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PRINCIPIO FSICO DEL FUNCIONAMIENTO DE UN MOTOR ELCTRICO

Los motores elctricos son mquinas elctricas rotatorias que transforman la


energa elctrica en energa mecnica. Podemos decir que son unos dispositivos
rotativos que incluyen, como los generadores elctricos, dos armaduras
ferromagnticas cilindricas coaxiales, una fija (estator) y la otra mvil (rotor),
separadas por un entrehierro.

Los motores elctricos satisfacen una amplia gama de necesidades de servicio,


desde arrancar, acelerar, mover, o frenar, hasta sostener y detener una carga.
Estos motores se fabrican en potencias que varan desde una pequea fraccin
de caballo hasta varios miles, y con una amplia variedad de velocidades, que
pueden ser fijas, ajustables o variables.

Motores de corriente continua


La conversin de energa en un motor elctrico se debe a la interaccin entre
una corriente elctrica y un campo magntico. Un campo magntico, que se
forma entre los dos polos Opuestos de un imn, es una regin donde se ejerce
una fuerza sobre determinados metales o sobre otros campos magnticos. Un
motor elctrico aprovecha este tipo de fuerza para hacer girar un eje,
transformndose as la energa elctrica en movimiento mecnico.
Los dos componentes bsicos de todo motor elctrico son el rotor y el estator. El
rotor es una pieza giratoria, un electroimn mvil, con varios salientes laterales,
que llevan cada uno a su alrededor un bobinado por el que pasa la corriente
elctrica. El estator, situado alrededor del rotor, es un electroimn fijo, cubierto
con un aislante. Al igual que el rotor, dispone de una serie de salientes con
bobinados elctricos por los que circula la corriente.

Motores de corriente alterna


Los motores de corriente alterna tienen una estructura similar, con pequeas
variaciones en la fabricacin de los bobinados y del conmutador del rotor. Se
dividen en dos familias: los motores asincronos y los motores sncronos. Su
funcionamiento se basa en la nocin de campo electromagntico giratorio.
Dicho campo lo crean unas bobinas, que hacen de imanes, arrolladas en unas
ranuras situadas en la periferia del estator y alimentadas con corriente alterna.
En un motor asincrono, el bobinado del rotor es polifsico (devanado o jaula de
ardilla) y no est conectado a ninguna fuente de energa. Bajo la accin del
campo magntico del estator, aparecen en el rotor unas corrientes inducidas y
unas fuerzas de rotacin. Un motor asincrono puede crear un par cualquiera que
sea su velocidad de rotacin, incluso durante el arranque.
En un motor sncrono, el campo magntico lo crea en el rotor un electroimn
alimentado con corriente continua. El motor sncrono posee una sola velocidad
de rotacin, igual al cociente entre la frecuencia de la corriente y el nmero de
pares de polos del estator. Su defecto reside en su incapacidad para arrancar
por s mismo.