.
24 Cf. W alter B e n ja m n , Tesis de filosofa de la historia, Barcelona, Etctera, 2001, pg. 16.
25 Cf. Antonio V ila d e m u n t , La Revolucin Francesa, Madrid, Cuadernos de Historia 16, 1995,
pg. 28.
msera ropa tendida en cuerdas y palos; hambre pregonada por los mil parches y
remiendos que parecan querer taparla donde quiera, hechos de paja, trapos,
madera, papel; hambre repetida en cada trozo de la escasa provisin de lea que
serraba el aserrador, en la mirada atnita de las chimeneas sin humo, levantada
en tolvaneras del sucio arroyo, que entre sus basuras no ofreca restos de nada
mnimamente comestible. Hambre era la inscripcin que se lea en los anaqueles
del panadero, escrita en cada panecillo de su msero surtido de pan detestable;
en la salchichera, en cada embutido de perro muerto puesto a la venta. Hambre
que haca sonar sus resecos huesos entre las castaas que daban vuelta en el
asador. Hambre desmenuzada en tomos en cada esculida racin de patatas
fritas con unas cicateras gotas de aceite.
El hambre haba sentado sus reales en todo lo que con ella haca juego. De
una estrecha y tortuosa callejuela, llena de las peores inmundicias y de los ms
insoportables hedores, salan otros callejones no menos tortuosos y estrechos,
poblados todos de andrajos y gorros de dormir, y todos con tufo a gorro de dormir
y andrajos, y todas las cosas visibles presentaban un ceo como si en ellas se
estuviera incubando Dios sabe qu morbo. Sin embargo, en la expresin huraa
de aquella gente acosada por la penuria, haba como una feroz intuicin de la
posibilidad de rebelarse y de luchar.
La Revolucin francesa, fruto en buena medida de siglos de hambre y servi
dumbre, contribuy a hacer efectivo el poder popular, el poder de los pobres, y
contribuy a crear las condiciones para la formacin de la categora de sociedad.
El faubourg Saint Antoine estuvo en el epicentro de la Revolucin. Desde enton
ces la democracia dej de ser tan slo un problema terico y abstracto, una cues
tin tradicionalmente abordada en la historia del pensamiento poltico y vinculada
a la diversidad de las formas de gobierno, para pasar a ser, sobre todo, en una
situacin inmediata y urgente, un problema a la vez terico y prctico: Cmo
restituir al pueblo unos derechos que le haban sido usurpados durante siglos?
Cmo promover la felicidad pblica? Cules son las condiciones sociales e ins
titucionales que hacen que la democracia sea efectiva? Cmo puede el cuerpo
social formado por ciudadanos asumir su propia gestin? El problema de la reor
ganizacin de la sociedad, el problema del orden y del funcionamiento democr
tico, de cmo se debe ejercer el poder en la sociedad se convirtieron en cuestio
nes de vital importancia para la naciente sociedad, cuestiones que requeran
respuestas meditadas.
El historiador Maurice Genty analiz con minuciosidad los avatares de la
construccin de la democracia en los distritos parisinos entre julio de 1789 y junio
de 1790. En su anlisis se pone bien de manifiesto la hostilidad del pueblo de
Pars a los cuerpos intermedios y a la delegacin de poder, pues, como sealaba
Brissot, en un texto del 15 de octubre de 1789, los pueblos libres, cuando depo
sitan sus poderes en las manos de sus representantes, ya no saben hacer otra
cosa que obedecer. La influencia del Contrato Social de J.-J. Rousseau se pone
de manifiesto en los textos oficiales de la Comuna parisina. Jean-Jacques Rous
seau consideraba que la delegacin de poder constitua la negacin de la demo
cracia, pero a la vez era consciente de las dificultades que entraaba la de
mocracia directa en un gran Estado. En esta misma situacin ambivalente se
encontraban los revolucionarlos de los distintos distritos parisinos. En el Bando
de la Comuna del 16 de marzo de 1790 se afirmaba que el poder municipal per
tenece, sin duda, a la Comuna, es decir, a todos los ciudadanos considerados
colectivamente. Si fuese posible que ellos mismos lo ejerciesen colectivamente
nadie se lo podra im pedir puesto que es un poder de su propiedad26. De hecho,
Pars se dividi en sesenta distritos que gozaban de cierta autonoma, cuya auto
ridad radicaba en las asambleas, pero pronto en cada uno de ellos se establecie
ron Comits ejecutivos. La unin de todos los distritos constitua la Comuna en
donde exista un poder municipal. Qu es la Municipalidad? se preguntaba el
citado Bando, para responder inmediatamente: No es un poder extrnseco a la
Comuna, ni un poder superior a la Comuna. Es el ejercicio delegado de una p a r
te de sus poderes de modo que todo lo que las Secciones colectivamente quieren
y pueden ejecutar por s mismas es de su competencia y pertenece en exclusiva
a la Municipalidad. Genty subraya que los revolucionarios parisinos, paradjica
mente, legitimaban la innovacin de sus prcticas democrticas remontndose a
un pasado idealizado, pero en realidad estaban prximos a los planteamientos de
Rousseau, quien en el Contrato Social sealaba que los diputados del pueblo no
son por tanto ni pueden ser sus representantes; nicamente son sus comisiona
dos; no pueden adoptar decisiones definitivamente.
Esta concepcin radical de la democracia directa, entendida como el ejerci
cio real y permanente de la soberana'popular, rio fue asumida por la Asamblea
Constituyente que, en lugar de mandatarios revocables, reclam la representa
c i n 'd e los de/ec/ados. La cuestin de la democracia, el modo de ejercerla, los
debates en torno a la legitimidad de la representacin basada en la delegacin
de poder, dividieron a los agentes de la Revolucin en moderados y radicales.
Los radicales, encabezados por el club Cordelier, impulsaron las asambleas y
las'sociedades patriticas, pusieron de manifiesto su concepcin de la dem o
cracia en las jornadas de agosto de 1792 cuando se produjo el asalto del Pala
cio de las Tulleras y el derrocamiento de la Monarqua. Una semana antes, las
Secciones haban pedido la deposicin del rey. Se derrumbaba en Francia la
Monarqua y se abra paso el espritu republicano, el espritu democrtico. Sin
embargo la fiesta revolucionaria muy pronto se vio eclipsada por los excesos y
los crmenes. Para evitar el retorno del despotismo, y en un gran clima de ten
sin motivado por los rumores de una invasin prusiana, la multitud asalt a
principios de septiembre las crceles y procedi a la ejecucin en masa de los
detenidos. Se calcula que entre 1.300 y 1.400 prisioneros, presuntamente rea
listas y contra-revolucionarios, fueron ejecutados. La mayor parte eran varones
pero, entre las vctimas, los historiadores contabilizaron a 374 mujeres, en su

26 Citado por Maurice G e n t y , Pratique et thorie de la dm ocratie directe: Lexemple des dis
tricts parisiens (1789-1790)", A nnales H istoriques de la Rvolution Franaise, 25 9,1 9 8 5 , pgs. 8-24,
pgs. 12 y 18. La soberana, escriba Jean-Jacques Rousseau en El contrato social, no pu ede ser
representada, p o r la m ism a razn que no puede s e r enajenada; consiste esencialm ente en la volun
tad general, y la voluntad no se representa; o es ella m ism a o es otra: no hay trm ino medio. Los dipu
tados del pueblo no son, p o r tanto, n i pueden s e r sus representantes, no son m s que sus delegados;
no pueden concluir nada definitivam ente. Toda la ley que e l pueblo en persona no haya ratificado es
nula; no es una ley. Cf. Jean-Jacques R o u s s e a u , D el contrato social, Madrid, Alianza, 2000, pg. 120.
Vase tam bin Lucien J a u m e , Le discours ja cob in e t la dmocratie, Paris, Fayard, 1989; Michael L.
K e n n e d y , The Jacobin C lubs in the French Rvolution. The First Years, Princeton, Princeton Univer-
sity Press, 1982, as com o R. R. P a lm e r , The A ge o f the Dm ocratie Rvolution. A P olitical H istory o f
Europe a n d Am erica 1760-1800, Princeton, Princeton University Press, 1959.
mayora nobles. Las matanzas de septiembre se produjeron en parte a causa
de la pasividad de la que hicieron gala las autoridades del Ministerio de Justicia
encabezado entonces por Danton. El 22 de septiembre se iniciaba el ao I de la
Repblica. Ms tarde se adoptara el nuevo calendario republicano y se apro
bara la unificacin de pesos y medidas, as como la adopcin del sistema
mtrico.
Cmo compaginar la democracia con una economa centralizada? Cmo
hacer compatibles la planificacin con la libertad? El poder jacobino instaur el
terror en nombre de la democracia los historiadores calcularon unas 40.000
vctimas de los tribunales revolucionarios de excepcin , pero la Convencin
aprob la abolicin de la esclavitud en las colonias, el reconocimiento de los hijos
naturales, la organizacin de la asistencia a ancianos, enfermos, invlidos, fami
lias pobres y parados, la instauracin de la enseanza pblica. El 27 de julio la
Convencin termidoriana procedi a la supresin de la Constitucin democrtica
de 1793 y la resistencia popular fue tan slo seguida por un tercio de las Seccio
nes que terminaron por disolverse en pleno desconcierto. Al da siguiente Robes-
pierre, Saint-Just y veinte revolucionarios ms fueron ejecutados sin juicio previo.
La democracia haba fracasado, pero la breve experiencia histrica en la que se
so con la democracia directa iba a permanecer sin embargo viva a partir de
entonces en la conciencia colectiva como una meta a conseguir, tal como puso
de manifiesto en Francia la Conjuracin de los iguales de Grachus Babeuf, as co
mo las sucesivas revoluciones de 1830, 1848 y la Comuna de Pars en 1871.
Como seala una historiadora de la Revolucin francesa: Termidor puso de mani
fiesto cmo la burguesa estaba aprendiendo a elaborar una autntica tcnica de
la poltica, que haba sido hasta entonces cosa de todos, con el fin de convertirla
en una mera tcnica de poder, reservada a los legisladores y a los expertos, es
decir, al Gobierno27.
La Revolucin contribuy a instituir la sociedad, pero la reaccin thermido-
riana diculibre cauce, en 1794, a la denominada repbllcTuFgues y al resta
blecimiento del liberalismo econmico. Se operaba as una separacin entre la
clase poltica y los ciudadanos, entre el Estado, l Mercado y la Sociedad civil.
Lpuebo ya no ejerca el poder de forma directa sino por delegacin. La nacien
te sociologa se nutri en buena medida de esta separacin entre Estado, Mer
cado y Sociedad Civil. La ciencia social naci en parte de esa escisin para
cubrir un cierto vaco social, surgi como un saber flanqueado por.la ciencia
econmica y por la ciencia poltica. Frente a la poltica revolucionaria marcada
por la violencia y frente a un mercado que ocupa una posicin central y que se
autorregula, la ciencia social naci como un saber'cehtrado exclusivamente en
estudiar y proteger los vnculos sociales con los qu se teje la Sociedad. Como
mile Durkheim seal a finales del siglo xix a medida que la sociologa se
constituye, se separa cada vez ms definidamente de lo que se ha llamado, con
bastante im propiedad por lo dems, las ciencias polticas, especulaciones espu-

27 Cf. Irene C a s t e ll s O liv n , La Revolucin Francesa , Cuadernos de historia 16, Madrid, 1995,
T. 3, pg. 6. El papel de la Asam blea Nacional en la form acin de una cultura del cam bio social no
debe ser sin em bargo minusvalorado. Vase en este sentido el m inucioso estudio de Tim othy T a c
k e t t , Becom ing a Revolutionary. The Deputies o f the French N ational A ssem bly a n d the E m ergence
o f a R evolutionary C ulture (1789-1790), Princeton, Princeton University Press, 1996.
ras, m itad ciencias, m itad artes, que se confunden a veces todava, pero err
neamente, con la ciencia so cia l28. No es producto de la casualidad el hecho de
que los primeros socilogos intentasen abordar la cuestin social, el problema
de las desigualdades sociales y sus efectos, que se hicieron visibles muy pron
to en el siglo xix, en un momento en el que todava resonaban con fuerza las
proclamas revolucionarias que demandaban igualdad, libertad y fraternidad. La
cuestin social significaba el retorno del hambre, de la enfermedad, de la mise
ria y de la ignorancia, surga de la distancia existente entre las mseras condi
ciones de vida del pueblo y el reconocimiento en los cdigos de la soberana
popular.
Toda una serie de filntropos, reformadores sociales, escritores, periodis
tas, mdicos e higienistas, inspectores del Estado, policas, se dedicaron a
estudiar, con diferentes medios e instrumentos, el problema que plantean las
clases laboriosas, consideradas por una buena parte de las clases burguesas
como clases peligrosas y clases infecciosas, un problema que no poda eludir
la sociologa naciente. En un principio, el discurso sociolgico empez siendo
un discurso heterclito, disperso, que avanzaba mediante tanteos y se nutra
de diferentes fuentes de observacin. Los primeros socilogos encuentran de
hecho sus antecedentes inmediatos en otros profesionales: en el criminlogo,
el alienista, el fsico, el matemtico social, el literato, el periodista, el filntro
po, el inspector de fbrica, el higienista. Todos estos profesionales compartan
una comn voluntad de diseccionar las costumbres y proponer remedios a los
males sociales. La primera y an inestable sociologa encontr su punto de f)
anclaje en los diversos problemas planteados a la prctica gubernamental por j
las poblaciones pobres, eminentemente urbanas, que fueron objeto de lo que
Michel Foucault denomin la biopoltica: .problemas relativos a la salud, la !
higiene, la natalidad, la moralidad, la longevidad, la crimipalidad, e fctagio \
df clera, riTfaclera o violencia populfTEn el resumen del Curso d Y978- \
1979 que Foucault imparti en el Colegio de Francia, titulado precisamente
N acim ient^el~Bldpoltica, escriba: Me pareca que los problemas de la bio
poltica no podan se r disociados del marco de racionalidad poltica en cuyo
fWSftr apWcTeW'y adquirieron un carcter acuciante. Este marco es el libe
ralismo, puesto que esos problemas se convirtieron en verdaderos retos con el
ilbelalism o. Cmo se puede asum ir el fenmeno de la poblacin, con todos
sus efectos y sus problem as especficos, en el interior de un sistema preocu
pado p o r el respeto de los sujetos de derecho y de la libertad de iniciativa de
los individuos? En nombre de qu y en funcin de qu reglas pueden esos
problem as ser gestionados?29 Se podra afirmar que la sociologa comenz
coexistiendo con una especie de pauperologa, es decir, con el estudio de las
diferentes expresiones de la miseria social y sus remedios. Pero en realidad,
como veremos ms adelante, ese nuevo saber sobre los pobres comenz sien
do, sobre todo en un primer momento, un saber elaborado en nombre de la jus
ticia y de la igualdad. La defensa de la justicia, la igualdad, la democracia,

28 mile D u r k h e im , L os principios de 1789 y la sociologia cltado por Bernard L a c r o ix , Durkheim


y lo politico, Mxico, F C E , 198 , pg. 28.
29 Michel F o u c a u lt , Naissance de la biopolitique , Annuaire d u Collge de France, Paris, 1979,
paginas 2 6 7 -3 7 2 .
constituyen el marco que hizo posible el nacimiento de la sociologa. La nueva
ciencia social socialista surgi y se desarroll para cuestionar el sistema de
pensamiento puesto en marcha por el liberalismo econmico, a la vez que re
clamaba un derecho de ciudadana para todos. Conviene no olvidar estos or
genes humildes de la sociologa pues, como sealaron los socilogos clsicos,
el proceso de constitucin de un campo no es inocente, ya que en buena medi
da su lgica instituida define sus funciones sociales y el sentido que adoptar
su posterior lgica de desarrollo.