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Bloque 1. Materiales de la qumica Latas estn hechas de acero?

LATAS ESTN HECHAS DE ACERO?


Un ejemplo de la utilidad de los metales

Qu vamos a estudiar
PARTE A. CONSERVACIN Y ENVASADO En esta Unidad vamos a abordar
los siguientes asuntos:
El enlatado de alimentos fue inventado hace unos 200 aos. El
calentamiento de los alimentos a alta temperatura mata las Parte A. El enlatado para la
bacterias, de modo que, mientras la lata permanece hermtica, conservacin y el envasado de
los alimentos no se pudren (deterioran). alimentos.
Parte B. Una investigacin
Las latas se hacan casi siempre de hojalata, que es acero recu- prctica sobre la estructura y los
bierto con estao. De un tiempo a esta parte se ha empezado materiales usados para fabricar
a usar tambin el aluminio. La primera lata de bebida fabrica- latas.
da enteramente de aluminio apareci en el ao 1963. Parte C. El reciclado.
Cmo se pueden reciclar las
Cada da se fabrican millones de latas, por eso pequeos deta- latas de acero?
lles de diseo pueden ayudar a los fabricantes a mantener Cules son los beneficios
bajos sus costes y a mejorar el producto para el consumidor. econmicos y medioambienta-
Por ejemplo, los fabricantes de latas estn intentando usar les?
metales ms delgados. Las paredes de las latas para refrescos Cmo animar al reciclado? Un
se han ido reduciendo por etapas, desde un grosor de 0,10 mm problema para la discusin.
a 0,095 mm y a 0,090 mm. Y todava se pretenden conseguir Parte D. Cul es la situacin en
espesores de 0,08 mm o incluso 0,07 mm! Otro caso: para nuestra Comunidad Autnoma?
facilitarle el trabajo al consumidor, las latas de bebidas se
fabrican ahora con abre fcil.

P1. Por qu el enlatado con-


serva los alimentos?
P2. Por cunto tiempo crees
que los alimentos enlata-
dos permanecern en bue-
nas condiciones?
P3. Sugiere por qu las latas se
fabrican de acero cubierto
de estao y de aluminio.

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Bloque 1. Materiales de la qumica Latas Fibras pticas y telecomunicaciones

Aluminio Hojalata
Coste por 1525 $ (99) 811 $ P4. Cul es ms caro, un
tonelada metro cbico de aluminio
Densidad en 2,8 7,8 u otro de hojalata?
toneladas/m3 P5. Cules son los benefi-
Resistencia Moderada Muy fuerte
Atacado por sal, Exteriormente podra
cios de fabricar latas con
Corrosin
cidos y lcalis oxidarse; interiormente paredes ms delgadas?
atacado por
algunos alimentos

Necesitars
PARTE B. LA TECNOLOGA DE LAS LATAS Latas vacas de comida y bebi-
da. (Ten cuidado con los cantos
DE QU ESTN HECHAS? UNA INVESTIGACIN afilados; intenta conservar
parte de sus etiquetas puestas
para identificar sus contenidos
1. Rene todo lo que necesitas para esta investigacin. y asegrate de que estn lim-
pias).
2. Examina las latas cuidadosamente. Ten precaucin con los Un imn.
cantos afilados. Averigua todo lo que puedas sobre los mate- Aparatos para comprobar si
riales de que estn hechas y cmo han sido fabricadas. una lata conduce la corriente
elctrica.
Qu deberas buscar? He aqu algunas sugerencias Muestras de metales, hierro,
acero, aluminio y estao, para
Qu comida o bebida contena la lata? llevar a cabo algunas compa-
Identifica los materiales usados para fabricar cada parte de raciones.
la lata. Emplea la clave de la pgina 4. Un tornillo micromtrico (opcio-
Est el interior de la lata lacado? (La laca es frecuente- nal).
mente clara o de color dorado.) Lo puedes averiguar hacien-
do una simple prueba de conductividad elctrica, ya que las
lacas son no conductoras.
Cmo se fortalece la estructura de la lata? Tiene forma
P6. Qu clase de latas (hojala-
con estrechamiento? Tiene anillos en el cuerpo de la lata?
ta y/o aluminio) se usan
Si es as, cuenta el nmero de anillos. (Anillo es el tr-mino
para
usado por los fabricantes de latas para el efecto de anillado
a) latas de comida;
o de ondulacin alrededor de algunas latas. Para ello fjate
b) latas de bebida?
en la Figura 2.)
P7. Sugiere por qu los interio-
Cmo es de delgada la pared de la lata? Aplana la lata lige-
res de las latas estn con
ramente y mdela con un tornillo micromtrico.
frecuencia lacados.
Cmo estaba construida la lata?
P8. Qu detalles de diseo se
usan para fabricar latas
3. Presenta tus averiguaciones en una tabla.
ms fuertes?

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Bloque 1. Materiales de la qumica Fibras pticas y telecomunicaciones

Fecha:
Parte B. De qu estn hechas las latas?
Contenidos Materiales empleados Nmero de Grosor de la
Parte Cuerpo Parte inferior anillos pared
superior
Alubias
cocinadas
Refresco
Tomate
Comida de
nio

Algoritmo para la identificacin de metales en latas de alimentos y bebidas

INICIO

Es esta
S parte de la lata NO
ACERO ALUMINIO
magntica ?

METAL Hay algn


GRABADO S diseo grabado
EN EL en el metal
EXTERIOR de la lata?

NO
ACERO
CUBIERTO
ELECTROL-
S Est el metal NO TICAMENTE
HOJALATA
plateado? DE CROMO

Es esta parte
METAL S conductora de NO METAL
NO LACADO la electricidad? LACADO

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UN USO IMPORTANTE DEL ACERO fabricado


final
La hojalata es, como ya se ha dicho, el material ms usado en
la fabricacin de latas para toda clase de alimentos. Tambin
se emplea en casi la mitad de las latas de bebidas. En trmi-
cuerpo
nos sencillos, la hojalata es una lmina de acero recubierta por anillo
ambas caras con una fina capa de estao. El estao se aplica
electrolticamente.

La fabricacin de acero en nuestro pas est localizada en el


norte de Espaa, sobre todo en Asturias. La produccin en Figura 1. Una lata de dos piezas
1997 fue de 13.644 miles de toneladas. El proceso que se sigue sin costuras
hasta obtener la lata tal como le llega al consumidor, puede
resumirse as. En primer lugar, el productor de hojalata vende
sus bobinas o lminas planas a un fabricante de latas. ste, a fin de
su vez, produce una lata abierta para comida o bebida. la lata
Despus, las latas junto con sus extremos se venden a la fbri-
ca de conservas, donde son rellenadas. Por ltimo, el alimen-
to sellado hermticamente dentro de la lata es cocinado (pre-
parado).
cuerpo juntura
Las latas soportan altas presiones interiores en esta ltima
etapa y presiones ms bajas despus del enfriado. Por ello,
muchas de las latas destinadas a la conservacin de alimentos,
pesentan anillos (ondulaciones): se trata de hacerlas ms resis-
terminacin anillos
tentes. Por otro lado, la presin en el interior de las latas de
refrescos es mayor que la presin atmosfrica.
Figura 2. Una lata de tres piezas
El material que usa el fabricante de latas no depende nica-
mente del coste por tonelada. La hojalata se emple original-
mente porque era fcil de soldar. De hecho, hoy en da, casi
todas las latas de estao presentan alguna soldadura. La hoja-
lata es ms resistente que el aluminio y las latas de estao son P9. Qu contienen las latas de
relativamente baratas para producir en serie. El aluminio, conserva de formas ondu-
adems, no se puede soldar y se usa nicamente para latas sin ladas?
juntura. Son ms caras para producir en pequea cantidad. El P10. Explica por qu es difcil
aluminio es atacado por todos los alimentos y bebidas, de ah estrujar (aplastar) un lata
que todas las latas de aluminio tengan que estar protegidas por de bebida antes de que
un lacado interior. haya sido abierta, pero
fcil cuando est vaca.
Aunque la mayor parte de los alimentos estn envasados en
latas de estao, alrededor de la mitad (55%) de las latas de
bebida usadas en Espaa son de aluminio. Incluso las latas de
acero tienen tiradores de aluminio.

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Bloque 1. Materiales de la qumica Latas estn hechas de acero?

La energa consumida para fab-


ricar un lata de bebida de 440 ml
es: P11.. Imagina que trabajas para
un industrial de comidas
MJ
Acero 5,0 y bebidas. Estis a punto
Acero con acabado de lanzar dos nuevas mar-
de aluminio 5,6 cas. Qu clase de lata
Aluminio 5,1
elegiras para contener
a) un refresco de menta;
b) judas cocinadas con-
sabor a queso y cebo-
lla?
.

PARTE C. RECICLADO DE LATAS


En Espaa se consumen unos 3.500 millones de latas anuales,
lo que supone una media de 90 botes/persona y ao. El 40%
son de aluminio y en 1996 se recicl el 17%. (En nuestro pas
el reciclado se inici en 1993.) Todava estamos muy lejos de
Suecia, donde se recicla el 91%. En Aragn se recicl en 1996
el 19,9% de los envases de acero y el 17% de los envases de
aluminio. En el caso de las latas, se ha alcanzado la cifra de
86.494 kilogramos desde agosto de 1996 a octubre de 1997,
siendo un 54% de aluminio y un 46% de hojalata.

En la tabla siguiente se muestran los objetivos de reciclaje de


envases metlicos.

Objetivos de reciclaje de envases metlicos


Material Reciclaje 1996 (%) Objetivos de reciclaje
Ao 2001 (%) Ao 2005 (%)
Acero 19,9 50% 90%
Aluminio 17,0 35% 90%

Las latas de acero rescatadas de la basura domstica se proce-


san por el mtodo indicado a continuacin. Las autoridades
locales que construyen plantas de reciclado tienen la posibili-
dad de vender el metal que rescatan. Los terrenos para basu-
reros son caros y las autoridades locales pueden ahorrar dine-
ro vertiendo menos desecho.

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EL PROCESO DE RECICLADO DE ACERO

Etapa 1. Extraccin Etapa 2. Etapa 3. Eliminando Etapa 4. Desestaado


magntica Fragmentacin contaminantes

Las latas de acero son Las latas son Un chorro de aire El acero libre de
extradas de los fragmentadas para quitar elimina los materiales contaminantes
desechos por un imn. restos de comida, ms ligeros y un imn (principalmente hojalata)
etiquetas, lacados y separa el acero del resto de la etapa 3, se sumerge
acabados de aluminio de de los desperdicios. en una solucin
las latas de bebidas. desestaadora
fuertemente alcalina. El
estao es entonces
separado del acero de la
hojalata por un proceso
electroltico.

El acero que ha sido desestaado en primer lugar tiene un


valor de alrededor 108,3 dlares por tonelada, y se vende para
uso como chatarra en la carga de los hornos de fabricacin de
acero. Aunque hay slo una pequea cantidad de estao en la
hojalata, el estao es un metal caro y el que se recupera por
desestaado se vende de nuevo.

El aluminio es buen conductor de la electricidad y puede ser


eliminado de la basura usando un motor lineal para inducir
corrientes en l, las cuales provocan su salida -los trozos salen
disparados- de la cinta transportadora. Sin embargo, esta tec-
nologa no es todava ampliamente usada. El aluminio puede
ser recuperado, en la mayora de los casos, mediante la fusin
de la chatarra. Aunque el proceso es relativamente caro, se

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obtiene un ahorro energtico del 95% si se compara con la pro-


duccin a partir de bauxita. El aluminio posee la ventaja de
poder reciclarse indefinidamente, sin que disminuyan las pro- P12. Unos colegas tuyos, de 15
piedades del material. El valor del aluminio reciclado es de y 16 aos, han elaborado
150-170 pts./kg, lo que supone unas 2 pts./bote. una pgina web sobre el
acero. Su direccin es
Un problema para discusin. http://www.pangea.org/~s
tandreu/acer/inicio.htm.
Cmo se debera animar a la gente a reciclar toda clase de a) Busca en ella ms
latas? informacin sobre las
diferencias entre las
Las siguientes ideas han sido usadas con xito en otros pases: latas de acero y las de
Un depsito de latas de todo tipo de bebidas (y botellas). aluminio.
Se paga al devolver la lata en cualquier tienda de alimenta- b) Averigua tambin,
cin. Las tiendas las clasifican para devolver y reciclar. La mediante los enlaces
clasificacin es, con frecuencia, un trabajo a tiempo parcial que all encontrars,
(por horas) dirigido a los estudiantes. ms detalles acerca
Una ley que requiera de las autoridades locales que separen del proceso de reci-
todas las latas vacas de las basuras para reciclado. clado del aluminio.
Un acuerdo de las familias para clasificar diferentes clases
de latas y devolverlas al punto de recoleccin

Intenta aadir ms ideas a esta lista

a) Cules son las ventajas y desventajas de dichas ideas?


P13. Qu tanto por ciento de
b) Qu esquema, o combinaciones de esquemas, crees que
latas fueron recicladas en
deberan ser usados en Aragn?
1989?
c) Cmo podras intentar que tus ideas fueran adoptadas por
P14. Por qu el acero es ms
otras personas?
fcil de reciclar a partir la
mezcla de basuras de una
casa que otros metales?
P15. Cules son los argumen-
tos econmicos para el
reciclado de latas?
Organizando la discusin P16. Investiga en tu instituto
cuntas latas se consumen
Trabajo en pequeo grupo.
y cuntas latas se recogen
Anotar las respuestas a las que se lle-
para reciclado. Compara
gue.
el resultado con el objeti-
Elegir a alguien del grupo como por-
vo de la legislacin de
tavoz, para que presente las conclu-
Aragn para el ao 2005
siones al resto de la clase.
y calcula el ahorro que
supone.

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PARTE D. CUL ES LA SITUACIN LEGISLATIVA DE ARAGN?


El Decreto sobre el Plan de Ordenacin de la Gestin de
Residuos Slidos Urbanos de la Comunidad Autnoma de
Aragn tiene fecha de 31 de marzo de 1998 y fue publicado en
el Boletn Oficial de Aragn (BOA) el 13 de abril de 1998. A
continuacin vamos a ver algunos de los principales aspectos
del Decreto.

Importancia de los residuos para el medio ambiente


"Una de las consecuencias ms negativas del desarrollo en la P17. Cules son los efectos
llamada sociedad de consumo, que afecta gravemente al citados como consecuen-
medio ambiente, es la produccin ingente de residuos de toda cia del vertido incontrola-
clase, incluidos entre ellos los residuos slidos urbanos (RSU). do de residuos?
El vertido incontrolado de estos residuos provoca contamina- P18. Qu soluciones se apor-
cin del suelo, agua y aire; plantea problemas sanitarios; es tan para una eficaz protec-
causa de malos olores y proliferacin de especies antropfilas cin del medio ambiente?
y, a menudo, de plagas tanto de vertebrados como de inverte-
brados; adems produce el deterioro de los ecosistemas natu-
rales con grave prdida de biodiversidad y degradacin de su
estado de conservacin; por ltimo, constituye un notorio des-
pilfarro de materias primas.

Para proteger eficazmente el medio ambiente, no basta con


garantizar la eliminacin responsable de los residuos, sino que
tambin deben reducirse en origen o recuperarse y reciclarse,
promocionado los productos reciclables y favoreciendo sus
posibilidades de comercializacin"

A quin va dirigido el Decreto?


"Para garantizar un desarrollo adecuado de la gestin es nece-
sario que todos los agentes se sientan implicados y esto slo
puede conseguirse sobre la base de la participacin y de la res-
ponsabilidad compartida.

Cada uno de los agentes implicados debe hacerse responsable


de la parte que le corresponde: los ciudadanos, mediante un P19. Cul debe ser la partici-
consumo responsable y la participacin activa en los sistemas pacin de los ciudadanos?
de recogida selectiva; los agentes econmicos, asumiendo la P20. Cmo han de colaborar
produccin limpia, con la generacin del mnimo de productos los agentes econmicos?
que posteriormente vayan a ser residuos y la utilizacin de P21. Cul es la misin de la
materiales recuperados en sus procesos de produccin; y, administracin?
finalmente, cada Administracin, en el desarrollo de sus com-
petencias, proporcionando los medios para la correcta gestin

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de los residuos".

Actuaciones preventivas P22. Qu actuaciones preven-


Este tipo de residuos exige, en primer lugar, una serie de tivas se han planteado
actuaciones en la lnea de la reduccin de los mismos, dada la realizar en Aragn?
sobregeneracin que se produce en la actualidad. P23. A la vista del esquema
anterior, indica las fases
Las medidas de prevencin irn enfocadas a tres lneas de de que consta el modelo
actuacin: de gestin de residuos en
- Fomentar la reutilizacin de envases. Aragn.
- Evitar el sobreenvasado y los envases superfluos/no necesa-
rios.
- Disminuir el peso de los envases no reutilizables.

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