You are on page 1of 3

.

Centrales Hidroelctricas

A. Definicin
Una central hidroelctrica convierte la energa hidrulica de tipo potencial almacenada en un
embalse en electricidad, mediante una turbina hidrulica y un generador elctrico acoplado al
eje de la turbina.

En este tipo de centrales es donde las turbinas tienen su principal aplicacin, constituyendo una
de las fuentes de produccin de energa ms extendidas actualmente. Las ventajas de la energa
hidrulica son numerosas y conocidas.

En una central hidroelctrica se utiliza energa hidrulica para la generacin de energa elctrica.
Son el resultado actual de la evolucin de los antiguos molinos que aprovechaban la corriente
de los ros para generar energa.
En general, estas centrales aprovechan la energa potencial gravitatoria que posee la masa de
agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, tambin conocido como salto geodsico.
En su cada entre dos niveles del cauce, se hace pasar el agua por una turbina hidrulica que
transmite energa a un generador elctrico donde se transforma en energa elctrica.

B. Clasificacin
Segn su ubicacin respecto a la rasante:

Centrales al aire libre, al pie de la presa, o relativamente alejadas de esta. Estn


conectadas por medio de una tubera a presin.
Centrales en caverna, generalmente conectadas al embalse por medio de tneles,
tuberas a presin, o por la combinacin de ambas.

Segn su rgimen de flujo:

Centrales de agua fluyente: Tambin denominadas centrales de filo de agua o de


pasada, utilizan parte del flujo de un ro para generar energa elctrica. Operan de
forma continua porque no tienen capacidad para almacenar agua al no disponer de
embalse. Turbinan el agua disponible en el momento limitadas por la capacidad
instalada. En estos casos las turbinas pueden ser de eje vertical, cuando el ro tiene una
pendiente fuerte, u horizontal, cuando la pendiente del ro es baja.
Centrales de embalse: Es el tipo ms frecuente de central hidroelctrica. Utilizan un
embalse para almacenar agua e ir graduando el caudal que pasa por la turbina. Es
posible generar energa durante todo el ao si se dispone de reservas suficientes.
Requieren una inversin mayor.
Centrales de regulacin: Almacenan el agua que fluye por el ro capaz de cubrir horas
de consumo.
Centrales de bombeo o reversibles: es una central hidroelctrica que, adems de poder
transformar la energa potencial del agua en electricidad, tiene la capacidad de hacerlo
a la inversa, es decir, aumentar la energa potencial del agua (por ejemplo, subindola a
un embalse) consumiendo para ello energa elctrica. De esta manera puede utilizarse
como un mtodo de almacenamiento de energa.

Segn su altura de cada del agua:


Centrales de alta presin: Que corresponden con el high head, y que son las centrales
de ms de 200 m de desnivel, por lo que solan equiparse con turbinas Pelton.
Centrales de media presin: Son las centrales con un desnivel de 20 a 200 m, siendo
dominante el uso de turbinas Francis, aunque tambin se pueden usar turbinas Kaplan.
Centrales de baja presin: Que corresponden con el low head, son centrales con
desniveles de agua de menos de 20 m; habitualmente utilizan turbinas Kaplan.
Centrales de muy baja presin: Son centrales correspondientes equipadas con nuevas
tecnologas, pues a partir de un cierto desnivel, las turbinas Kaplan no son aptas para
generar energa.

Otros tipos de centrales hidroelctricas:

Centrales mareomotrices: Utilizan el flujo y reflujo de las mareas. Pueden ser ventajosas
en zonas costeras donde las diferencias entre las mareas son amplias y las condiciones
morfolgicas de la costa permiten la construccin de una presa que corta la entrada y
salida de la marea en una baha. Se genera energa tanto en el momento del llenado
como en el momento del vaciado de la baha.
Centrales mareomotrices sumergidas: Utilizan la energa de las corrientes submarinas.
En 2002, en Gran Bretaa se implement la primera de estas centrales a nivel
experimental.
Centrales que aprovechan el movimiento de las olas: Este tipo de central es objeto de
investigacin desde la dcada de los 80. A inicios de agosto de 1995, el Ocean Swell
Powered Renewable Energy (OSPREY) construy la primera central que utiliza la energa
de las olas en el norte de Escocia. La potencia de esta central era de 2 MW, pero fue
destruida un mes ms tarde por un temporal.