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Evolucin humana

La evolucin humana u hominizacin es el proceso de evolucin biolgica de la especie


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humana desde sus ancestros hasta la actualidad. El estudio de dicho proceso requiere de un
anlisis interdisciplinario en el que se complementen conocimientos desde ciencias como
la gentica, la antropologa fsica, la paleontologa, la estratigrafa, la geocronologa,
la arqueologa y la lingstica.

El trmino humano, en este contexto, se refiere a los individuos de la especie Homo sapiens.
Evidencia morfolgica, gentica y molecular han determinado que la especie ms cercana a Homo
sapiens es el chimpanc (Pan troglodytes).23 De esta manera, el estudio especfico de la evolucin
humana es el estudio del linaje, o clado, que incorpora a todas las especies ms cercanas a los
humanos modernos que a los chimpanc. Evidencia molecular4 y paleontolgica5 han estimado
que el ancestro comn entre Homo sapiens y Pan troglodytes, vivi en frica entre 5 a 7 millones
de aos (Ma). A partir de esta divergencia, dentro del linaje hominino continuaron emergiendo
nuevas especies, todas ellas extintas actualmente a excepcin

La evolucin del Hombre: La cronologa acerca del origen y evolucin humana (Hominizacin)
aun no es precisa. Existen numerosas clasificaciones, muchas veces contradictorias, pues aun hay
varias incgnitas en el estudio del hombre.

De un modo general, podemos decir que existe un tronco comn entre los grandes monos o
primates antropoides (pongidos) y los humanos (homnidos). En algn momento, esas dos familias
formaran y evolucionaran en direcciones diferentes: Los pongidos daran origen a los gorilas,
chimpances, orangutanes, etc., en cuanto los Homnidos pasaran a dar formacin, a travs de una
larga evolucin (austrolipithecus, homo habilis, homo erectus, homo neanderthal ) hasta originar
al homo sapiens, hombre actual. La Hominizacin es el proceso de evolucin o transformaciones
del ser humano desde sus ancestros ms antiguos.

Etapas de la evolucin humana (Hominizacin)

Los Homnidos: Los homnidos son clasificados en dos gneros: el primero genero es el
AUSTROLOPITHECUS (del latn australis= meridional, sur + del griego pithecos=mono "mono del
sur") que presentaba caractersticas fsicas aun distantes del hombre actual. El segundo genero es
el genero HOMO, al que pertenecemos los seres humanos. No se sabe si el hombre actual habra
evolucionado del Austrolopithecus o tal vez sea independientes conectados por un ancestro
comn.Los primeros homnidos habran vivido en el territorio de frica del Sur-Oriental.

1. Los Australopithecus
Las tres especies ms conocidas de austrolopithecus son: Australopithecus Afarensis, el ms
antiguo, habra vivida hace cerca de 3 millones aos atrs. El Austrolopithecus Africanus y el
Austrlopithecus Robustus existieron hace 1.5 y 1 de millones de aos atrs respectivamente,
siendo probable que el Australopithecos Africanus haya dado origen al genero Homo. Estas tres
especies son claramente diferenciadas de los pongidos (pongidae) porque, a pesar de su pequea
capacidad craneana (450 cm3 en promedio), tenan una postura bpeda y no posean grandes
dientes caninos existentes en los antropoides.

2. Evolucin biolgica del gnero Homo

- Homo Habilis
Articulo Principal: Historia del Homo Habilis

Homo habilis
Hace cerca de 2 millones aos atrs - los homo habilis surgieron como la primera especie del
genero Homo, fueron tambin comtemporneos a los Australopithecus Africanis y
Australophitecus Robustus. El Homo Habilis, llamado as por su capacidad o habilidad para
fabricar instrumentos cortantes de piedra. El Homo Habilis utilizo las piedras afiladas para cortar
la carne y para tallos de races que eran parte de su dieta habitual.

El volumen craneano variaba entre 650cm3 a 800 cm3 . Adems de eso, tenia una postura menos
curvada que la de los Australopithecus

- Homo Erectus
Articulo Principal: Historia del Homo Erectus

Hace cerca de 1,5 millones aos atrs, el Homo Habilis, hasta ese entonces restringido solo en
frica, dio origen a una especie que se diseminara por Asia y Europa: El Homo Erectus. Este
hominido demostrara una notable evolucin en el uso de utensilios y herramientas de piedra
(cuchillos, hachas, raspadores).

El Homo Erectus es llamado as por tener una posicin recta, erecta al caminar, tambin se
caracterizo por el ser uno de los primeros homnidos en producir y usar el fuego. En el aspecto
fsico alcanzaron una altura de 1.8 m; tenan una frente prominente y una mandbula maciza,
desprovista de quijada. La cabeza del homo erectus estaba articulada con su columna vertebral de
modo que se proyectaba hacia adelante al caminar.

Hay numerosos fsiles de Homo Erectus encontrados en el continente africano, pero tambin se
han descubierto sus fsiles, ligeramente diferentes, en Asia y Europa.

- Hombre de Pekin (Sinanthropus pekinensis): hallado en Pekin (China).


- Hombre de Java (Pithecanthropus erectus): hallado en la isla de Java (Indonesia).

Estos fsiles fueron clasificados como subespecies del Homo Erectus y recibieron, en
complementacin las denominaciones de javanensis y pekinensis

- Homo de Neanderthal (Homo Neanderthalensis)


Articulo Principal: Homo Neanderthalensis

Los fsiles del hombre de Neanderthal fueron descubiertos en el valle de Neander (Alemania).
Muchos ejemplares fsiles semejantes serian despus hallados en Francia, Yugoslavia, Palestina y
frica del Norte.

La estatura del hombre de Neanderthal era en promedio de 1.65 m y de contextura robusta. Su


capacidad craneal esta estimada en 1.500 cm y su crneo presentaba una forma levemente
achatada en el parte occipital, con la frente inclinada hacia atrs, tenia maxilares robustos, una
quijada poco pronunciada y una nariz prominente amplia.

Vivi entre 120 mil y 35 mil aos a.c. Las razones de su desaparicin aun no son claras, pero hay
hiptesis que habran sido exterminados o tal vez sucumbido por el cambio climtico o a la
presencia del ms evolucionado Homo Sapiens (Hombre actual)

Los Neanderthales eran un homnido muy social acostumbrado cazar en grupo y abrigarse del fri
en cavernas. Los Neanderthales habran tenido un sistema de comunicacin, es decir, fueron seres
ms sociables que sus antecesores y acostumbraban enterrar a sus muertos (evidencia de un
pensamiento filosfico)

- Homo Sapiens (Hombre Actual)


Articulo Principal: Homo Sapiens

El Homo Sapiens surgi alrededor del ao 40 o00 a.c. Los primeros espcimenes estudiados fueron
descubiertos en la cueva de Cromagnon (Hombre de Cromagnon), en una localidad al Sur de
Francia. El Homo Sapiens era ms altos que los Neanderthalensis y tenan razgos fsicamente
menos pesados, presentaban crneo alargado, la frente amplia y la quijada redondeada.

Colonizacin del Mundo: El Homo Sapiens sustituira al hombre de Neanderthal y, alrededor del
ao 25 mil a.c. poblara toda la Tierra. El Homo Sapiens es el responsable de la perfeccin de las
tcnicas de obtencin de alimentos, ampliacin de las formas de organizacin social, de la religin
y de las manifestaciones culturales. Con el paso del tiempo, el Homo Sapiens dara origen a las
razas humanas.

Origen de las Razas humanas: Actualmente, muchos estudioso evitan utilizar el termino raza para
designar un grupo humano con determinado fenotipo (caractersticas biolgicas visibles, como el
color de la piel); en su lugar, prefieren usar la palabra etnia. El motivo para ese rechazo es
sobretodo ideolgico, debido a la connotacin negativa de la palabra "raza" con "racismo" (actitud
anticientfica basada en la supuesta superioridad de ciertas razas sobre las dems).

Ahora, como el concepto de etnia envuelve tambin pecularidades culturales, es difcil dejar de
usar la palabra raza si se tienen en cuenta las caractersticas estrictamente fsicas de los grupos
humanos (color de la piel y de los ojos, estatura, forma del crneo y del rostro, tipos de nariz y
cabello, etc.). Pero, todas estas caractersticas son estudiadas por la antropologa fsica, dejando a la
antropologa cultural la realizacin del estudio etnogrficos y etnolgicos.

Se cree que las razas humanas actuales son el resultado de ciertos grupos en reas especificas, a
cuyo medio se adaptaron. En ese caso, como la procreacin se produjo dentro de un entorno
restrictivo, se acentuaron determinados razgos fsicos, diferenciando a un grupo humano de otro.
Es obvio que tales diferencias no implican cualquier idea de superioridad o inferioridad entre
estos grupos humanos o razas (blanca, asitica, negra, etc).

LA VIDA EN LA TIERRA COMENZ HACE 3.500 MILLONES DE AOS. LA DE LOS PRIMATES,


SOLO HACE 7 MILLONES DE AOS Y EL HOMO UNOS 2 MILLONES DE AOS.

Por qu empezamos con esta frase? Pues para que te hagas una idea de lo poco que llevamos los
hombres en la tierra comparado con otros seres vivos, sin embargo, nos hemos hecho los dueos
de ella. Por qu? Pues precisamente gracias a la evolucin que hemos tenido desde nuestros
antepasados hasta el da de hoy.
Los seres humanos siempre no hemos preocupado por el conocimiento de nuestra evolucin.
Podemos considerar la evolucin del hombre como el proceso de transformacin que hemos
sufrido desde nuestros primeros antepasados (ancestros) hasta el hombre actual. En definitiva la
explicacin de como hemos evolucionado.

Para conocer nuestros ancestros tenemos que saber que pertenecemos al genero
Homo (Homo=Humano) y de ah parten nuestros primeros ascendentes.

El origen de la gran familia de los homnidos arranca en el punto de separacin entre nuestra
lnea evolutiva y la que conduce a los chimpancs, nuestros parientes ms cercanos, hace
aproximadamente 7 millones de aos y precisamente ah estn los primeros homos.

Reconstruir la historia de la evolucin del hombre completa desde el primer homo hasta nuestros
das es una tarea casi detectivesca que involucra a paleontlogos, genetistas, eclogos, gelogos,
ingenieros, matemticos y de la que cada da conocemos ms datos.

Lo primero, para entender mejor la evolucin del hombre, mejor que veas este resumen de la
clasificacin taxonmica del hombre:

Como ves en el esquema todos los rasgos anteriores en la clasificacin al homo los tenemos los
hombre, pero el hombre actual comienza realmente a partir de aquellos que tienen un gran
desarrollo cerebral, es decir los homo.

Para que tengas claro donde empieza nuestra evolucin, en el Homo Habilis, te dejamos otro
esquema:

Para que tengas claro donde empieza nuestra evolucin, en el Homo Habilis, te dejamos otro
esquema:
Segn este esquema el primer homo es el Homo Habilis, depus vinieron los ergaster, erectus,
antecessor y el sapiens, el cromagnon, para acabar en el sapiens sapiens actual, es decir nosotros.
El Neanderthal fue extinguido por ese motvo no podemos descender de ellos.

Este esquema sera un resumen de la evolucin del hombre:


Historia de la Evolucin del Ser Humano

Para encontrar el primer Homo vamos primero a recorrer un poco la historia de los
descubrimientos de los homnidos, aquellos seres vivos que tenan postura erguida, las
extremidades anteriores liberadas y gran capacidad craneana, pero ojo estos NO se consideran
autnticos predecesores del hombre actual.

HOMINIDOS

A principios de 2002, el desierto de Yurab en Chad (frica) se convirti en escenario de un


sorprendente hallazgo: el crneo de un fsil de aspecto simiesco de siete millones de aos de
antigedad. Su descubridor, el paleontlogo francs Michel Brunet, decidi bautizarlo con la
palabra Touma, que en el idioma local significa "Esperanza de Vida".

Adems, "aunque es difcil obtener evidencias inequvocas de bipedestacin (2 piernas) a partir


del crneo, varias pruebas sugieren que podra haber caminado erguido", aseguran Brunet y sus
colaboradores.

El antroplogo britnico Martin Pickford y la paleoantroploga francesa Brigitte Senut, del Museo
de Historia Natural de Pars, hallaron en octubre de 2000 en las colinas de Tugen -centro de
Kenia- fragmentos de esqueletos de unos cinco simios, cuya antigedad fue calculada en 6
millones de aos, el Orrorin tugenensis.

El fmur indica que tena una marcha bpeda muy parecida a la nuestra. La dentadura, que tena
una dieta omnvora, rica en frutas y en protenas obtenidas probablemente de hormigas y otros
insectos.

Estos rasgos, sin embargo, se apartan de los de los australopitecos que vivieron hace entre 4 y 2
millones de aos y que tenan dientes grandes en relacin con el tamao del cuerpo y una marcha
bpeda bamboleante.
AUSTRALOPHITECUS

A pesar de andar sobre dos piernas, los australopitecos no abandonaron nunca el continente
africano. Son carroeros aunque tambin comen hojas y frutos. Son considerados los primeros
homnidos, pero no homo. Aun as se cree que estos fueron los que dieron origen al primer homo
en frica, el homo habilis, una rama que se separo de los monos, por eso son tan importantes en
nuestra evolucin, por que sin ellos no estaramos aqu nosotros.

Presentaban gran dimorfismo sexual: diferencia fsica entre machos y hembras de una misma
especie (el macho ms grande que la hembra).

Hay 6 especies diferentes, pero nosotros veremos solo 2 tipos:

- ANAMENSIS: 4 millones de aos.

- AFARENSIS: 3,5 millones de aos. El descubrimiento ms famoso del Australopithecus fue la


Australopithecus afarensis llamada Lucy (en etiopia), llamada as por la cancin "Lucy in the sky
with diamonds" de los Beatles, que era escuchada en el momento del descubrimiento.

Algunos paleontlogos consideran a Lucy realmente nuestra gran antecesora, el primer homo,
aunque otros muchos no lo consideran as. Como la comunidad cientfica no se pone de acuerdo
lo dejamos a vuestro criterio.
NUESTROS ANTEPASADOS REALES

HOMO HABILIS

1,8 millones de aos de antigedad antes del presente. Es el primer homnido, que pertenece al
gnero homo, primero de la evolucin del hombre actual. Utiliza y fabrica herramientas lo que le
hace comer mejor y ms protenas por lo que se le desarrolla mas el cerebro (cerebro ms
desarrollado que el Australopithecus). Construye casas para dormir y ensean sus conocimientos
al resto del grupo. Su significado es hombre hbil.
Los primeros restos fsiles encontrados por el matrimonio Leakey, en 1959, en las gargantas de
Olduvai (Tanzania) revelan que eran individuos de unos 140 cm de altura.

Analizando algunos de los huesos de las extremidades recuperados se puede reconocer que se
trata de una especie con un aspecto mucho ms humano, aunque tena ciertos rasgos simiescos
como unos brazos muy largos con respecto a las piernas.

HOMO ERGASTER

1,2 millones de aos. Es el primer homo que abandona frica y comenz a adaptarse a otros tipos
de vida diferentes como en Asia y Europa. Son los descendientes del homo hbiles.

Sustituyeron a los Habilis y es la especie ms humana del gnero Homo que aparecen. Humana en
el sentido de su gran cerebro, estatura y proporciones corporales, parecidas a las de los humanos
posteriores.
Los principales yacimientos de fsiles de este homo se encuentran en: Konso Gardula en Etiopa y
Oeste del Lago turkana en Kenia. Las primeras huellas fuera de frica que encontramos son de
hace 1 milln de aos.

HOMO ERECTUS (hombre erguido)

1 milln de aos. Usa el fuego, la caza y dejan de ser carroeros e intercambian las primeras
palabras. Aprendi a cubrirse con pieles y a encender fuego. Son descendientes del homo ergaster.

Se parece mucho al Homo Ergaster, pero tiene mayor capacidad craneal.

HOMO ANTECESSOR

Primer homo poblador Europeo. 800.000 aos atrs en el tiempo, una especie comn a los
neandertales y a los homo sapiens viva en la Sierra de Atapuerca (Burgos). Homo antecessor sali
a la luz en 1997 Homo Antecessor, vivi, caz y muri en la sierra burgalesa de Atapuerca, y
evolucion en Europa hacia una especie ms moderna, muy similar al Homo sapiens

Todos los individuos presentan algn estigma de canibalismo.


HOMO SAPIENS

NEANDERTHAL: No esta claro que fuera sapiens. Se extingui hace unos 300.000 aos, por
eso No podemos descender de ellos. Realizaba culto a sus muertos (como el excavar una fosa
rectangular para depositarlo en ella).

CROMAGNON: Hace unos 50.000 aos, una nueva raza humana elimin al primitivo e inculto
hombre de NEANDERTAL de sus cuevas y de sus zonas de caza. Aparecieron en las cavernas unos
grabados que son figuras plsticas de animales y mujeres de tremendo valor expresivo. Es el
legtimo antepasado del hombre contemporneo.

Existen varios sapiens ms

SAPIENS SAPIENS: Nuestra especie. Hombre actual. Se origin hace 150.000 aos.
El rbol de la evolucin humana se est modificando casi constantemente. Aqu tienes uno de
ellos: