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Hay democracia en Internet?

Ms informacin equivale a ms desarrollo? Internet es un recurso que aporta a la


democratizacin de los sistemas de informacin? Es relevante la informacin que circula
en Internet? Quines pueden acceder a ella? En qu condiciones? Son todas preguntas
que contribuyen a interrogarnos acerca de si realmente hay democracia en Internet.
Alfonso Gumucio Dagron aporta sus reflexiones para buscar respuestas.

Por Alfonso Gumucio Dagron *

Todava estamos viviendo esa euforia de quienes piensan que Internet es la panacea para el
subdesarrollo. Su influencia ha sido tan grande en el mundo que ha creado expectativas tan
falsas como las que conocimos en los aos sesenta cuando se alardeaba sobre los efectos de
la aguja hipodrmica de la informacin y sobre la difusin de innovaciones.

La tesis subyacente es la misma hoy que ayer: ms informacin permite ms desarrollo. Se


argumenta que las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin son
instrumentos que permiten acceder a toda la informacin del mundo instantneamente, as
como tambin comunicarse en redes y crear espacios democrticos virtuales.

Ms informacin, ms desarrollo?

Detrs de la suposicin de a mayor informacin, mayor desarrollo, hay un pensamiento que


tiende a simplificar los problemas sociales, polticos, econmicos y culturales del desarrollo.
Pretender que la abundancia de informacin resuelve la pobreza o la achica es una ilusin,
pues pasa por alto el hecho objetivo de que la pobreza es producto de la desigualdad social y
de la negacin de los derechos humanos elementales. El campesino de Guatemala es pobre
no porque carezca de informacin sobre los ms modernos mtodos de agricultura o las
nuevas semillas sino porque no tiene tierra. El nio trabajador en una maquila en Tailandia no
permanece all explotado y abusado porque no conoce otras opciones, sino porque no tiene
otras opciones. Sus derechos elementales estn violados porque la situacin econmica as lo
determina. A l no le sirve de mucho obtener ms informacin.

Tambin es equivocada la idea de que Internet puede transmitir conocimiento, ya que el


conocimiento no se transmite, solamente la informacin se puede trasladar. El conocimiento se
adquiere mediante un proceso de reflexin individual y colectiva, en el cual la informacin
externa es solamente una parte complementaria a la cultura, el contexto propio, la experiencia
vivida, las relaciones sociales y el propio conocimiento local.

Pero adems, de qu informacin estamos hablando en Internet y cunta de esta informacin


es til y fcil de obtener? En varias ocasiones he escrito que el 90 por ciento de lo que hay en
la red (www) es irrelevante para el 90 por ciento de la poblacin mundial. Hay quienes opinan
que ese porcentaje es an mayor. Es irrelevante no solamente por su contenido, sino porque,
como sabemos, la gran mayora de la informacin que existe en la red est en ingls.

Pero, adems, hay un tema de acceso que va ms all del idioma y del inters del contenido
potencial: quienes tienen la posibilidad de acceder a una conexin de banda ancha que les
permite buscar informacin en Internet no son los ms pobres y necesitados. Segn varios
estudios, en los telecentros de diversa ndole que la cooperacin internacional se esfuerza en
instalar en los pases ms pobres, son los jvenes estudiantes los que ocupan las
computadoras, y no precisamente para satisfacer su sed de informacin sino para usar los
programas de chat o los juegos. Aun en el Tercer Mundo, hay un usuario tpico de los
telecentros, cuyo perfil no corresponde al que imaginamos cuando hacemos esos proyectos.

Las redes virtuales y la democracia

Si bien el potencial de Internet para formar redes virtuales es inmenso, stas no pueden
sustituir las redes reales entre personas. Dice Jess Martn Barbero: Estamos ante la ms
tramposa de las idealizaciones, ya que en su celebracin de la inmediatez y la transparencia de
las redes cibernticas lo que se est minando son los fundamentos mismos de lo pblico, esto
es, los procesos de deliberacin y de crtica, al mismo tiempo que se crea la ilusin de un
proceso sin interpretacin ni jerarqua, se fortalece la creencia de que el individuo puede
comunicarse prescindiendo de toda mediacin social, y se acrecienta la desconfianza hacia
cualquier figura de delegacin y representacin (Martn Barbero, Jess (2001),
Reconfiguraciones comunicativas de lo pblico en Anlisis, 26. Barcelona).

Las redes virtuales son redes de convocatoria pero no redes de compromiso a largo plazo. No
existe en ellas el mismo grado de construccin de capital social y humano. Pueden ser redes
detonantes de procesos, pero tambin redes que neutralizan procesos porque muchas veces
no convocan a la accin sino a la pasividad y el facilismo de la comunicacin virtual. En la
mayora de los casos, las redes actuales son simplemente una suma de individualidades, en
lugar de una articulacin de personas que dinamizan los cambios sociales. Y muchas redes
son simplemente espacios de intercambio de informacin, a veces tan saturados de ella que es
imposible hacer un seguimiento eficaz. En Internet, la abundancia de informacin se ha
convertido en algo similar a la carencia absoluta, pues no hay prioridades ni jerarquas, la
masividad esconde la bsqueda de calidad y pertinencia.

Los espacios democrticos virtuales son tiles como espacios de intercambio sin censura, pero
tambin pueden tener una funcin catrtica y desmovilizadora. La conquista del espacio
pblico no debe empezar y/o morir en Internet. El nico espacio pblico real es el de la
sociedad sobre la que hay que actuar a travs de mediaciones sociales, no tecnolgicas.
Internet no puede sustituir el espacio pblico de las expresiones colectivas porque tiende a
perder en el camino la perspectiva de nacin para reducirla a la de grupos de inters y porque
devala la representacin de la diversidad y de las diferencias.

Qu Internet se necesita?

No cabe duda de que las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin son parte
de nuestro presente y futuro inmediato. No se trata de rechazarlas, en absoluto, sino de
disearlas desde abajo para que promuevan las necesidades del desarrollo, de la cultura, de la
comunicacin intercultural y de la defensa de los derechos fundamentales (y no a la inversa).

La tecnologa est all, al alcance de todos, y se transforma permanentemente: es ms


accesible por su facilidad de uso y tiene un costo cada vez menor. El problema est en el
contenido. En lugar de un gran ocano de informacin salada, necesitamos lagunas de agua
fresca para alimentar las necesidades especficas de las comunidades geogrficas, culturales o
de inters. Esto significa que de la misma manera que la planificacin para el desarrollo no
puede generarse de manera ajena a los interesados, tampoco la informacin o la estructura de
las redes debe ser impuesta desde afuera.

En Internet, como en cualquier proceso de comunicacin, con cualquier instrumento o


tecnologa, valen las mismas condiciones indispensables de apropiacin del proceso
comunicativo. Estas condiciones mnimas y esenciales son: 1) la generacin de contenidos
locales tiles a la comunidad especfica, que tome en cuenta el conocimiento local; 2) la
pertinencia lingstica y cultural; 3) la apropiacin del proceso comunicacional a travs de una
participacin en la toma de decisiones (es decir, que no se limite al acceso de los usuarios);
4) el uso de tecnologas apropiadas, suficientes y adaptadas a las necesidades reales (y no
sobredimensionadas, como sucede con tanta frecuencia); y finalmente, 5) la convergencia
tecnolgica y social (rescatando la experiencia ya existente).

Este ltimo punto es importante subrayarlo, porque al no ser tomado en cuenta, es una de las
principales razones para el fracaso de cientos de proyectos de nuevas TIC (tecnologas de
informacin y comunicacin) en el Tercer Mundo. La convergencia tecnolgica, con la radio
comunitaria por ejemplo, es fundamental. Las nuevas TIC tienen todava muchsimo que
aprender de los 60 aos de historia de las radios comunitarias de Amrica latina, que son
ejemplos de participacin y de sostenibilidad.

La convergencia social, organizativa e institucional se refiere a la necesidad de que los


proyectos de nuevas TIC no aterricen en paracadas sobre las comunidades, como iniciativas
dispersas y ajenas a la vida cotidiana, sino que se inserten en otras iniciativas ya existentes de
las que se puede aprender y a las que se puede potenciar. Organizaciones sociales (un
sindicato, una agrupacin de mujeres o jvenes) o una institucin (una biblioteca pblica, un
proyecto de educacin no formal o de salud), son espacios lgicos para la convergencia social.
* Comunicador e investigador boliviano, especialista en comunicacin y desarrollo.