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Hipotiroidismo
QU ES LA GLANDULA TIROIDES? QU PUEDE ESPERAR A LARGO PLAZO?
La glandula tiroides tiene forma de mariposa y No existe una cura para el hipotiroidismo y la mayora
normalmente se localiza en la parte de adelante del cuello, de las personas lo sufren de por vida. Existen algunas
su trabajo es formar las hormonas tiroideas, volcarlas al excepciones: muchos pacientes con tiroiditis viral recuperan
torrente sanguneo y entregarla a todos los tejidos del su funcin tiroidea normal, al igual que algunas pacientes
cuerpo. con tiroiditis despus del embarazo.

Las hormonas tiroideas ayudan al cuerpo a utilizar energa, El hipotiroidismo puede hacerse ms o menos severo y
mantener la temperatura corporal y a que el cerebro, puede ser necesario cambiar la dosis de tiroxina con el
el corazn, los msculos y otros rganos funcionen tiempo. Usted tiene que comprometerse con un tratamiento
normalmente. de por vida. Pero si usted toma sus pastillas todos los das
y colabora con su mdico para conseguir y mantener la
QU ES EL HIPOTIROIDISMO? dosis adecuada de hormona tiroidea, usted podr mantener
su hipotiroidismo bien controlado durante toda su vida.
El hipotiroidismo refleja una glndula tiroides hipoactiva.
Sus sntomas desaparecern y los efectos debidos a los
El hipotiroidismo significa que la glndula tiroides no
niveles bajos de hormona tiroidea debern mejorar. Si usted
es capaz de producir suficiente hormona tiroidea para
mantiene su hipotiroidismo bien controlado, su longevidad
mantener el cuerpo funcionando de manera normal. Las
no se ver afectada.
personas hipotiroideas tienen muy poca hormona tiroidea
en la sangre. Las causas frecuentes son: enfermedad CUL ES LA CAUSA DEL HIPOTIROIDISMO?
autoinmune, como es la Tiroiditis de Hashimoto, la
eliminacin quirrgica de la tiroides y el tratamiento Existen muchas razones diferentes por las cuales las
radiactivo. clulas de la glndula tiroides no pueden producir suficiente
hormona tiroidea. Aqu estn las principales causas, desde
CULES SON LOS SNTOMAS? la ms comn a la menos frecuente.
Cuando los niveles de hormona tiroidea estn bajos, las Enfermedad autoinmune. En algunas personas, el sistema
clulas del cuerpo no pueden recibir suficiente hormona inmune que protege el cuerpo contra infecciones extraas,
tiroidea y los procesos corporales comienzan a funcionar puede confundir a las clulas tiroideas y sus enzimas
con lentidud. A medida que el cuerpo comienza a con agentes invasores y atacarlas. En consecuencia
funcionar con lentitud, usted podr notar que siente ms no quedan suficientes clulas tiroideas y enzimas para
fro y se fatiga ms fcilmente, que su piel se reseca, que producir cantidad adecuada de hormona tiroidea. Esto
tiene tendencia a olvidarse de las cosas y a encontrarse es ms comn en mujeres que en hombres. La tiroiditis
deprimido y tambin comienza a notar estreimiento. autoinmune puede comenzar repentinamente o se puede
Como los sntomas son tan variados, la nica manera de desarrollar lentamente en el curso de varios aos. Las
saber con seguridad si tiene hipotiroidismo es hacindose formas ms comunes son la tiroiditis de Hashimoto y la
las pruebas de sangre. tiroiditis atrfica.
MANTENGA A OTROS INFORMADOS Extraccin por medio de la ciruga de una parte o la
Dgaselo a los miembros de su familia. Como las totalidad de la glndula tiroides. Algunas personas con
enfermedades de la tiroides suelen afectar a varios ndulos tiroideos, cncer de tiroides o enfermedad
miembros de la familia, usted debe explicarles su de Graves necesitan ciruga para eliminar una parte o
hipotiroidismo a sus familiares y convencerlos para que se la totalidad de la glndula tiroides. Si se quita toda la
hagan la prueba de la TSH. Dgale a sus otros mdicos y glndula, la persona sin duda desarrollar hipotiroidismo.
a su farmacutico que sufre de hipotiroidismo y la droga y Si se deja intacta una parte de la tiroides, sta puede
dosis con que est siendo tratado. Si usted comienza a ver producir suficiente hormona tiroidea para mantener los
a un mdico nuevo, dgale que usted tiene hipotiroidismo y niveles sanguneos dentro del rango normal.
que necesita que le midan la TSH al menos una vez al ao.
Si usted ve a un endocrinlogo, pdale que le mande copia
de sus reportes a su mdico de cabecera.

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Hipotiroidismo
Tratamiento radiactivo. Algunas personas con CMO SE DIAGNOSTICA EL
enfermedad de Graves, bocio nodular o cncer de
tiroides son tratados con yodo radiactivo (I-131) con HIPOTIROIDISMO?
el fin de destruir la glndula tiroides. Pacientes con El diagnstico correcto de hipotiroidismo depende de lo
enfermedad de Hodgkin, linfoma o cnceres de la siguiente:
cabeza o el cuello son tratados con radiacin. Todos Sntomas. El hipotiroidismo no posee ningn sntoma
estos pacientes pueden perder una parte o la totalidad caracterstico, y no existe ningn sntoma que est
de su funcin tiroidea. presente en todas las personas con hipotiroidismo.
Hipotiroidismo congnito (hipotiroidismo con el que el Adems, todos los sntomas que pueden tener
nio nace). Algunos bebs nacen sin la glndula tiroides las personas con hipotiroidismo tambin pueden
o con una glndula que esta slo parcialmente formada. presentarse en personas con otras enfermedades.
Otros pocos tienen una parte o toda la glndula tiroides Una manera de saber si sus sntomas son debidos a
en el lugar incorrecto (tiroides ectpica). En algunos hipotiroidismo, es pensar si usted siempre ha tenido
bebs, las clulas tiroideas o sus enzimas no funcionan ese sntoma (en cuyo caso el hipotiroidismo es menos
en forma normal. probable) o si el sntoma representa un cambio
con respecto a la forma en que usted sola sentirse
Tiroiditis. La tiroiditis es una inflamacin de la glndula (hipotiroidismo es ms probable).
tiroides, generalmente causada por un ataque
autoinmune o por una infeccin viral. La tiroiditis Historia mdica y familiar. Usted debera comunicarle a
puede hacer que toda la hormona tiroidea que estaba su mdico
almacenada, sea liberada repentinamente en la cambios en su salud que sugieran que su organismo
sangre, causando HIPERtiroidismo de corta duracin est funcionando con lentitud;
(demasiada actividad tiroidea); luego la glndula se si usted ha tenido alguna vez ciruga de la tiroides;
vuelve hipoactiva.
si usted ha recibido radiacin al cuello para tratar un
Medicamentos. Medicamentos como la amiodarona, cncer;
el litio, el interfern alfa y la interleukina-2 pueden
si est tomando cualquier medicamento que pueda
impedir que la glndula tiroides produzca hormona
causar hipotiroidismo- amiodarona, litio, interfern
tiroidea en forma normal. Estas drogas pueden causar
alfa, interleukina-2 y quizs talidomida;
hipotiroidismo ms frecuentemente en pacientes con
una predisposicin gentica a desarrollar enfermedad si alguno de sus familiares sufre de enfermedad
tiroidea autoinmune. tiroidea.

Demasiado o muy poco yodo. La glndula tiroides debe Examen fsico. El doctor le examinar la tiroides y
disponer de yodo para producir hormona tiroidea. El buscar cambios tales como resequedad de la piel,
yodo entra al cuerpo con los alimentos y viaja a travs inflamacin, reflejos lentos y latido cardaco ms lento.
de la sangre hasta la tiroides. Para mantener balanceada Exmenes de sangre. Hay dos pruebas de sangre que
la produccin de hormona tiroidea se necesita una se utilizan en el diagnstico de hipotiroidismo.
cantidad de yodo adecuada. Ingerir demasiado yodo
puede causar o agravar el hipotiroidismo. Prueba de la TSH (hormona estimulante de la tiroides).
Esta es la prueba ms importante y sensible para el
Dao a la glndula pituitaria o hipfisis. La hipfisis, la hipotiroidismo. Esta prueba mide la cantidad de tiroxina
glndula maestra le dice a la tiroides cunta hormona (T4) que se le pide producir a la tiroides. Una TSH
tiroidea debe producir. Cuando la pituitaria ha sido anormalmente alta significa hipotiroidismo: Se le pide a la
daada por un tumor, radiacin o ciruga, ya no podr tiroides producir ms T4 porque no hay suficiente T4 en
darle instrucciones a la tiroides, y en consecuencia, la la sangre.
glndula tiroides dejar de producir suficiente hormona.
Trastornos infiltrativos raros de la tiroides. En algunas
personas, ciertas enfermedades causan un depsito
de sustancias anormales en la tiroides. Por ejemplo,
la amiloidosis puede depositar protena amiloidea,
la sarcoidosis puede depositar granulomas, y la
hemocromatosis puede depositar hierro. INFORMACIN ADICIONAL
Ms detalles sobre este y otros temas relacionados se encuentran disponibles en la seccin informacin

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Hipotiroidismo
Prueba de T4. La mayora de la T4 en la sangre se SEGUIMIENTO
encuentra unida a una protena llamada globulina
Usted necesitar medirse la TSH aproximadamente 6 a 10
ligadora de tiroxina. La T4 ligada no puede penetrar
semanas despus de cada cambio de la dosis de tiroxina.
en las clulas del cuerpo. Solamente un 1% a 2% de la
Puede necesitar pruebas con ms frecuencia si est
T4 en la sangre se encuentra sin ligar (libre) y puede
embarazada o si est tomando una medicina que interfiera
entrar en las clulas. La T4 libre y el ndice de T4 libre
con la capacidad de su cuerpo para utilizar la tiroxina.
son pruebas simples que miden la cantidad de T4 sin
La meta del tratamiento es alcanzar y mantener el nivel
ligar que se encuentra en la sangre, disponible para
de la TSH en el rango normal. Los bebs deben tomar su
entrar en las clulas.
tratamiento todos los das y revisar sus niveles de la TSH a
CMO SE TRATA EL HIPOTIROIDISMO? medida que van creciendo, para prevenir retardo mental y
retraso del crecimiento.
Reemplazo de la Tiroxina (T4).
El hipotiroidismo no se puede curar. Pero en casi todos Una vez que se ha establecido su dosis adecuada de
los pacientes el hipotiroidismo se puede controlar por tiroxina, la prueba de TSH deber hacrsele una vez al ao.
completo. Este se trata reemplazando la cantidad de Usted deber regresar antes si alguno de los siguientes
hormona tiroidea que su tiroides ya no puede producir, puntos le es aplicable:
para devolver su TSH y T4 a niveles normales. Es Sus sntomas reaparecen o empeoran
as como an cuando su glndula tiroides no pueda Usted quiere cambiar su dosis o la marca de tiroxina,
funcionar normalmente, el reemplazo de T4 puede o cambiar la forma como toma sus pastillas, con o sin
restaurar los niveles de hormona tiroidea en su comida
organismo y las funciones de su cuerpo. Las pldoras de Usted gana o pierde mucho peso (una diferencia de tan
tiroxina sinttica contienen hormona exactamente igual solo 10 libras para aquellos que inicialmente no tenan
a la T4 que produce normalmente su glndula tiroides. sobrepeso).
Todos los pacientes hipotiroideos excepto aquellos
Usted comienza o termina de tomar una droga que puede
con mixedema severo pueden ser tratados en forma
interferir con la absorcin de la tiroxina (tales como ciertos
ambulatoria, sin tener que ser hospitalizados. Para los
antiacidos, suplementos de calcio o tabletas de hierro),
pocos pacientes que no se sienten completamente bien
o cambia la dosis de dicha droga. Medicaciones que
tomando slo una preparacin sinttica de T4, puede
contienen estrgeno tambien afectan la dosis de tiroxina,
resultar beneficioso el aadir T3 (Cytomel).
asi que cualquier cambio en dichas medicaciones debe
Efectos secundarios y complicaciones. ser seguido de una re-evaluacin de su dosis de tiroxina.
El nico peligro de la tiroxina ocurre cuando se Usted comienza o termina de tomar ciertos
toma demasiada o muy poca. Si toma muy poca, el medicamentos para controlar convulsiones tales como
hipotiroidismo persistir. Si toma demasiada, desarrollar la fenitoina o el tegretol, ya que dichos medicamentos
sntomas de hipertiroidismo una glndula tiroides aumentan la velocidad de metabolismo de la tiroxina en
hiperactiva. Los sntomas ms comunes del exceso de su cuerpo, y puede necesitar ajustar su dosis de tiroxina.
hormona tiroidea son la fatiga con dificultad para dormir, Usted no est tomando todas sus pldoras de tiroxina.
aumento del apetito, nerviosismo, temblor, sensacin Dgale honestamente a su mdico cuantas pldoras ha
de calor cuando otras personas tienen fro y dificultad olvidado tomar.
para hacer ejercicio debido a debilidad muscular, falta
Usted quiere intentar suspender el tratamiento con
de respiracin, y palpitaciones cardacas. Los pacientes
tiroxina. Si alguna vez usted piensa que est lo
con sntomas de hipertiroidismo debern chequearse la
suficientemente bien como para ya no necesitar el
TSH. Si est baja, la dosis deber ser reducida
tratamiento con la tiroxina, intntelo slo bajo la estricta
supervisin de su mdico. En lugar de dejar de tomar sus
pldoras por completo, pdale a su mdico que le reduzca
la dosis. Si su TSH sube, usted sabr entonces que
necesita continuar el tratamiento.

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