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o

Por qu algunas madres y bebs se adaptan bien a


la lactancia materna y otros no? Cules son las emociones
que emergen en la madre y en el beb? Qu ocurre
cuando los padres y sus bebs deben negociar
separaciones o cuando el beb llora por las noches? Y
en aquellos casos en que uno siente que no podr
sobrellevar la angustia de su beb? Este libro acompaa
,,,
a los lectores a lo largo de todo el primer ao de vida .!J

del beb, anticipndose a las preguntas de los padres "


.!J
~
~

y tratando temas que van desde los sentimientos de


"o
-u
los progenitores durante .el embarazo hasta la c:
.!'!
sociabilidad y la relaciones cada vez ms profundas -u
c:
propias de un nio de 10 meses. 1::
n.
E
o
Sophie Boswell, licenciada por la Uiliversidad de Oxford, u <JJ

'0

diploma de posgrado, mster en psicoterapia


psicoanaltica y miembro de la asociacin britnica de
~ ro

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psicoterapeutas infantiles (MACP), es psicoterapeuta
ro
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infantil y se ha formado en la Clnica Tavistock de n.
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Londres, uno de los centros de salud infantil ms (. . . '. ., ( )] 1"1')1"f'!']f 1"l P\;(I('. '.' !-'\
~Cl 1
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importantes del mundo.

91Imml~ll~~~~llllilllllllllllll

,
www.paidos.com
",111)
Titulo original: Understanding Yo., Baby
Originalmente publicado en ingls, en 2004, por Jessica Kinl'!'ley Publishers, Londres
Traduccin publicada con permiso deJessica Kingsley Publishers ud.

Traduccin de Merilxell Prat

Cubirta de M' Jos del Rey


Imagen de cubierta: Stock PhOlOS
Sumario

L
Prlogo 9

Introduccin 11

1 El embarazo, el parto y la "vinculacin 13


El embarazo 14 - La vida en el tero 15 - El parto 16
El momento del alumbramiento 17 - Proporcionar
I bienestar 19 - La 'vinculacin, 19 - La recuperacin 21
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizaciOl! escrit de Jos itulares del copyright. bajo l!l$sanciones
establecidas en LIs leyes, la reproduccin tolal o patciJl de esta obra por cualquier medio oprocedimiento, Las respuestas iniciales del beb ante la vida 22
comprendid06la reprografra yel tratamiento infnrmth::o. yla distribucin de ejemplarts de ella mediante Los primeros das: la experiencia de ser prinCipiantes 22
alquiler o prtstamo pblicos.
Las primeras tomas de leche del beb 24 - Pecho o
2004 The Tavistock Clink
bibern? 24 - Conocer al beb 26 - Dejarse aconsejar y
2001 de la traduccin, Meritxell Prat
sentirse juzgados 27 '.
2007 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Palds Ibrica, S.A.,
2 Las primeras seis semanas 29
Av. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona

hup:llwww.paidos.eom
Un perodo de altibajos 29 - Caos frete arutina 30
La respuesta ante la angustia del beb 33 - Una madre y
ISBN: 978-84-493-1952-5
un beb presas del pnico 35 - Cmo afectan al beb
Depsito legal: B. 46,856/2006
los estados de nimo de los padres 37 - Cmo afectan a
los padres los estados de nimo del beb 38 -
Impreso en Novagrlik, S. L.
SObrellevar la dependencia 39 - Sobrellevar la
Vivaldi, 5 - 08110 Monteada i Reixa, (Barcelona)
frustracin 41- El amor 42 - Los perodos de depresin
y la aparicin de pensamientos negativos con respecto al
Impreso en Espaa - Printed in Spain
I
I
beb 44 - Hitos durante las primeras seis semanas 46
3 De los 3 a los 6 meses 49
Nuevas habilidades y nuevos sentimientos 49
La lactancia: la leche y todo 16 que la acompaa 50
Diferentes personalidades 50 El beb que rechaza el
pecho 52 La introduccin de alimentos slidos 54
Una mayor separacin 56 -Ir a dormir 57 El ,llanto
controlado, 59 Un beb en pleno desarrollo 64

4 De los 6 a los 12 meses 65 Prlogo


Un beb ms integrado 66 Verse a si mismo desde una
nueva perspectiva 66 Ver a mam desde una nueva
perspectiva 67 La aparicin de los dientes 68
La soledad 68 - La importancia del juego 69 - Participar en - ~OO~.\,\CO
el mundo y provocar respuestas 70 Risas y bromas 72
xitos y fracasos 73 Las respuestas de los padres 75 AVI\~\!\(A~
\V\\j~C\~
'"
Los recursos del beb 78 Las expectativas de los
padres y los grupos de madres y bebs 79
.If La Clnica Tavistock goza de reputacin internacional como centro
de referencia para la formacin, la clinica de la salud mental, la
5 Afrontar la separacin: el regreso al trabajo vestigadn yel conocimiento, fund en 1920 ydesde el principio
y el destete llevado a cabo actividades pioneras en su campo. El objetivo ori
81
ginal de la clnica era ofrecer un tratamiento que pudiera ser utiliza
El regreso al trabajo 82 - Dificultades para decir adis 83
Una madre se siente rechazada 84 El impacto de los do como base para la investigacin sobre la prevencin y el trata
sentimientos de culpa 86 Ansiedades respecto al miento sociales de los problemas de salud mental y formar a
cuidado del beb en ausencia de la madre 88 Permitir profesionales en estas habilidades innovadoras. El trabajo posterior
que el beb aore a la madre 89 Dejar de dar se orient al tratamiento de traumas y a la comprensin de los pro
el pecho 91 Las ventajas de seguir avanzando 92 cesos grupales conscientes e inconscientes, a la vez que se llevaba a
cabo un trabajo importante einfluyente en psicologa del desarrollo.
Conclusin 95 ~estgacin sobre la muerte perinata1 condujo a la profesin
Lecturas recomendadas 97 I!lMica a una nueva comprensin de lo que conllevan los partos en
. :1D.5 qUHLniiiQ.Iillle~ a desarrollar nuevos modoUl.'!ra p-oyar a lo~
Direcciones tiles 99 padres ya las familias en estasituacin. En las dcadas de 1950 y
1960 surgi un modelo sistmico de psicoterapia que se centraba en
I la interaccin de los nios y de los padres en el seno familiar y
I ha llegado a constituir el ncleo de conocimiento terico y de'tcni
cas teraputicas que se utilizan en la [Olmacin y la investigacin en
teraJ2.i? familiar en la C1inica Tavistock
La serie Comprendiendo a tu hijo. ocupa un lugar importante
en la historia de la Clnica Tavistock. Se ha editado de forma com
10 I COMPRENOIENOO A TU BEBt

pletamente nueva en la dcada de 1960, en la de 1990 y ahora, en


2004. En cada volumen, los autores, a partir de su experiencia clini
ca y de su formacin, han intentado reflejar la extraordinaria histo- .
ria del desarrollo norm~ tal y como se observa y se experimenta
en cada momento. La sociedad evoluciona, por supuesto, y tambin
lo ha hecho esta coleccin, ya que intenta dar algo de sentido a las
historias cotidianas que nos muestran ~~~.~lLniO ~ILdesar[Qllo
interacta con sus padres, con sus cuidadores.c n.el
gene~. Sin em argo, en e escenario cambiante, hay algo que per:
I
I Introduccin
manece inmutable y es el permanente entusiasmo por una pers I
"
pectiva del desarrollo que ~econoce la im~slu.e.rtes
emociones y sentimientos que se experimentan en cada estadio del
desarrollo. ' .--'-'" --
.--------~

En este interesante primer volumen, Sophie Boswell se propone


examinar con gran seriedad cmo empiezan a formarse las relacio . .,(\ilvt:ste libro proporciona una visin profunda del mundo emocional
)~ c.,
nes y cmo generalmente se van desarrollando. No obstante, no re ~&\\t 0~ cid beb, desde su nacimiento hasta su primer ao de yjda En lllgar
hye tratar la cuestin de la rabia en el seno de las relaciones ni de So'D'{~\\\)ge dar consejos directos, aporta un marco distintQ.J~ga reflexionar
"Iel los intensos
\f sentimientos de frustracin que normalmente forman O\e.S0' acerca de cmo se siente y se. comporta un bebj, utilizando ejemplos
\ \):\ parte de la historia. Los ejemplos que se entrelazan con el texto pro
I ,
de situaciones reales entre padres y bebs.
\,\ C,:, bablemente les resultarn familiares a aquellos lectores que han ex -_.- Este libro se basa en la creencia fundamental de que no pued~
perimentado una rabia o una frustracin similares, iY que tambin .,S:2mErenderse al beb de forma aislada. Al nacer, pasa a frmar par
han tenido que soportarlas! te de una relacin compleja con sus cUiaadores-principa[es, ygracIas
~j?~liPj0aci~!i:.;:;;.lQs)ntensossentrmIetsqettasmrrealOs
]ONATHAN BRADLEY adlIltos quele..r.Q<i~~p'y"q-;;~d;~p{ia.iil~n., podemos desarrollar
Psicoterapeuta infantil !.!.na visin ms rica y tridimensional de lo que sucede en su mente.
Director general de la serie Comprendiendo a tu hijo La vida emocional de los bebs es muy intensa: todos, mcluso [os re
cin nacidos, tienen sus propios sentimientos y una personalidad
nica. El beb influye en los sentimientos y la personalidad de sus
padres o cuidadores ms prximos y, a su vez, se ve afectado por
ellos, a veces sin que stos sean conscientes de ello. y las experien
cias vitales, las actitudes, la forma de pensar y los sentimientos in
conscientes de los padres tendrn una influencia notable en la forma
en que el beb aprenda de la vida yse relacione con el mundp
- Es importante recordar que las relaciones entre padres e hijos,
como toda relacin, tienen cualidades positivas ynegativas. Algunas
veces comprenderemos a nuestros bebs muy '..
bien, pero otras no
12/ COMPRENDIENDO A TU 8ESt

:odremQseyjtarbaceJ:JLlgo.maL Cuando estQ suceda, el daCl-llQ.;;m


irreparable: recuperarse de las dificultades y de los malentendidos
constituye, tanto para los nifios como para los ~Wiaparte
eSeTaTderproces:~~ue.lleva al conocimiento y al amor mut}lJs.
Tener un beb es una experiencia particularmente extraordinaria
y que, cuando pasamos por ella por primera vez, nos cambia la vida.
En este libro se ha puesto el nfasis principalmente en la experiencia
vivida con el primer beb, pero lo cierto es que los siguientes van a
ser tan fascinantes como el primero, pues reclamarn sus propias de
El embarazo,

mandas y tendrn su propia personalidad. Por lo tanto, con cada


nuevo hijo deberemos reajustamos y empezar el proceso de descu el parto y la vinculacin

brimiento desde el principio.


Evidentemente, hay infinitos contextos familiares en los que
puede nacer un beb, y resulta imposible hacer justicia a este hecho
dentro del mbito de este libro. Se ha supuesto que la madre ser su Quiz todos nos iniciamos como padres con un deseo profunda
cuidadora principal, pero los temas fundamentales de este libro son mente arraigado de satisfacer las necesidades de otro pequeo ser
tambin aplicables al padre o a cualquier otra persona que cre al humano, de hacer todo cuanto est a nuestro alcance para hacerle
beb. En cuantO al gnero utilizado en el libro, se hace referencia a feliz. Desde el embarazo, hacemos cuanto podemos para proporcio
los bebs con el gnero masculino, aunque no se pretende con nar el entorno perfecto a nuestros bebs, con la esperanza de prote
excluir ni discriminar a las nias, gerlos de las cosas desagradables y dolorosas de la vida, Resulta fcil
pensar que si podemos conseguir que todo sea adecuado> para l
-desde comer alimentos apropiados durante el embarazo (o rela
jarse, o escuchar msica clsica) hasta proporcionarle un parto
natural. seguido de un contacto inmediato piel con piel en los
amorosos brazos de dos padres tranquilos y felice&-, estaremos po
niendo los cimientos para que las experiencias de vinculacin.
sean tan plenas como sea posible y, por lo tanto, para que el co
mienzo de la vida de nuestro hijo sea lo mejor posible.
_Qb'ljamente, no hay nada malo en aspirar a este tipo de ideal,
pero debemos tener presente que desviamos del mismo no significa
que le hayamos fallado al beb, ni tampoco que nos hayamos fallado
,a'fios6Tts mlSmos. La vinculacin. adopta muchas formas, y no
slo se produce cuando las cosas se desarrollan sin problemas. Du
rante el embarazo, durante el parto, e incluso despus,.pogemQS
_~~ontrarnos tanto con sentimientos negativos como positivos, tan
to con e1~omo con el placer, tanto con la angustia y la anse
14 / COMPREf'lDfEf'lOO A TU BEBt EL EMBARAZO, EL f!IlRTO Y LA .VINCULACf6f'1. / 15

dad como con una intensa felicidad. Cuando nuestro hijo nazca, temente arrobado con el recin llegado. Incluso las mujeres que lle
tambin se encontrar a merced de esos sentimientos extremos, vaban aos intentando quedarse embarazaifuS pueden expenmentar
positivos ynegativos. Yel proceso de vinculacin, como ocurre con rachas de tristeza, depresin o negatividad. Las necesidades de un
el desarrollo de cualquier relacin profunda, requiere no slo dis beb son intensas y parecen eclipsar todo lo dems. Ymientras l
frutar juntos de las cosas buenas, sino tambin afrontar las expe est feliz, bien nutrido y completamente protegido en el interior del
riencias dolorosas y encontrar vias para recuperarse juntos. tero, la madre y el padre podrian estar cansados, faltos de apoyo,
habiendo agotado sus propios recursos, preocupados y sintindose
totalmente vulnerables. Probablemente tendrn la sensacin de que
El embarazo no hay suficientes cuidados maternales para todos.
Es importante tener presente que tates sentimientos son norma
Un embarazo deseado puede proporcionar una sensacin de placer, les y que pueden perfectamente aparecer de vez en cuando, tanto
entusiasmo y orgullo dificil de superar. En ocasiones, el hecho de antes como despus del parto. Durante el embarazo y, especialmen
que en un primer momento haya habido dificultades puede intensi te, durante las primeras semanas posteriores al parto, los padres
ficar la sensacin de logro cuando finalmente se produce un emba ecesit~ sentir el apqyo dejos dems ms que en cualquier otro mo
razo viable. Kate, por ejemplo, explica que los sentimientos que tuvo .!!!!!.O de sus vidas adultas. Al mismo tiempo, se tienen que adaptar
por su primer beb durante el embarazo aos ms tarde continuaron al hecho de que debern ocuparse de las necesidades infanti les de
desempeando un papel imponante en su relacin: otra persona en un futuro inmediato. Esta perspectiva consti tuye
todo un desafio.
Habla pasado ya por dos abonos espontaneos cuando me qued embarazad. Afortunadamente, la mayora de los embarazos pasan por perio
de nuevo, incluso se habla planteado la posibilidad de que no fuese frtil. Casi dos de florecimiento, en los que la madre vuelve a sentirse bien y
habla abandonado toda esperanza de poder llevar a tnrtino un embarazo. los progenitores experimentan la intensa emocin de ver a su beb
Pero cuando me di cuenta de que este beb realmente iba aquedarse, me sen en las ecografas, desarrollndose perfectamente, chupndose el dedo
ti profundameme agradecida bacia l. Y, tras el parto, estos sentimientos per
e incluso moviendo los brazos como si les mandara un saludo tran
manecieron conmigo. Recuerdo que los semi cuando l tenia 'penas unos dfas
de vida, mientras mamaba, ytambin ms tarde, cuando me sonri. Yde un quilizador. Tambin se siente orgullo y entl,lsiasmo por el vientre que
modo extrao sigo sintiendo esa gratitud, incluso ahora que ya es un adulto, va creciendo, una prueba concreta de la supervivencia yel desarrollo
del beb que devuelve alos padres la confianza en si mismos yen su
Cuando ha habido aponos espontneos, intervenciones mdicas y se Apartir de este momento, es probable que los padres empiecen
ha sufrido ansiedad respecto a la fertilidad, los padres pueden llegar a hablarle al beb, crean en l como una persona real y disfruten del
asentir un amor incontenible yuna gran gratitud hacia el feto. Tam hecho de saber que han creado algo bueno.
bin en los embarazos ms sencillos los padres a menudo sienten
que el beb ha sido para ellos como un regalo, lo cual puede incre
mentar el cario y la ternura que sienten por l. La vida en el tero
Sin embargo, durante las primeras semanas de embarazo, en las
que generalmente la angustia por el bienestar del beb est en su Si nos centramos en la experiencia del beb,
punto lgido, y en las que la mujer acostumbra a sentirse exhausta visin de que la vida en el tero es dilica: sin frustraciones, sin ne
-CeSfades no satisfechas, slo paz y tranquilidad; sonidos sordos,
----
por los mareos y el agotamiento, resulta,-.....----_
difcil permanecer
.. constan
_., -,-~~
16/ COMPRENDIENDO A TU BESt EL EMBARAZO, EL PARTO YLA .VINCULACIN./17

suaves gorgoteos procedentes de los intestinos de la madre, un latido fsico y los riesgos mdicos, de modo que estn encantados de po
de corazn que es rtmico y tranquilizador; una luz tenue, alimento nerse en manos_de I!,rofes0iiles experfmentadOspara C[ueleSily'
a discrecin; sin hambre, con lmites claros y seguros y con la sen dn apasr.porJa.exptifOO.il..de fITnasegyrn,AIDchos..padres lr$
sacin de estar envuelto completamente por ell!quido amnitico, -resulta tranqu~ intmtar..J:eJ:l\P-eJJlH\s.9_n!l21~~a):>.2J!l~do e~
No es_~.we la rrl1j!!r embarazada, en sus R~Ql'esr:r!CllTI~.!l.i2S Emiifdew.lla.fl()2.1 asistiendo a clases para elpano,
::::ruando lleva peso extra a cuestas, es incapaz de dormir, tiene nu -No obstante, por muchoCUeeis'prep"remospara el alumbra
seas ~lja.usta.rhambrinta, __ ,-plleda..s,entir'ce'ia~vidjii. o miento, debemos enfrentamos al hecho de que, tanto durante el par
.'resentimiento! to como inmediatamente despus, cuando debamos hacernos cargo
"'-se'tiende ~ suponer que ,hacia el final del embarazo, la vida se del recin nacido, nos encontramos en un !~rritQrio completamente
vuelto bastante incmoda tanto para el beb como para la madre. desconocido e impredecible, La experiencia de dar a luz cuestiona
Pero, independientemente de cmo creamos que es la vida en el te muchas de nuestras suposiciones sobre nosotros mismos, al nivel
ro, hay algo de lo que si podemos estar seguros: el beb que todayla ms profundo, No hay forma de predecir cmo nos sentiremos ni
no ha nacc!2 selt-,.'.QstumQ.l}\do asu pegu!;.o mundo, Por lo que a cmo reaccionaremos, Simplemente debemos intentar aceptar que
l reSpecta, eso es el mundo, As pues, en el momento d~ parto lo tanto el beb como los padres estn viviendo una de las transiciones
que le espera es una gran cO I1,fl1g,in, Sll"Pt>llffig,IDllnrutUQ slo ya ms diflciles de sus vidas, Lo nico que podemos hacer es intentar
'ilversra,toido' iiQ~S;O_Y.!l..m_mbiar hasta vQll!l:rse irreCOIIGei diar con aquello con lo que nos encontremos de la mejor manera po
~~no_~de hecbQ.YJlul~A~f..elsl:.para.siempre.yYa.a.ser.su; sible, teniendo en cuenta que, al igual que el beb, quiz necesite
tmido por,~}gQsofl1Pl::.tamente distinto, mos mucho tiempo y espacio para reorientamos despus,

El parto El momento del alumbramiento

Se confiere muchlsima importancia a la fonna en que el beb llega al La experiencia de los padres
mundo, Quizs esto se deba a que el nacimiento es la primera y rnj.s
traumtica separacic!n: la separacin de la madre del beb ydel beb Los primeros momentos de la vida de un recin nacido hacen aUorar
de la madre, Aunque la mayora de padres estarn impacientes por sentimientos muy intensos yprimitivos,
que llegue el da en que finalmente van aconocer asu beb, la pers Susan, una madre primeriza, recuerda el parto de su
pectiva de este primer instante de separacin puede generar todo
tillO de ansiedades, Las actitudes con respecto al alumbramiento Acab siendo un parto por cesrea y luve que esperar hasla que acabaran de
-;' anestesia o sin ella, con mdico onatural, en casa oen el hos cosenne, limpiaran al beb y10 sometieran aun reconocimiento. Pero yo esta
ba ansiosa por abmzarlo y no poda parar de llorar, no Se si porque me semia
pital- pueden hacer aflorar toda una serie de fantasias acerca de aliviada o porque no podia esperar ni un S()lo segundo ms, Todo cuanto
cmo ser la separacin de la madre yel beb, deseaba era tenerle en mis bralOs, No dejaba de pensar: ,Es mi beb, no el
II!guno~~dres proyectan sus miedos contra la profesin mdi vuestro!. Cuando lll1lllmeme lo luve en mis brazos estbamos en la sala de re
ca, a la-que consideniUapresecTahosreEop'ort~t -~S95 cuperacin, y los medicos se reian porque el se estaba chupando la mano, dis
_. tia~l!l.enaZlJ..E~~la e~p'erie~Cja plenaque !l!siarl_t':ll~~gtr?s puesto a mamar, Fue famstico poddo abrazar finalmente, toda yo estaba
ven los pelig,ros en el interior de sus cuerpos: les aterran el dolor lemblando y no poda parar de llorar. Senta que haba dejado de ser yo misma,
.- . - ~-"~--,-- ..- ..._~--" .. ,,'~-. '
lB / COMPRENDIENDO A TU BEB El EMBARAZO, El PARTO YLA ,VINCULACiN. / 19

Durante el parto, muchos padres tienen una sensacin de ensi!!1is respiracin que entra y sale de sus pulmones, los sonidos de voces
!amiento o de estar como erdidos. Todo [o dems parece detener no amortiguadas, o quiz de su propio llanto, el impacto del ham
,se ysus experiencias cotidianas -el pa~~_.!..7tl.:cem---,,-Eo,-,31glUndo que bre y de la fuerza de gravedad, etc. La mayoria de los bebs pueden
. sigue a su alrededor, etc.- de repente se vuelven insignificantes al expresar el choque que esto representa para ellos al instante, rom
--lado de la extraordinaria experiencia que estn viviendo. Amenudo, piendo a llorar tan pronto como tienen aire en los pulmones. Otros
los padres se sienten conmocionados y entran en un estado de shock: necesitan ms tiempo para responder abiertamente y, al no estar
no saben con certeza dnde estn, y en ocasiones incluso no saben preparados para aceptar tanta novedad de golpe, puede que se que
~on certeza quines son. Yen este estado se encuentran con su beb den sumidos en un estado de confusin y de somnolenda.
por primera vez, otro que tambin est completamente perdido, slo
que en su caso realmente no sabe quin es, ni dnde se encuentra
ni qu demonios ha ocurrido. Es un momento que no puede compa Proporcionar bienestar
rarse a ningn otro. '!. probablemente es entonces cuando, al sentimos
menos seguros acerca de nosotros mismos que en cualquier otro mo La mayoria de los adultos tienen la intuicin de que un recin nacido
mento de nuestras vidas, podemos aproximamos ms a comprender hallar bienestar en aquellas cosas que ms se aproximen a lo que le
lo que podra estar experimentando el beb. A partir de estos co resulta familiar. Intentamos reproducir la situacin intrauterina tanto
mienzos, a partir de este caos y de estas identidades perdidas, la ma como podemos, arropando al beb para que se sienta seguro, mante
dre, el padre y el beb empiezan a reencontrarse a s mismos y a en nindole abrigado, permitiendo que oiga las voces probablemente
contrarse los unos con los otros de una forma completamente nueva. familiares de la madre y del padre, etc. Y, evidentemente, proporcio
- ---'-~

nndole alimento en cuanto lo necesite.


Mentalmente, el recin nacido necesitar tambin sentirse arro
La experiencia del beb ~pad~L:~confortado en lo gue se refiere a sus sentimientos ~ se!}sa
cioges, puesto que temer no oder sobrellevar todo su caos inter
Resulta tranquilizador pensar que, durante el parto, el beb pueda !lQ, eua quier madre que siga estando estrechamente conectada y en
llegar a desconectar hasta el punto de no ser consciente de los tirones, sintona con su beb se ocupa instintivamente de ello, quiz sin ser
de la succin y de la sensacin de ser arrancado; as como posible consciente de ello, y responde ante la angustia del beb desde un
mente del dolor de ser estrujado o comprimido; o quiz del terror lugar muy profundo. Aunque se trate de una madre inexperta e in
que podra sentir al ver que todo cambia de repente y que pierde el segura acerca de qu debe hacer, la atencin que sin duda tiene com
mundo que conoce para acabar encontrndose, despus de una eter pletamente puesta en el beb y los sentimientos intensos que ste le
nidad, en un mundo completamente nuevo. inspira son una importante parte de lo que el beb necesita: sentirse
Puede que nos sintamos totalmente fuera de control durante el menos solo y ms integrado.
parto, pero es difcil llegar a imaginar lo muy fuera de control q~e
,debe_de sentirse el beb. Del entorno clido ~ lg!:lido del tero, ~a
pasado a estar en un es~cio enorme sin mites que le sostengan, un La vinculacin
'espacio et~y. fro, con colores nuevos y cosas nuevas que apare
'~emteSus ojos y que cambian constantemente. Por no m~ar Incluso en esta etapa hay muchos padres convencidos de que hay
las sen~~~9!.l::~.fQIllO@les..qlle.nunca.ha-conQcidQ:-la.nQvedad-d..la una forma correcta y una forma incorrecta de hacer las cosas, y
20/ COMPRE:NDIE:NOO A TU BEB EL fMBA/1AlO, EL PARTO YLA .VlNCULACIN./21

a los que les preocupa sobremanera que el beb pueda resultar gra ~l padre tendr tambin que aceptar sus propias reacciones emo
vemente pe~udicado si hacen las cosas de forma incorrecta. Con ~cionales. Hay una cierta tendencia a subestimar o infravalorar las ne
relacin a esto, la vinculacin quiz sea el rea que conlleva ms car cesidades del padre con relacin al parto. Cierto es que el padre no
ga emocional. Se ha hablado mucho de la importancia de la vincula tiene que pasar por el dolor flsiea, pero tampoco resulta fcil prestar
cin con e! beb inmediatamente despus de! parto, yes posible que apoyo y arropamiento constantes en situaciones que a menudo son
los padres empiecen a sentir que la felicidad futura de su hij o de tensas y tienen mucha carga emocional. El padre tambin puede gue
pende de estas primeras horas de vida. ~ar traumatizado por el parto, especialmente si ha visto a sup<:!,ej!
Algunos padres temen que determinadas intervenciones duran ~~eciel!do un dolor muy intenso, lo cual posiblemente tambin le _
te el parto vayan a interferir en esas primeras horas de vital impor habr heChOtner por la seguridad de su pareja y de su futuro hijo.
tancia: a que un exceso de medicamentos durante el parto deje al
beb en un estado comatoso que no le permita mamar; aque un ex
periencia traumtica provoque una depresin posparto; a que se ten La recuperacin
ga que practicar una cesrea de emergencia, especialmente con anes
tesia general, que ocasione un trauma de separacin temprana en el Todo esto puede resultar difcil y muy perturbador para todos los
beb y que, por lo tanto, arruine los procesos de vinculacin entre implicados, yla recuperacin puede requerir tiempo. Puede que tan
madre e hijo. Aveces la madre oel padre sufren una conmocin ose to el padre como la madre encuentren alivio en algn pariente oami
preocupan cuando descubren que sus sentimientos inmediatos al re go comprensivo con quien puedan hablar de sus experiencias: esto
a su hijo no coinciden en absoluto con los que hablan espera puede ayudarles a liberar la tensin o el dolor por el que han pasa
do.!l hecho de que emerjan sentimientos tales como hQstjljdadr, do. Para algunos padr!:S..Jlll.Ilarto diflcil puede exacerbar y hacer
~_~diferencja puede hacerles temer 9!!.t su relacin ~rar temas emocionales de .alces profundas, lo cual les hace sen
con el beb quede dafiada para siempre_ tir mucho ms vulnerables. Pero es importante recordar que duran
Pero todos nos vinculamos con DU&stFeS bebs de clistintB3
'
te estas primeras horas nada queda grabado a fuego. Es posible su
formas y a nuestro llropio ritmo, o al de nuestro beb. Evidente ~r_arJlS-comienzos difides. y tambin lo es ayudar a nuestrs

--
. mente', algnas de las primeras horas pueden resultar ms placente bebs a s\!2rrndos ..Esto puede constituir una parte fundamental de
ras que otras y pueden dejar a los padres ms relajados y dispuestos la vinculacin..
a disfrutar con sus bebs. No obstante, sera absurdo sugerir Tras un parto especialmente extenuante de veintiocho horas de
existe una correlacin absoluta entre un parto que ha ido bien y una duracin que acab con una cesrea de emergencia con anestesia
buena vinculacin. Sea como sea el parto que hayamos vivido. las general, una comadrona fue a ver cmo estaban los dos padres pri
cosas pueden parecemos difciles o irreales durante las primeras merizos. Se encontr con la madre tumbada en la cama durmiendo
ras que siguen al nacimiento del beb. Puede que tengamos ganas de profundamente, exhausta por ese parto maratoniano. El marido, que
llorar y que nos sintamos agotados y desconcertados: puede que estado las veintiocho horas a su lado apoyndola, estaba sen
nuestros bebs lloren toda la noche o que se muestren adormilados tado en la butaca que haba junto a la cama, sosteniendo a su hija
yno respondan a los estlmulos,J:o..es..Lnfrecuente que la experiencia recin nacida en brazos; ambos estaban tambin profundamente
delp~~ acabe siendo decepcionante, yque al nos padres ymadres dormidos, As es como esa familia empez el proceso de vincula
re,aJmente sientan tristeza, ra ia o resentimiento si las cosas no han cin: compartiendo un descanso bien merecido despus de la expe
salidocomo h;;;nplaeaa-:--~~- riencia por la que haban tenido que pasar.
----
22/ COMPRENDIENDO A TU BEB EL EMBARAZO, EL Ac\RTO y LA .VJNGULACIN./23

\J)

,>\, Las respuestas iniciales del beb ante la vida dos dominados or las emociones. Algunas madres primerizas
"~QP- estn incmodas en el hospita, ande se sienten intimi a as o
)t Los bebs nacen con personalidades caraCterfs~s, Algunos parecen debilitadas por e! entorno impersonal de una sala de hospital, lo cual
/"' haber nacido vidos de vida y de todo lo que sta puede ofrecerles, puede intensificar su preocupacin por estar a la altura de las expec
,\)\, \\ dispuestos a mamar tan pronto como se les presenta la oportuni tativas-aunque por lo general esto tiene un origen ms interno que
" (\ dad, Otros parecen mostrarse ms cautelosos, qui~ porque no es externo---. En cambio, otras siel!ten que cuentan con mucho apoyo,
:-S' tn muy seguros de que la vida fuera de! tero vaya a ser muy fcil y el mero pensamiento de regresar a casa, donde no sabrn cmo
\J de digerir, Algunos luchan por aquello que necesitan, pero se ponen apafirselas sin los consejos y experiencia del personal del hospital,
muy nerviosos si el alimento no llega al instante y sienten terror las aterra,
ante la posibilidad de que una necesidad tan urgente no vaya a ser .,. El p;rto y los primeros dlas son con frecuencia mucho ms
satisfecha, Otros son ms fciles de reconfortar y parecen ser ca caticos de lo que los padres puedan haber imaginado; tanto fl
paces de esperar un poquito ms antes de caer en la desesperacin. sica como emocionalmente. Ambos padres deben aceptar que sus
Amenudo, los bebs prematuros van a un ritmo ms )eto y !le se vidas han cambiado por completo y esto, combinado con el ago
~IJll.te.?1!!n todava muy dispuestos a lanzarse al mundo. Tambin tamiento, inevitablemente hace aflorar nuevas tensiones y friccio
es posible que los primeros das se pasen la mayor parte del tiem nes entre ellos. Parece ineludible que, en las ocasiones de mayor

-_
po durmiendo, Parecen necesitar ms proteccin frente al bom
bardeo..,--~_
de nuevas sensaciones con las que se han encontrado de
~..!e
..
euforia, la mayora de los padres se sientan en algn momento
temblorosos y asustados. Esto dista mucho de ser un signo de fra
caso, De hecho, mientras no perdamos el <;ontrol por completo, pue
de gue descubramos Q)1l': somos ms capaces de dar una respues'fa al
/estado emocional del beb si permanecemos en contacto cop nuese
Los primeros das: la experiencia de ser principiantes tro propio estado emocional, con tocla-aT:ihade experiencia que
conlleva.
Cuando finalmente han llegado a conocer al beb, la mayora de los . If1'~!i:.r Muhas mujeres reaccionan intentando estar a la altura de una
padres no pueden apartar la mirada del recin nacido y estn com ~. ,~~magen de maternidad Que no requiere esfuerzo, sta es una batalla
pletamente absortos en l. Cada pequefio detalle les parece absolu '::,V\}~O: "perdida de Jl.temano. Nos resultar mucho ms fcil orientamos si
tamente milagroso y maravilloso, Un recin nacido es infinitam~nte , O~ ,> \0:> nos permitimos ser principiantes y permitimos a nuestro beb que
fascinante y, en muchos sentidos, todava es un desconocido. Du ~L~: ~ tambin lo ~a. Entonces podremos buscar apoyo en otras personas
rante este perodo en que tenemos que ir aceptando la avalancha d\ \f Rf';..:1! 1 cuando lo necesitemos, aceptar el hecho de que a veces podemos
descubrimientos que llegan a toda velocidad, los amigos y parintes \(J ~~sentirnos abatidas y tener paciencia con nuestras propias imperfec
:{\ pueden prestar un apoyo inestimable, as como dar consejos ymos
\) ...\
(}\t.}J dones y con las de nuestro beb. Los ideales de la maternidad pue
,
trar su admiradn.1os nuevos padres estnlall @!lt1lsi@smadosysa
,\ '.
"f)~ den interferir tambin en la tarea principal: empezar a conocer al
tisfechos por su recin estrenado estatus oye amenudo viven en w;a \\' beb, permanecer tan receptivas como podamos ante lo que est co
hurbuJjaelrrealidad y euforia, municando y ser tan fieles a nosotras mismas como sea posible a la
, -;A
)
~~'1ecS, los nuevos padres sienten la necesidad d.e.~l
,e hora de recorrer este camino,
11l11ncio que ya so :~mpet~~ei.Iel~ct~tQda
naturalidita~-al.fq' en el fondo sean inexperto~~an perdi
- ..... _-.- _-----
... ~---
24/ COMPRENDIENDO A TU SES~
EL EMSARAZO, ElIl\RTO y LA .VlNCULACIN. /25

Las primeras tomas de leche del beb duce mucho dolor, o cuando el beb no se agarra al pecho ono con
sigue ganar peso- se necesita una gran dosis de perseverancia yde
Hay algo de tranquilizador, e incluso milagroso, en el hecho de ver a resistencia para seguir intentndolo hasta que el acto de dar el pecho
un recin nacido tomar leche, ya sea de! pecho o de un bibern, Pero se convierta en una fuente de placer yno de estrs, Para algunas mu
aunque es posible que los bebs ms hambrientos se agarren al pe: jeres, esta situacin es terriblemente decepcionante y desmoraliza
cho o al bibern inmediatamente, mostrndole as a la madre que r. las empuja a dudar de que son unas buenas madres,
-saben exactamentellu ha),.Jl!l..e bacer, puede que los bebs ms re Otras mujeres empiezan a dar el pecho y de inmediato se ven
_ trados osomnolil:ruQSJlf.cesitmhorasJk nimos yJe paciente per atormentadas por preocupaciones acerca de la leche que producen
suasin, Para los nuevos padres, que es muy probable que estn ago sus pechos: Ser la leche lo suficientemente buena?, Tendr en
tados y exhaustos despus del parto, el reto de alimentar a un beb todo momento leche suficiente para satisfacer a un beb al parecer
falto de inters puede resultar muy estresante, La sensacin de que insaciable?, Incluso cuando el beb est ganando peso ytodo pare
e! beb se encuentra en la frontera entre la vida y la muerte alcanza :~e ir bien, eS!as ang]1stj a s pueden socavar la relacin que tiene lugar
su punto ms lgido durante e! parto, pero los sentimientos relacio al dar el pecho,
nados con la alimentacin de un recin nacido pueden ser igual par e! pecho es un acto que tiene mucha carga emocional y, al
mente intensos. igual que el pano, provoca sentimientos mtensos o fuertes acerca de
lo que es y no es natural, Esto puede afuldir ms tensin aaquellos
momentos en los que una madre y su beb estn luchando por des
Pecho o bibern? es lo mejor para ellos, Hay madres que preferirian dar e!
bibern asu beb y, sin embargo, le dan el pecho por temor a fallarle,
La mayora de las madres tienen ideas muy firmes acerca de cmo aunque esto vaya en contra de su instinto; de igual modo, otras ma
van a alimentar a sus bebs y de cmo va a ser el proceso, Pero del dres acaban dndole el bibern a sus bebs porque no han conse
mismo modo que el plan mejor elaborado para el alumbramiento guido darle el pecho correctamente las primeras veces y no se
puede resultar superfluo cuando llega la realidad de! pano, tambin dado la oportunidad de ir practicando hasta que se convirtiera en algo
los temas que pueden surgir en tomo a la alimentacin del beb ge ms cmodo, Lo cierto es que nos resultara ms fcil no sucumbir a
neran mucbas ms emociones yescapan a nuestro control ms de lo los juicios de valor yescucharnos a ~sotras mismas y anuestros be
que hablamos previsto, bs, para ir descubriendo qu es lo que funciona mejor para ambos,
Aveces las madres se quedan asombradas de que sus bebs re No debertmos olvidar nunca que los bebs tambin fOlman par-,
cin nacidos sepan exactamente qu hacer, de que desde el primer te de la relacin que se establece al dar el pecho yque tambin desem
da tomen el control de la situacin yse agarren para mamar enr pefuln un papel imponante a la hora de tomar la decisin, Aquellos
gicamente. Esto uede incrementar de forma maravillosa la autoes maman de forma entusiasta pueden llegar aconvencer a una ma
tima y la confianza de la madre a la hora de dllJIw:e;LJPt"'e""clJu\J--=.LJ.Li1J:;U dre indecsa de que vale la pena perseverar, mientras que los bebs
.!1.ll2.!!!.,ujeres gue esperaban dar felizmente el pecho a sus bebs se que parecen inseguros al respecto, o que muestran poco inters por
quedan C~l}mQcjonada5 cuando descubren que las cosas resultan el pecho, pueden persuadir a una madre vacUante de que abandone,
s&IE~~~o ~_colllp'licads..d.til:uue crean, a menudo por_r_az_o: \ relacin entre madre beb es tan estrecha que nunca estirdel
nes gue nadie puede explicar por complelO, En algunas situaciones todo claro a quin pertenecen determinados SentImlentos, m n e
-cuando los pezones estn invertidos o hay alguna lesin que pro- empiezan ydnde terminan ciertas ansiedades o preferencias,
, \ 1'. \ " ,,,:1 '
25/ COMPRENDIENDO ATU BEB
l EL EMBARAZO, EL PARTO Y LA .VlNCULACI6N./27

' " SV
~,o Dando el Recho una madre puede vivir algunos de las mome= La mayorfa de los padres viven momentos como ste, situaciones en
~ ~ milii ntimos y preciosos con su beb, uesto ue amamantar facilita las que la supervyepda del beb de repente parece terriblemente
<j'S' 'una arma particular de proximidad y de placer compartidos, No obs frgil y en las que la Ilrofunda necesidad de que el beb est bien se
(f tante, si dar el pecho no funciona, esto no significa que la madre y el apodera de ellos, Incluso un beb que ha estado durmiendo ms rato
;:;(J beb se vean privados de proximidad y de intimidad. Dar el bibern a ~ de lo que eS"'liibitual puede llevar a los padres a acercarse a la cuna a
~i' un beb puede ser una experiencia maravillosa por s[ misma y, por su [).Y toda prisa para comprobar si sigue respirando. Obviamente, hay
-('ii
)) {\'O
puesto, toda dada madre-beb encuentra incontables formas distintas
~e comunicar amor y cario. Si los intentos por dar el pecho ban ge
J ocasiones en las que estos temores son reales y el beb est grave
..( mente enfermo. Pero cuando -como sucede en la mayora de los
S''' QJ nerado ansiedad.o han sido insatisfactorios para ambas partes, es un iif! .. casos- los sIntomas por los que nos hemos preocupado tanto re-
. ~'iJ 'autntico alivio cuando ~tomas se convierten en algo :Iacentero Er l. ~~' sultanser del todo inofensivos, generalmente recuperamos el equili
\;\(1., \} ~a.!tfZ..IlesdeJa.perspecti.Y.a..deLbl!b, Jo ms mpol1llUTLes.q!)e ;I Q brio con mucha rapidez y volvemos a ver a nuestro beb como un
~ <.::l5 .las tomas sean agradables, proporcionadas yesperadas con ilusin por <3..u " ser fuerte y lleno de potencial que tiene dentro el impulso de vivir
j~ rJ la madre. Cuanto ms relajada est la madre, ms capaz ser de tran i ~4 y de crecer. Estos cambios repentinos de humor de los padres son
,'Ji\) quilizar asu beb, independil!.ntemente de cmo IQ alI!ll!:!Jte. I \J- <> muy tpicos durante los primeros das de vida del beb y nos pro
~\O'
. \0
(:f porcionan un ejemplo de lo crudas y extremas que son las emocio
\. 1 nes que un beb trae cansi o.
Conocer al beb

Si bien uno puede sentarse y quedarse admirando las perfeccones Dejarse aconsejar y sentirse juzgados
de su beb durante horas, cualquier indicio de irregularidad puede.de
!~ente captar toda nuestra atencin yhacer emerger de nuevo mie Ninguna otra relacin de nuestras vidas genera tantas opiniones
dos profundamente arraigados acerca de si esta diminuta criatura acerca de la forma correcta o incorrecta de actuar. Quiz debido a la
-podr sobrevivir. Resulta difcil determinar qu es normal ocundo gran vulnerabilidad e indefensin de los bebs, las personas tienen
es necesario buscar ayuda externa, quiz porque el beb puede sen >sentimientos muy profundos relacionados con iliacer 10 correcto
tir terror o angustia cuando algo anda mal en su interior, ya sea fsica porerrqs. Es muy duro tener ante nuestros OJos a un beb que se
o emocionalmente, y es muy probable que nos dejemos atrapar por siente mal y que est visiblemente sumido en el pnico sin saber dar
la fuerza de sus sentimientos. con la solucin.!!.o es fcil aceptar el hecho de que todos los pa
Louise describe la primera vez que tuvo este tipo de duda, cuan dres, por muy competentes que sean, en ocasiones harn las cosas
do su hija tenia 3 das: r
mal, que los bebs son capaces de soportar una cantidad conside
rable de malentendidos y de errores, que sin duda van producirse, y
Annie habia estado llorando de dolor, como si algo le estuviese haciendo dao especialmente al principio. Saber qu necesita el beb y qu pode
realmente, y entonces nos dimos cuenta de que la caquita que. hacia era muy mos o no podemos hacer por l requiere tiempo.
liquida. Inmediatamente, pens que debla de estar peligrosamente enferma.
Hay veces en que necesitam ente a da, apoyo y
Me entr el pnico. No podia pensar con claridad, me palpitaba el corazn y
estaba convencida de que la nia iba a morir. No me habla dado cuenta de lo consejos e otros a ultos, Por ejemplo, a 19" paQl'@s !'lIlel'i;oslf:s
terrorifica que podra ser incluso la ms remota posibilidad de que le pasara resulta sorprendentemente di fd! saber si el beb est llorando por
algo malo. agotamiento, porgue tiene hambre Q por slIfrmiento existencW.
-"--~--... j _ r ~ ...... ni ""ll1' f ,f1 1 1/
28/ COMPRENDIENDO A TU BEBt

a menudo nos hace falta una tercera persona que nos sugiera
.esta expn:caan tan sencilla, pero a la que nos resulta tan dilcillle
gar; esto puede ayudarnos a salir de las inevitables espIrales de frus
tracin alas que a veces nos precipita un beb cansado, pero \tace!::;
Ji entendeusto al beb puede llegar a ser ms dificil!

~
Tambin hay ocasiones en las que necesitamos un poco de espa
cio para resolver las cosas por nosotros mismos y para aprender de
nuestros propios errores. Especialmente durante nuestros primeros
das con el recin nacido, es importante que nos tomemos tiempo ! Las primeras seis semanas
para entender en qu punto estamos con el beb y para habituarnos
al hecho de ser padres sin sentirnos demasiado agobiados por la in
mensidad de conocimientos y consejos que nos proporcionan los
amigos y parientes. Todava nos estamos adaptando al hecho de que
tener un beb, vinculamos con l y llegar aser una familia no son co
Un perodo de altibajos
sas que se produzcan sin problemas ni ala perfeccin: tenemos
vivir con nuestra propia condicin humana y la de nuestro beb.
Siempre ayuda no ser demasiado criticas ni exjgentes COD no'illlIDS
_mismos, sino ms bien aceptar que tanto nosotros como ante todo ;;1
l Para la mayora de los padres -y sin duda tambin para la mayoria
de los bebs-las primeras sejs semanaS son las ms duras. El dra
b~~~.'.EJ~c.l:?i.t~ll!QS.!i~!!1:p..9_p.!~~_:.r:npezar la larga, compleja l fasci matismo y la a'tendn intensa del parto y de los cuidados posparto

----
nante tarea de conocernos mutuamente.

I
han quedado atrs y, de repente, quedarse solo con el beb resulta
ser una experiencia sobrecogedora. Muchas madres describen el te
rror que sintieron cuando la comadrona les anunci que no volvera
a visitarlas. Resulta especialmente duro porque el perodo en que los
, bebs estn ms asustados y son ms vulnerables, sus primeras se
manas de vida, coincide tambin con el momento en que los nuevos
( padres se sienten ms vulnerables y tienen ms dudas con respecto a
si sern suficientemente buenos como padres y a si su beb sobrevi
vir ycrecer sano. La curva de aprendizaje es extremadamente em
~ pinada para todos los implicados.
Hay algo de milagroso en la capacidad de supervivencia de un
beb recin nacido, a pesar de ser la cosa ms normal y corriente del
mundo. Andrew describe sus sentimientos durante los primeros das
I de vida de su

Era tan pequeMa y tan preciosa. Cuanto estaba dOlmida no podfa quitarle los
de encima, y pensaba: No puede ser real, no es posible que se nos per
30 I COMPRENDIENDO A TU BEst LAS PRIMERAS SEiS SEMANAS /31

mita tenerla para siempre. La mitad del tiempo me senta como en otro mun ponen que deben de estar haciendo algo mal. Pero nuestro mundo
do, flotando. ordenado puede parecerle un caos al recin nacido. Las nuevas sen
saciones que tiene, como el hambre y la fuerza de la gravedad; las
Un beb recin nacido llena la mente de los padres por completo distintas temperaturas y texturas que siente sobre su piel; los nuevos
y se convierte en su mundo entero. Cuando las cosas van bien, el s v ambientes, y toda la gama de sonidos y de cosas que ve re
orgullo, el plaCeL~I]lsiasmo s~n indescriptibles. Cuando se emplazan el nco ritmo y la nica rutina que ha conocida; los de
ponen d[elles, puede parecernos el fin del mundo. Juhe, la pareja interior del Mero.
de Andrew, vivi las primeras semanas como si estuviese amerced de Los bebs necesitan tiempo -unos ms que otros- para poder
las olas del mar; acostumbrarse a esta nueva vida y adaptarse a las expectativas que
tenernQS con ~espectQ a @[["s. La ausencIa d rutina reSulta para al
u:\()V'-e, Habla momentos en que estaba en la cresta de la ola, henchida de orgullo: gunos padres relativamente manejable; otros, en cambio, tienen una
lOOr \c\ ' tenIa el mejor beb del mundo y siempre iba a hacerla feliz. Pero al instante
siguiente todo estaba al revs. De repente la nia eSl:1lba llorando desconsolada
mayor necesidad de imponer algn tipo de orden. Es importante te
)

. v\_. mente, sin que yo supiera el motivo, ycon [recuenda yo tambin acababa des ner presente que todos vamos a necesitar ayuda y que sta puede
r adoptar diferentes formas. Algunos padres recurren a libros o revis
OtVv\V consolada yempezaba a llorar. Pensaba: Qu es lo que estoy haciendo mal?.
oJ'o~ y entonces se trataba ms bien de intentar no ahogarse, tas para hallar un marco que les ayude a sobrellevar el caos. Yel he
w(o cho de que el padre apoye a la madre colabore con ella uedea-::
(J
,rV'f Durante estas primeras semanas tanto los bebs como sus cuidado dar a que a intensidad de este caos resulte menos amenazadora,
res estn increblemente sensibles, y la intensidad de las emociones gradas a la posibilidad de compartir la experiencia, el cuidado del
que eme~ puede hacerJientir a los padres que todo se tambalea. beb y las ansiedades que lo acompaan. Muchas madres necesitan
. M~ce la pena recordar que en la mayoria de los casos este perlado a alguien con quien hablar -un amigo o una amiga, un profesional
se caracteriza por un duro trabajo, y que estos altibajos general de la salud, uno de sus padres oun grupo de apoyo posparto- para
mente se van volviendo menos extremos amedida que pasa el tiem poder sentirse ms apoyadas, ver las cosas con mayor perspectiva y
po, cuando el beb se va relajando y a los padres les resulta ms fcil afrontar las demandas aparentemente interminables de sus bebs.
comprender asu hijo. Cuando apenas tena unos pocos dlas, Kirsty, el primer beb de
Cathy, se despertaba cada dos horas por la noche, llorando amarga
mente y pidiendo el pecho. Durante el da, Carhy acab llevando a
Caos frente a rutina Kirsty acuestas por la casa en un canguro, puesto que slo se calma
ba cuando la tenIa en brazos. Al final de las dos primeras semanas,
Uno de los aSl2ectos ms exigentes de un recin nacido es el hec!lo Cathy estaba agotada y desesperada:
de ue su vida no tiene ninguna estructura ni es redecible. uy
frecuente que se pase todo un la durmiendo, la mayor parte del .:i Senta que me hablan arrebatado toda mi vida. Ya no poda disfrutar de las co
'guiente mamando o tomando el bibern y la noche siguiente !Jluy midas, porque siempre le estaba dando de mamar a Krsty o la tenia agarrada
al pecho. No podia siquiera ir al bao sm ella. Mis amigas no dejaban de de
FsPierto o hambriento, sin ningn ritmo o rutina aparente. Esto
cirme que debla de ser muy feliz, y yo respondla: Oh, si! . Pero, en lo ms
puede dejar muy inquietos o desconcertados a algunos nuevos pa profundo de mi ser, no lo era. No lo babra admitido nunca, pero esa cosita tan
dres, que no pueden evitar esperar cierto tipo de lgica o de cohe maravillosa que habla estado esperando tamo tiempo se estaba convirtiendo
rencia en las pautas de alimentacin y de sueo del beb y que su- en una especie de pesadilla.
32/ COMPRENDIENDO A TU BEBt LAS PRIMERAS SEIS SEMANAS / 33

Finalmente, Cathy recurri a un libro que aconsejaba establecer una Las pautas y rutinas no funcionan para todo el mundo. Puede
rutina para los bebs: que algunos padres prefieran dejarse llevar por el fluir de las cosas,
que a otros no les guste que les digan qu deben hacer y, natral
Primero pens que era algo muy cruel. Odiaba la idea de dejar llorar a Kirsty
mente, que algunos descubran que sus bebs simplemente ha estn
incluso unos pocos minutos. Me asustaba terriblemente que nada fuese a cam
biar, Pero simplemente continu trabajando en ello y segu las inSlrucciones dispuestos a comportarse como lo hacen os de los libros, En caso
del libro, Las CoSaS nunCa salieron exactamente como deca el maulIal pero.al de que sigamos una va menos estructurada ermitiendo al beb
cabo de: U-n~ '~e di cuenta de uc cuando a estaba in uieta odia de ~ su propio ritmo a su debido momento, soportan o as no
cirle:: tl o! lrsty. ests cansada, ahora durmete yponerla en la cuna sabien ches en vela y los das bortosos-, debemos procurar no p~rder de
do que pronto acabaria;~r dormirse. Me sorprend de lo muy a menudo que vis~a nuestra necesidad de tener estabilidad y de disponer de tiem
funcionaba, pero incluso cuando no funcionaba me sentfa ms tranquila al
~ara nosotros mIsmos como adultos. Si no mantenemos algunos
respecto, Ya no tenia la impresin de: que Kirsry controlaba mi vida, y creo ~
esto me dio confianza, Empec a pensar: \!Puede que sea capaz de hacerlo!, de nuestros lmites y perdemos nuestra pmpia.pe.t:SJlwiv3 I pode
------- mos acabar sintindonos. esclavos de !l:!!!ms bebs,Jlg.a.tados y
Las necesidades que tienen las madres son tan importantes como las
de sus bebs. Para Cathy, las necesidades de un beb que exiga mu-
atencin eran simplemente demasiado, ypor su propio bien ne
--
asediados. Si esto sucede, no seremos slo nosotros los que nos sin
tamos desbordados. Con frecuencia, el beb tambin reaccionar
con ms miedo.
cesitaba recuperar parte del controL~izs el libro que tan til le re Pero, como es obvio, durante estas primeras semanas difciles
para ella como una especie de presencIa maternal que1e tambin hay momentos de intenso placer: ver que el beb va ganan
-p-r-op-o-rc-'i-'on""''-c-onsejos y una perspectiva que en ese momento haba do peso, que sus flacuchas extremidades se van volviendo ms re
perd~o. Con este apoyo, se sinti menos asustada con relacin a la dondas yblandas; sentir la calidez del beb bien alimentado mien
angustia de su beb ymenos esclavizada por todas ycada una de sus tras duerme tranquilamente sobre nuestro pecho; descubrir los
demandas. Esto probablemente tambin ayud a primeros atisbos de sonrisas. Todo eso va fo~ando una sensacin de
significaba que su madre se senta menos angustada yms capaz de progreso y de creciente gozo. Quiz lo ms tranquilizador sea que
valerse de sus propios recursos. Los bebs son clebres por su capa hay veces en que hacemos las cosas realmente bien, y nos damos
cidad de captar los estados de nimo de sus padres, algo de lo que cuenta con gran jbilo de que nuestra presencia y nuestro consuelo
hablaremos ms adelante en este captulo. son exactamente lo que el beb necesita. Cda vez vemos ms luces
Si durante las primeras semanas sentimos -como le ocurri a al final del
Cathy- que guiar al beb para que vaya aproximndose a una pau
ta de comportamiento ms rutinaria nos puede ayudar, es esencial
que permanezcamos abiertos a lo que el beb nos est comunicando La respuesta ante la angustia del beb
ynecesita que comprendamos.]:l beb se sentr desconcertadQ.y
perdido la mayor parte del tiem o, y con frecuencia la vida le pare La mayorla de los padres tienen la sensacin de que deberan ser
cer catica, espantosa y car~te de Imi~ ces i:leaSu capaces de proteger a sus bebs recin nacidos de las tensiones ysu
ilL~sto,al tie~p_o.!lue des~ubrim.Qs formas de apacig~ el miedo frimientos que forman parte del hecho de ser humanos. Deseamos
de vernossumidos en el caos, nos encontraremos en una mejor po desesperadamente que nuestro hijo sea feliz. Sin embargo, durante
SlCIn,.Rru:a a)l1,!gr-.Lbe~..-ql.:g!1illi~1] m1!,?ggl1!:o l'lt'l~ primeras semanas, nos damos cuenta de que nuestro beb, como to
nos fuera de controL dos los dems, tendr su cuota de infelicidad independientemente
._---- ----
LAS PRIMERAS SEIS SEMANAS / $5
34/ COMPRENDIENDO A TU BEB

de lo mucho que lo queramos. Saber que los bebs lloran es una cn, no le prestanamos al pequeo tanta atencin ni tampoco los
cosa; ser testigo de las crudas eintensas emociones de nuestro pro muchos cuidados que realmente necesita. Cuanto ms capaces sea
pio hijo es otra muy distinta. mos de mantener la serenidad, mejor sobrellevaremos la angustia in
Durante sus primeras semanas, los bebs arecen estar buscan fantil que los bebs traen consigo.
do desespJ!_radamente a go que sea similar a casa., intentando orien:
tars~ en un entorno extrao repleto de nuevas s~ciones y nuevos
~ntimientos. Un beb no tiene medios para pensar ace!ca de nada Una madre y un beb presas del pniCO
de todo esto; la vida es simplemente una masa de im resiones
timientos caticos. Despus e to o, estos bebs tan pequeos no James, de 2. semanas, se puso a llorar de un modo inconsolable
pueden predecir qu ocurrir a continuacin, ni pueden estar segu cuando Anna, su madre, le ba por primera vez en casa:
ros de poder aferrarse a los recuerdos de lo que acaba de ocurrir.
La comadrona me haba dicho que le bailara antes d darle el pecho para que
Esto los hace increfblemente vulnerables a las impresiones fuertes y
la leche no le sentara mal. Pero cuando la tumb para prepararle le entr el p
repentinas. Pueden mostrarse muy satisfechos y felices cuando se sa nico. Estoy convencida de que estaba esperando que le diera el pecho y, al no
ben seguros en [os brazos de su madre ode su padr~,dsfm!ando de drslo, el mundo se le vino abajo.
la leche, del calor y del confort, con la sensacin de que el mundo es
un lugar maravilloso. Pero de repente puede parecerles como siJ.l Amedida que la angustia de James creci, aAnna empez tambin a
mundo se viniera abajo, quiz cuando no llega la comida y no tjeneu_
entrarle el pnico:
medios para saber si volver a llegar alguna vez. Entonces noran, in
tentando deshacerse de esos sentimientos desagradables. El rostro se Cuando le quit la ropa me mir con unos ojos llenos de lerror, como si yo me
les pone rojo y se les contrae de sufrimiento; agitan las manos y las hubiese convertido en una bruja. Eso me hizo sentit fatal. No paraba de sacu
piernas como si estuvieran furiosos con el mundo, o se entregan a dir los bracitos, corno si estuviese cayendo por un acantilado e intentase aga
esos apremiantes sollozos de dolor que pueden ser tan desgarrado rrarse a algo. Parecla muy desesperado, pero nada de lo que yo hacia parecla
servir de nada. Se meti Jos dedos en la boca, con fuerza, y no paraba de chu
res. y a menudo, cuando parecen haber caldo en la ms absoluta
parlos vigorosamente, como si necesitase creer que de eUos saldrla leche,
afliccin, nos sentimos completamente impotentes para liberarles de Cuando lo puse y. dentro del baO, se vio sumido en una confusin total y
su sufrimiento. empez a sollozar y a sacudir todo el cuerpo. Me resultaba dflcilsostenerle,
Con frecuencia, los progenitores, y especialmente la madre, se me temblaban las manos y sentla unas ganas inmensas de llorar. Al final,
~enten ersonalmente res onsables de cual uier' dicio de anglls cuando por fin lo saqu del bado y lo sequ, se calm yle di el pecho. Todo l
tia que observan en el e y, si no pueden eliminar la causa de di se estiT y se puso a doonir en mis brazos. Hasta entonces no voM a respirar
cha angustia de inmediato, entonces se sienten tambin culpables. tIlll1quila.
Aalg1,!nos padres, el llanto de su hijo recin nacido les resulta casi
ffsicamente doloroso. Es difcil tolerarlos llantos de un beb que no ste es un ejemplo de hasta qu punto una madre puede verse atra
hay modo de consolar, y tal situacin puede llevamos al enfado o la ~r los sentimientos de su beb en un momento de angustia.
desesperacin. Los bebs nos mirarn con una expresin de pnico Debidoa esto experimenta dificultades para ayudarle a superar una
cuando las cosas vayan mal, como si todo fuese culpa nuestra. Esto situacin corriente, pero estresante. Lo gue empez siendo el miedo
es probablemente una parte inevitable del hecho de ser padres, y si ~acaM.por convertirs.e tambin erul miedo de la madre ,
el llanto de nuestro beb no generara en nosotros tanta preocupa- con tantos sentimientos de culpa y tanta ansiedad con los que lidiar"
35/ COMPRENDIENDO A TU BEBE
LAS PRIMERAS SEIS SEMANAS /37

no es de extratiar que tuviese dificultades para poder ocuparse de l Cmo afectan al beb los estados de nimo
.d~uafoii:ll;:na y tranqu'i1izadora de los padres
[
,\' ~.:~ ~/
('1\""'~\\f
En cuanto ajam'es', parece que experiment un estado de desin.
; '~"'f' tegracin, algo a lo que los recin nacidos son especialmente prodi. Desde los primeros das, los bebs son muy sensibles alos estados de
::' 'J'
\(5 \,,0
ves debido a su frgil sentido del yo. Cuando la leche que quera .n2.
apareci, su equilibro se vio profundamente afectado; entonces se
nimo de sus padres. Puede que una presencia sosegada les recon
forte, o puede que se alteren ms cuando les sostiene una persona
~ ~,~I\Q), fue angustiando cada vez ms a medida que su madre le iba quitan. que se siente ansiosa. Saber esto puede proporcionar una pista til
:\'QJ' do la ropa, hasta que sintI que ha513 perdido el c0tltroI corporal y acerca de lo que podra estar molestando aun beb que llora. La ma
, mema! y temi desintegrarse. ESto [o expres flsicamente, agitando yoria de nosotros nos hemos encontrado en la situacin de no saber
los brazos, como si su cuerpo estuviese sufriendo un ataque. De he qu hacer con un beb quisquilloso que no para de llorar y que, en
cho, no saba si podria sobrevivir a tal amenaza. Emocionalmente, se cuanto otra persona lo toma en brazos, se calma inmediatamente y
encontraba en un estado muy similar, puesto que haba perdido la se pone a sonrer. Esto podra parecer una critica acerca de nuestras
conexin con cualquier cosa buena que pudiera haber en s mismo o habilidades como padres. Pero, a veces, cuando la situacin es muy
en su madre. Presa del pnico, empez a buscar algo a lo que aga, abrumadora, es nortnal que madre ybeb puedan acabar por meter
rrarse, un pezn o una tetina, lo cual podria ayudarle asentirse bien se cada uno en la piel del otro y simplemente necesiten estar separa
de nuevo odevolverle la sensacin de estar asalvo dentro de su pro dos un ratito. Con el tiempo, la madre, el padre y los abuelos van a
pia pieL ir conociendo mejor la personalidad del beb y el beb la de ellos, y
~
tan crud~,J~ adul
Cuando los sentimientos de un beb son~~~~~--- '-"
todos van a descubrir formas de superar esas dificultades que, sin
tos debemos asumir esos sentimientos~r l, transmitindole que
'

duda, surgirn entre ellos de vez en cuando.


sabemos por lo que est pasando', 'qUe sent;;;;;ic.L!isi) parte de io No obstante, los padres ya se sienten por naturaleza responsables
~I siente, Pero tambin es important~ que n.o perdl~mos nues. de cualquier indicio de infelicidad de sus bebs, y a veces el mero
.!Ia perspectlva adulta. Esto puede ser muy dificil, y la mayora de pensamiento de que podran estar contribuyendo aello les hace sen
los padres se dejan llevar por la angustia de sus hijns de vez en cuan tir una abrumadora culpabilidad, Culpamos a nosotros mismos no
do. Aotra madre -o a la misma, pero en un estado de nimo ms sirve de nada: es probable que lo nico que consigamos sea incre
fuerte- ~ngustia de este beb podra haberle provocado cOIll mentar nuestra ansiedad y hacer que las cosas resulten ms difci
pasin y dolor, en lugar de una identificacin y upa aosedaQ..talL les para todos los implicados. Existe un trtnino medio entre ignorar
intensas. Es imposible que todo salga siempre bien. Como descu la influencia que nuestro estado de nimo tiene en nuestros bebs
\iiAr;na, !iE!0ceso de reconciliacin, de reencuentro y de repa y estar convencidos de que toda muestra de emocin de nuestro
racin de cualquier dafio infligido es una parte esencial del hecho beb se debe a nosotros. Debemos intentar capear todas las tortnen
Xe irse conociendo mutuamente. Tambin permite desarrollar nna tas sin olvidar que estamos reaccionando a los estados de nimo
mayor confianza en que es posible recuperarse de estos estad os, de nuestros bebs en la misma medida en que ellos estn reaccio
Tras esta desastrosa tentativa, aAnna se le ocurri que poda bafiar nando a los nuestros. Huelga decir que todos los padres se encon
aJames estando etla tambin en la batiera. De este modo ambos se trarn con limitaciones yproblemas; un beb no disfrutara dema
sentan ms relajados yla hora del batia se convirti en una fuente siado con un padre o una madre perfectos. Esta relacin, al igual
de placer. que cualquier otra, se ve enriquecida por los buenos y los malos
momentos.
38/ COMPRENDIENDO A TU BEB lAS PRIMERAS SEIS SEMANAS / 39

Cmo afectan a los padres los estados Yo nunca llegu aconocer a mi podre y, de repente, ah estaba yo, siendo el pa
de nimo del beb dre de Thomas. Un da, cuando Thornas tenia unas 2 semanas, yo estaba la
vando los platos y, de pronto, me puse a llorar desconsoladamente. No re
cuerdo haber echado nunca de menoS ami podre durante mi infancia pero, de
Los bebs son unas criaturitas muy poderosas y con una personali repente, en aquel momento, lo hada.
dad muy fuerte, y SU!? estados emocionales tienen un efecto muy
intenso en los sentimientos y estados de nimo de acuellos que los Araz de! nacimiento de su hijo, Matt entr en contacto con senti
~il. . mientos que no habla tenido desde que era muy pequeo,
Los estados de nimo extremos alos que el beb tiene que hacer lidiar con experiencias como sta mientras uno se enfrenta a las
frente no son muy distintos de los tipos de sentimientos que puede enormes demandas emocionales de un beb puede resultar dificil.
estar teniendo una madre junto a su beb. Como padres primerizos, Pero tales estados no son slo una pane inevitable de aquello por lo
es posible que con frecuencia tengamos la impresin de habernos que estamos pasando, sino que tambin nos colocan en una posicin
precipitado a un mundo extrao y aterrador en el que, para no sen privilegiada para poder establecer lazos de empana con nuestros be
tirnos perdidos, tenemos que aprender a orientarnos a una velocidad bs, permanecer en contacto con la crudeza de sus emociones yser
increble. Los bebs traen consigo su turbulencia, y el apremio de conscientes de lo mucho que nos necesitan. Todo esto har que sea
su terror es en ocasiones tan intenso que nos hace sentir completa mos ms capaces de proporcionarles el consuelo ylos gestos tran
mente desorientados, quilizadores que necesitan.
ir' Cuando somos padres, a veces rea arecen or sorpresa inten
~'<-'> ~o~ s.e,n~imlentos In anu es acerca de nuestros propios pad~\!e'
:J'-;:} s!.e gue entonces, al damos cuenta de lo que pasaron cuando fuimos Sg,!>rellevar la dependencia
&\" beb~sintamos un nuevo sentimiento de solidaridad con respec
:to~~_~lli?s.-O quiz seamos muy crticos con ellos, y nos prometa Is-rftQ,1l'-~
rt Alos nuevos adres amenudo les invade el temor de que los llantos,
mos que nosotros haremos las cOSas de otro...modo. Algunos padres ~~ el insomnio, los clicos y la total dependencia esu a
Slenten que sus hijos estn experimentando una mejor crianza que !errninar nuns;a. Sin embargo, con el tiempo descubren que, poco a
la que vivieron ellos, lo cual puede generar tanto consuelo como poco, a medida que el beb se va haciendo ms fuerte y tolera mejor
!J' tristeza, Muchas mujeres que acaban de ser madres dicen tener la frustracin, las cosas resultan ms fciles. Pero cmo sabe un re
t\~' (; - ~entmiell1os de aoranza, una nostalgia de lard1.cincQD su ma cin nacido -y, de hecho, los padres primerizos- que cada una de
f' ,O [j'jre o~adre durante la infancia. o bien experimentan una sole las fases no va a durar eternamente? Hay una cierta preocupacin
.'( (1) dad inesperada que les hace sentir especialmente inex vul con relacin a dejar que los bebs desarrollen una excesiva depen
,,~'f\ ;;-erables, Alos om res tambin les sorprende a veces e! hecho de dencia respecto de una determinada cosa -dormir en la cama de los
'.J que, de~epente, con la paternidad, emerjan temas emocionales padres, ser alimentados siempre que lo pidan, ir siempre con el chu
de su propia infancia que pueden ejercer presin sobre ellos y, en pete en la boca, ser cogidos cada vez que lloren o quedarse dormidos
consecuencia, generarles ansiedad o hacer aflorar alguna emocin cuando estn mamando o tomando el bibern- en caso de que esa
intensa. cosa se convierta en algo [ijo, Amenudo, se advierte alos nuevos pa
Cuando Matt fue padre por primera vez, descubri que se sentia dres que estn tirando piedras contra su propio tejado al no poner
abrumado de un modo inesperado: lmites a tales satisfacciones, oque estn malcriando al beb y ms
tarde se arrepentirn.
LAS PRIMERAS SEIS SEMANAS /41 -\-'
40/ COMPRENDIENDO A TU BEB

Mara daba el pecho a Ella, su beb de 2 semanas:


de malo que nos reconforten. Si lo que ms tranquiliza a un rec~~ ~ !
~
nacido, coroo Ella, es mamar del pecho, ya sea para sentirse recon- . LJ
fortado o para tomar leche, el hecho de permitirle que lo haga tanto s:.
Todo el mundo me dcela continuamente: Dale el pecho!:oiempre que lo pida,
pero yo no poda creer que 10 dijeran en serio, y, si lo hadan, no conocan a
como a nosotras nos resulte razonable le har sentir que el mundo es ;;::: ~
EUa! Cada loma duraba prcticamente una hora, de modo que no podla hacer un lugar lo suficientemente seguro Yque, por lo general, uno es re- ). 't.
confortado cuando lo necesita. Si el beb tiene suHcientes experien- -;::'.
~~
otra cosa, y cada vez que yo la interrump!a parecfa contrariarse y querer ms.
No podla creer que estuviera hambrienta continuamenter de modo que inten~ cias positivas de este tipo, empezar a sentirse ms fuene y ms c- _
t todo lo que se me ocurri para aplazar las tomas: pasear por la casa, hacer modo en su propia piel, y cuando el mundo vuelva a presemrsele $:) ~ '"
la saltar amba y abajo, etc. Al final, todo esto empez a irritarme ya veces po como malo ser ms capaz de lidiar con los horribles sentimientos "':.-;;

\0 o,l}t
nla la msica muy alta para intentar ahogar los incesantes Hantos.
que le atacan de repente.
Aunque permanecer en contacto con tal dependencia puede no

t
I 'S

,~ \ .Mara, como muchas madres, parecla estar asustada por las necea
,,g;(\(\ jades aparentemente infinitas de su beb y, cuando la angy,stia se le
ser fcil, es importante que lo sigamos intentando Yque no perda- se.

mas de vista lo pequefio y vulnerable que es un beb; Al dar una res

;' ,,04\"'\ haca insoportable, acababa por desconectar de la situacin. Mara


;Q .Q/ habl con su comadrona, que le sugiri una respuesta distinta:
.lluesta a sus apremiantes necesidades cuando ms desamparado se ~
.
Siente, le estamos allanando el terreno para que pueda aprender gra- c:i

\ \!0\;~f Era una mujer muy amable, y recuerdo la dulzura con la que habl de Ella. Me dualmente, a disfrutar un poco ms de la yariedad que hay en la vida /()

explic que Ella era muy pequeita y estaha asustada, y que era normal que ya lidiar con pequeas dosis de frustraciQ.n...Ms adelante, cuando -+ t.

quisiera estar en el pecho la mayor parte del tiempo, y que yo no deberi. In ya cuente con ms recursos ro ios odremos em <zar a pensJl.[..e!l Si'
temar impedirselo. En cierto modo, esto me sorprendi un poco, porque a mi quitarle ciertas uentes de placer que quiz a no necesite. -""
Ella no me habla parecido pequel\ita en absoluto. Me pareela enorme, espe En cuanto a Maria, escu ri que tras algunas semanas de darle '-,
cialmente cuando gritaba desesperadamente. Cuando la mir a travs de los
ojos de la comadrona, pens: <iDios mio, est mucho ms asustad. de lo que el pecho siempre que lo peda, Ella empez a estar menos nerviosa
lo estoy yo". Despus de eso deje de pensar que le estaba dando demasiado y entre las tomas. Tambin empez a encontrar otras fuentes de con
le permit mamar ms a menudo. Eso fue todo un alivio. Ella pareca mucho suelo y de placer en su vida: el temor de tener que dar el pecho in
ms feliz y, despus de eso, las cosas de algn modo se colocaron en su lugar. terminablemente pas a formar parte del pasado.
}\I sentir que las necesidades de su hija eran inmensas e insaciables,
Mara perdi la esperanza de poder hacer algSLll.arLS!ltisfac~las.
Sobrellevar la frustracin
Qilia1ire:re-stnIIDoTI;c(!eque acabara olvidndose de la vul!1.e
rabilidad de EI~:Arnenu~o, este tipo de ansiedad es produclo de la Evidentemente, algunos bebs pueden empezar a tolerar un poco

creencia de que las necesidades de un recin nacido no tienen lmi ms de frustracin antes que otros; del mismo modo, no todos los

tesJ'.nunca cambiarn. De hecho, esto no es cierto. Es posible qu d padres son capaces de presenciar la misma cantidad de ansiedad o

&;b lo crea ylo sienta con tanta intensidad que a veces incluso llegue de malestar. Como hemos visto anteriormente, no podemos saber de

a convencemos de ello. Pero nosotros podemos ayudarle a aprender forma automtica cundo el beb est preparado para que se le im

que no es as, si nos esforzamos en no perder nuestra perspectiva. ponga cierto orden en las tomas, para dormir ms lejos de sus pa

Si, tal como hizo Mara, intentamos imaginar cmo debe de ser dres, para que se le deje llorar un poco antes de quedarse dormido,

tener slo 1 o 2 semanas de vida y estar tan extremadamente perdi etc. Para cada padre o madre, y para cada beb, es una cuestin de

do y desconcertado, nos resultar difcil creer que pueda tener algo


I .\ ;,--
fJ LAS PRIMERAS sas seMANAS / 43
42/ COMPRENDIENDO A TU BEBt I <--, 0--')" 2 ~
~(jl $s
ensayo y error, forma pane del proceso de conocer al beb y de lle
~())';: \ U cuerpo. Unekmplo son los clicos_o reto!9ones.Como adultos,
C>S())

gar a saber qu puede o no puede tolerar. Gradualmente, nos enfren


;: :;:.:f:- 1 sabemos que un dolor de este tipo en el estmago puede deberse a la
taremos ala tarea de ayudarle, con dulzura, a pasar a la siguiente eta
<::s -'lo I ansiedad o al miedo, ademS de a una enfermedad flsica. Pero para
;t~\ un beb, stas son exactamente la misma cosa. El dolor de barriga
pa. Durante las primeras semanas cla mayorta de los bebs slo son
~<)t: es doloroso y provoca ansiedad, del mismo modo que la ansiedad es
capaces de tolerar dosis muy pequeas de frustracin y necesitan
'"'-ti dolorosa yprovoca dolor de barriga; l es absolutamente incapaz de
sentir que nosotros podemos tolerar su indefensin. Tambin debe
mos tener presente por el bien del beb y por el nuestro- que
e0'\ distinguir una cosa de la otra. Cuando siente dolor, necesita ser re
-sta'situacin no va a durar eternamente. !~ confortado tanto fsica como emocionalmente.
, Del mismo modo, un beb parece ser incapaz de identificar dn
~ de ~caba l y dnde comienza otra persona. Mam o pap pue
Vi den significar un conjunto de olores, sensaciones y sonidos determi
El amor
nados. No es deextraar~un beb de pocas semanas pueda
miramos con una ex resin ue arece o se siente
Algunos padres sienten amor por sus bebs de inmediato. Aotros,
~brumado por el hl1mbre, el dolor ola frustracin y que crea que el
en cambio, les impacta el hecho de no sentir carifi.o, de sentir inclu
hecho de que el mundo se haya venido abajO es culpa nuestra. CUa.!l:
so una extraa indiferencia. Los sentimientos de abatimiento y de
do el mundo entero se ha vuelto malo, es incapaz de recordar que a
decepcin son tan comunes como e! de orgullo extremo. Danny, que
~ceSsomos buenos o de ima 'nar ue volveremos a serlo en al -n
habla sido padre por segunda vez, dijo haber sentido una gran ter
momento. De modo similar, en los momentos de mxima satisfac
nura por su hijita y un intenso deseo de protegerla, pero no lo que l
ci=Como cuando mira larga y fijamente a su madre durante una
llamara aman,:
toma que le complace, o cuando est medio dormido apoyado sobre
Sabia que mis sentimientos por ello eran muy [uertes, ycada pequeo detalle el hombro de su padre, que lo mece con ternura- parece que sien
de ella paree!a apoderarse de todo mi mundo. Pero cmo pod!a amar a al te que el mundo se ha convertido en un lugar maravilloso en el que
guien aquien todavia no tonocia? reina la felicdad. Entonces, nos convertimos en personajes comple
tamente buenos y todos los crmenes que hayamos podido come
En esta etapa de la vida de los bebs, a menudo los padres sienten
que sus pequeos retoos todavia no son capaces de dar mucho a ter anteriormente se olvidan por completo.
Los bebs tienen sentimientos de gran intensidad, pero no pue
cambio_ Con frecuencia, tendrn que pasar semanas de cuidados
de decirse que sean capaces de sentir .amor u odio" tal c
paternos, devocin, sacrificio personal y atencin antes de que nos
nosotros os en s. uan o as cosas son buenas, parecen ex
regalen su primera sonrisa real. No obstante, lo que puede resultar
Perinentar una .cualidad amorosa. ms general que lo abarca todo,
ms gratificame es la sensacin de que les estamos proporcloriar;do
o una cualidad odiosa cuando las cosas son Il1Jllas La tarea princi
,. nuestfoSbebs las cosas ms esenciales, as! como el hecho de saber pal del beb en esta etapa consiste todavla en aprender a sobrevivir a
CJ.~~~~ndo a sentirse ms cmodos en el mnndo. '
aquello que la vida le ha echado encima. Ya habr ms espacio para
Alos padres, la visin que un beb tiene del mundo puede pare
las emociones hUll1Jlnas ms complejas ms adelante- Quiz tambin
cerles muy extrema. Es posible que en un determinado mOOleflte el
a los cuidadores esta nueva relacin les parezca una montaa rusa de
Q~os mire como si fusemos 1<:; mejor de! mundo .)',.~l sjgyiente,
emociones extremas. Slo ms tarde. cuando el beb empiece a
como si fusemos r1:lOrstruoS. En esta etapa no conoce la diferencia
abrirse al mundo de los dems y a explorarlo, ysea capaz de vernos
entre
..
~_._
lascosas quocrren
..__ , - ._" .. _.. ... __
"_",~,_
en su mente ylas cosas que OCUIT<;!). en
_'n_'''''''
.~.,,,
44/ COMPRfND/ENDO A TU 8EBt
LAS PRIMERAS SEIS SEMANAS /45

como ersonas reales, adremos comenzar arelacionarnos con l de


una forma ms tridimensiohal estados de nimo increblemente variables y extremospor los qu,!
~ pequeilo va pasando yque sean fuente de consuelo ycomprensin
para l siempre que lo reqUIera.
Los perodos de depresin y la aparicin . No es extrailo que tambin puedan emerger sentimientos nega
de pensamientos negativos con respecto al beb !ivos con respecto al beb. AHanna, las necesidades de su hijo re
cin nacido le parecan muy persecutorias:
Ya hemos hablado un poco acerca de la vulnerabilidad de las muje Cuando naci me senti muy feliz, pero hubo moments en que no podia evi
res que acaban de ser madres, as como de la tendencia que tienen a tar sentirme molesta con l. Durante las primel'ltS semanas tenia clicos yllo
sentirse abrumadas einexpertas, especialmente durante las primeras raba mucho, Aveces me pasaba por la cabeza: <Me ests arrebatando todo lo
semanas. ~sJabw:!ado a luz a Sl! primer hijo Jo dijo t@Il."upa jl.l::. que tengo! Y qu hay de m!?. Le tenIa pavor a cada toma, porque tenia los
}:r!~!l..ensacin de prdida, casi como si estuviese llorando la pr pezones agrietados yme sangraban, yhubiera dado todo cuanto tenla slo por
dida de algo: dormr una noche entera, Hubo un dla en que l no dejaba de llorar, Ya lo ha
bla intentado todo, pero no consegua que parara, De promo, semi un impul
so muy fuerte de tirarle escaleras abajo, cualquier cosa con tal de poner fin a
No saba qu era !o que habla perdido, quiz se trataba simplemente del hecho
esos incesantes nantas. Este impuiso dur unos pocos segundos, pero fue muy
de tener al beb dentro de m. Pero no poda dear de llorar, y me sent! sola y
intenso. Entonces, rompf a llorar. Me qued tat preocupada que' tuve que
muy triste durante bastante tiempo. Creo que hubiese dado cualquier cosa por
abrazarle yacunarle en mis brazos, pidindole petdn ydicindole que lo que
poder seryo misma un beb, por no tener qUe pensar en nadie ms ypoder ser
abrazada ycuidada constantemente. ra muchsimo,

Probablemente toda madre pasa por periodos de abatimiento o de No es infrecuente que las madres, ya veces tambin los padres, se
sientan de este modo alguna que otra vez; incluso una de las cancio
depresin tras dar a luz asu primer beb, Habitualmente, estos esta
dos se alternan con los de entusiasmo y de felicidad, pero en ocasio nes de cuna britnicas ms populares habla de un beb que cae des
nes son ms prolongados y pueden llegar a ser preocupantes. Mu de la copa de un rboL Al tratar de ocultar estos sentimientos a los
chas madres le tienen mucho miedo a la depresin posparto y se dems solemos sentirnos muy solos y asustados; no obstante, cuan
presionan a s mismas para estar siempre Contentas. Sin embargo, do reconocemos que los tenemos casi siempre pierden intensidad.
los cambios de humor son normales durante este perodo y no son Aunque nos preocupe el hecho de contrselo a otras personas, de
beramos ser sinceros con nosotros mismos y aceptar que as es
muchas las madres que se libran de sentirse absolutamente abatidas,
solas o deprimidas dUfllIlte unos dfas. Esto, de por s, no puede per como nos sentimos aveces, aunque seamos los padres ms carit'iosos
judicar al beb, Sin duda va a complicarle la vida tanto a la madre del mundo.!l sentimiento de impotencia que a menudo hace afio
~recin nacido puede ser diW::il de sobrellevar, especialmente
como al beb durante un tiempo, pero~hechoje que sta se e,n
cuentre en un estado muy emocional o est un poco sensible no sig cuando ya no sabemos qu ms hacer para conseguir que se sienta
nifi'C3:S~rircmente deprimida. No es de extrailar que las ~r El enrado oel resentjmintopuede ser una semi de que la si
tJjli.@nOQs est superando y necesitamos estar un rato sin el beb e.
madres deban enfrentarse a toda una gama de emociones intensas.y

variadas; su estilo de vida ysu identidad se han visto alterados y tie


idealmente, cuidar un poco de nosotros mismos_oSi sentimos que
nen qu..elldiar con sus propios sentimientos infantiles. Y, porenciJl1a lluestras.pmplas necesidades estn siendo atendidas, nos resultar,
.i~~o,se:les pide que tengan empata Con su beb en todos los J!lll.cho ms fcil rtdescubrir nuestros sentimientos de amor por el
beb.
LAS PRIMEIlAS SEIS SEMANAS /47
90 I ~UMPREND/ENDO A TU BEBE

ms confiados al hablar de los estados de nimo ylas preferencias de


Obviamente, hay ocasiones en las que estos sentimientos negati su beb, de las horas del dl en que suele estar inquieto, de las acti
vos se vuelven ms preocupantes. Cualquier persona que tenga la
vidades con las que disfruta, etc.
impresin de que realmente podra llegar a hacer dao a su beb En cuanto al beb em leza a oder levantar un oco la cabe~
debe hablar de inmediato con algn especialista acerca de sus preo ya reconoce realmente a sus principales cuidadores; es capaz de di
C1.lpadones y obtener el apoyo que necesita. Pero el hecho de tener rigir la atencin por voluntad propi<! hacia el pecho o el bibern, o
impulsos violentos oa;resivos con respecto al beb de forma ocasio
nal no afecta al amor que sentimos por l. Los seutirrentQs no .QIl. yalgunas de las cosas que ve a su alrededor como si empezaran a te
'lo mismo que las acciones. Como demuestra la historia de Banna, el ner alguna especie de sentido, ypuede reconocer que es la hora de
hecho de permitimos sentir con toda profundidad nuestros senti I su toma ydisfrutar tanto del alimento como de la compai\la, sabien
mientos negativos, ya sea en sta o en otras relaciones Intimas, pue \ do que ambas cosas le pertenecen Yque l pertenece al mundo. Es
de ayudamos adamos cuenta de hasta qu punto son intensos nues
tros sentimientos positivos yde amor. I\ entonces cuando para muchos padres comienzan realmente la ale
grla y el entusiasmo de conocer Yamar a ese beb que est creelen
\..~ de ser, asu vez, reconocidos ycorrespondidos.,
Hitos durante las primeras seis semanas

Al final de las primeras seis semanas, el absolutamente indefenso re


cin nacido se ha convertido en un beb ms fuerte, ms consciente
~.~~ rodea yms capaz de relajarse de disfrutar de lo ue 1
mundo puede o recer e. ontemp ar a primera sonrisa autntica es
'P,ITa la mayorla de l~ padres un momento de jbilo y de orlll!llo.
Segn.relata Sam:

Recuerdo que me sem! como si fuer. a explotar de felicidad. Le somel y, de


pronto, l me respondi con una sonrisa. No creo que en toda mi vida haya te
nido ~n sentimiento de entusiasmo y de pu'ra felicidad comparable. Sentl un
cosquilleo por todo el cuerpo. Era como cuando te enamoras.

Muy pocos padres pueden decir que las primeras seis semanas hayan
sido un periodo de calma ygran fe\iciaad; para la mayorla se trata de
tina etapa repleta de'ansiedades y emociones muy intensas. Una vez
.\!1lnsrurridas a as la ma orla de las madres se sienten
~EJ2oco ms preparadas para atreverse asalir a mun o: se acabaron
los das enteros en bata; quizs empiecen a hacer salidas regulares
para ir aver a algn profesional de la salud o para reunirse con otras
madres. El caos empieza atomar cierta forma. Los padres se sienten
!i',
De los 3 a los 6 meses

f
1

Nuevas habilidades y nuevos sentimientos

La siguiente etapa importante en el desarrollo de un beb comienza


~
.
alos 3 meses. Apartir de esta edad, el beb empieza asentir que tie
~

,'-" t:ne mucho ms control. Disfruta ms de su cuerpo: descubre las ml!


! f ~ nos y los pies, extiende losbrazos para tocar y agarrar cosas yexpe
i'J \& r rmenta con sonidos}' expresiones faciales. Durante las primeras
'el " semanas de vida, se relacioriaba con las cosas principalmente a tra
!
..2 i vs de la boca y los ojos. Cuando estaba alterado ose senta mal, fi
"'i~i; jaba la mirada en algo para reconfortarse -una luz, un juguete, los
>- ;; ojos de alguien- o se mcHa algo en la boca y lo chupaba. En cuan
,-! tO es capaz de agarrar cosas con la mano, el mundo cobra un nuevo
. 9! significado, aunque por lo general las cosas acaban directamente en
la boca durante un largo tiempo. para ser debidamente inspeccio
~! Alos 3 meses, cuando se le da un bonito juguete o ve una
cara familiar, con frecuencia demuestra su entusiasmo babeando, an
tes de pensar siquiera en extender un brazo.
Apartir de los 3 meses, el beb se va haciendo mucho ms fuer
te y empieza a estar ms integrado. la no es slo un ser desvalido
preocupado porgue sus necesidades sean satisfechas: ahora est dis
puesto a explorar el mundo. Las bromas, los juegos y las conversa
ciones empiezan aser posibles durante este perlado. Alcanzado este
DE LOS 3 A LOS 6 MESES I 51
50 I COMPRENDIENDO A TU BEBe

punto, el hecho de que nuestro beb nos sonrla adquiere un nuevo Alos 3 meses, Siobhan le dej bien claro a su madre cules eran
significado. Se ha convenido en una persona por derecho propio, y sus preferencias con relacin a las tomas. Acostumbraba a buscar el
nosotros nos hemos convenido en personas reales para l. Es mara pecho de su madre con avidez, agarrndose a l con pasin. Se con
villoso poder presenciar que el beb, poco a poco, se va sintiendo centraba en el pecho con una expresin de detenninacin, y cuando
ms cmodo en el mundo y empieza a disfrutar de las experiencias llegaba la leche la tomaba con ardor, con los ojos cerrados:
conocidas y fiables que estn dando fonna a su vida y le estn pro
Siempre supo qu era suyo, a qu tena derecho. Me hacia sonrer, porque
porcionando una pauta.
siempre tenll una mano extendida en el aire, .con el dedo corazn yel pulgar
juntos, como una pequefia gourl1lft. Siempre pens que debla de estar dicien
do: ,Que el mundo entero se detenga. Estoy tomando la leche. Acontinua
La lactancia: la leche y todo lo que la acompaa cin, estirabo todo el cuerpo, con los brazos extendidos hada arriba, por enci
ma de la cabeza, y con los ojos cerrados, completamente satisfecha.
Algunas madres que han estado dando el pecho se pasan al bibern
ms o menos en este momento, quiz porque deben regresar al tra Siobhan era un beb que reclamaba el pecho y la leche como suyos
bajo, o quiz porque quieren un poco de libertad, o porque no estn yque sabia cmo obtener el mximo placer y la mxima satisfaccin
disfrutando del hecho de dar el pecho. Otras, en cambio, se encuen durante las tomas. Esto constitua una fuente de gran placer tambin
tran con que dar el pecho se vuelve ms placentero ahora que tanto para su madre, a quien afortunadamente no le importaba que le hu
el beb como la madre se sienten ms confiados y relajados. Las ma biera asignado el papel de observadora, ms que de participante.
dres que dan el bibern generalmente se encuentran con que los be Puede que Sjobban disfrutara de la fantasa de que el pecho y la le
bs se estn adaptando a algo ms parecido a una rutina, de modo .fhe e.ran suyos y de nadie ms, de modo que incluso su madre deja-_
que las tomas pueden planificarse con ms facilidad y se hacen ms ..ha de existir para ella cuando se perda en su mundo particular de
agradables. Por lo general, las tomas generan menos ansiedad acerca inmensa felicidad.
de si el beb est ganando el peso sufciente, est tragando demasia En el caso de otros bebs, es ms evidente que las tomas son una
do aire, etc. . cuestin de dar y recibir y que disfI].1tan cl~l hechode que su madre
comparta la experiencia con ellos. AClara desde mUy.!,emprano se le
-dio tanto el pecho como el bibern '/, mientras tomaba la leche, ob
Diferentes personalidades
-,~.~---

-----.-.'"~ .. _- ------
servaba asu madre con una mirada llena de amor y confianza:

\.\.\L\J-if' Aveces, cuando le ofrecia la leche, simplemente se 9,uedabo un rato sonrin


La personalidad yel caracter individuales de los bebs se manifies b.o.\..>.~. .j"\ \\)
~ome antes de empezar atgmr1a Gene.ralmente mient:asla tomaba me mi~
tan muy claramente en su actitud con respecto a la comida y las to \ ~ ~cY\~~ba fijamente, casi como si me eS1uyiese diciendo' ,GTilrias>L.Y, ms odelon
mas. La relacin que se establece -en torno a la alimentacin puede ,\1'J'.\]' )""\ t, si yo empezaba acharla . ijos o a mirarla televisin mientras
ser considerada la base detodas las relaciones futuras, puesto que se /}o..;\. iu>l' :k-dabaJaJech.,..n"Rref"""!'Ja.',-wma.:p.speraba hasta gue yo le volviese o .
trata de laprlmera ex~riencia real del bebe1ique asimila o reci ('\\: prestar atencin.
~nlo, amo;'-ienestar- de ot~~ person~5etJlltiiru:n Cf,.\]
~!n-del terreno -ell el g~eh.J:lllpieza a comprender dnde Hay bebs que, cuando toman la leche, pueden parecernos peque
~.l y dnde empieza su f!!f!.d.I~,_~.!igue explora lo que sig os amantes, apasionados y llenos de adoracin; otros, en cambio,
nifica ser dos personas separadas, una que da y otra que recibe:-" pueden parecernos bastante cmicos, como es el caso de un beb
_ _____ __ __ __ __-W'._"" _ _'",. __
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DE LOS 3 A LOS 6 MESES / 53
52/ COMPRENDIENDO A TU BfJlt

de 3 meses que, al ver el pecho de su madre, gesticulaba agitada


rillkoha '1ue mam tambin le pareca horrible la vida y la
mente dndose golpes en la cara. Un beb puede ser imperioso y
~mam" no resultan fciles de distinguir para un beb de ~5-.
posesivo, mientras que otro puede mostrarse vacilante y distraerse
ualquiera de estos [actores podrta haberle llevado a no desear ma
con facilidad. Durante este perodo, las tomas siguen siendo el eje
mar, a sentir ansiedad o enfado y a necesitar rechazar algo a lo que
fundamental en torno al que gira la experiencia del beb. La proxi
poder echar la culpa de sus horribles sentimientos.
midad de la relacin que se establece alrededor de la alimentacin
Es muy dificil seguir teniendo presente el hecho de que a veces

va mostrndole al beb lo que el mundo tiene que ofrecer, as!


nu.;7ros bebs nos vern como alos malos, incluso cuando sinta

como ~ gue significa relacionarse de una forma tan [ntima con otra
mos que estamos haciendo todo cuanto est a nuestro alcance por

persona.
, ellos. ESte es uno de los retos ms difdles a los que nos enfrentamos
romo padres, y nuestra capacidad de tolerarlo depender en gran
medida de lo fuenes que nos sintamos en ese momento,
El beb que rechaza el pecho Sea lo que fuera lo que origin el problema en la lactancia de
Ben, est claro que cuanto ms culpable y responsable se sent1a Car
Obviamente, a esta edad las tomas todava pueden seguir siendo una
Ia por ello, ms difcil les resultaba a ambos desenmaraftar los senti
fuente de ansiedad. Ocasionalmente, en torno a este perodo, algu
mientos de preocupacin que tenan y recobrar una relacin ms
nos bebs que han sido amamantados sin problemas de repente re
apacible en torno a la alimentacin. Despus de una semana o dos,
chazan el pecho, lo cual puede resultar tremendamente decepcio
tras haber introducido la leche de inicio como complemento en la
nante para la madre. Carla haba amamantado a su hijo Ben sin
alimentacin de Ben, Carla le cont lo que ocurrla a una amiga, y se
problemas durante aproximadamente los tres primeros meses, pero
sinti muy aliviada por el hecho de poder hablar con alguien de lo
a partir de entonces, de pronto, el pequefto empez a apartar la cara
que tanto la angustiaba:
ya llorar cada vez que su madre le ofreca el pecho:

Estaba casi a punto de abandonar, incluso me entr un poco de pnico, creo;


Empezaba a llorar tan pronto comO' vea el pezn. Pareca angustiado y no lo
qUiI~S ambos nos asustamos un poco. Me vino muy bien poder hablar con al
querla, simplemente apartaba la ~ra cada vez que yo lo intentaba. Para mi era guien que nO me consideraba un completo desastre.
algo desgarrador. Yo estaba atravesando una mala racha en mi relaeln y me
sentia bastante deprimida, y no dejaba de pensar que l saba que habla algo En el caso de Carla y Ben, el hecho de recibir nimos de alguien ex
distinto en m!, algo que no le gustaba y que y. no queria eStar cerca de mi. la-;elaci6n fue suficiente para ayudarles a resolver el proble
ma. Carla se sac algo de leche durante un par de das, mientras l
lliull2!:cho es una parte tan ntima de la relacin ~e, cuando el rechazaba el pecho, pero empez asentirse menos rechazada, y muy
beb rechaza lale;h!:., una madre puede te!1erJ~~~~Siciae gue ;,s pronto Ben comenz a aceptar su leche de nuevo. Si, al rechazar el
el~l~m:.h~;ca!ia~e.p..tc1!lmente s!Je siente vu!nerabl~por otrosJ'llil:... pecho, haba estado tomunicando cierto enfado o frustracin con
gyas.. Recuperar la confianza puede ser dificiL No podemos ms que 1 respecto a su madre, debi de ser un alivio para Ben sentir que ella
especular acerca de lo que no le gustaba a Ben. Quiz, de entrada, 1, era capaz de tolerar tales sentimientos y le podia seguir ofreciendo el
simplemente estaba fsicamente incmodo y no le apeteca recibir el l
p~ec~h~o:~~.:.fi.:.anz=a...:d...:e..:!q.:.ue=fin_a:::lm=en=t.:..e:..se:-.:l.:.,e~p:...as_an='
__ ano
pecho. Quiz capt en el estado de nimo de su madre algo que le \
disgust lo suficiente como para apartar la cara. O a lo mejor estaba )'
~~~na mala racha y la vida9arecia horrj\I:J() cu~Lsjg-_
04/ UUMI'I/ENOIE.NDO A TU BE.Bt
DE LOS 3 A LOS 6 MESES / 55

La Introduccin de alimentos slidos


Pero tambin es un perlodo muy emocionante. Por ejemplo, en
aquellos casos en los que el beb ha sido amamantado, la del deste
Hemos visto lo mucho que empieza a desarrollarse la personalidad te puede ser tambin la prtmera ocasin para que el padre o los her
del beb y a manifestarse en torno a la relacin con la lactancia, ya
manos o hermanas mayores panicipen en las comidas. Harry era el
sea materna o con bibern. Con respecto al siguiente paso impor ms pequeo de tres hermanos, que estaban impacientes por que
tante, probar los alimentos slidos por primera vez, entran en jue
tomara alimentos slidos por primera vez:
go toda una serie de respuestas y sentimientos muy variados. La
':g
cuestin de CUndo empezar a introducir alimentos slidos se dis En nuestra familia, la primera cucharada de pa lila de Harry fue motivo de cele
t
-'"J'l cute mucho incluso antes de que comience e1.Qroceso, y est car1@:: racin. De pronto, t o e mun oquerta darle de comer, ysus hermanos se pe~
'5 -(). .da de emathd.dad, Amenudo, a los padres les cuesta muchlsimo de leaban por quin iba asostener la cuchara. !.es encantabala idea de que se fuera
:f<7 cidirse adar el paso, algunos lo dan antes de la marca de los 6 meses, .pareciendo ms aellos y dejara de ser el nUlo de mam, Aunque yo me sentUm
_ ~J i) poco triste. Ya no era mi beb, no del mismo modo. Se estaba haciendo mayor.
y otros, despus. Es evidente que se trata no slo de cundo el beb
'" \;J
) '-o ~ est flsicamente preparado para ello, sino tambin de cundo lo est
~. emocionalmente (por no hablar de cundo se siente preparada la Cada beb responde tambin de forma distinta ante este mundo
'
~~ madre!).
nuevo y extrao. Molly, por ejemplo, acept los alimentos slidos
con gran entusiasmo y de inmediato intent agarrar la cuchara y co
"
G .. En ocasiones, la ansiedad con respecto al inicio del proceso que
mer tanto como poda, como si hubiera estado esperando la oponu
'"
ti,
acabarcon-,J'destete emerge adoptando la fonna de preocupacin
nidad para empezar. El nico problema con que se encontr fue que
t con respecto a qu darle.exactamente al beb, o de una intranquili
s la cuchara no dejaba de desaparecer entre un bocado y otro, un con
:r dad excesiva con relacin ala higiene o a todos ycada uno de los in.
cepto que le desconcertaba yle panta furiosa.
gredientes que intervienen en cada bocado. Dejar la leche como la
Pero Harry, cuyos hermanos estaban tan ansiosos por que dejara
nica fuente para cubrir las necesidades nutricionales del beb pare
la primera infancia atrs, no se mostraba tan convencido:
ce generar ansiedad acerca de si el mundo contiene cosas digertbles
o~nosas&S d~cir,JIce.rca de si separarse de mam va~ser bueno o Cuando lleg el momento, Harry nos mir como si nos hubisemos vueltO lo
no para el beb. cos. Reaccion como si la cuchara fuera un objeto extrao, lleno de esa sus
Como con todo nuevo paso en la vida de un beb, el destete con tancia rata yasquerosa que de repente le llenaba la boca, La mayor parte de la
lleva alegrlas y tristezas. El proceso de destete supone tanto acos comida volvla a salir de su boca de inmediato. Nunca olvidar la mirada de
desconcierto en su cara: Esto no es lo que yo habla pedido!. Tard mucho
tumbrar al beb a algo como fomentar la separacin de algo. Ambas
tiempo en comprenderlo.
cosas subrayan lo que se gana y lo que se pierde al empezar a tomar
alimentos slidos._Probar algo nuevo implica dejar atrs el tipo de
Algunos bebs necesitan que les animen antes de poder habituarse a
relacin ~e hasta entonces se haba mantenido Con el beb yiegu
esta nueva fonna de hacer las cosas y empezar a interesarse por esos
ramente conllevar la al1aricin de sentimientos muy il11ensos con nuevos sabores y texturas;.91!iz Han)!, al igual qlle su madre, e~
::specto al crecimiento y la separacin. Los padres tambin deben consciente de q.u bla erdido. Necesitaba darle tiempo a
abandonar algo. El beb ya no es un lactante, y ya no se le alimenta ese sentimiento antes de empezar a apreciar las ventajas de a nue
por medio de un intimo abrazo, Ya est listo para ingerir alimentos
situacin.
desde ms lejos, desde el regazo o qesde la trona, y esto representa Co!110 sucede con todos los nuevos retos, no es fcil procesar tO
un cambio importante para todos los implicados. -- "~ ..........

dos los significados de golpe, ynuestra capacidad de lidiar con el,


561 COMPRENDIENDO A TU BEB
DEWS 3A lOS 6 MESES 1 57

crecimiento y la separacin del beb constituye una parte proflJl)da


de concentracin y est trabajando para comprender lo que siente

Il
de nuestra personalidd. En el caso de Harl}\ seguir adelante y pasar
a los alimentos slidos significaba abandonar aquello que conoca y ante las cosas.
amaba; no estaba seguro de querer avanzar, crecer osoltar lo que te Cuando Emma tenia 3 meses, sus padres la vieron observar muy
na tan fcilmente. El lamento, la tristeza y la Prdida a menudo atentamente uno de los animalitos que colgaba de su mvil preferi
emergen junto con el alivio, el placer y el orgullo en cada una de las do: cuando el animal entraba en su campo de visin, Emma sonrea
~tapas del desarrollo, Sin embargo, ahora que hay un poco ms de encantada, pero cuando sala de l, se enfadaba y daba fuertes pata
distancia entre comida y comida, podemos empezar a compartir la das con las piernas protestando. Emma pareda estar utilizando el
experiencia con nuestros bebs de una forma nueva. Hay una nueva mvil para expresar yexplorar algunos de sus sentimientos con res
dimensin en el proceso, as como nuevas herramientas que tanto el pecto alas idas yvenidas, lo que le gustaba y lo que la hacia enfadar.
adulto como el beb utilizan, un nuevo espacio en el que la comida Incluso a esa edad, los bebs utilizan el juego para comprender sus
va y viene, nuevos descubrimientos acerca de lo que sabe bien y 10 propios sentimientos.
que no, etc.

Ir a dormir
Una mayor separacin
Durante los primeros meses, la mayora de los padres se enfrentan al
La incorporacin de alimentos slidos marca un cambio importante agotador proceso de convencer al beb de que las noches son para
en la proximidad inicial entre la madre o padre y el beb. La nueva dormir. Incluso cuando esto se ha conseguido con, por 10 menos,
confianza y las nuevas habilidades que tiene el beb pueden ahora cierto grado de xito, algunos temas relacionados con el hecho de
llevarle a realizar toda una serie de nuevas incursiones en el mundo. acostar al beb por la noche y ponerlo a dormir continan preocu
Una vez ms, la relacin madre-beb se vuelve un poco menos ex pando a muchos padres.Eormir est tambin relacionado con la
clUsIvay parte de la grOldmjdad inicial dismiRUj!@; pera las posibi separacin, y puede ser una cuestin que genere tantas emoClQDes
lidades para compartir momentos de placer y nuevas eXReriencias en los padres como en los bebs y]os nios,
~parecen ampliarse jnOnitamente y esto plJede "i"irse como una . Para empezar, durante este perlado algunos padres deciden rea
unin, pero tambincomo un distanciamiento. lizar cambios en lo referente al acto de dormir del beb: trasladan al
-----jbeb de pocos meses le resulta ahora ms fcil centrar su aten~ pequeo asu propio moiss, asu cuna o a su propia habitacin. Esto
cin en cosas que se encuentran ms lejos y es capaz de decidir qu puede fonnar parte de un impulso de poner nuevos limites entre el
quiere mirar. En esta etapa se hacen posibles nuevas versiones del beb y sus padres, y es habitual que requiera muchas negociacio
juego de desaparicin y reaparicin, como el del Cuc!, puesto nes y renegociaciones antes de que el beb se adapte a la nueva si
que las idas y venidas de loshennanos, de los juguetes, de los padres tuacin, Puede que nos identifiquemos mucho con cmo se siente
e incluso de los animales domstcos se vuelven ms interesantes -o con cmo creemos que va a sentirse- nuestro beb ante la im
para el beb y adquieren para l ms signifcado'AIEedida que el posicin de tales lmites. Es sumamente tentador atribuir al beb
beb empieza a reconocer y a apreciar ala madre, al padre, a los her todo tipo de respuestas que a menudo tienen su origen no tanto en
_t!!?.!!Q2L a los abuelos, tambien parece ser ms capaz de reconocer su personalidad, sino en la nuestra,
sus propios sentimientos. Mentalmente, tiene una mayor capacidad Sue yDylan, padres primerizos, pusieron a dormir aMatthew en
I su moiss al pie de su cama hasta que cumpli 4 meses. Matthew
58/ COMPRENDIENDO A TU BEBt DE LOS 3 A LOS 6 MESES / 59

dorma muy bien y generalmente no necesitaba que le dieran el pe zaron a disfrutar del hecho de tener de nuevo la habitacin para
cho por la noche. No obstante, a Sue le resultaba difcil dormir con ellos solos.
Matthew tan cerca de ella, puesto que era consciente de todos ycada Evidentemente, los dos dibujos, por si solos, seguramente no
uno de sus movimientos y de los ruidos que emitia. Tanto Sue como significaban mucho para Matthew, pero quiz fueran importantes
Dylan sentan que necesitaban un poco ms de espacio, as como dis por lo que representaban para sus padres: la idea de que ese nuevo
poner de un tiempo sin Matthew por la noche. Se haban mudado avance podrla tener ventajas reales para Matthew, no slo prdidas.
recientemente, yla habitacin destinada a Matthew todava no esta Nunca es posible determinar con toda seguridad qu sentimientos
ba arreglada. La primera noche que 10 pusieron a dormir en ella se acerca de una nueva separacin se originan en el beb yqu senti
despert tres veces, muy angustiado, y a Sue no le result nada fcil mientos en los padres; siempre habr un poco de ambas cosas. Pero
conseguir que volviera a dormirse. intentar averiguar en qu medida nuestros propios sentimientos po
Esto se convirti en una pauta durante la semana siguiente. Tanto dran estar empaando la percepcin que tenemos de los de nuestro
Sue como Dylan estaban tremendamente decepcionados y descon beb puede ayudar. Hay muchas cosas que el beb tendr que des
certados con respecto a por qu de repente a Matthew le resultaba cubrir por si mismo: a travs de la ex eriencia direc de ellas
tan dificil dormir. Recientemente habia empezado a tomar alimentos es que as etapas gra uales de separacin de los padres a veces son
slidos, y se preguntaban si era eso lo que le estaba afectando. Sin tristes y pueden hacerle sentir solo, pero tambin pueden propor
embargo, cuando se sentaron ahablar acerca de ello, se dieron cuen cionarle nuevas oponunidades ynuevos place~:--- --
ta de que ambos se sentan culpables y estaban preocupados por el
hecho de haber sacado a Matthew de su habitacin. Ambos se ha
biansentido mal al pensar que estaba completamente solo, haban El llanto controlado..
imaginado que debla de pensar que ya no lo quedan y crelan que se
guramente se senta rechazado. Sue confes que odiaba la nueva ha El punto de vista de los padres
bitacin de Matthew y que cuando se habia sentado all! con l para
darle el pecho por la noche, habia estado observando esas paredes La mayora de los padres sopesan en algn momento las ventajas y
tan feas yse habia sentido muy triste. las desventajas de acostar al nio en la cuna ydejar que llore hasta
Lo que pareca estar pasando es que los sentimientos de estos que acabe por dormirse, es decir, del proceso que se conoce con la
padres con respecto al destierro de Matthew de su habitacin esta expresin -bastante fra- de .llanto controlado. En esta rea, al
ban afectando a las respuestas de ste ante la nueva situacin. Si igual que en muchas otras en las que se produce una separacin, los
ellos mismos no creian que la habitacin de Matthew poda ser un sentimientos estn a flor de piel. Algunas personas se horrorizan
lugar bonito en el que estar, lo tendran muy dificil para conven ante esta idea: imaginan que debe de implicar controlar. al beb
cerle! Despus de que Sue yDylan fueran capaces de hablar de sus de forma cruel, dejndolo llorar solo hasta que acabe por dormirse.
ansiedades y del nudo que se les hacia en el estmago por el trasla No obstante, hay otras personas que opinan justo lo contrario y que
do de Matthew ala nueva habitacin, Dylan coloc un par de dibu califican a los padres que por la noche cogen en brazos a su beb
jos sobre la cuna de Matthew y ambos padres empezaron asentirse para reconfortarlo de indulgentes eincapaces de controlar su propio
un poco ms tranquilos. Para alivio de todos, poner a Matthew a deseo de correr a consolar asu hijo, tirando con ello "piedras contra
dormir en su nueva habitacin enseguida se hizo ms fcil. En un su propio tejado. Cada bando mira al otro con recelo, no sin cierta
par de noches, volvi a dormir la noche entera y sus padres empe- dosis, quiz, de falta de confianza en si mismo. Los padres sienten
60 I COMPRENOIENOO A TU BEB
DE LOS 3 A LOS 6 MESES /61

que tienen que hacer lo correcto, pero por lo general no estn segu que si dejaba a Ta en ese estado tan terrible, iba a causarle un dalia
ros acerca de lo que esto implica para el beb. irreparable. Sally sinti que no tena otra eleccin que dejar que Tia
EstO nos remite a lo que ocurri cuando Sue yDylan trasladaron regresara a la cama con ella, donde la nia se tranquiliz de inme
a Matthew a su nueva habitacin. Parece probable que Matthew se diato. Sally sent!a que haba fracasado y se enfad porque nadie le
diera cuenta de cmo se sentan sus padres al acostarlo cada noche. haba dicho lo difcil que seria.
As que Qe.lJe de haber algo en el modo en que colocamos anuestros Este tipo de situacin es muy frecuente. Sobrellevar los llantos de
b~bs en sus ~-~nas,Te5damos enJeso de buenas noches o-les ha un beb durante la noche es una de las tareas ms diflciles para to
bl~mos qu 'les fiaisfemeiiSajs-crcadeuesrroSSeT;~s dos los padres, ytodava ms en el caso de una madre que est sola.
ms profundos. si reaiittreemos esto, la cuestin de si elllan En una pareja, ambos pueden proporcionarse cierto apoyo mutuo y
'te) cotrolado funciona o no depender tanto de nuestra propia ayudarse a resistir durante las peores rachas, siempre y cuando el
personalidad yde nuestros propios sentimientos con respecto aesta agotamiento no los empuje a descargar su malestar sobre el otro.
separacin como de los mritos del sistema en s. ~ somos capaces Pero, incluso con tal apoyo, cuando,.Jl escuchar cmo llora nuestro
de. .convencer al beb de..que tenemas =fianza en Jo que estamos ~io beb, sabiendo que podriamos conseguir que se sintiera me
)laciendo, de gue realmente creemos que va a ser posible sobrwe jor simplemente con ~gerlo en brazos yvolver a ponerlo en nuestra
YLcada una de la~filcjQnes, es mucho ms probable que el cama dndole otra vez el pecho, nos obligamos a no hacerlo, pu~
mt.to.doluncio:e. No obstante, lo cierto es que del dicho al hecho de parecer que actuemos contra la naturaleza y contra lo que nos
hay un trecho. dice la intuicin.
Como adultos, muchos de nosotros sentimos que nos resulta . COmo hemos visto, lo cierto es que la mayoria de los bebs nece
mucho ms fcil lidiar con nuestras ansiedades durante el dla que du sitan ayuda a la hora de poner limites a sus sentimientos. Las ideas
rante la noche. Puede que algunos de nosotros recordemos que cuan _CLue un beb tiene acerg de s mismo son muy elementales, y lo ns"
do ramos nios nos daba miedo la oscurtdad, tenlamos pesadillas o probable es que no sepa si est preparado para hacer [rente a uljUl
nos sentlamos desamparados cuando estbamos solos por la noche. ~taEa de separacin o no, aunque es posible que suponga que
Y, al enfrentarnos con la angustia del beb, a muchos de nosotros no lo esy\. Como padres, tampoco sabem~s, de qu es capaz, pero
nos resulta muy difcil mantener la perspectiva adulta que durante el contamos con la ventaja denuestra Eropia experiencia y con una
da suele acudir a socorrernos. J~~r.sp~ctiva ms a largo plazo acerca de sus crecientes capacidades.
Sally estaba criando sola asu hija Tia. Le gustaba mucho que Ta Resulta dificil, especialmente en plena noche, no identificarse con
durmiera en su cama, donde poda reconfortarla y estar cerca de los sentimientos del beb que llora hasta el punto de quedamos atra
ella durante toda la noche. Pero cuando Tia cumpli 5 meses, deci pados en su perspectiva yperder el contacto con la nuestra.
di trasladarla a la cuna. Tia no se dej impresionar y, cuando Sally Finalmente, Sally pidi consejo a una profesional de la salud,
la acost en la cuna, se puso allorar para expresar su enfado; a con que le sugiri un sistema paso a paso para manejar los llantos noc
tinuacin, al ver que su madre no se la llevaba a su lado, se angusti turnos. Para el alivio de Sally, este sistema permita la posibilidad de
cada vez ms. ASally, la reaccin de Tia le result desgarradora, pero consolar y tranquilizar al beb en cada paso; tenia que mantenerse
habla tomado una decisin y deba atenerse a ella El mtodo del fiel al principio de no ceder ante el deseo de la nia de regresar a la
llanto controlado le pareca una idea sensata. Sin embargo, la noche cruna con su madre, pero no debla dejarla llorar nunca durante ms
avanzaba y Tia segula llorando desconsoladamente: Sally se encon tiempo del que pudiera soportar. Con el apoyo de esta profesional de
tr con que no podla soportarlo ms, y empez a convencerse de la salud, Sally descubri que no se senta tal cruel al decir no ante
\.OUS(C".I,s...Q., e~{\ .J"V
$2( COMPRENDIENDO A TU SEB ~I
\A\;:\\) ~0.\\it(l (j IJ O, v'" \D DELOS3ALOS6MESES/63
l~ IdA -\1(IA
(). \pe x:;(j.(. \J\cJo V"""a~Q~0J'\e. _ ,,J\~O
vA. "f.
~ ~O (~'b:> \ CuD ~ .l;\V
las exigencias de Tia, yfinalmente TIa acept las nuevas reglas, aun \"(~ & te necesitar ue ella est fsicamente presente para volver tirse
no sin oponer resistencia! bien. Cuando el beb ya tenga unos meses, por o general estar prt
Aveces necesitamos tomar ms conciencia del hecho de que parado para iniciar el proceso gradual de probar qu puede hacer
para el beb somos el adulto. Debemos transmjtirle que compn;n para sentirse mejor mientras mam no est. Siempre y cuando no sea
dw10s plenamente que puede estar sumido en la desesperacin yel demasiado pequeo para que se le deje solo, podr empezar a utili
miedo. pero debemos seguir insistiendQ con delicadeza en el hecho .~r_~us ~ios pensamientos y recuerdos para ayudarse a s mismo
de que nosotros no estamos desesperados y aSlIstados. Esto no es f a superar la situac;iin.
cil, y la mayora de nosotros necesitaremos apoyo externo para con '\J Alos bebs les gustara que aparecisemos ante el primer
seguirlo, pero puede transformar la situacin por completo. Tanto ~ cio de angustia y les disemos lo que necesitan para obtener una
para el beb como para los padres, el hecho de saber que no todo el ~ gratificacin y un bienestar inmediatos. Pero si nuestro hi~be
mundo est atrapado en esos sentimientos infantiles -que real y i!~. .!lue estamos cerca y que no le dejaremos que lidie solo con sus sen
genuinamente tenemos fe en que no hay motivos para estar tan ~~ mientas de . re ocupacin durante demasiado tiem o em ezar a
asustado y en que las cosas se arreglarn- puede hacer que las an :r)t %scubrir que pue e reconfortarse a s mjsmo incluso C!!ndo no
siedades nocturnas en torno a la separacin resulten mucho ms .$;?"'-"" f _~s con l. Esto no puede conseguirse de golpe. y a ~eces nos
fciles de manejar. ~\ asustaremos y pensaremos que no es capaz de hacerlo. Este es el
J t) motivo por el que debemos ser sensibles y permanecer en cQl'lt~GtG
<i:1:J.~con sus sentimientos, regresando Sil lado con tanta freclleocia
El punto de vista del beb ~;:, como lo necesitemos, tranquilizndole y asegurndole que sigue
J,
j )- estando bien. gue nosotros seguimos all y que no va a suceder
Si imaginamos todo el proceso desde el punto de vista del beb, para ~" nada ma!9. La mayora de los padres pueden advertir la diferencia
l debe de ser impactante que le dejemos llorar, aunque slo sea du .t:j ::~ entre un llanto que expresa protesta e indignacin y uno que ex
rante unos pocos minutos. No cabe duda de que un beb que est ~. (L presa desesperacin ypnico, de manera que el beb pronto apren
inquieto y que quiere que su mam lo coja en brazos, lo acune Q le 1.'>-,der que mam o pap s aparecen cuando realmente se pone muy
"-"6'
d el pecho reaccionar de forma muy intensa cuandQ vea que sta . '-' 1\:: nervioso.
se aleja, Dependiendo de la personalidad del beb Yde cmo sea la a - Cl
8~ Si el beb siente que somos conscientes de aquello por lo que
relacin con la madre, el pequeo se sentir indignado, se enfadar, '-- est pasando, pero que tenemos fe en que conseguir superarlo, es
le entrar el pnico o se quedar desconcertado -todos los senti ms probable que descubra por experiencia propia que realmente
mientos imaginables-, pero lo que es evidente es que considerar puede hacerlo. Una de las tareas ms duras que conlleya el becho de
que lo que est ocurriendo es malo. Con frecuencia, estos senti ~adres es ayudar a nuestros bebs aaprender que la angustia, el
mientos negatvos van aumentando medida que pasa el tiempo y la enfado ola soledad no son cosas Ut on n en eli ro su su ervi
madre sigue sin regresar. fencia por mue o que en determinados momentos puedaparecer;
Si los padres dejan al beb solo durante breves perlados de tiem I!;s que es "sj, Un beb que por la noche ha estado fuera de s[ debido
po, el beb, poco apoco, deber enfrentarse a la tarea de intentar ha a la tristeza y la rabia puede despertarse a la maana siguiente y de
llar recursos dentro de s mismo para lidiar con la situacin. Al prin dicarnos una sonrisa radiante.
cipio es posible que enseguida le entre el pnico cuando la madre
desaparez~;}J!lli!g~:g!Ul\.uante gn perodo muy catto, y rga!m,lt
-<---~_.
64 I COMPRNDlNDO A TU BE:8t

Un beb en pleno desarrollo

Al final de los 6 meses, algunos bebs empiezan a poder sentarse so


los y la mayor!a ya ha empezado a ampliar su crculo de seres
ridos, su repertorio de voces y expresiones, ysus intereses. Perecen
tener el mundo a sus pies, y algunos hacen gala de una importancia
personal y un autoritarismo que resultan graciosos yconmovedores.
Para los padres, abuelos y hermanos mayores, ste es un momento
muy emocionante, puesto que el beb es capaz de desarrollar rela
De los 6 a los 12 meses
ciones ms profundas y significativas con cada uno de ellos, as
como de percibir que cada uno es diferente y que, por tanto, le ofre
ce placeres e intereses distintos.
UnJ:.>eb de 6 meses es ya mus;.ho ms consciente. de SIlS semi
mientas. Puede ponerse absolutamente furioso"'y-_puede tambin
;tiram-oiTnfectoprofundos. Pero la visin temprana y Durante la segunda mitad de su primer ao de vida el beb experi
mitiva del mundo va dejando paso a sentimientos ms complejos y menta una completa transformacin. La criatura cuya exploracin
desarrollados. El beb est empezando a pensar por si mismo. Pue del mundo se vea limitada a lo que estaba directamente a su alcan
de disfrutar del hecho de estar solo, tumbado en la cuna embelesado ce o dentro de su campo de visin se convierte en una personita ca
por un mvil o por lo que se ve por la ventana. Puede reconocer que paz de desplazarse, aventurera, que tiene ideas y planes propios. No
tiene hambre, que est agradablemente saciado, que est enfadado obstante, a muchos padres les parece que este perodo es uno de los
;:On_ll1~l!:~.que ~e.E.~J_~~uehta, que esta entuslasmadOj?Orn. ms placenteros. El beb est empezando a dar muestras de que va
nuevo descubrimiento, que est preocupado por si le dejan solo, etc. lora la vida: responde con entusiasmo a todas las nuevas habilidades
Ya no se siente tan desconcertado por la novedad de la vida, ni tam que est adquiriendo ysu capacidad para expresar alegria, humor y
poco a merced de sentimientos o sucesos caticos que emergen de afecto es cada vez mayor. Tambin puede protestar de una forma
quin sabe dnde: ahora tiene una base segura a su alrededor y cada muy contundente cuando algo le disgusta.
vez ms recursos en su interior. Puede empezar a realizar incursio Como hemos visto anteriormente, durante la primera etapa de la
nes en el mundo armado con una mayor confianza y seguridad en s vida del beb, las emociones de los padres y del beb estn tan es
mismo. trechamente entrelazadas que resulta prcticamente imposible estar
seguros de qU emocn pertenece a quin: cada uno de ellos se ve
afectado por el otro de una forma muy intensa. Al terminar esta eta
pa, los bebs han aprendido mucho acerca de sus propios senti
mientos y estn desarrollando la capacidad de advertir que aquellos
que les rodean tambin los tienen. pmante todo este tiempo se han
. visto profundamente afectados por los estados de nimo de sus ga
d~~~'~l';(saber conscientemente que stos tenan estados de nim~.
Ahora-qu~ han desarrollado un sentiao de s mismos como personas,
- I
66 / COMPRENDIENDO A TU BEB
DE lOS 6 A lOS 12 MESES / 67

estn empezando, muy lentamente, a observar, aprender y pensar Ver a mam desde una nueva perspectiva
acerca de los estados de nimo y el comportamiento de los dems,
Se inicia una etapa de relaciones ms complejas, estimulanteiY-i"ra Aproximadamente al mismo tiempo en que est realizando estos des
tificantes, cubrimientos acerca de s mismo, el beb va a tener que enfrentarse
al hecho de que su madre ysu padre son tambin seres complejos e
imperfectos, Como hemos visto anteliormente, un beb pequeo no
Un beb ms integrado es capaz de concebir a su madre como una persona separada con
cualidades positivas y negativas. Para l, ella no es en absoluto una
los estados de nimo intensos y extremos de la primera infancia, con persona, sino que es esencialmenle su mundo entero, tanto si esto
todos sus altibajos, continuarn caracterizando, por lo menos, todo significa algo maravilloso, cuando ella est all con l y le da todo lo
el primer ao de la vida del beb, No obstante, la cualidad simplista que necesita, o algo horrible, cuando no est all o cuando no le ali
y extrema de sus percepciones ya se ha visto transfonnada, y el beb los sentimientos negativos. En esta nueva etapa, el beb va a ir
tiene un sentido de si mismo ms arraigado. Durante la segunda mi descubriendo, progresivamente, que la madre es una persona com
ta~ de su primI:L-Q,,11 beb va adquiriendo una mayor capacidad
.parajtegrar5us-!lensamertws-y-smmerttos, lo cual le proporaQ. ----~ --
pleta y separada, al ien ue tiene todo tipo de cualidades distintas,
que pue eproporcionar amor, .alimentos sonrisas, pero que tambin
na una visin de s mismo y de los dems ms coherente ysutil. puede estar distante, ser quisquillosa o no llegar a comprender sus
ecesidades: un ser que puede cambiar de un momento a otro, pero
gue de aljinodo sigue siendo la misma persona.
Verse a s mismo desde una nueva perspectiva Todos estos descubrimientos constituyen un enorme desafo
para el beb y, a veces, la creciente complejidad de sus relaciones
Al principio, el beb parece percibir todosJos sentimientos buenos y puede parecerle muy dolorosa o preocupante. sta dejando atrs la
malos como si procedieran de una fuerza desconocida del exterior: )wsin de que tiene una madre perfecta que puede proporcjon
por su expresin, cuando est hambriento, cansado, se siente solo Jo todo, Esta criatura perfecta a la que haba estado mirando con una
o le duele algo, parece como si le estuvieran haciendo cosas malas. devocin yun amor autnticos -aunque a veces desapareca, hay
los bebs de pocas semanas pueden mirarnos a veces con pavor, admitirlo, oera sustituida por una versin horrible cuando las cosas
como si realmente sintieran que estn siendo atacados, ya sea por las iban mal- representaba, a pesar de todo, una versin de mam
punzadas producidas por los clicos, por un sentimiento de pnico que es dificil de abandonar. Es posible que para el beb percibir que
o por un hambre repentina. Pero a medida que el beb se enfrenta a tiene una madre tridimensional sea preferible a largo plazo, pero
la tarea de conocerse mejor a s mismo, va tomando conciencia de tambin puede conllevar decepciones y representar una amenaza

que no todos los sentimientos buenos malos proceden del mundo para su equilibrio, la mayora de los_bebs encontrarn formas de
exterior, de que l tambin tiene sentimientos buenos y malos dentro filtraLC.~xpericr;,cl.a,si les resulta demasiado difcil de asumir y
de s. Puede sentir agresividad yrabia, as! como amor yafecto. Al sen ~o<;.'!@n a III madre idealizada cuando las cosas se pongan feas.
tir que tiene ms control, que es menos pasivo yms independiente, En medio de todos estos cambios, el beb puede sentirse muy
ir enfrentndose asus propios lmites, asus impulsos desagradables abrumado y necesitar que los adultos establezcan ciertos lmites
odestructivos ya su condicin humana bsica, y gradualmente se ir L rcias a nJJestra mayor experiencia y a nuestra eropata, pode.
incorporando al resto de la humanid'!9, mas' proporcionarle un lenguaje para comprender estos nuevos sen
68/ COMPRfNDlfNOO A TU BEB DE LOS 6 A LOS 12 MESES /69

timientos. Si adems podemos ser firmes y coherentes, tambin le con su padre de un modo distinto yque los dos estn juntos cuando
1ii.taremos mostr~lP los peligrus..que est erul1ezando apercibir, l requiere su atencin. Sus hermanos yhermanas tambin se re
tanto en el mundo externo como en su propia imaginacin, tienen nen sin su permiso, quiz despuS de que a elle hayan acostado.
llmites. - - Hay amigos que vienen de visita y que se convierten en el centro de
atencin de todo el mundo, yentonces todos hablan y se rlen de una
forma que l no comprende. Ante esto, puede que reaccione de forma
La aparicin de los dientes enrgica, intentando participar en lo que ocurre, rindose o balbJI
Ceando asu vez para sentirse incluido. Pero aveces, cuando se sien
Por si todos estos retos no fueran suficientes, al beb generalmente
ta excluido, se enfadar o se sentir ansioso. ~de que de repe.!J.te
le salen los primeros dientes durante este perodo. Para muchos_be
.~:>iece a:>rotestar a la hora de acostarlo o que se despierte por la
b:~d~.ntici~!1'-:s dolo~9s~L se ponen muy tristes o s~uejar:..con noche con el deseo de Que no le dejen solo. Puede que se muestre
tin1.!~!ll.e..nt~.,per.9~~!!1J!Y.P-I12@l~tllela,~p,ricill~e 19s dientes re
receloso con determinadas visitas, a las que quiz percibe camain
,guieralambin ciertos r,!:,ajustes impOI!;a!lI&,$.!.nivel em9gpn~l.jlJ.s.tO
trusos indeseados en lugar de como personas con las que jugar. Ta!!:
cuando el beb est descubriendo que tanto l como las otras perso
billes JJ..ible que se dedique a gritar cada vez que su madr~~

nas poseen cualidades ms cortantes yagresivas, se enfrenta a la re

pentina intrusin de objetos duros y cortantes en su boca, donde

hasta el momento todo haba sido blando. Ypuesto que la boca


siempre ha sido una parte muy importante de l-ellugar por el
tenga una conversacin con otra persona.

Agunos padres perciben durante este periodo una nueva cuali

dad de tristeza en sus bebs. Quizs haya momentos en los que ob


servemos en ellos una mirada seria, incluso de melancola, o en los
que explora, se alimenta y llora- es ms que probable que este cam que oigamos un tipo de llanto ms contenido. Los padres tienen

Ibio haga aflorar sentimientos inteosos y confusos. El impulso de ma


mar deja de ser tan dominante; ahora empieza a no pensar en otra
cosa que en morder, yes frecuente ver alos bebs en perlado de den
ticin presionando objetos casi compulsivamente contra sus nuevos
ahora la sensacin de que el beb les echa de menos cuando estn
ausentes y de que es sumamente consciente de las idas yvenidas de
los dems.

dientes con una mirada seria y de preocupacin. Es posible que ne


cesite cierto tiempo para poder adaptarse a esa extraa novedad y a La importancia del juego
todas esas molestias y empezar a disfrutar de las ventajas que pro
porcjona la capacidad de morder, con todas sus aplicaciones. Al tiempo que suceden tantas cosas en su mundo emocional, el
beb tambin hace progresos espectaculares en lo que se refiere asu
crecimiento fsico e intelectual y empieza a experimentar y a explo
La soledad rar con una curiosidad sin limites. En algn momento, alrededor de
los 6 o 7 meses, es probable que, por primera vez, logre sentarse sin
Ahora que es mucho ms consciente de que su madre es una perso ayuda. ste es un paso importante que le lleva hacia una fase ms
na aparte, el beb empieza a comprender por primera vez lo que vertical y sociable de su vida. Su fascinacin por el mundo que le
.!gnifica sentirse excluido, puesto que Se percata, con un atl\llJW rodea aumenta de forma espectacular. Durante este perIodo, a mu
.celo~L9.~g1,1!!-9.uella:; ller50nas alas que ama tienen otras ~!!9.OJ1~S
'-.:--- -----
choslleos les encanta tener una caja de juguetes delante de ellos,
que no le incluyen. Ahora cae en la cuenta de que su madre habla un cofre del tesoro del que poder sacar cosas que les interesen.
DE LOS 6 A LOS 12 MESES /71
70/ COMPRENDIENDO A TU BEB

Empiezan aprobar qu sensacin producen los objetos al presionar die n a el ue desempear, que pueden causar un
los contra los dientes o las endas, colocan una cosa junto a otra, o impacto n las personas yhacer que ocurran msas. e mismo modo
dentro de otra, o alrededor de otra, comprueban si pueden hacer en- que han aprendido que pulsar los botones de un juguete o tirar una
objetos o intentan hacerlos chocar; de este modo averiguan torre de bloques de construccin tiene un efecto inmediato, los be
cmo pueden conseguir que ocurran cosas. bs estn ahora aprendiendo que su comportamiento puede tener
El juego es absolutamente e:il:lJ~ial para el desarrollo del beb. un impacto en aquellos que les rodean, aunque, por lo general, no
Del mismo modo que coge determinados objetos, los coloca juntos, de una forma tan espectacular. El hecho es que lo. bellis Els esta
uno dentro de otro o los hace chocar para ver qu ocurre, el beb edad, adems de jugar con los sentimientos y experiencias q1le ellos
tambin emplea el juego para abrirse camino entre diferentes senti mismos tienen, tambin empiezan a percatarse de los estados de
mientos, relaciones e interacciones y para ir descubriendo qu hace nimo de las otras personas y a experimentar para descubrir el modo
que ocurran cosas, qu produce qu respuesta yqu se siente cuan de provocar ciertas respuestas.
\ do las personas se comportan de determinadas maneras. La vida El llanto es la primera forma en que un beb provoca una res
asusta y desconcierta menos cuando uno puede digerirla poquito a .,puesta. Un recin nacido llora de forma involuntaria, no tiene me
poquito, a su propio ritmo, y de maneras que tienen sentido para dios conscientes de influir en el comportamiento de los adultos u
uno mismo. El ejemplo clsico es el juego del/Cuc.!. que permite le rodean; tiene el impulso e Querer librarse del dolor fsico Q de Jos
que'el nio ex erimente con el terreno emocional de las se arado 'elltimientos' dolorosos: Pero pronto aprende que llorar hace que
nes y los reencuentros en un marco contro a o y ci1 de manejar. ocurran cosas. Un beb de 6 o ms meses es una criatura mucho ms
Las ausencias y regresos de otras personas, los ruidos fuertes o los sutil y, muy gradualmente, est aprendiendo a observar cmo influ
gritos repentinos, la cara de un nil'lo que aparece de golpe ydesapa ye su comportamiento en aquellos que le cuidan y cmo responden
rece, el gato de la familia que salta, un beso carioso inesperado; en consecuencia. Incluso a los 7 u 8 meses, un beb cuya madre se
todas esas cosas constituyen una serie de experiencias que han sido siente cansada puede aprender a encontrar formas de animarla,
confusas yque han estado fuera de su controL Gradualmente van a esforzndose para descubrir mediante qu juegos o gracias puede
ir entrando dentro de su campo de investigacin, una vez las haya conseguir que parezca ms feliz. De un modo similar, un padre que
estudiado detenidamente y haya reflexionado sobre ellas como un est pensando en otras cosas durante un rato puede encontrarse con
pequeo cientffico, tal como hace con sus juguetes. un beb particularmente activo o temerario que ha descubierto que
de esa forma puede obtener una atencin inmediata. De este modo,
los bebs van comprendilldQ ql'e Jos estados de nlmo de los pa
Participar en el mundo y provocar respuestas dres son cambiantes, yvan explorando qu pueden hacer al respec
to, para descuhrir que hay CQsas 0p. plleden Clll cola!, i i el! llIS Que
Los bebs de 6 meses se implican mucho ms en el mundo exterior pueden influir. y otras q!le no.
y estn deseosos de interactuar con otras personas, aunque puede ---"A los 9 meses, George consigui desarrollar un grito capaz de
que prefieran hacerlo cuando el padre ola madre est cerca de ellos, . romper los tlmpanos y que tenIa un efecto inmediato en todo el ve
Estn empezando a comprender al nas palabras y juegan a que cindario. ]ohn, su padre, explica que George perfeccion todavla
ellos tambin ha an, e eitndosecon la respuesta que esto provo ms esta tcnica justo cuando la familia se acababa de trasladar a
-ca: en un primer momento vocalizan e imitan sonidos y; ms tard~, un nuevo piso yestaba especialmente preocupada por no molestar
empiezan a balbucear o a hacer como si hablaran Estp pren- a los nuevos vecinos. Empez a despertarse varias veces cada noche,
72/ COMPRENDIENDO A TU BEB DE LOS 6 A LOS :12 MESES / 73

de modo que su padre o su madre deban ir a su habitacin a aten ner alos dems, valoran mucho las bromas sorprendentemente com
derle. Y, en cuanto intenraban salir de la habitacin, gritaba con su plejas, las situaciones absurdas y los juegos.
chillido ms desgarrador. La risa yel juego son una parte central de la vida del beb. Or a
nuestro beb rer por primera vez es una experiencia muy emocio
Gritaba con todas sus fuerzas, dejndome prcticamente sordo y probable nante. Ahora sabe que tienen una capacidad innara para complacer,
mente tambin a todo el vecindario, y entonces paraba y me miraba con una
para ser amados ypara rer yconseguir que otras personas se rtan: El
expresin alegre. sabiendo perfectamente que no habla nada que yo pudiera
hacer para detenerle. pecho de.compartir juegos con la madre y otras personas tambin
pone de manifiesto que la relacin madre-beb ya no es tan intensa,
Es posible que, en un principio,john se despmara realmente por que no se basa tanto en unas necesidades que deben ser satisfechas
que necesitaba a alguien a su lado que le tranquilizara. Pero no cabe ni es tan exclusiva. El beb, ms relajado, puede disfrutar de la com
duda de que sus gritos extremadamente deliberados y certeros le paf\1a de su madre y de otras personas a travs de una gran cantidad
proporcionaron una oportunidad fantstica para ejercer cierto po de fonnas nuevas yemocionantes.
der sobre sus padres. Los bebs tienen una capacidad increble para
ponerse en nuestra piel y hacernos sentir incmodos y alterados
cuando ellos se sienten as.1's posible que George no tuviera ning11n xitos y fracasos
~ontrol sobre a gu casa se mudaban sus padres. pero si podia ha
ferles saber qu se siente cuando otra persona tiene todo el poder, Durante la segunda mitad de su primer ao de vida, el beb est
yla verdad es que tena mucha faci1da d para Ge:;@guirlo. Apesar .continuamente intentando crearse una imagen de las personas que
de lo exasperante de la situacin, los padres de George fueron ca ms le importan y, como hemos visto, al mismo tiempo est tratan
paces de afrontar todo esto con sentido del humor. Cuando la si do de crearse una imagen de si mismo. A esta edad, lograr tener
tuacin se volvi insostenible, decidieron no hacerle ni el ms mi algo parecido a una imagen equilibrada yracional de las propias ca
nimo caso (despus de tener una charla con los vecinos). Al cabo de pacidades y limitaciones es algo que est muy lejos de las posibili~
unas noches George recobr la calma; eso s, tras haber expresado dades del beb. be hecho, ~probable que est repleto de creencias
su opinin. firmes y contradIctorias acerca de s mismo, que pueden abarcar
desde delirios de total omnipotencia hasta sentimientos muy agu
dos de verdadera impotencia. No hace tanto tiempo que era un ser
Risas y bromas . ,hminuto y muy dependiente, Pero cuando descubre las autnticas
cualidades que hay en su interior, puede amplificarlas rpidamente
Obviamente, del mismo modo que un beb como George a veces hasta adquirir un poder, en su propia mente, que est ms all de
descubre fonnas de reafinnar su poder, tambin hal':.,ocasiones en las toda proporcin, Estos bandazos entre el poder y la vulnerabilidad'
que un beb necesira saber que puede rovocar reacciones ms a fa J:lued.en ser fuente de m1Jcha cenfHsilI, yla breeha 'la' existe entre_
--Les. os 10 meses, Becky saba CmO provocar risas y conseguir lo muy fuerte q!!e .@ lJOlagina que es y les Jlmjtes de lo que puede
besoSdesus padres tumbndose sobre la espalda y dando enrgicas ;;;seguir en realidad hace que se encuentre en una posicin mUy
Pataditas, como un beb de menor edad. Incluso alos bebs muy pe
quefios pueden divertirles mucho las extrafias gradas de sus padres
_ _

-
delicada.
o

o hennanos mayores y, a esta edad, adel'Q.s de saber cmo entrete-


74/ COMPRENDIENDO A TU BEB DE LOS 6 A LOS 12MESES /75

La importancia personal .te euforia,la alfombra cambie abruptamente de direccin y de pron


to aterrice dndose un golpe en la parte de atrs de la cabeza.
Nadie parece tan majestuoso u omnipotente como un beb que est
La vida de un beb est repleta de este tipo de extremos. Hay
en la cspide de su importancia personal. En la vida de un beb son
mucho por lograr y son muchos los placeres nuevos que experi
muchas las cosas que contribuyen a esta maravillosa sensacin de
mentar, pero el nmero de escollos con que se encontrar en el ca
omnipotencia: balancearse en un columpio que cuelga del marco
rnina es infinito. Deber pasar por un proceso muy delicado de en
de la puerta en el centro del saln de sus padres, consciente de que
sayo y error durante el que tendr que aferrarse a su sentido del yo
todos los ojos estn puestos en l y de que es, sin duda alguna, el
ante los xitos y los fracasos que irn sucedindose con gran rapi
centro de atencin; aprender los placeres de sealar con el dedo, con
dez. Es posible que un beb de 6 meses o ms no recuerde cons
esos maravillosos momentos en los que los adultos obedecen sus
cientemente su primera infancia, pero tales experiencias de impo
rdenes -como cuando dice: <<jTo!- y ponen de inmediato el
tencia deben de ser extremadamente dolorosas, puesto que en
objeto que desea a su alcance; distribuir algunos juguetes a un gru
algn lugar, interiormente, todavia sabe lo que significa ser muy pe
po de adultos sin tener ninguna duda de que todo adulto al que de
queo y depender por completo de otras personas para sobrevivir.
cida conceder algo aceptar con gran deferencia y agradecimiento;
En muchos sentidos, todos estos sentimientos quedan muy atrs,
oelargar los brazos para que le cojan, con la confianza absoluta de
pero nunca le abandonarn del todo. Cuando tienen mucha ham
que le obedecern. Los bebs de esta edad saben cmo sentirse po
bre, estn asustados o se encuentran muy solos, incluso los bebs
derosos, cmo dejar de lado todo conocimiento de )W son suma
de ms edad (por no mencionar a los adultos) todavia parecen de
mente dependientes y cmo disfrutar de momentos de absoluto
sintegrarse durante unos instantes, como si estuvieran reviviendo
dominio.
aquellos sentimientos de pnico de la primera infancia, en la que su
--
, oca vac1a ansiaba encontrar UD pezQR e Ulla tetjna, pero era ab.e
. lutamente incapaz de conseguirlos. Los bebs de esta edad todavia
y la cada ;;stn trabajando muy duro para mantener el sentido de _uines
f son: alguien que se encuentra entre este estado de impotencia ex
Pero caer de tan elevadas cumbres de omnipotencia significa caer "~
.~j
trema y las arriesgadas alegrlas que proporciona el hecho de sentir-
desde muy alto. El beb Q}IP puede sentir que tiene el mundo a sus
ies es el mismo beb que no es capaz de coger una bebida que se
encuentra a apenas unos milmetros de l. Puede que se encuentre
.~
;"1
---
r se en la cima del mundo.

sostemendose sobre sus brazos, sonriendo con orgullo y disfrutando Las respuestas de los padres
.'
-defak~;ador aplauso y la admiracin de [os espectadores mientras j
lucha por aguantar el peso de la parte superior del tronco, y que, de '1 Ver a alguien a quien queremos dando estos bandazos puede resul
r~
pronto, tras un considerable esfuerzo, sus brazos cedan y se caiga ~
'Jo'
tar muy entraable (o muy cmico, o muy espantoso, dependiendo
dndose de bruces para arabar tumbado boca abajo, incapaz de mo f
Y
de la situacin). En gran medida, nuestra reaccin tambin depen
verse. Puede que quiera ir a buscar un juguete que alguien ha pues ~,
der de nuestra propia capacidad de tolerar la frustracin y de lo mu
.~i

to fuera de su alcance y descubra que consigue arreglrselas para ir cho que podamos permitirnos a nosotros mismos -no slo a nues
hacia atrs, pero no hacia adelante. Oincluso puede ocurrirle que, al
tros bebs- ser humanos. Por ms que luchemos contra nuestros
dar esos milagrosos primeros pasos y mostrarles a todos su crecien- i,
propios sentimientos al presenciar los triunfos y las humillaciones
78/ COMPRENDIENDO A TU BEB

del beb, lo que l necesitan! es que aportemos una gran dosis de


i

1
DE LOS 6 A LOS 12 MESES / 77

Quizs a]ack, COruo a muchos bebs de esa edad, tambin le


sensibilidad y que manejemos la situacin con mucho cuidado. ~ WStam demostrarse asi mismo que podla confiar en que su madre im
i
, '
pondl1a llmites y reglas, lo coal proporciona una sensacin de seguri
dad, Aunque Jos beb~s, G9lReI; lltio. Q@ ma:yor edad y los adoles
La necesidad del beb de sentirse pOderoso . centes, con frecuencia protestan yse empellan en poner aprueba los
limites, tienen tendencia a sentirse aliviados cuando el limite resiste.
J)na de nuestras funciones principales desde el dla del nacimiento de Siempre deb~mos_ tomamos en serio el enfado yla indignacin de
nuestro heb es la de proporcionarle un entomoen el que en ocasio nuestro beb, pero del mismo modo que le ayudamos poniendo li
nes pueda sentir que tiene el controL en el que el alimento llegue mites a los sentimientos que le hacen sentir ms vulnerable, tambin
cuando llora, en el que los juguetes estn asu alcance, en el que le sea
~
necesitamos hacerle saber que por mucho que se enfade. o por
posible sentirse poderoso, aveces incluso omnipotente. Desde el prin poderoso que se sienta, no permitiremos que nos haga tambalear.
cipio, los bebs necesitan tener experiencias como stas para poder Al beb puede parecerle que ser el jefe es una buena idea en un mo
desarrollar su fuerza y confianza interna. Por ejemplo, un beb de ape mento detennnado, pero si comienza apensar gue realmente Puede
nas 3 meses puede sentir un gran placer cuando, despus dda toma o Jener 11D poder total sobre nosotros, muy pronto empezar a angus
duran~e ella, se le pennte jugar con el pezn o la tetina dejando que jjarse. Debemos propo.rcio~ar1e un terreno seguro en el que expe~
entrenjr salgan de su boca; con esto elbeb comprueba que podr vol mentar con sus sentimientos eimpulsos ms desenfrenados hacin
ver a recuperarlos cuando lo desee. Ypara la mayol1a de las madres 'dole saber que hay alguien que le detendr si va demasiado lejos:
stos son tambin momentos preciosos y muy emotivos. Instintiva
mente, sabemos que el beb necesita experimentar este sentimiento y
3ue no puede tolerar demasia,da frustracin o impotencia de golpe. Estimular el crecimiento

Con el beb ms crecido, tenemos que negociar nuestra propia transi


La necesidad de lmites cin, Nos hemos acostumbmdo a proporcionarle y a poner asu alcali
~ ce cosas que sabemos que quiere, respondiendo a su necesidad de ser
No obstante, puesto que al beb le resulta tan fcil tomar su poder j '>- imperioso yde que sus rdenes sean obedecidas por lo menos una par
real por absoluta omnipotencia, tambin necesita que le demostre j /:' -~ te del tiempo, Cada vez ms, nuestra funcin consistir en plantearle
mos que no vamos a pennitir que haga uso de sus poderes libremen f ~ ~ nuevos retos. Cuando el beb es ya un poco mayor debemos animarle
te, por mucho que se empefie en poner aprueba sus lmites. 4J.J I:f yayudarle aampliar sus capacidades Por ej.!:m)lo, podemos ponerle la,
Cuando tenia 11 meses, Jack solla poner la mano sobre el televi l R\.Jr\J' ~ta fuera de su alcance cuando est aprendiendo agatear o esp;;.rar
sor y mirar expectante a su madre, a la espera de que ella dijera la ,:":Sy.." un poco antes de ayudarle Cl1211do ~eriment frustracin porque lID
palabra no. Cuando la decla, l se rea con entusiasmo y todo el llJ' ~,,\. }!gtlete no hace lo q)le l qujere que haga. Puede que nos mire con in-
cuerpo le vibraba de placer; al cabo de unos pocos minutos volva <1>
extender la mano haca el televisor, esperando olr la respuesta que tan
e ~. dignacin, pero generalmente lo agradecer cuando descubra que real
}2<:>:::r mente puede resolver esas cosas por si solo.S&!Lmucha delicadeza,
bien conoca. Tal corno sucede en la mayora de juegos, parte del pla- ~ podemos ayudarle a aprender que la frustracin y cierto grado de
I ~~r consiste en saber cules son las reglas y en ver que la respuesta es- . 1. _an' stia uedenserso rtables, yque en realidad tiene recursos inter
\ petada se repite una y otra vez, al tiempo que se disuelve la tensi!!. nos para superar las dificultades. Con esto, eestamos permitiendo que
787 COMPRENDIENDO A TU BEB DE LOS 5 A LOS t2 MESES / 79

experimente la emocin de pensar por si mismo y de ir descubriendo go, en lugar de ponerse a llorar, de repente seflal un juguete que es
qu puede hacer cuando le dejamos que utilice sus propios recursos. taba a su alcance ylo agarr con un grito de alegria, como si fuera
Con sorprendente frecuencia la persona que se encarga de ayudar eso lo que habla querido hacer durante todo ese tiempo. De un modo
al beb a ampliar un poco ms sus capacidades y de animarle a asu similar, es posible que un beb que est experimentando problemas
mir riesgos, aconseguir algo por si solo, a aventurarse en el mundo, con uno de sus progenitores centre su atencin en el otro, o en una
lejos de mam, no es su madre. Aveces, las madres se muestran ms Ha, o en un amigo de la familia, o incluso en un absoluto descono
ambivalentes con respecto a las nuevas partidas del beb, tienen una cido, en un intento de hacer un apafio.
-actitud ms protectora, quiz porque se aferran al aspecto ms vul~ Estos impulsos pueden ser de gran ayuda para los bebs, ycons
nerable de la personalidad de su hijo. En cambio, los padres pueden tituyen los inicios de la capacidad de arreglrselas con lo que
ser ms burlones yjugar con ellos de una forma ms vigorosa yque
plantea ms retos. Estos diferentes roles representan la eterna ten-
),
i
. por lo menos hasta poder superar la mala racha. Naturalmente, no
esperamos ni queremos que nuestros bebs intenten evitar todas las
, sin entre la tendencia a permanecer a salvo cerca de mam y la frustraciones y todas las dificultades mirando hacia otro lado, pero el
, atraccin del mundo exterior, personificada en pap -o en una ter hecho de tomarse un pequefio descanso puede ayudar mucho a re
1
cera persona-, que encarna el mundo de la aventura, el hecho de cuperar fuerzas.
\ asumir riesgos y una independencia cada vez mayor. Una de las cosas ms impresionantes yconmovedoras de los be
bs es su capacidad de perdonar tanto a los objetos como a las per
~ sonas que les decepcionan. Puede ocurrir que un beb experimente
Los recursos del beb problemas con un juguete concreto y se ponga a gritar, hecho una
furia, yque, sin embargo, unos instantes ms tarde, lo coja yle d un
Es impresionante la gran cantidad de cosas que los bebs de esta edad carifloso abrazo.
pueden tolerar y el modo en que continan siguiendo el impulso que
les lleva aalcanzar nuevas etapas evolutivas, incluso cuando fracasan
una yotra vez. Algunos bebs son ms perseverantes otenaces al per Las expectativas de los padres
seguir sus objetivos y se enfrentan a las dosis de frustracin yde im y los grupos de madres y bebs
paciencia que esto implica. Otros parecen tomarse el desarrollo con
ms calma, quiz porque, por carcter, tienen menos empuje, yse en ,i Nos resulta tan fcil identificamos con nuestros hijos que aveces nos
tretienen en cada etapa un poco ms de tiempo hasta estar completa tomamos sus logros como un triunfo personal y sus fiascos nos ha
mente preparados para la siguiente. Aunque puede que los padres de cen sentir unos fracasados. Algunos bebs parecen ser ms ambicio
estos ltimos estn esperando con impaciencia a que alcancen el hito sos que otros, y huelga decir que algunos padres tambin tienen un
de cada etapa, aellos parece gustarles ir asu propio ritmo. carcter ms ambicioso que otros; por lo tanto, sus expectativas con
Los bebs tambin pueden mostrar una gran habilidad para dis respecto a sus hijos sern tambin mayores, tanto si es sa su inten
traerse si algo no va bien. Si una habilidad les resulta inalcanzable, cin como si no. Son pocos los padres que no se han encontrado
algunos bebs buscarn rpidamente algo que saben que s1 pueden a sus bebs Dara Que ad~uieran nuevas ha
hacer. Alos 9 meses, los padres de Lea observaron que su hija esta
ba haciendo unos esfuerzos heroicos para gatear, pero no lo canse
gula; estaba empezando a frustrarse y a desmoralizarse. Sin embar- beb parece no estar demasiado interesado en ellll.
80 I COMPRENDIENDO A TU BEB
1
I
Alos 9meses, Georgia no habla mostrado ni el ms mlnimo inte
rs por moverse de su posicin favorita: estar sentada. Sylvia, su ma

~
dre, la llevaba a un grupo de madres y bebs de vez en cuan!io, yen

una de esas visitas se dio cuenta de que todos los dems bebs ya po

dlan desplazarse, ya fuera gateando oarrastrando el culo por el suelo:

Dejamos alos bebs en el suelo, a nuestros pies; ynos sentamos a charlar y, an


tes de que me diera cuenta, los otros cuatro bebs 'implememe se hablan ido.
(,
,
)
) Georgia se haba quedado sola, sentada en el mismo sitiojug;mdo con los jugue Afrontar la separacin
tes que tenia delame de ella. De repente me invadi un sentimiemo muy fuerte,
que era casi como de vergenza: <Por qu no puede mi hija hacer eso? Qu

El regreso al trabajo y el destete


~

problema tiene?,. Sabia que Georgia estaba tan feliz como siempre, entregada al

juego, y que ni siquiera se habla dado cuenta. Pero ver eso hizo mella en mI.

Si rel1exionamos, veremos que Sylvia quizS estaba recordando mo

mentos de su propia vida en los que inesperaltlmente haba senudo


,
~ que se haba quedado atrs, observando cmo los dems progresa-
En algn momento durante el primer ao, a veces ms tarde, mu

chas madres regresan al trabajo, ymuchas dejan de dar el pecho. En


mientras a ella la invada una sensacin de frustracin. Este tipo ocasiones, ambas cosas estn relacionadas -en aquellos casos en
de reacciones pueden apoderarse de cualquiera de nosotros; es posi que ya no es posible dar el pecho debido al horario laboral-, pero
ble que pensemos que estos sentimientos afloran por empatia con en otros casos estas dos decisiones se toman por separado.~Ea(:
nuestrosbebs, pero en realidad afloran por empatia con algn as- .9Qll del beb ante estos cambios tan importantes depender de mu
e pecto del yo de nuestra infanda. chos factores, como la edad del beb, lo fuerte que sea su carcter, lo
No es nada fcil aceptar todos los aspectos de nuestro beb yper ,igyro que se si;Hta &!lb relacin con su madre y su padre, el xito
manecer en contacto con ellos: con la criatura poderosa yautoritaria con que baya superado las prdjdas O separaciones anterjQre~i0i
que nos mangonea y tambin con el beb derrotado y cado que ne est listo para ello, la capacidad que teuga para est.ablecer l~los
cesita que le cojan en brazos. Puede que un beb tenga algn aspec autnticos con personas distintas de la madre.
to muy mandn que de repente nos recuerde un rasgo de nosotros Evidentemente, tambin depender, en gran medida, de las cir
mismos que no nos gusta y que acabe por irritarnos ms de lo habi cunstancias y de la personalidad de la madre, as! como de la capaci
tual. O, si de pronto nos sentimos intolerantes ante la dependen dad de sta para utilizar sus propios recursos con el fin de ayudar a
"
,[ cia. de nuestro beb, es posible que descubramos que hay alguna su beb aenfrentarse alos nuevos retos que se le plantean apartir de
r rea de vulnerabilidad en nosotros que preferirfamos que no nos re ahora. No es poco lo que se le exige auna madre en estos momentos.
cordaran. Cuando creemos reconocer algo de nosotros mismos muy Puede seguir confiando en que est haciendo lo correcto al tiempo
acentuado en la personalidad de nuestro hIJO, los sentimIentos que que permanece receptiva a los intensos sentimientos infantiles de
emergen en nuestro interior puedel1 ser mlly cQmplicad.os y la iD dependencia que quizs el beb le est comunicando? Puede com
~leDsjdad de stos aveces nos impide ver con claridad Que es pOSible prender los sentimientos de prdida o de enfado del beb ysoportar
que nuestro beb se sienta de una forma completamente distinta, el dolor que ste siente, al tiempo que maneja sus propios senti
~
puesto que tiene virtudes y defectosqUe5on-excluSivalllente suyos. mientos de pena, tristeza o culpabilidad? Intentar esquivar las di
82/ COMPRENDIENDO A TU BE:Bt

AFRONTAR A SEPARAC/6N /83

ficultades yanimarse o animar al beb demasiado pronto en lugar de en que necesitamos regresar al trabajo. En ocasiones es posible que
permitirse sentir la tristeza oel enfado durante un tiempo? Especial esta impresin sea cierta (mencionaremos esto ms adelante), pero,
mente si acaba de regresar al trabajo, est preparada para separarse de nuevo, !}ugstros sentjmjentos acerca de la separacin de nuestro
un poco ms del beb ypermitir con ello que otras personas se acer beb influirn en nuestra percepcin de cmo el r
quen a l y compartan experiencias tan Intimas como darle de co "CQla situacin, ypuede resu tar muydificl ver claramente cundo
mer, limpiarle, acunarle yjugar? S-angustias realmente se originan en el beb
,Este tipo de transiciones conllevan un sentimiento de prdida
y nunca podrn realizarse con xito sin que ambas partes experi
~ menten cierta dosis de triste'. ha O ansed;d. No obstante, ninguna DIficultades para decir adis
experiencia tiene por qu ser traumtica si se trata con la debida
sensibilidad. ,Si los padres del beb son capaces de permanecer en Ajenny, que habla empezado a trabajar de nuevo a media jornada.
contacto con ellos mismos v on su eb mostrndole que sus sen cuando Helen tema 7meses, el momento de la separacin le resulta
.(imientos sern aceptados y.cQ.mprendidos, ste apren er que el ba muy dificil de soportar, de modo que pens que seria mejor esca
cambio y la prdida son dolorosos, pero se pueden s06rellevar,y, bullirse silenciosamente sin tener que enfrentarse a la reaccin de
adems, pueden proporcionar nuevas oportunidades. Helen ante su partida. Sin embargo, cuando Helen se percataba de que
su madre se habla ido, se angustiaba mucho y lloraba desconsolada
mente durante ms de una hora. Tambin empez a despertarse'por
El regreso al trabajo las noches, con la necesidad de que le diera una toma ms y de que
estuviera un buen rato reconfortndola. finalmente, la niera le su
Cuando una madre regresa al trabajo, siempre lo hace sintiendo cier giri que intentara despedirse de Helen directamente, aunque esto
to grado de culpabilidad, y a veces una culpabilidad enorme. Puede significara tener que enfrentarse aun mar de lgrimas. Jenny, aunque
haber sentimientos de culpa muy distintos. Una mujer que se vea de mala gana, lo intent, y cuando lleg la hora de marcharse mir a
obligada a regresar al trabajo en contra de su voluntad se ver ator Helen a los ojos yse despidi con la mano ydicindole adis. Al ver
mentada por el remordimiento de una forma completamente distin a su madre marcharse, Helen llor muy amargamente. jenny. se.
ta que las mujeres que han elegido regresar al trabajo y realmente qued fuera escuchando, tambin llorando. Pero, para su sorpresa, .
desean pasar un poco de tiempo sin el beb. Nuestra capacidad de al cabo de unos pocos minutos Helen se habla calmado y consentia
lidiar con nuestros sentimientos de culpa tambin depende en gran que la niera la tranquilizara con algunos juguetes y una bebida.
medida de! apoyo que recibimos del padre del beb, de nuestros Con su forma de manejar la separacin de su hija,Jenny proba
propios padres y de los amigos, as! como de los colegas del trabajo o blemente estaba intentando protegerse a s1 misma, y tambin a He
de aquella persona que cuidar del beb durante nuestra ausencia. len, del temido momento del adis. De hecho, Helen parecia sentir
Todas estas personas ueden a . damos a seguir viendo las cosas con b ms pnico cuando no se le informaba de la inminente partida de
_perspectiva, adems de n uilizamos a cernas sentir ue segui J)Q su madre. Los bebs de todas las edades buscan pautas. conexiones
~s siendo buenas madres y que nuestro be estar bie.n.
;, ,~ y significados que-hagan que su mundo resulte m'- ___ ~ __ :1-.1_ II

,~dJ}
Los bebs atraviesan fases en las que tienen una mayor necesidad por lo tanto, ms manejable. Los cambios o ausencias repentinos,
de que sus madres los reconforten, y con frecuencia puede parecer que no les brindanJa oport1Ipidad para prepararse, hacen que la yjda
nos que el momento en que el beb ms nosnecesita es e! momento t"it..
.t~.J
.vuelva a parecerles ms catiC~l ms similar,a cuando eran beb.s
84/ COMPRENDIENDO A TU BEB AFRONTAR LA SEPARACIN /85

l!!..uy pequeos y estaban desconcertados la mayor parte del tiemJlo, tenia 4 meses, porque en realidad nunca habla disfrutado amaman
Incluso los bebs ms pequeflos, que no comprenden la palabra tndolo, ysiempre se habla sentido culpable por ello. Cuando Sean
adis., captan sorprendentemente pronto otras pistas -quizs el empez a tomar alimentos slidos ella se lo tom como una oportu
movimiento de la mano, los abrazos o el tono de voz particular nidad para compensrselo, yse pasaba mucho tiempo preparando
que anuncian la partida de su madre, El hecho de mantenerles infor los platos que le gustaban, Las horas de comer se convirtieron en
mados de las separaciones yreencu;;;u.os puede ayudarles a captar momentos especiales de los que disfrutaban juntos.
un ritmo, puesto que no slo se familiarizan con el dolor que pro Aproximadamente una semana despus de su regreso al trabaja,
'-uce la partida, sinQ que tambin yan Sintiridose cada vez ms Claire advirti que Sean estaba despreciando platos que antes le en
seguros, porque saben que mam regresar pronto. cantaban:
Quiz Helen, al igual que la mayoria de bebs, pudo afrontar me
jor ala ausencia de su madre una vez se le dio la oportunidad de ex Recuerdo que una maana le habla preparndo todo un pl.to de chinv!a con
presar su enfado o angustia de forma directa ante la presencia de boniato, que le gustaba mucho. Cuando le di el primer bocado abri l~ boca,
bien dispuesto. Pero tan pronto como prob la comida hizo una mueca y, sor
Jenny. Con esto sabia que su madre realmepte estaba asumiendo prendidQ, apan la cara como si eso fuera la cosa ms repugnante que jams
cmo se senUa ella ue no estaba dejando que se enfrentara a eso, hubiera probado. Lo mastic un rato, cambiando de expresin de un mo
J!la sol!. Esto puede ser mucho ms 1 o e so rellevar para una mento al otro ytenindome en ascuas, Yo me qued ah! de pie esperando, di
madre, yno es de extraar que resulte tentador escabullirse, especial ciendo: Sil No? SI? Te gusta?>, Entonces, se puso a relt y empez a gor
mente cuando tambin nosotras sentimos un nudo en el estmago. jear de contento. 'Me qued aliviada, todo pareela estar bien de nuevo, Sin
Si podemos armarnos de valor para enfrentarnos a estos sentimien embargo, unos minutos ms tarde hizo una pedorreta y me escupi toda l.
comida en la Cara, Realmente parec!a que lo hacia a propsito, parn tomarla
tos turbulentos en lugar de evitarlos, nos estaremos proporcionando conmigo. Segu! intentandolo, pero l no quena comer y yo me fui abatiendo
-a nosotras mismas y anuestros bebs- la oportunidad de pasar cada vez ms, Al final, simplemente le di un potito; me sentfa completamen
por algo dificil, pero muy importante, as! como de descubrir que te desconsolad.
tenemos la capacidad de afrontar con xito estas situaciones, Los be
bs tambin se sienten aliviados cuando descubren que sus padres Esta pequea interaccin en torno a la comida demuestra lo
son capaces de soportar toda la intensidad de su enfado yde sus sen que puede resultar para las madres ylos bebs afrontar un cambio y
tnientos de inquietud, es decir, que intentarn aceptarlos y com una mayor separacin. Sean parece estar intentando procesar algu
prenderlos, aunque las cosas sen djflciles para ambas partes. nos sentimientos bastante contradictorios con respecto a su madre.
A! principio, parece estar burlndose un poco de ella. Hay algo de
juguetn en su respuesta de conexin-desconexin ante la comida.
Una madre se siente rechazada Por un lado, tiene a su madre preguntndose si l se dignar acep
tarla yle da esperanzas, pero, por el otro, al instante siguiente le hace
Claire, la madre de Sean, regres al trabajo, a tiempo parcial, cuan una pedorreta. Puede que est expelimentando con el hecho de co
do Sean terna 8 meses, Le gustaba trabajar, pero tema el momento municar sus sentimientos de enfado.
en que tuviera que separarse de Sean, y se senta muy culpable por Claire parece estar sometida al yse toma las cosas muy a pecho.
lo que esto iba a significar para l. De hecho, Sean se disgustaba Es posible que est experimentando dificultades para aceptar la pr
cuando ella se marchaba, pero tambin se lo pasaba bien con la nue dida de la proximidad que hasta entonces habla tenido con el beb,
va niera, Claire habla dejado de darle el pecho a Sean cuando ste con el que comparta todo su tiempo. Pero como se siente herida de
86/ COMPRENDIENDO A TU BEB AFRONTAR LA SEPARACiN / 87 ..

inmediato, Sean se da cuenta de que tiene en sus manos una herra por eL destete. etc nuestra capacidad de ver a nuestros bebs por
mienta muy podemsa con la que captar su atencin. Es sorprenden 'lo que son disminuye, con lo que es ms'probable que lS atribuya
te la frecuencia con la que los bebs -por no mencionar los nios mos un enfado o una desesperacin que pueden estar sintiendo o
de ms edad o los adolescentes- pueden descubrir exactamente no. En estos momentos es ms probable que tengamos la sensacin
qu botn tienen que apretar para conseguir una reaccin de sus pa de que la estn tomando con nosotras, y, bajo el peso de nuestro sen
dres, \anto negativa como positiva, y luego seguir presionndolo, timiento de culpa, puede que nos resulte diflcil consolarles como lo
fascinados por su propio poder. hacemos habitualmente o soportar cualquier tipo de crtica o leve
I }. Del mismo modo que una madre puede sentirse desolada cuau hostilidad sjn sentirnos pe:;gguidas. Ylo cieno es que, a pesar de
12: do un beb rechaza su pecho, Claire se queda deshecha cuando Sean ""todo su enfado yde sus burlas, Sean quiere a su madre con tanta in
'\l' rechaza su comida. Aunque es posible que en ese momento no sea tensidad como siempre y necesita que ella lo tenga muy presente,
I 1:. consciente de ello, probablemente est profundamente afectada por por mucho que l ponga a prueba su paciencia.
tf su regreso al trabajo. Aun nivel ms profundo, puede que le preo Cuando estamos atrapados en este tipo de situaciones, que .ge
cupe que Sean se enfade con ella, teme haberle causado demasiado neran una vorgine de emociones muy intensas, pocas veces es po
+ \.ufrimiento o que ste nunca Ilegge a perdonarla. En consecuencia,
sible comprender qu es lo que puede estarpasando en ese momen
w todava es ms importante para ella que l valore la comida que le .
to y lugar determinados, por no hablar de intentar arreglar las cosas.
;L~ prepara, lo cual se ha convenido en un slmbolo de que \a sigue que-
Cuando nos sentimos fuertes y relativamente seguros de nosotros
I (1;3 riendo.
mismos, un poco de hostilidad ode rechazo por parte de nuestros be
(f 01 Para Sean, al igual que para todos los bebs ynifios pequefios, el
bs -o incluso una hostilidad y un rechazo considerables- pueden
<l' cf hecho de triunfar sobre mam parece emocionante al principio, pero

:t es tambin muy preocupante, y tales preocupaciones siempre aca

, ban por emerger en un momento u otro, Ms tarde, ese mismo dfa,

ser vistos como parte de lo que nos toca asumir como padres, por lo
que nos los tomaremos en serio, pero no demasiado a pecho. Enton,
ces, el beb ver que hemos asumido sus 'sentimientos, pero que no
mientras Claire le cambiaba los pafiales, Sean se puso triste y abati nos sentimos gravemente heridos: los limites siguen intactos.
do. Se golpe en la cara con un juguete y llor muy amargamente. Pero cuando nos sentimos inseguros, culpables o estamos depri
C\aire le consol y se reconciliaron. Como suele ocurrir, cuando midos, el rechazo puede adquirir un significado completamente dis
Sean Se hubo lastimado a si mismo y necesit el consuelo de su ma tinto y es posible que el beb consiga ejercer un poder mucho mayor
dre de una forma evidente, ella pudo recuperar la confianza y una sobre nosotros. Esto puede ser fuente de preocupacin para ambas
vez ms se qued convencida de que era querida, partes, y aveces es necesaria la intervencin de una tercera persona.
para ayudar al padre o a la madre arecuperar la perspectiva adulta y
distender la situacin, Pero este tipo de interaccin entre los senti
El impacto de los sentimientos de culpa mientos de enfado y de amor constituye una parte importante. de
una relacin que se va haciendo ms profunda. Algunos conflctos y
Quizs a Claire le result ms fcil ver que su hijo estaba sufriendo y malentendidos son inevitables, especialmente en los periodos de
consolarlo cuando pudo estar completamente segura de que el dolor transicin, en los que tanto el beb como los padres se estn enfren
que sufra no se debla a nada que ella hubiese podido hacerle. Esta tando al reto que supone la separacin y el hecho de seguir avan
vez, era evidente que l se lo habla inflgido a sI mism~Suele 09:\ zando, lo cual les permitir sobrevivir a nuevas separaciones y 50
~._cuando nos sentimos culpables -por regresar al tra~jo, brelleyar la tristeza yel enfado que sienten ambas.partes.
88/ COMPRENDIENDO A TU BEB AFRO~R LA SEPAIjACIN /88

Ansiedades respecto al .cuidado del beb te podemos sentir que hemos encontrado a al ien coh \lien puede
en ausencia de la madre estar seguro, el beb lo captar y tambin se sentir ms seguro,o
sue significa qe las separaClones probabletn~nte generar~n mg'ios
Permitir que otra persona se conviena en una figura central de la vida ~ todos los implicados,
del beb, especialmente si se trata de alguien que no es de la familia,
puede resultar ms diflcil de lo que muchos padres se imaginan, La
decisin acerca de con quin es mejor dejar al beb cuando la madre Permitir que el beb aore a la madre
no est va generalmente acompaflada de mucho estrs, dudas y an
gustia, especialmente cuando el beb todava es muy pequea, Amuchas madres les cuesta reconocer que sus bebs les estn to
Joy explica cmo se sentla al dejar asu beb de 8 meses con una mando cario a sus nuevos cuidadores y estn disfrutando de las
ni~ra un da a la semana: nuevas oponunidades que este cambio les brinda, Renunciar a la re
lacin exclusiva con el beb con frecuencia resulta doloroso yno nos
Era muy buena y tenIa mucha experienda, pero yo estaha preocupada todo el
resulta nada fcil ser generosos ala hora de compartir su cario, Pero
da por sI lo lha. dejar caer o por si no lo vgilaha yse producto un accidente.
No podla soportar que ella le dIera de comer, no confiaha en que le preparara tambin es frecuente que, debido a los sentimientos de culpa y a la
comida sana, de modo que acostumbraha a preparar todas las comidas yo mis ansiedad que nos invade cuando nos separamos de nuestros hijos,
ma, apesar de que esto me llevaba mucho tiempo yella no (ejaha de dedr que .pasemos por alto el hecho de que, por muy feliz que sea con su \i
podrfa dejrselo a ella. Al cabo de un tiempo me di cuenta de que la oosa sim flera, en la guardera o con otros familiares, el beb siempre seguir
plemente no est2.ba funcionando. Ella tenIa mucha experienca y era una mu siendo consciente de nuestra ausencia; realmente le importa, Ave
jer agradable, pero nunca consegu relajarme a la hora de dejar al beb en sus
ces, en tomo al perlodo en que la madre regresa al trabajo, puede
manos, Al cabo de un tiempo Id inscribl en una guardena y lOdo pareci mu
cho ms fciL ocurrir que el beb no muestre signos de angustia durante el dla,
pero que de repente otros tipos de separaciones, como el momento
En ocasiones, los sentimientos de.clllpa por el hecho de separamos de acostarse, le generen ms ansiedad que antes, oque, como Sean, de
m1nimamente de nuestros bebs pueden emerger en fonna de preo pronto rechace la comida de su madre, y tambin es posible que, a
cupaciones acerca de la persona con la que los dejamos, Es posible la vuelta de la madre, el beb la reciba con una aparente indiferencia,
que tambin nos sintamos reacias a aceptar que el beb pueda bene o incluso con disgusto, dando la impresin de que prefiere perma

, ficiarse de! hecho de establecer una relacin prxima con alguna otra
, persona, aunque sta haga las cosas de otro modo, Aalgunas ma
dres, como aJoy, les resulta ms fcil dejar a sus hijos en entornos
necer con la niera,
Es muy fcil pasar por alto la relacin que existe entre estos
acontecimientos y el hecho de que nuestro beb realmente nos echa

l menos intilllos, como una guarderla, donde es posible que las rivali
dades subyacentes o la ambivalencia acerca de madres sustitutas.
.ean menos intensas,
Las madres que tienen la suerte de poder dejar a sus bebs con
alguien prximo -quizs e! padre del beb o la abuela- pueden
de menos, especialmente cuando tenemos la necesidad de creer que
se siente absolutamente feliz con su nueva rutil1ll, La verdad es que un
beb es capaz de pasar un rato estupendo con su abuela, con ~na
niera o en la guardera y, aun asI, aorar a su madre; sus sentimin
tos con respecto a las ausencias de la madre pueden manjfesta;e de
sentirse mucho ms tranquilas al separarse del beb oal pennitir que muchas formas distintas, Algunos bebs pueden mantener su ente
ste disfrute de esta otra relacin, Sea cual sea nuestra eleccin c.en reza durantelos perodos de separacin, sin pennitir que afloren sus
"' --
respecto a quin va a cuidar al beb e~ nuest.a 311 sellcia,-$i-IUlmen sentimientos de disgusto e inquietud yconformndose con lo qUe se
90 / COMPRENDIf:NOO'A ro BEB AFRONTAR LA Sf:PARACI6N /91

les ofrece, y esa actitud puede durar un tiempo, incluso despus del Dejar de dar el peCho
regreso de la madre, Esperar que nuestro beb cambiara de chip
como si nada y nos recibiera con abrazos de alegra cada vez que Muchos de los temas emocionales que emergen en tomo al regreso
decidiramos reaparecer sera pedirle demasiado, Y, para la mayora al trabajo tambin son relevantes con relacin al destete. Sin embar
de los bebs, la tormenta acaba por desencadenarse en algn mo go, para muchas personas esta separacin resulta especialmente do
mento,en que se sienten lo suficientemente seguros como para mos lorosa.
trarle a su madre cmo se sienten en el fondo, tanto si esto se tradu Con frecuellcia, las madres temen
"..- ~. --
-----
perder el
--- lugar especial que
------

ce en dejarse caer en sus brazos para que los abrace como en pasarse ocupan entre las personas or las u el beb siente cantio una vez
todo el camino de vuelta a casa pataleando y llorando. dejen e darle el pecho, Algunas incluso tienen me -, ,- -,
Evidentemente, hay ocasiones en las que el regreso de la madre ebe, al verSe privaao de una fuente tan importante de bienestar, in
al trabajo realmente somete al hijo a una tensin excesiva, En estos timidad y segundad, se angustie, El hecho de dar el pecho se percibe
casos, es posible que este regreso se haya producido antes de que con frecuencia como un vlnculo especial con la parte ms temprana
el beb pueda arreglrselas sin la madre o que la madre se pase en el de la vida de un beb, y representa para el pequefio la primera expe
trabajo ms horas de lo que el beb es capaz de tolerar. Es imponan riencia de sentirse sostenido, alimentado, tranquilizado y amado.
te que permanezcamos receptivos alo que est viviendo realmente el Al desprenderse de esto, puede parecer como si el vlnculo con esa
beb, observando cuidadosamente qu es lo que puede o no puede valioslsima parte de la vida del beb fuera a perderse para siempre.
sobrellevar, y, en caso de que tengamos la posibilidad de hacerlo, Por otra parte, no es slo el beb quien disfruta de bienestar, intimi
modificando nuestros planes si l lo necesita. Es obvio que algunas dad yamor mediante este acto: no hay duda de que la perspectiva de
mujeres tienen que hacer frente a obligaciones de tipo econmico o dejarlo puede ser tambin muy dolorosa para la madre,
contractual que en ocasiones son muy rgidas yque no les dejan otra Aveces se toma la decisin de dejar de dar el pecho porque la
eleccin que la de continuar con una situacin que se aleja mucho
madre regresa al trabajo por otros aspectos prcticos, pero en oca
de lo que sera ideal tanto para ellas como para sus hijos, Esto es do siones la decisin debe basarse en lo que parece ser ms adecuado
loroso, yhace que permanecer en contacto con los sentimientos del para la madre y para el beb. Cuando ste es el caso, nuestros bebs
beb y ayudarle asuperar la situacin con la mayor sensibilidad po necesitan que seamos fuenes por ellos y que les hagamos saber, con
sible sea todavla ms difcil y de vital importancia, En el caso de las mucha sensibilidad, pero con firmeza, que sentimos que ha llegado
mujeres que vuelven al trabajo sbiendo que podrn negociar un re el momento de dejar de darles el pecho. De hecho, si tememos en
greso ms gradual, una reduccin de la jornada o un cambio en lo exceso herir los sentimientos de nuestros bebs, puede que perda
dispuesto con relacin al cuidado del beb si su hijo lo necesita, el mos de vista que tambin necesItan que los ayudemos aponer1irrlj
proceso en general resulta menos intimidador. ..!,es a SU$ necesidades)' deseos Ellos no van a hacemos saber que X '
Ala vuelta al trabajo, y especialmente durante las semanas prece ,han tenido suficiente Xque estn dispuestos a dejarlo, Si continua
dentes, no hay duda de que las cosas parecern ser ms turbulentas y ,mas dando el pecho (o haciendo C1Ilq:uier otra cosa), slo para pos
ambas partes estarn ms ansiosas, Aveces, tendr que pasarcierto ,poner el temido momento, ala larga no nos estaremos haciendo nin
tiempo hasta ue todo vuelva ala normalidad, No obstante cuando el, gn bien anosotras mismas ni a nuestros bebs, Como sabemos, un
equ no es el adecuado, la mujer que tiene la fonuna de disfrutar con beb puede negar asentir que tiene demasiado poder con mucha ra
su trabajo descubrir que al estar un tiempo separada del beb proiza pidez y empezar a asustarse ante la posibilidad de que pueda tomar
blemente valorar ms asu hijo ysu campaNa, de nosotros tanto como desee, de que no seamos fuertes para decir
92/ COMPRENDiENDO A TU BEB~ AFRONTAR lA SEPARACiN / 93

no, Le seremos de mayor ayuda si podemos hallar en nosotras la habla hecho cuando todavla le daba de mamar, Quizs incluso el
-valenta necesaria para mantener los limites q!!e hemos establecido, beb destetado, si est preparado para seguir avanzando, tenga una
De este modo le ayudaremos a aprender a travs de la @Xjleriencia, sensacin de alivio y de orgullo; por mucho que estos sentimientos
a:"enfrentarse al cambio y a las prdidas, con el apoyo de una madre vayan acompaflados de tristeza,
que es lo suficientemente fuerte como para soponarlos junto a L La mayorla de las madres todavla conservan el recuerdo de ama
, En el otro extremo, algunas madres le quitan importanda al im mantar asu beb muchos aos despus de haber dejado de darles el
pacto que tiene el destete, posiblemente en un intento de insensibi pecho, incluso mucho tiempo despus de que el hijo recuerde cons
lizarse ante los sentimientos de prdida del beb y los suyos propios, dentemente haber recibido el pecho, Jo explica que los recuerdos de
Es posible que deseen superar esta transicin con rapidez oque pre cuando le daba el pecho a su hija segufan estando muy vivos cuatro
fieran no pensar demasiado en lo que el destete puede significar para aos despus del destete:
el beb o para ellas mismas, Puede que tales madres manejen la si
tuacin de este modo porque les parece que as les resultar ms f Cuando deje de darle el pecho me semi increblemente triste, De hecho, es
cil sobrellevarla, y es posible que supongan que tambin ser ms probable que yo estuviem ms afectada que en.; necesite bastante tiempo para
fcil para el beb, Puede que sea as! en apartencia, pero es preciso in superarlo, Pero, incluso ahora, cuando. veces la veo tomndose un zumo, con
los ojos clavados en m! con esa mirad. de concentracin, o llevarse el tenedor
sistir en que el beb se est perdiendo una oportunidad importante
lleno de comida a l. boca de un modo determinado, la vuelvo a ver como,
para aprender a conocerse mejor a si mismo, Si se le ayuda a nego cuando era un bebe, mamando del pecho, Al verla de nuevo como ese beb
ciar los dolores v los sentimientos encontrados que nunca regresanl, aveces se me hace un nudo en la garganta, Pero entonces

- ,e un modo que realmente sea significativo para L esta e;perlencia le


ser muy til para comprender y sob;lli:"al' la p@:Qda JI la sellara
cin la prxima vez que se encuentre con el1i!Jj.
veo que ese bebe se ha convertido en una nia preciosa y me siento muyorgu
llosa de lo lejos que ha llegado,

Es im onante ara los nios que los padres conserven los recuerdos
;de su infancia y que les pue an ver al mtSmo lempo como son ahQ;
Las ventajas de seguir avanzando ra y como fueron en el pasadg, Esta expertencia de ser conocido por
compjeto y conservado en la memorta ayuda al niflo a sentirse inte
]2rjar de dar el pecho tambin puede ser algo positivo, Otros miem grado, seguro y comprendido a medida se va alejando cada vez ms
bros de la familia pueden sentirse aliviados por el hecho de que la de su identidad de beb. Y, del mismo modo que en algn lugar de
exclusividad de la relacin entre la madre y el beb deje de ser tan pro su mente siempre conservar recuerdos de la impotencia de su prt
nunciada: el padre y los hermanos mayores, y tambin los abuelos, mera infancia, aunque sea a un nivel inconsciente, tambin tendr
. pueden empezar a panidpar de forma ms plena, Amenudo, las recuerdos vagos de las buenas experiencias que tuvo cuando era un

~
madres se sienten tambin aliviadas: sus cuerpos vuelven a pertene beb, incluida la expertencia de bienestar e intimidad que propor
cedes, pueden reclamar otra parte de sus vidas y la relacin con su ciona el hecho de ser sostenido yalimentado atravs del pecho de la
hijo sigue avanzando para dar paso a la siguiente fase, Algunas ma madre, Cuando aparezcan los duros sentimientos que genera el des
dres se encuentran con que~slls bebs, de hecho, parecen volverse tete, puede ser un consuelo pensar que esos recuerdos parciales
ms cartosos despus del destete, Una madre cuenta que poco des permanecern con l, consolidando su conocimiento de lo que sig
pus de haber dejado de dar el pecho asu hija de 1 aflo, sta empez .nifica ser amado ynutrido, y ayudndole a enfrentarse alos desafios
a acercrsele espontneamente para darle un beso, algo que nunca la vida le depara. .
941 COMPllfNDlfNDO A TU BfB
r.~

En cada una de estas trensiciones, ya sea el regreso al trabajo oel


destete, tenemos la tendencia a temer que nuestro beb no sea Cll
paz de soportar el dolor que le estamos infligiendo. Pero, del mismo
modo que el ms triste y furioso de los bebs puede despertarse a la
maana siguiente con una gran sonrisa en 'los labios, en todas aque
llas siNaciones en las que una prdida o una separacin han sido
negociadas con xito tambin hay generalmente un espacio para el
orgullo y el jbilo. Tanto la madre como el beb pueden descubrir
que han atravesado este dif[cil perlado habiendo logrado algo: el
Conclusin

amor sigue estando ah y han sobrevivido al enfado, al pnico o a


la tristeza. Quiz tanto nosotras como el beb seamos ms fuertes
de lo que crelamos.

final del primer ao ya no tenemos en nuestros brazos a ese dimi


nuto beb clido y blandito que es prcticamente una extensin <:le
nuestro cuerpo, que se queda dormido en nuestro hombro o que
adapta su cuerpo al nuestro de una forma tan tierna y confiada. La
primera fase, que se caracteriza por una gran intimidad, ha dado
paso a una relacin ms compleja y profunda. Ahora nos encontra
mos ante una personita que puede ser irresistiblemente dulce, man
dona, tenaz e irritante y por la que podemos sentir un amor abru
mador, pero que ya no es nuestra del mismo modo, sino que est en
proceso de dejar de ser un beb y empezar a andar.
No obstante, aunque el nio de 1 ao puede parecer estar a mi
les de kilmetros de distancia de un beb recin nacido -que se ve
!
. r
desbordado por la impotencia, por los estados de pnico o por una
inmensa sensacin de dicha-, los sentimientos ms infantiles ypri
mitivos no desaparecen por completo. Puede que afloren de nuevo
durante la primera etapa de la niez, que slo remitan realmente tras
haber dejado muy atrs su condicin de beb. Para cuando se haya
convertido en un adulto, muy rara va volver a encontrarse con
esos sentimientos de una forma tan cruda, por lo menos hasta que
tenga su propio beb.

,/