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NDICE

YACIMIENTOS EPITERMALES ..................................................................................... 1

INTRODUCCIN ........................................................................................................ 1

DEFINICIONES........................................................................................................... 2

IMPORTANCIA DE LOS YACIMIENTOS EPITERMALES .................................................. 3

LOCALIZACION Y RELACION CON EL VULCANISMO .................................................... 4

FACTORES DE CONTROL DE EMPLAZAMIENTO .......................................................... 6

CLASIFICACION DE LOS DEPOSITOS EPITERMALES ..................................................... 7

DEPOSITOS EPITERMALES DE ALTA SULFURACION .................................................... 7

DEPOSITOS EPITERMALES DE BAJA SULFURACION .......................................................... 9

TABLA COMPARATIVA DE EPITERMALES DE ALTA Y BAJA SULFURACION .................... 12

CONCLUSIONES ................................................................................................................ 16

BIBLIOGRAFA ........................................................................................................ 17

1
DEPOSITOS EPITERMALES
Introduccin
Los depsitos epitermales son aquellos en los que la mineralizacin ocurri dentro de 1 a 2
Km de profundidad desde la superficie terrestre y se deposit a partir de fluidos
hidrotermales calientes. Los fluidos se estiman en el rango desde <100C hasta unos 320C
y durante la formacin del depsito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la
superficie como fuentes termales, similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el Norte
Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. Los depsitos epitermales se encuentran
de preferencia en reas de volcanismo activo alrededor de los mrgenes activos de
continentes o arcos de islas y los ms importantes son los de metales preciosos (Au, Ag),
aunque pueden contener cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Bi, etc.

La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de


fluidos qumicamente distintos. Los de baja sulfuracin son reducidos y tienen un pH
cercano a neutro (la medida de concentracin de iones de hidrgeno) y los fluidos de
alta sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos. Los trminos de alta y baja
sulfuracin fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al estado de oxidacin
4+
del azufre. En los de alta sulfuracin el azufre se presenta como S en forma de SO2
-2
(oxidado) y en los de baja sulfuracin como S en forma de H2S (reducido).

Los fluidos de baja sulfuracin (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas metericas) que
han percolado a subsuperficie y aguas magmticas (derivadas de una fuente de roca fundida
a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los metales
preciosos han sido transportados en solucin como iones complejos (en general bi-
sulfurados a niveles epitermales; clorurados a niveles ms profundos) y para fluidos de
baja sulfuracin la precipitacin de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la
superficie (ebullicin).

Los fluidos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una fuente magmtica y
depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfra o se diluye
mezclndose con aguas metericas. Los metales preciosos en solucin derivan
directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcnicas huspedes a medida
que los fluidos circulan a travs de ellas.

En ambos tipos de depsitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a travs de
fracturas en las rocas y la mineralizacin a menudo se presenta en esos conductos
(mineralizacin controlada estructuralmente), pero tambin pueden circular por niveles de
rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos.

1
Definiciones
El ambiente epitermal, tal como indica la propia etimologa de este trmino, se halla a escasa
profundidad en referencia a la superficie terrestre y, en concreto, define la parte superior de los
sistemas hidrotermales naturales (En la Figura 1 se puede ver un par de ejemplos de sistemas
hidrotermales volcnicos).

Lindgren (1922, 1933) defini el trmino epitermal, caracterizando este tipo de depsitos minerales
en funcin de la mineraloga de las menas y de sus caractersticas texturales, as como en sus propias
reconstrucciones geolgicas. En la definicin que estableci para estos depsitos, Lindgren incluy
numerosos yacimientos minerales de metales preciosos (con presencia o no de telururos o seleniuros),
metales bsicos, mercurio y antimonio (con estibina como mineral principal). En tales trabajos ya se
sugiri que se trataba de un tipo de depsitos metalferos formados a partir de fluidos acuosos
influenciados por emanaciones gneas a temperaturas relativamente bajas (<200C) y en condiciones
de presin moderadas.

En los numerosos estudios subsiguientes, a medida que el conocimiento de estos sistemas aumentaba,
las condiciones de emplazamiento se han ido acotando y redefiniendo con el tiempo. Buddington
(1935) indic que, en ambientes prximos a la superficie, son posibles temperaturas mayores a las
reportadas por Waldemar Lindgren, de modo que pronto el lmite mximo de temperatura aceptado
para sistemas epitermales aument hasta los 300C (Panteleyev, 1988).

As, en la actualidad, se considera que las condiciones de formacin de la mayora de yacimientos


epitermales comprenden temperaturas entre <150 y ~300C (y eventualmente mayores), y a
profundidades desde la superficie hasta 1 2 km, con presiones de hasta varios centenares de bares
(Berger y Eimon, 1983; Heald et al., 1987; Sillitoe, 1988; Reyes, 1990, 1991).

Figura 1

2
Importancia de los Yacimientos Epitermales

Los depsitos epitermales contribuyen significativamente a la produccin mundial de oro y


constituyen blancos de exploracin que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base de la
cantidad de metal que pueden proveer y a qu costo. Como veremos ms adelante, los
depsitosepitermales pueden contener cantidades variables de diferentes metales (principalmente,
Cu, Pb, Zn, Bi, Ag, etc.), aunque los ms importantes son los de metales preciosos (Au
mayoritariamente y Ag). De hecho, los depsitos epitermales aportan casi una cuarta parte del oro
que se produce a nivel mundial.

La cantidad de oro en cualquier tipo de depsito se calcula basado en la ley y tonelaje disponible.
Mientras mayor es la ley, menor es el tonelaje requerido para hacer una explotacin econmica. Un
depsito de alta ley podra tener leyes de 10 a 150 g/t Au, mientras que los de baja ley en el rango de
1 a 5 g/t Au.

Los depsitos de baja ley pueden tener posiblemente ms de 200 millones de toneladas (Ej. Mina La
Coipa en el distrito de Maricunga con 52,1 Mt con 1,58 g/t Au y 60,3 g/t Ag; ley de corte 1 g/t Au
equivalente; Oviedo et el., 1991), mientras que los de alta ley son frecuentemente ms pequeos. En
la Figura 2 se pueden observar la relacin entre el tonelaje y la ley media de algunos
depsitos epitermales.

El comercio del oro y plata se realiza en onzas troy (31,1 gr), de modo que en la mayora de los casos
de evaluacin, el contenido de estos metales en los depsitos se expresa como la cantidad de fino
(metal contenido) en onzas. A fecha 18/01/2015, el oro cotiza a 1258.25 $ dlares/onza (es decir,
aproximadamente 40.45$ dlares/gramo . o 34.967 euros/Kg!!!!). Por su parte, la plata cotiza a 16.92
$ dlares/onza (unos 544 euros/Kg).

Figura 2

3
Localizacion y Relacion con el Vulcanismo
La mayora de los depsitos epitermales conocidos hoy en da estn situados alrededor del margen
Circum-Pacfico (Figura 3;), asociados al termalismo tardo de los sistemas volcnicos operantes en
dicho margen desde el Terciario (White et al., 1995).

En su totalidad, los depsitos epitermales estn asociados directamente a mrgenes de subduccin


activos en diferentes pocas geolgicas (Silberman et al., 1976; Sillitoe, 1977).

Por ejemplo, en Europa la mayora de depsitos epitermales de relevancia estn ubicados en los
Crpatos, tectnicamente asociados al cierre del Tetis durante la orognesis Alpina (Jankovic, 1997).
En el caso de los depsitos epitermales mexicanos (todos ellos netamente terciarios) su edad
disminuye, a grandes rasgos, hacia el sur y hacia el este, en relacin con la migracin general del
vulcanismo cido de la Sierra Madre Occidental y la Sierra Madre del Sur (e. g. Damon et al.,1981, 1983;
Clark et al., 1982; Camprub et al., 2003b). En el margen occidental del Pacfico (en contexto de arcos
de islas), la mayora de depsitos epitermales se formaron durante el Mioceno superior, el Paleoceno
y el Cuaternario (White et al., 1995), mientras que en el margen oriental del Pacfico y el Caribe
(generalmente en contexto de arcos continentales), tienen edades entre el Cretcico y el Mioceno
superior (Sillitoe, 1994). En Australia, abundan los casos de depsitos epitermales paleozoicos (Wake
y Taylor, 1988; Wood et al., 1990; Whiteet al., 1995), incluyendo los snteres fsiles de Drummond
Basin, los ms antiguos conocidos (Cunneen y Sillitoe,1989; White et al., 1989), junto con los de Rhynie,
Escocia (Rice y Trewin, 1988). Pero los depsitos epitermales ms antiguos que han sido descritos
corresponden al Arqueano (Penczak y Mason, 1997), al Paleoproterozoico (Hallberg,1994; Jacobi,
1999) y al Neoproterozoico (Huckerby et al.,1983; Cheilletz et al., 2002), aunque los depsitos pre-
terciarios conocidos son an comparativamente muy escasos (Buchanan, 1981; Mosier et al., 1986).
Ello es debido a la erosin o a la presencia metamorfismo superpuesto que los haya podido desfigurar
(Heald et al., 1987).

La distribucin de los depsitos epitermales coincide, no slo con arcos volcnicos en mrgenes
convergentes (subduccin de placa ocenica-continental u ocenica ocenica), sino tambin con los
rifts de tras-arco asociados, como en la zona del Basin-and-Range, en los Estados Unidos (White, 1982)
o en la Isla Norte de Nueva Zelanda (Christie y Brathwaite, 1986; Hedenquist, 1986), con depsitos
epitermales fsiles y sus equivalentes geotrmicos actuales.

En la mayora de los casos, los depsitos epitermales estn relacionados de forma espacial y temporal
con vulcanismo subareo, de carcter cido a intermedio, y el subvolcanismo asociado, pudiendo el
basamento ser de cualquier tipo. En el caso relativamente poco comn en que los depsitos
epitermales se hallan asociados a vulcanismo bsico, ste es de afinidad alcalina o shoshontica, como
es el caso de el yacimiento Emperor en Fiji (Anderson y Eaton, 1990), o bien se trata de vulcanismo
bimodal basltico-andestico. El encajante volcnico suele ser del tipo central a proximal, muy
tpicamente con rocas efusivas o piroclsticas (Sillitoe y Bonham, 1984), aunque excepcionalmente
puede ser del tipo distal (Wood et al., 1990). (Para ms detalles, ver Figura 4)

Un gran nmero de depsitos epitermales estn asociados a estructuras de origen volcnico, en


especial calderas y complejos andesticos, como es el caso de las San Juan Mountains de Colorado
(Steven et al.,1977), en cuyo seno se hallan los conocidos distritos mineros de Creede y Summitville.
4
Asimismo, existe un importante control de este tipo de depsitos por parte de fallas de escala regional
en zonas de intensa fracturacin tensional (Mitchell y Balce, 1990; Nesbitt, 1990; Staude, 1993; Ponce
y Glen, 2002; Nieto-Samaniego et al., 2005). Dichas fallas determinan la localizacin de los depsitos y
actan como gua para el emplazamiento de la fuente de calor magmtica necesaria para la
subsiguiente actividad hidrotermal (Hedenquist, 1986; Fournier, 1987), que controla la duracin de
dicha actividad. Pero, aunque las fallas de orden mayor ejercen un control directo sobre el
emplazamiento de la mineralizacin, se ha observado que sta suele disponerse de forma preferencial
en fallas subsidiarias (White y Hedenquist, 1990).

El calor necesario para la circulacin convectiva de los fluidos deriva tanto de cuerpos subvolcnicos
enfrindose a profundidades relativamente cercanas a la superficie (< 2.5 a 3.0 km), como tambin de
plutones emplazados a profundidades significativas (>5 km).

Los depsitos epitermales presentan un enriquecimiento general, en relacin a las composiciones de


los basaltos, en elementos como Ag, As, Au, B, Hg, S, Sb, Se, Te, Tl y U (Bornhorst et al., 1995), de hasta
ms de cinco rdenes de magnitud. Hay que destacar que este enriquecimiento se produce
independientemente de la naturaleza de las rocas encajantes, cuya abundancia en estos elementos
suele ser siempre muy baja. Por lo tanto, estos elementos pueden ser tiles en prospeccin
geoqumica.

Figura 3

5
FIGURA 4

Factores de Control de Emplazamiento


Segn White y Hedenquist (1990), los principales factores que influencian las condiciones fsicas del
ambiente epitermal y que, en ltimo trmino, determinan el carcter y la localizacin de la
mineralizacin, son los siguientes:

1. La geologa regional de la zona en la que se halla el depsito en cuestin, como su estructura,


la estratigrafa, las intrusiones a las que se asocia la mineralizacin y la naturaleza de dichas
rocas gneas, factores stos que controlan directamente el tipo y el grado de permeabilidad,
as como la reactividad de la roca o rocas encajantes.

2. Las caractersticas hidrolgicas de la zona, es decir, la relacin existente entre la


permeabilidad y la topografa que controla el movimiento de los fluidos, y las caractersticas
de los fenmenos de recarga/descarga de fluidos, as como el acceso de aguas calentadas por
vapor (steam heated waters).

3. Las condiciones de presin y temperatura de los fluidos mineralizantes que, en lo que es el


ambiente epitermal, se hallan estrechamente ligadas al punto de ebullicin, determinado a su
vez por la composicin de los fluidos.

4. Las caractersticas qumicas y el contenido total en gas de los fluidos mineralizantes, que
son los factores determinantes en su reactividad, en su capacidad para el transporte de
metales y en la paragnesis mineral, tanto por lo que respecta a la alteracin del encajante
como para la mineralizacin en si.

5. El posible desarrollo de permeabilidad contemporneamente al hidrotermalismo y/o cambios


en el gradiente hidrulico de la zona.
6
Clasificacion de los Depsitos Epitermales
Bonham (1986) propuso los trminos de sulfuro alto y sulfuro bajo, para referirse a la cantidad total
de sulfuros en el depsito. La denominacin de los trminos de alta sulfuracin y baja sulfuracin fue
propuesta por Hedenquist (1987) sobre la base del estado de oxidacin-reduccin del azufre en los
fluidos de sistemas geotrmicosactuales. El trmino de alta sulfuracin se acu para denominar
fluidos de carcter oxidado y cido (azufre en estado de oxidacin +6 +4, en forma de SO42-o SO2),
tpicos de fuentes termales cidas o prximas a volcanes. El trmino baja sulfuracin se utiliz para
denominar fluidos reducidos de pH aproximadamente neutro, donde el azufre se presenta en su
estado de oxidacin -2, como sucede en sistemas geotrmicos distantes a la fuente de calor principal.

YACIMIENTOS EPITERMALES DE ALTA SULFURACION

Los fluidos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una fuente magmtica y depositan
metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfra o se diluye mezclndose con aguas
metericas. Los metales preciosos en solucin derivan directamente del magma o pueden ser
lixiviados de las rocas volcnicas huspedes a medida que los fluidos circulan a travs de ellas.
Los fluidos de alta sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos.

CARACTERISTICAS

Fluido salino (4-21% NaCl eq.)


aguas magmticas interactuando con metericas.
pH del fluido cido (1.7 2)
Alteracin hidroltica intensa desde slice oquerosa alunita caoln illita
montmorillonita propiltica
Alto % de pirita, enargita, luzonita, tenantita-tetrahedrita, covelina.
Oro de alta fineza (pobre en Ag)
Matriz de brechas en rocas competentes alteradas y vetas

7
GEOMETRIA DE LOS YACIMIENTOS DE ALTA SULFURACION

Fluido salino (4-21% NaCl eq.)


aguas magmticas interactuando con metericas.
pH del fluido cido (1.7 2)
Alteracin hidroltica intensa desde slice oquerosa alunita caoln illita
montmorillonita propiltica
Alto % de pirita, enargita, luzonita, tenantita-tetrahedrita, covelina.
Oro de alta fineza (pobre en Ag)
Matriz de brechas en rocas competentes alteradas y vetas

GEOMETRIA DE LOS YACIMIENTOS DE ALTA SULFURACION

TEXTURAS DE LOS YACIMIENTOS DE ALTA SULFURACION

8
CUARZO MASIVO
CUARZO OQUEROSO
VETAS MASIVAS
VETAS POTENTES VANDEADAS

TEXTURAS DE LOS YACIMIENTOS DE ALTA SULFURACION

YACIMIENTOS DE BAJA SULFURACION


Los depsitos epitermales de baja sulfuracin son desarrollados en un ambiente geotermal, dominado por
aguas cloruradas donde hay un fuerte flujo de circulacin de aguas a profundidad (principalmente de origen
meterico), conteniendo CO2, NaCl y H2S.
Se presentan mayoritariamente en reas de volcanismo activo asociado a zonas de subduccin.

CARACTERISTICAS
Los depsitos epitermales son aquellos en los que la mineralizacin ocurri dentro de 1 a 2 Km de profundidad
desde la superficie terrestre y se deposit a partir de fluidos hidrotermales calientes.

Los de"baja sulfuracin" son reducidos y tienen un pH cercano a neutro(a medida de concentracin de iones
de hidrgeno).

9
GEOMETRIA DE LOS DEPOSITOS DE BAJA SULFURACION
Arcos volcnicos calcoalcalinos a alcalinos (toleticos raros)
* Arcos volcnicos calcoalcalinos
* Ambientes Subareos
* Principalmente entorno volcnico intermediano a distal
* En rocas volcnicas o basamento

10
TEXTURAS DE LOS YACIMIENTOS DE BAJA SULFURACION
* vetas bandeadas
* drusas
* crustificacin
* calcita tabular (lattice texture)
* vetas brechadas

11
Tabla comparativa de las caractersticas de los depsitos epitermales de
alta y baja sulfuracin
- Reconocimiento macro- a mesoscpico
Epitermales de alta sulfuracin (AS) Epitermales de baja
sulfuracin (BS)

Rocas volcnicas relacionadas Vulcanismo subareo, Vulcanismo subareo, rocas


rocas cidas a intermedias cidas a intermedias
(esencialmente andesita (andesitariodacita riolita).
riodacita). Encajante de cualquier tipo.
Encajante de cualquier tipo.

Controles de emplazamiento Fallas a escala regional o Cualesquiera fallas o zonas de


intrusiones subvolcnicas(1). fractura estrechamente
relacionadas a centros
volcnicos.

Extensin de la zona de rea extensa (comnmente Generalmente bastante


alteracin perifrica varios km2) y visualmente restringida y de visualizacin
prominente. muy sutil, aunque puede abarcar
reas relativamente extensas.

Alteracin Extensa alteracin propiltica Extensa alteracin propiltica en


asociada en zonas adyacentes con baja zonas adyacentes con baja
(ver Figura 1) relacin agua/roca. relacin agua/roca. Gran
Depsitos profundos: intensa cantidad de mica blanca en
alteracin pirofilitamica zonas con alta relacin
blanca. Depsitos someros: agua/roca. Alteracin arglica
ncleo de slice masiva, con dominante conforme disminuye
un estrecho margen de la temperatura. Los gases
alunita y caolinita que hacia el escapados a partir de ebullicin
exterior es de mica blanca y pueden originar alteracin
arcillas interestratificadas. arglica o arglica avanzada
Depsitos subsuperficiales: en la periferia, o bien
ingente alteracin arglica. superpuesta a partir de
fluidos profundos.
Clorita: raramente. Clorita: comn.
Generalizacin: alt. arglica Generalizacin: alt. serictica
avanzada arglica.
arglica (serictica).

Minerales clave de Alunita cristalina; en Sericita o illita adularia;


alteracin proximal profundidad, pirofilita. roscoelita (mica-V) en
depsitos asociados a rocas
alcalinas; a veces, clorita.

12
Geometra del cuerpo mineralizado Relativamente Tamao variable y morfologa
pequeo y tabular.
equidimensional.

Caractersticas Presencia de niveles Presencia de snteres y niveles


distintivas o notables calentados por vapor (niveles o cobi- jaduras de calcedonia
superficiales), cuarzo poroso o (niveles superfi- ciales), posible
vuggy (niveles intermedios), presencia de vetas de
mineralizacin superpuesta a sulfuracin intermedia en
depsi- tos porfricos (en inmediacio- nes de cuerpos de
profundidad). alta sulfuracin (en
profundidad).

Carcter de la Tpicamente diseminada, Caractersticamente como


mineralizacin tanto en zona de mica blanca relleno de cavidades o
econmica
pirofilita como en slice porosidad, en vetas con
masiva. Poco comn como contactos netos con el
relleno de cavidades o encajante. Tpico relleno de
porosidad. La mineralizacin filones en bandas,
est asociada habi- tualmente comnmente con
a alteracin arglica avan- brechificaciones polifsicas.
zada, tpicamente con Hacia la superfcie se presenta
abundante pirita. en stockwork o diseminada,
segn la naturaleza de la
permeabilidad primaria y
secundaria local.

13
- Reconocimiento meso- a microscpico
Epitermales de alta sulfuracin (AS) Epitermales de baja
sulfuracin (BS)

Ganga de cuarzo De grano fino, masivo, Cuarzo y calcedonia dispuestos


originado principalmente por en todo tipo de texturas
reemplazamiento; el cuarzo es primarias, de recristalizacin o
residual (vuggy). Calcedonia: reemplazamiento de
ausente en la mayora. carbonatos(2).
Calcedonia: comn, en bandas.
Otros minerales de la ganga Carbonatos: ausentes. Carbonatos: presentes,
Adularia: ausente. comnmente calcita y
rodocrosita.
Alunita y pirofilita:
pueden ser abundantes. Adularia: diseminada y en
Barita: diseminada con la vetas. Alunita y pirofilita:
mena. Azufre nativo: suele
escasas.
estar presente,
rellenando cavidades. Barita y/o fluorita: presentes
localmente; la barita se halla
Caolinita por lo comn por encima de
. la mena.
Azufre nativo:
ausente. Illita.

Abundancia de sulfuros 1090% del volumen total, 120% del volumen total, pero
sobre todo de grano fino, pirita tpica- mente menos del 5%,
con textura parcialmente pirita predomi- nante.
laminada. Contenido de azufre total
Contenido de azufre total tpicamente bajo. Bajo
tpicamente alto. El contenido contenido en metales base (Pb,
en metales base puede ser alto Zn), aunque en numerosos
(Cu). dep- sitos son relativamente
abundantes.
Minerales metlicos clave Pirita, enargitaluzonita, Pirita, esfalerita, marcasita,
calcopirita, calcosita, galena, electrum, oro
covellita, bornita, tetra- (sulfosales de Ag, arse-
edrita-tenantita, oro nopirita, argentita, calcopirita,
(esfalerita, galena, telururos). tetraedrita).
Arsenopirita: poco comn. Telururos: relativamente
Sulfosales de Ag: raramente. abundantes en algunos
Seleniuros: prcticamente depsitos(3).
ausentes. Bismutinita: Enargita: muy raramente.
ocasionalmente. Seleniuros: poco
comunes. Bismutinita:
muy raramente(4).
14
14 Camprub et al.

- Datos analticos
Epitermales de alta sulfuracin (AS) Epitermales de baja
sulfuracin (BS)

Profundidad de formacin En su mayor parte, En su mayor parte, entre 0 y


entre 500 (?) y 1,000 m.
2,000 (?) m bajo la
paleosuperfcie.

Rango de Generalmente, entre 100 Generalmente, entre 100


temperaturas de 320C (la mayora entre 320C (la mayora entre
150250C (6))
formacin 170320C; en ocasiones,
hasta 480C (5)).
Baja salinidad (015% en peso
Carcter de los
En su mayor parte, de baja de
fluidos
salinidad (124% en peso de NaCl eq.).
(ver Figura 1)
NaCl eq.); algu- nos, de alta Aguas metericas; posible
salinidad (hasta casi 50% en interaccin con fluidos de
(5)
peso de NaCl eq. ). origen magmtico.
Magmticos; mezcla con Reducidos.
aguas metericas. Pueden pH aproximadamente neutro;
evolucionar desde un puede volverse alcalino
fluido temprano muy debido a ebullicin; los gases
reactivo, que lixivia la separados pueden ser
roca, hasta oxidados y producir fluidos
otro ms reducido, que puede cidos.
originar la mineralizacin.
Oxidados.
pH cido debido a H2S y HCl
magm-tico, neutralizado al
reaccionar con el encajante;
dilucin.

Edad Por lo general, Terciaria o Por lo general, Terciaria o


ms reciente. Ejemplos ms reciente. Ejemplos hasta
hasta el Neopro- terozoico y el Neo- proterozoico y
el Arqueano(7). Paleoproterozoico(8).

Diferencia de edad entre las Por lo general, entre 0.3 y 2 M.a. Entre 1 y 10 M.a.
rocas gneas genticament (frecuentemente entre 2 y
asociadas y la 4 M.a.)
mineralizacin

15
14
Distancia lateral de Aproximadamente
Camprub et al. sobre la Hasta varios kilmetros
formacin desde el foco vertical del foco de calor lateralmente, ms cercanos
de calor motor del hidrotermalismo. al foco de calor en el subtipo
de epitermales de sulfuracin
intermedia.

Origen del azufre Profundo, probablemente magmtico. Profundo,


probablemente debido al
lixiviado del encajante en
profundidad.

Origen del plomo Rocas Rocas precmbricas o


volcnicas o fluidos fanerozoicas en las que se
magmticos. emplaza el vulcanismo.

Metales predominantes Cu, Au, As (Ag, Pb) Au, Ag (Zn, Pb, Cu)

Metales presentes localmente Bi, Sb, Mo, Sn, Zn, Te (Hg) Mo, Sb, As (Te, Se,
Hg)

16
14 Camprub et al.

- Datos analticos (continuacin)


Epitermales de alta sulfuracin (AS) Epitermales de baja
sulfuracin (BS)

Clasificaciones posibles Segn estilo de Segn estilo de


mineralizacin: en mineralizacin: en stockwork
diseminaciones (McLaughlin); en dise-
(Chinkuashih); en filones (El minaciones (Cracow); en vetas
Indio); en brechas (Wafi (Hishikari); en brechas
River). (Kerimenge).
Segn contenido de Segn contenido de metales
metales base: "rico" base: "rico" (Fresnillo); "pobre"
(Tayoltita).
(Motomboto); "pobre"
(Nalesbitan). Segn contexto geolgico:
depresio- nes con vulcanismo
Segn contexto geolgico: silcico (Ohakuri Dam, N.Z.);
estrato- volcanes andesticos; estratovolcanes andesticos
vulcanismo tipo Cordillera (Woodlark); vulcanismo tipo
(Lepanto); islas volcnicas Cordillera (Acupan); islas
ocenicas. volcnicas ocenicas
(Ladolam).
Segn profundidad de
formacin: "someros"
(depsitos de Norteam- rica);
"profundos", (depsitos del
SW del Pacfico).
Segn la mineraloga de las
asocia- ciones de sulfuros:
"sufuracin inter- media" y
"baja sulfuracin" (trmino
extremo). Igualmente, se
distingue el subtipo de
"epitermales alcalinos", tanto
en base a su mineraloga como
a su asociacin con rocas
volcnicas alcalinas.

Manifestaciones de Fumarolas y fuentes termales Sistemas geotrmicos con


sistemas anlogos de alta temperatura cercanas fuentes termales de pH
actualsticos neutro, mud pools.
al foco volcnico.

17
- Ejemplos

Epitermales de alta sulfuracin (AS) Epitermales de baja sulfuracin (BS)

Argentina: La Mejicana y Nevados del Famatina(9). Argentina: Cerro Vanguardia, Manantial Espejo(12).
Australia: Temora(9). Australia: Cracow, Mount Coolon(13).
Bulgaria: Chelopech, Srednogorie(9). Canad: Freegold Mountain, Toodoggone(14).
Chile: El Indio-Tambo(4,9). Chile: Inca de Oro(15).
China: Zijinshan(9). China: Rushan(16).
Corea del Sur: SeongsanOgmaesan(9). Corea del Sur: JeongjuBuan(17).
Espaa: Rodalquilar(9). EE.UU.: Comstock(18), Creede(19), McLaughlin(20).
EE.UU.: Goldfield, Paradise Peak, Summitville(9). Fiji: Emperor(18).
Fiji: Mt. Kasi(9). Filipinas: AntamokAcupan(3,18).
Filipinas: Lepanto, Nalesbitan(9). Indonesia: Gunung Pongkor, Kelian(21).
Indonesia: Motomboto(9,21). Japn: Hishikari(18).
Japn: MitsumoriNukeishi, Nansatsu(9). Marruecos: Imiter(28).
Mxico: Mulatos(10,11), El Sauzal(11). Mxico: Fresnillo(18), Guanajuato(22), Tayoltita(18),
Papa-Nueva Guinea: Wafi River(9). Temascaltepec(23), Topia(24).
Per: Ccahuarso, Cerro de Pasco, Julcani, Papa-Nueva Guinea: Ladolam, Porgera(25).
Castrovirreyna(4,9). Per: Arcata, Casapalca, Caylloma, Orcopampa(4).
Suecia: Ensen(9). Rusia: Bereznjakovskoje, Julietta(26).
Taiwan: Chinkuashih(9). Turqua: Mastra y otros(27).

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CONCLUSIONES

La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede formarse a


partir de dos tipos de fluidos qumicamente distintos. Los de baja
sulfuracin son reducidos y tienen un pH cercano a neutro (la
medida de concentracin de iones de hidrgeno) y los fluidos de alta
sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos.

Los Yacimientos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una


fuente magmtica y depositan metales preciosos cerca de la superficie
cuando el fluido se enfra o se diluye mezclndose con aguas metericas.

Los Yacimientos de baja sulfuracion se presentan mayoritariamente en


reas de volcanismo activo asociado a zonas de subduccin.

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BIBLIOGRAFIA
http://www.ugr.es/~minechil/apartado05.htm

http://myslide.es/documents/epitarmes-de-baja-media-
y-alta-sulfuracion.html

http://myslide.es/documents/yacimientos-
epitermales.html

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