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Irmos Grimm

Prolas e Diamantes
Coligidos por
Henrique Marques Junior

Adaptao ortogrfica e reviso grfica


Iba Mendes

Publicado originalmente em 1908.

Jacob Ludwig Carl Grimm


(1785 1863)
Wilhelm Carl Grimm
(1786 1859)

Projeto Livro Livre

Livro 563

Poeteiro Editor Digital


So Paulo - 2015
www.poeteiro.com
PROJETO LIVRO LIVRE
Oh! Bendito o que semeia
Livros... livros mo cheia...
E manda o povo pensar!
O livro caindo n'alma
germe que faz a palma,
chuva que faz o mar.
Castro Alves

O Projeto Livro Livre uma iniciativa que prope o compartilhamento, de


forma livre e gratuita, de obras literrias j em domnio pblico ou que tenham
a sua divulgao devidamente autorizada, especialmente o livro em seu formato
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No Brasil, segundo a Lei n 9.610, no seu artigo 41, os direitos patrimoniais do


autor perduram por setenta anos contados de 1 de janeiro do ano subsequente
ao de seu falecimento. O mesmo se observa em Portugal. Segundo o Cdigo dos
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direito de autor caduca, na falta de disposio especial, 70 anos aps a morte
do criador intelectual, mesmo que a obra s tenha sido publicada ou divulgada
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O nosso Projeto, que tem por nico e exclusivo objetivo colaborar em prol da
divulgao do bom conhecimento na Internet, busca assim no violar nenhum
direito autoral. Todavia, caso seja encontrado algum livro que, por alguma
razo, esteja ferindo os direitos do autor, pedimos a gentileza que nos informe,
a fim de que seja devidamente suprimido de nosso acervo.

Esperamos um dia, quem sabe, que as leis que regem os direitos do autor sejam
repensadas e reformuladas, tornando a proteo da propriedade intelectual
uma ferramenta para promover o conhecimento, em vez de um temvel inibidor
ao livre acesso aos bens culturais. Assim esperamos!

At l, daremos nossa pequena contribuio para o desenvolvimento da


educao e da cultura, mediante o compartilhamento livre e gratuito de obras
sob domnio pblico, como esta, dos irmos Grimm, contos infantis coligidos
por Henrique Marques Junior: Prolas e Diamantes.

isso!
Iba Mendes
iba@ibamendes.com
www.poeteiro.com
NDICE

DEDICATRIA................................................................................................. 1

CARTA PREFCIO........................................................................................... 2

O VIOLINO MARAVILHOSO............................................................................ 5

JOO NO AUGE DA ALEGRIA......................................................................... 10

PELE DE URSO................................................................................................ 15

AVENTURAS DE JOO PEQUENINO.............................................................. 21

OS TRS CABELOS DE OURO DO DIABO........................................................ 28

O SAPATEIRO E OS GNOMOS........................................................................ 36

AS TRS PENAS.............................................................................................. 38

O VIOLINISTA................................................................................................. 42
PROLAS E DIAMANTES

A meu irmo Paulo consagro estes simples contos infantis, cujo encanto mais
tarde avaliar.

HENRIQUE
16 de novembro de 1907

1
CARTA PREFCIO

... Sr. Henrique Marques Junior.

Pede-me V. algumas palavras para acompanhar o dcimo volumezinho da sua


encantadora biblioteca infantil; e eu, abrindo uma exceo aos meus hbitos, de
bom grado lhe envio o que deseja para abrir as suas Prolas e diamantes.

E digo abro uma exceo, porque at hoje me tenho sistematicamente recusado


a prolugar livros alheios, assim como para os meus jamais tenho pedido
prlogos a outros camaradas. Mas isto no quer dizer que V. tenha andado mal
fazendo-o, pelo contrrio tem feito muito bem em vista do assunto de que se
trata e das pessoas autorizadas que tem chamado a depor no tribunal da
opinio pblica. Isto porque a questo pedaggica, a que se liga a literatura
infantil, tem tantos controvertores que sobre ela ainda no se pode, com
segurana, dogmatizar preceitos e sistemas.

Muitos pedagogistas, e eu estou com eles, estimam a literatura infantil muito


variada e imaginosa e aceitam como til o conto tradicional, o conto fantstico,
enfim.

Entre muitas razes que para isso apontam o prazer excepcional que esses
contos despertam na criana, e ver que com eles, mais do que com outros, se
desperta e desenvolve no esprito infantil o gosto da leitura.

Outras, pessoas gradas e ponderadas que desejam educar as crianas como


quem cria flores perfeitas para determinados resultados j previstos pela
cincia, protestam contra a fantasia e querem s a verdade...

Como se ns pudssemos explicar a um pequenino esprito que se entreabre


luz o que uma geleira, uma borboleta, um transatlntico sem o auxlio de
fantasia!

Compreender a criana melhor que um homem possa descer ao fundo glauco


das ondas revestido de um escafandro do que v aos infernos buscar o cabelo
de ouro do diabo?...

Para elas tudo so surpresas, tudo maravilhas.

Acrescentando ainda que os contos educativos e morais para o serem,


igualmente so fantasiados e para a maior parte das crianas to longnqua,
to extraordinria uma viagem Sua ou Itlia, como uma passeata dada com
as botas de sete lguas do gigante.

2
Por mais que se queira, no possvel fugir fantasia, que afinal a parte
intelectual e superior da vida; o ponto est em que se canalize devidamente a
ateno e o gosto infantil e se lhe v anotando o que de impossvel se conta
para os entreter.

Os psiclogos esto muito enganados; no so os contos fantsticos que


desenvolvem as imaginaes desvairadas: a criana logo que comea a
raciocinar sabe muito bem discernir at onde chega o possvel e onde se entra
no limite do impossvel. Tem at graa uma observao que tenho feito entre as
crianas do meu conhecimento e no so poucas as que tenho estudado
a criana mais fantasista, mais imaginosa, mais criadora de sonhos de acordado,
a que menos l, a que menos se interessa pelas criaes alheias. As
ponderadas, as serenas, as positivas, aceitam esse acepipe como um prazer do
esprito e no desvairam com ele.

Veja-se e compare-se a riqueza fabulosa das literaturas infantis das raas frias
do norte, em comparao com as das raas latinas.

Veja-se como l a fantasia se expande livremente e como so familiares a toda a


gente os contos e fabulas tradicionais.

Por c abusa-se do sentimentalismo como se fosse qualidade que desse mais


condies de resistncia ao ser humano.

E... para terminar, que o espao pouco, dir-lhe-ei que considero bem o incluir
a srie graciosa que acaba de enfeixar sob o sugestivo titulo de Prolas e
diamantes, verdadeiras joias preciosas do escrnio magnfico dos mestres
supremos que foram, no gnero, os irmos Grimm.

No esquecerei nunca o deslumbramento, o encanto que senti ao ler, pela


primeira vez, estes contos, e a ansiedade com que acompanhei o homem-
urso na sua dolorida peregrinao enfeudado ao diabo... desejava falar nesta
pequenina coleo destacando um por um dos seus lindos episdios, mas...
tenho que cingir-me ao pequeno espao que me dado.

Termino, pois, dizendo-lhe: em nome das crianas portuguesas agradeo o


cuidado que tem tido em lhes escolher lindos contos para seu prazer, e em
nome das mes pedindo-lhe que no desanime na empresa.

A literatura portuguesa ainda pobre, apesar do que ultimamente se tem feito;


precisamos mais e mais...

As crianas tudo merecem, elas que nos leem com tanto entusiasmo e to
sinceramente nos estimam.

3
Creia-me,

Ana de Castro Osrio.

Setubal, 16- de maro de 1908.

4
O VIOLINO MARAVILHOSO

Era uma vez um homem muito rico, mas muito avarento, que tinha como criado
um rapaz honesto e ativo, como no haver muitos; todas as manhs o moo se
erguia ao romper da alva e s se deitava ao ltimo cantar do galo.

Quando havia algum trabalho mais penoso, ante o qual todos recuavam, o rapaz
fazia-o, contente, satisfeito e sem sombra de azedume.

Logo que acabou o primeiro ano de permanncia em casa do avarento, que no


estipulara soldada, no recebeu um ceitil de paga, pensando de si para si que o
moo, no tendo dinheiro, no se tentaria com outra colocao. O rapaz calou-
se e continuou a trabalhar como dantes; ao cabo de dois anos, o avarento nada
deu e o rapaz permaneceu no seu mutismo.

Ao fim do terceiro ano, o rico, espicaado pela conscincia, meteu a mo ao


bolso para remunerar o fiel criado, mas, raciocinando, arrependeu-se e tirou a
mo vazia. O rapaz exclamou ento:

Patro servi-o trs anos o melhor que me foi possvel; agora quero ver
mundo e por isso peo que me pague as soldadas que me deve.

Tens razo respondeu o rico avarento fiquei sempre muito satisfeito


com o teu trabalho e a tua boa-vontade, e por isso vou remunerar-te como
mereces. Aqui tens trs escudos novos; um por cada ano que me serviste.

O rapaz, que andava sempre alegre e que era de uma grande simplicidade no
que respeitava a dinheiro, julgou ter recebido uma fortuna que lhe permitiria
viver vida folgada por largos anos.

Disse adeus ao antigo patro e foi-se embora, atravessando montes e vales,


cantando, saltando e alegre que nem um passarinho.

Ao acercar-se de um monte, viu sair um velhinho muito corcovado que lhe


gritou:

Ol companheiro, no pareces levar em conta de pesares a tua vida?!

Que ganho eu em me apoquentar? retorquiu o moo Tenho na algibeira


a soldada de trs anos de trabalho.

E a quanto monta essa fortuna?

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A trs escudos novinhos, muito luzidios. Olha, senti-los trincolejar, quando
lhes toco com as mos?

Ora ouve c tornou o gnomo, de bom corao como se vai ver. Eu estou
muito velhinho, e foras para trabalhar j no tenho; tu, que s novo e forte,
ests ainda em bom tempo de ganhares a vida.

O rapaz, que era de boa ndole, apiedou-se do velho gnomo e fez-lhe presente
dos trs preciosos escudos que tanto prazer lhe davam.

Como s esmoler expressou-se ento o gnio bom em figura de gnomo


dou-te licena para que me peas trs cousas que so a paga dos teus trs
escudos.

Ento, pois sim! fez o rapaz incredulamente Isto que tu queres fazer s
do domnio das fantasias para entreter crianas. Mas, enfim, sempre quero
experimentar. Desejo ento: uma espingarda que acerte logo no que eu alveje;
um violino que tenha a virtude de forar a bailar todos quantos me ouam; e,
finalmente, que toda e qualquer pessoa me conceda, sem mais aquelas, a graa
que eu pedir.

s modesto no pedir retrucou o gnomo que, curvando-se, tirou do monte


uma espingarda, e um bonito violino que se podia meter na algibeira. Aqui
tens continuou o gnomo ao dar-lhos e fica ciente de que sers servido
sempre na primeira graa que solicitares.

O rapaz, jovialissimo, continuou a sua rota. Depois de caminhar um bocado


deparou-se-lhe um judeu, muito feio, com barbas de chibo muito compridas e
que estava absorto a ouvir o canto de uma avezinha.

extraordinrio que um animal de to pequeno talhe possua um trinado to


cheio. Quanto no daria eu para o ter engaiolado!

Posso satisfazer o teu desejo disse o rapaz que tinha ouvido as ltimas
palavras, e apontando a espingarda ao passarinho este caiu atordoado em cima
dos espinhos.

V l, seu maroto, v l buscar o passarinho.

Tratas-me com crueldade respondeu o judeu mas no deixo de


agradecer-te e vou apanhar a avezinha.

Em seguida meteu-se pelos espinhos custando-lhe a abrir caminho. De sbito o


rapaz teve uma estupenda lembrana: principiou a dar arcadas no violino. Logo
o judeu ergueu as pernas e comeou a saltar, a pular, a torcer-se todo, ficando

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preso nos espinhos dos ramos, em que se achava e que lhe espicaavam a cara,
arrancando-lhe as barbas; ficou com o vesturio todo rasgado e a cara a
escorrer sangue.

Ai, ai! lastimava-se o infeliz judeu Sossega, aquieta-te, no toques mais


nesse amaldioado instrumento; aqui no lugar prprio para baile!

O azougado moo no fazia caso do pedido pensando com os seus botes:

Este rabino esfolou tanto infeliz em quanto pde, que justo que seja
esfolado agora!

E de novo tomou o violino tirando acordes mais ligeiros. O pobre judeu, forado
a acompanhar o compasso, pulava e saltava; a cara cada vez estava mais
ensanguentada, o fato desfazia-se em farrapos e o pobre velho gemia de dor. A
sbitas gritava:

Apieda-te de mim, pelas barbas de Abraho, que em paga te darei uma bolsa
cheia de dinheiro que trago comigo.

Alegras-me tanto com essa boa-nova que vou guardar o dinheiro. Antes,
porm, quero dar-te os meus parabns pela maneira graciosa e original por que
danas! uma perfeio!

O judeu ento, entregando-lhe a bolsa que prometera, suspirou imenso,


enquanto que o alegre moo continuou a andar, cantando. Quando j o no
avistou, o rabino, no podendo conter o seu rancor, exclamou:

Msico das dzias, ests a contas comigo. Grande marau! Hs de pagar-me a


partida mais cara do que ossos!

Tendo com essa fala dado vazo ao seu dio, seguiu por atalhos e alcanou a
cidade mais prxima antes que o rapaz aparecesse. Uma vez l, foi queixar-se ao
juiz nestes termos:

Venho aqui pedir justia, senhor, para um maroto que me atacou maltratou e
roubou o que eu trazia. A prova de que no minto olhar-me a maneira porque
vem o fato e a minha cara. Forou-me a dar-lhe a bolsa que trazia cem moedas
de ouro, que eram todo o meu peclio, as economias que consegui com o meu
trabalho, o nico bem que possua. Faa todo o possvel para que esse tesouro
me seja restitudo.

Foi com alguma arma que o gatuno te ps assim? perguntou a autoridade.

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Nada, no senhor. Agarrou-me e agatanhou-me. ainda moo, e traz uma
espingarda e um violino; com estes dados facilmente se conhece.

O magistrado ps em campo os guardas, que depressa viram o indigitado


marau, que muito tranquilamente se encaminhou para essa localidade. Deram-
lhe voz de priso e trouxeram-n'o ante o magistrado e o judeu, que repetiu a
acusao.

No toquei nessa criatura nem com um dedo defendeu-se o rapaz assim


como no lhe tirei fora o dinheiro que ele trazia; ofereceu-me da melhor
vontade para que eu no tocasse mais no violino, cujos acordes o faziam
nervoso!

mentira! exclamou o rabino Est a mentir impunemente!

Est resolvida a questo? ajuntou o magistrado pois caso


extraordinrio um judeu dar de mo beijada uma bolsa com ouro, s por no
ouvir um bocado de msica. Pois senhor: a sentena do seu mau ato est
lavrada: vai ser enforcado imediatamente!

O verdugo que se havia ido chamar, segurou o inocente moo, conduziu-o


forca, que j estava erguida na praa principal onde acorreu toda a cidade em
peso, e o rabino fora o primeiro a mostrar-se fazendo meno de socar o pobre
condenado, verberando:

Marau, vais ter a recompensa que te devida!

O moo conservou-se muito tranquilo; subiu sozinho a escada apoiada forca;


ao chegar ao topo, virou-se para o juiz j togado, que viera vistoriar o patbulo e
solicitou-lhe:

Antes de ter o n na garganta, concede-me um derradeiro favor?

Concedo respondeu o magistrado desde o momento em que no seja o


perdo!

Nada disso , pois no sou to exigente... desejava apenas tirar uns ligeiros
acordes do violino!

Ao ouvir tais palavras, o rabino deu um estridente grito de susto e pediu


encarecidamente ao juiz que no consentisse!

Qual a razo porque no hei de conceder a graa que este homem me pediu,
se a nica alegria que por instantes posso dar-lhe? Tragam-lhe o violino.

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Ai, meu Deus! lamentou o rabino ao querer fugir, mas sem que lhe fosse
possvel abrir caminho pela compacta massa de povo que enchia a praa.

Dou-lhe uma pea de ouro prometeu ele no auge da aflio se me


amarrar com fora ao pau da forca!

Nesse instante, porm, o rapaz deu o primeiro toque no violino. O magistrado, o


escrivo, o beleguim, os guardas, enfim tudo o que compunha o corpo da
magistratura da terra, os circunstantes, o prprio judeu, tiveram um
estremecimento; ao segundo toque, todos ergueram as pernas, o prprio
verdugo desceu a escada e colocou-se em p de dana.

O moo ento ao v-los naquela pouco parlamentar atitude tocou o mais


possvel, e agora os vereis: o povo fazia cabriolas; o juiz e o judeu saltavam
como que movidos por molas; rapazinhos, velhos, magros, gordos, tudo
danava; se at os ces se erguiam nas patas de traz e danavam como todos! O
condenado deu uns acordes mais fortes e nessa ocasio era inexplicvel o
movimento: pareciam possessos de algum esprito ruim, batendo com as
cabeas umas nas outras, pisando-se, acotovelando-se, atropelando-se.
Gemiam com dores, e o magistrado, aflito, fatigadssimo, pediu:

No toques mais que eu perdoo-te! Foi o que o moo quis ouvir, visto que,
concordando que o gracejo fora longo, parou e guardou o violino no bolso,
desceu os degraus e veio postar-se em frente do rabino que, esfalfado,
extenuado exausto, se sentara na rua, respirando a custo.

Agora s tu quem vais confessar a provenincia da bolsa que me deste, com


peas de ouro. No mintas, de contrrio pego novamente no violino e tornas a
danar uma farndola! tais as palavras que o rapaz dirigiu ao judeu, que
confessou terrificado:

Roubei-a, roubei-a, tu tiveste jus a ela pela tua honestidade; dei-t'a para que
no tocasses mais no violino!

Aparecendo o juiz, j um pouco refeito do cansao, inquiriu do que se havia


passado e provando-se evidncia que tinha havido roubo, mandou enforcar o
rabino.

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JOO NO AUGE DA ALEGRIA

Era uma vez um rapaz que dava pelo nome de Joo e que esteve a servir
durante sete anos num lugarejo de provncia. Ao cabo desse tempo, despediu-
se do patro e disse-lhe:

Patro, terminou o meu tempo de servio para que fora chamado, mas,
desejando regressar para casa de minha me, precisava que me pagasse o meu
salrio.

Como foste sempre fiel e honesto respondeu o patro mereces boa


paga; e, pronunciando estas palavras, deu-lhe uma barra quase to grande
como a cabea do seu antigo criado.

Joo tirou o leno da algibeira, embrulhou nele a barra, p-la aos ombros e
meteu pernas a caminho em direitura casa da me. Andando sempre, ainda
que custando-lhe a andar, por causa do peso do fardo, viu passar a seu lado um
viandante trotando satisfeito num bonito e fogoso corcel.

Que bom h de ser andar a cavalo! exclamou Joo em tom alto. Aquele
homem vai ali comodamente sentado, no d topadas nas pedras, no estraga
as botas e anda sem que d por isso.

Mas olha l, rapaz respondeu o viandante que lhe ouvia a exclamativa


porque que vais a p?

Porque assim me necessrio tornou Joo Levo uma trouxa muito


pesada que tem de ir para casa; ouro, certo, mas pesa-me como chumbo e
quase me custa levantar o pescoo!

Queres tu entrar numa combinao comigo? aventurou o cavaleiro, que


fizera estacar o animal Faze troca: eu cedo-te o meu bonito cavalo dando-me
tu a barra de ouro!

Com o mximo prazer! Advirto-o, porm, de que o carrego pesado!

O viandante depressa se desmontou do ginete, ajudou Joo a montar-se e em


seguida tomou a barra, dizendo ao ingnuo moo, enquanto lhe dava as guias:

Assim que desejes andar to veloz como o vento, basta dares um estalido
com a lngua e gritares: upa, upa!

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Joo ficou louco de contente, apenas se viu escarranchado no cavalo, e partiu a
rpido galope. Ao fim de certo tempo, lembrou-se de ir mais depressa ainda, e,
dando um estalido com a lngua, incitou: upa upa! O animal, compreendendo a
indicao, largou numa corrida desenfreada, dando grandes upas e tais foram
eles que o alegre Joo, no podendo suster-se no dorso do animal, caiu
estatelado no meio da estrada, quase beira de um poo. O cavalo continuou a
correr, mas um aldeo que vinha em sentido inverso, trazendo uma vaca,
agarrou-o pela rdea e assim o levou para junto de Joo que, levantando-se,
estava a ver se havia sofrido algum desastre com o trambolho.

Olha que asneira, montar a cavalo! Arrisca-se a gente a deparar um animal


como este que nos atira de pernas ao ar! Nunca mais caio em outra. Agradeo o
seu favor, mas no me fale no cavalo; se fosse uma vaquinha, isso ento era
outro cantar; basta lev-la diante de si, com certo jeitinho; e no s isso: d
tambm o leite com que se faz a manteiga e o queijo que nos sustenta. Que no
faria eu para assim possuir um animal!

Se faz nisso muito empenho alvitrou o aldeo eu no ponho dvida em a


trocar pelo seu cavalo.

Joo aambarcou logo a ideia, cheio de satisfao; o aldeo montou o animal e


depressa se eclipsou.

Joo tocou a vaca, que ia na sua frente muito devagar, enquanto ia magicando
nas vantagens da troca que acabara de fazer:

Desde o momento em que me no falte uma fatia de po, e com certeza no


ser isso o que me h de faltar, posso, quando a fome me aperte, comer
manteiga ou queijo, se tiver securas, munjo a vaca, e bebo um excelente leite.
Que mais podes ambicionar, Janeco?

Ao acercar-se de um albergue, parou e querendo possuir alimento para sempre,


deu cabo de toda a comida e gastou os derradeiros escudos numa cerveja. De
seguida, tornou a pr-se a caminho da casa precedido pela pachorrenta vaca.

O sol estava a pino e escaldava o rapaz e Joo, encontrando-se num stio


desarborizado, sentiu tanta sede que se lembrou de beber leite; para esse fim,
amarrou a vaca a uma sebe e, descarapuando-se, comeou a mungir o
animalejo, mas por mais esforos que empregasse no conseguiu uma gotinha
de leite. Como era leigo no assunto, magoou a vaca que, com a dor, lhe deu um
coice que atirou longe Joo, que com a dor desmaiou.

Por felicidade, acercou-se um homem que levava, num carrinho de mo, um


porco ainda pequeno.

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Que diabo foi isso? perguntou o homenzinho, ajudando-o a pr em p.

Joo narrou-lhe o sucedido; o homem do porco ofereceu-lhe a borracha,


dizendo-lhe:

Ande, beba-lhe um gole para o pr firme! E quer saber? A vaca est velha;
boa apenas para puxar a uma carroa ou ento para ir para o matadouro. Por
esse motivo no para admirar que lhe no conseguisse tirar leite.

Oh com a breca! exclamou Joo, arranjando o cabelo que se havia


emaranhado com a queda Quem o diria! O que verdade que, matando-se,
a vaca ainda alimenta muita gente, mas como acho a carne pouco saborosa, no
me servia. Agora se fosse um porquito! Isso era ouro sobre azul! Eu ento que
sou doido por chispe com feijo branco e chourio de sangue!

Ah, sim?! lembrou o homem Ento tome l o porco em troca da vaca!

Deus o ajude! aceitou Joo dando a vaca; puxou o porco pela corda que o
segurava no carrinho.

medida que ia andando, ia pensando, que tudo lhe corria em mar de rosas;
mal tinha uma contrariedade e logo lhe desapareceu. Nisto d de rosto com um
rapazinho que levava debaixo do brao um gordo pato. Deram-se os bons dias e
comearam de conversa. Joo narrou os seus feitos, gabando-se da sua ventura;
em compensao, o rapazito disse que o pato era uma encomenda para um
batizado que tinha lugar na prxima localidade.

Tome-lhe o peso aconselhou o rapazelho, agarrando o pato pelas azas


Pesa bem, no assim?! No caso para espantos, pois h mais de dois meses
que foi para a engorda. Quem o cozinhar pode gabar-se de apanhar uma
excelente enxundia!

E verdade que sim! apoiou o nosso Joo Est gordo que uma beleza!
Contudo, o meu porquinho tambm no est mau!

O rapazito calou-se, mas no fazia outra coisa seno olhar para um lado e para o
outro inquieto; em seguida, meneando a cabea, disse:

Quer saber uma cousa? Roubaram no h muitas horas um porco a uma das
autoridades da terra por onde eu agora fiz caminho. Est-me c a parecer que
esse mesmo, sim, quase que ia jurar! Que mau bocado lhe fariam passar se o
vissem com ele. O menos que lhe faziam era met-lo numa enxovia muito
escura!

Joo, muito assustado, exclamou:

12
O meu amigo que me pode valer nestes apuros! Desde que conhece os
cantos vila, nada mais fcil que ocult-lo; d-me o pato que lhe cedo por troca
o porco.

Corro grave risco com a transao hesitou o moo mas para o livrar das
mos da justia, aceito-a!

Agarrou a corda e, puxando pelo porco, depressa se esgueirou por um atalho. O


nosso heri, descuidado e alegre, continuou a andar, raciocinando:

Fazendo bem as contas, eu ainda ganho com a troca: a carne do pato muito
saborosa e com as penas fao uma almofada.

Depois de haver transposto a derradeira localidade antes de chegar sua aldeia


natal, notou um amolador parado com a sua roda que fazia girar cantando.

Joo estacou e ficou a olhar para o que o homem estava fazendo; em seguida,
dirigiu-lhe a palavra.

Pela sua alegria se v que tudo lhe corre no melhor dos mundos possveis!

Certamente, todo o ofcio ouro em fio, um bom amolador anda sempre


endinheirado. Onde comprou esse belo pato?

Comprar no comprei... foi uma troca que fiz! troquei-o por um porco.

E o porco?

Foi em troca de uma vaca!

E a vaca?

Trocada por um cavalo!

E o cavalo?

Por uma bola de ouro do tamanho da minha cabea!

E esse ouro?

Foi a paga que recebi de sete anos de servio

Sim, senhor! exclamou o amolador No se perde! Se no mudar de


tctica ainda h de juntar muito dinheiro.

13
Parece que sim! retorquiu Joo Que hei de agora fazer para o
conseguir?

Faa-se amolador. -lhe necessria apenas uma pedra de amolar... o resto


depois vem com o andar dos tempos. Tenho aqui uma; j est um pouco gasta,
mas para lh'a vender no, troco-a pelo pato. Convm-lhe?

Se convm! aceitou logo Joo Se suceder, como diz, que nunca me h de


faltar dinheiro, serei um rei pequeno, sem cuidados, sem ralaes e sem
trabalho!

Entregou em seguida o pato ao amolador, que lhe deu uma pedra de amolar e
uma outra que apanhara do cho.

Olhe disse para o heri do conto aqui tem mais uma; esta magnfica
para fabricar uma bigorna e endireitar pregos. Tome sentido nela.

Joo tomou as duas pedras e l se foi muito contente, com os olhos brilhando
de alegria.

Nasci dentro de algum fole com certeza; pensou de si para si tenho sorte
em tudo!

Entretanto como j andava desde manh sentiu-se fatigado; estava com fome,
mas nada tinha com que a matar, por ter comido todo o farnel quando da troca
da vaca. Custou-lhe a andar e volta e meia tinha que parar para descansar; as
pedras faziam-lhe muito peso e disse com os seus botes que era bem bom que
no as levasse, pois que lhe impediam andar mais ligeiro. Arrastando-se
conforme pde, chegou prximo de uma fonte ficando contente por encontrar
com que molhar as goelas e criar alento para a caminhada.

No querendo estragar as pedras, p-las no rebordo da fonte e curvou-se para


encher o barrete da lmpida gua que corria da bica; mas, tocando-lhes sem dar
por isso, as pedras rebolaram e caram com grande rudo dentro d'gua.

Joo, assim que as viu desaparecer, saltou de contentamento e, ajoelhando-se,


agradeceu a Deus, com os olhos marejados, a merc que lhe havia feito de o
livrar daquele peso.

Era esta a nica cousa que me incomodava! No creio que haja rapaz mais
feliz do que eu!

E de corao ao largo, no possuindo mais cousa alguma, ps novamente


pernas a caminho e s parou quando topou com a porta de casa de sua me.

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PELE DE URSO

Em pocas bastante afastadas houve um rapazito que sentou praa e desde


ento mostrou heroicidade, sendo o primeiro a avanar ao chover das balas.
Enquanto durou a guerra, tudo lhe correu s mil maravilhas; mas assim que se
assinaram as pazes, o nosso soldado recebeu a soldada que lhe cumpria e o
comandante da coluna, a que o mancebo pertencia, disse-lhe que fosse para
onde lhe aprouvesse, pois no regimento j no era preciso. Os pais haviam
morrido, e o infeliz, nestas condies, no tinha ptria. No sabendo a quem
recorrer, foi ter com os irmos pedir-lhes albergue enquanto no havia novo
rompimento de hostilidades. Ora, como os irmos eram muito ruins responderam-lhe:

Em que poderemos empregar-te? Em nada nos poderias ser til! Trata de te


arrumar algures.

Ao pobre soldado s ficara a espingarda; p-la ao ombro, e resolveu correr


mundo. Depressa chegou a uma charneca, onde vegetava um nmero de
rvores muito limitado. Sentou-se cabisbaixo sombra e comeou a matutar na
triste situao a que se via reduzido.

Estou sem dinheiro pensou s conheo o ofcio das armas, e agora que
esto feitas as pazes, este ofcio de nada me pode servir, e o meu fim morrer
de fome.

De repente, ouviu um rudo; voltou-se e viu, defronte de si, um desconhecido,


com um casaco verde; estava vestido com esmero, mas tinha ps-de-cabra.

Eu sei o que te falta disse-lhe o estranho personagem Conceder-te-ei


tantas riquezas quantas queiras, mas necessrio que no sejas medroso, pois
nesse caso no estou para tentar fortuna.

Soldado e medo so cousas que no se casam respondeu o rapaz Podes


tentar.

Nesse caso, olha para traz! tornou o diabo feito homem.

O soldado olhou e viu um enorme urso que avanava para ele urrando.

Ah! ele isso?! Espera l que j te vais calar de vez! e o soldado assim
falando apontou e fez fogo to certeiro que a bala entrou no focinho do pesado
animal que caiu redondo, sem um gemido.

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Est provado que no te falta coragem! Falta ainda outra condio para o
contrato.

Desde o momento em que no seja cousa alguma contraria minha sade,


estou disposto a tudo o que quiseres.

A condio esta: durante sete anos no te lavars, nem fars a barba, nem
te pentears, nem cortars as unhas e, por ltimo, nem rezars. Se te agrada a
proposta, dou-te um fato e um manto que no tirars seno ao cabo desses
sete anos. Se morreres entretanto, cairs em meu poder; se, pelo contrrio,
viveres muito tempo, conquistars a liberdade e sers rico o resto de teus dias.

O soldado refletiu no perigo que corria, mas, como vrias vezes havia afrontado
a morte, decidiu-se a arriscar a vida na empresa, e aceitou o alvitre. O diabo
despiu o casaco verde, que fez vestir ao soldado, acrescentando:

Desde que vistas este casaco no te h de faltar dinheiro; mete a mo na


algibeira e vers que te no minto.

Dito isto tirou a pele ao urso morto e presenteou com ela o soldado a quem
disse:

Este que o teu manto; servir-te- de cama, porque no te permitido


deitar-te sob lenis. Como consequncia deste nosso contrato todos te
chamaro Pele de urso.

Ao terminar a indicao, o demo sumiu-se.

O soldado vestiu o casaco, meteu a mo algibeira e achou o que o estupendo


personagem lhe dissera; em seguida, envolvendo-se na pele de urso, ps-se a
caminho, mostrando-se sempre e em toda a parte bondoso e esmoler. O
primeiro ano correu bem, mas ao segundo ano j era um monstro; o cabelo
tapava-lhe os olhos completamente; a barba parecia um grosseiro bocado de
feltro; os dedos afuselavam-se em garras e o rosto estava to sujo que se
houvesse semeado nele qualquer planta, esta no deixaria de se desenvolver. A
sua presena afugentava toda a gente; como, porm, por todos os lugares em
que passava, ele distribua esmolas aos pobres, pedindo-lhes que orassem por
ele, a fim de que no morresse antes de sete anos, e como usava pagar
depressa e bem, nunca ficara ao relento, e tinha sempre quem lhe desse
dormida.

No meado do quarto ano, chegou a uma estalagem, mas o estalajadeiro


recusou-se a dar-lhe gasalhado; este homem nem mesmo consentiu que o
estranho hspede fosse dormir para a estrebaria, receoso de que a presena de
semelhante exemplar da espcie humana lhe espantasse os cavalos.
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Contudo Pele de urso meteu a mo na algibeira, tirando um punhado de
dinheiro, e o estalajadeiro vista do diablico im curvou-se imperiosa
ambio e consentiu que o estranho viandante ficasse num pssimo quarto
interior, e ainda sob condio de que no se mostraria a pessoa alguma,
temendo sempre que a casa, por aquele dever de hospitalidade, perdesse os
crditos.

Enquanto Pele de urso, sentado sozinho no humilde casinholo, pensava


tristemente na lentido dos anos que ainda tinha a passar sob aqueles
medonhos trajes, ouviu queixumes e suspiros que partiam de um quarto
prximo. Como era dotado de bom corao e sem se lembrar do pedido do
hospedeiro abriu a porta e viu um velho que chorava a bom chorar e que,
dolorosamente, punha as mos na cabea. Pele de urso acercou-se do
companheiro de estalagem que se ergueu subitamente querendo fugir. Ao
ouvir, porm, a voz da estranha criatura, serenou, e a sua conversa amvel f-lo
animar a confiar-lhe as mgoas que o afligiam. Os seus recursos iam diminuindo
a olhos vistos; as filhas e ele estavam sujeitos a sofrer as maiores privaes, e
to pobre era que no podia pagar hospedagem ao estalajadeiro, razo pela
qual o iam prender.

Se outro no o vosso cuidado, consolai-vos disse Pele de urso ao ouvir a


narrativa do velho A mim no me falta dinheiro.

Chamou o estalajadeiro e pagou-lhe tudo o que o velho lhe devia, entregando a


este uma bolsa recheadinha de ouro.

Quando o velho se viu to facilmente livre de apoquentaes, no teve palavras


para exprimir o seu grande reconhecimento; ao cabo de algum tempo, disse
a Pele de urso:

Siga-me; as trs filhas que possuo so perfeitas maravilhas de beleza;


autorizo-o a escolher uma para mulher. Assim que souberem da boa-ao que
praticou em meu favor, sero as primeiras a aceder ao meu desejo. Realmente,
o seu aspecto esquisito e pouco atraente, mas a que escolher saber disfarar
a primeira impresso que , decerto, desagradvel.

A proposta agradou a Pele de urso, que de muito boamente acompanhou o


velho. Apesar de afastados de casa, a primeira filha ao v-lo fugiu, transida de
medo, aos gritos. A segunda valha a verdade no fugiu seno depois de o
ter bem examinado dos ps cabea.

Como posso eu aceitar por marido um ser que no tem aspecto humano?
Marido por marido, ento antes preferia o urso pardo que ultimamente se pelas

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ruas, que dava ares de homem, vestindo um rico manto e de luvas caladas! Era
feio, mas facilmente me habituaria a v-lo.

Quando coube a vez da mais novinha esta disse:

Meu pai, este homem deve ter um bom corao, pois que dvida alguma
teve em livr-lo de apuros; se, para lhe provar a gratido de que est possudo
para com ele, lhe prometeu noiva, no se dir que a sua palavra se no cumpre.

Que alegria no transpareceria no rosto do pobre soldado, se no estivesse to


velado pelo cabelo! O seu corao rejubilou ao ouvir as boas palavras da linda
moa! Tirou do dedo um anel que trazia, partiu-o em duas metades e deu uma
das partes rapariga, tendo antes disso o cuidado de escrever o nome na parte
que deu prometida e o dela na metade com que ficou. Feito isto, despediu-se
dos seus novos conhecimentos, dizendo-lhes:

Tenho ainda de correr mundo durante trs anos; se voltar ao cabo desse
tempo casamos; se no tornar, a sua palavra est desligada do compromisso,
pois prova segura de que morri; rogue a Deus para que me conserve a vida.

A infeliz namorada vestiu-se toda de negro, e sempre que se lembrava do seu


prometido as lgrimas corriam-lhe abundantes. As irms no se cansavam de a
motejar e escarnecer.

Acautela-te ao estenderes-lhe a mo, no v ele dar-te a pata! dizia-lhe a


mais velha.

S prudente, pois os ursos so traioeiros, e ainda que lhe agradasses, pode


muito bem ser que depois te devore! fazia coro a segunda irm.

Tens de fazer-lhe todas as vontades, seno d urros! tornava a primeira.

E acrescentava a do meio:

Sim, sim... e olha que a cerimnia deve ser bem divertida, pois os ursos
danam alegremente.

A pobre criatura conservava-se alheia aos motejos que lhe no faziam diminuir
o sentimento que nutria pelo benfeitor de seu pai. Entretanto Pele de urso,
percorrendo vrios lugares, continuava praticando o bem e semeando dinheiro
a rodo em esmolas, na esperana de que os mendigos rogariam por ele. Chegou
finalmente o ltimo dia dos sete anos de caminheiro.

Tomou o caminho da charneca e foi sentar-se no mesmo stio em que se havia


sentado sete anos antes. Pouco tempo esteve s, pois que, segundos depois,

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sentiu soprar o vento e viu na sua frente o diabo olhando-o tristemente; em
seguida restituiu ao viandante o seu antigo traje, recebendo em troca o casaco
verde que lhe cedera.

No te apresses disse Pele de urso primeiro tens que me arranjar


convenientemente.

Se a lembrana agradou ou no ao demo cousa que no podemos averiguar,


mas o que certo que, com vontade ou sem ela, no teve outro remdio
seno ir buscar gua, lavar Pele de urso, cortar-lhe o cabelo e as unhas, pente-
lo e fazer-lhe a barba. Limpo e arranjado, Pele de urso voltou ao seu aspecto de
soldado valente; nunca fora to formoso.

Assim que se viu livre do diablico personagem de uma vez para sempre, o
heri do nosso conto sentiu-se leve que nem uma pena. Rpido se encaminhou
para uma povoao prxima, comprou uma andaina de veludo, sentou-se numa
elegante carruagem puxada a duas parelhas de cavalos brancos, e deu ordem ao
cocheiro para se dirigir a casa da noiva. Pessoa alguma o reconheceu; e o futuro
sogro, imaginando-o um alto personagem, f-lo entrar para o gabinete em que
permaneciam as filhas. Convidou-o a sentar-se entre as mais velhas que tiveram
o cuidado de oferecer-lhe vinhos generosos, doces dos mais finos, enfim fizeram
tudo o que puderam para lhe agradar, e dizendo em segredo, entre si, que
nunca tinham contemplado personagem to perfeito. Contudo a noiva, coberta
de luto, permanecia sentada defronte dele; no erguia os olhos nem dizia
palavra. Por fim, o desconhecido para ns bem conhecido pedindo ao
velho se consentia ser esposo de uma das filhas, as duas mais velhas levantaram
se como se mola as impelisse, e foram paramentar-se com os mais ricos
vestidos que possuam, pois qualquer delas estava crente de que era sobre si
que incidia a escolha do desconhecido personagem. Ora, este apenas se viu s
com a futura, tirou da algibeira metade do anel que conservara
preciosamente, meteu-a num clice que encheu de vinho generoso,
apresentando-o fiel menina que o aceitou e, depois de o beber, notou no
fundo a metade do anel; sentiu pulsar o seu corao; tomou a outra metade
que trazia pendente de um colar que lhe envolvia o pescoo, aproximou as duas
e viu que se ajustavam perfeitamente. Por ento o rapaz disse:

Sou o teu noivo, o noivo que h trs anos viste coberto com uma pele de
urso, mas graas a Deus recobrei a minha forma primitiva.

Ao concluir, apertou-a nos braos, e beijou-a na testa. Nessa ocasio, entraram


as duas irms muito tafulas nos seus vestidos, e ao verem que o personagem j
estava comprometido com a mais moa, que se lembraram de que no podia
ser outro seno Pele de urso, de quem to pouco haviam feito. Ficaram to

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corridas de vergonha e de invejoso cime que fugiram do gabinete: uma deitou-
se a um poo, e a outra enforcou-se na primeira rvore que encontrou.

noite bateram porta; o noivo foi abri-la e reconheceu pelo casaco verde o
diabo que lhe disse:

Fiquei sem a tua alma, certo, mas em compensao apareceram-me duas!

20
AVENTURAS DE JOO PEQUENINO

No tempo em que Deus andava pelo mundo, estava um pobre lavrador


aquecendo-se lareira enquanto se lastimava mulher, que perto dele fiava,
desgostoso por no ser contemplado com filhos.

Que sossego acrescentou vai nesta casa enquanto que em outras ento
tanto barulho h causado pela alegria e pelos risos da pequenada!

Tens razo apoiou a mulher, suspirando. Oxal tivssemos um s,


embora to pequenino que quase se no visse. Isso me bastaria para nos alegrar
e querer-lhe amos de todo o corao.

A boa mulher, alguns dias passados, principiou a andar doente, e ao cabo de


sete meses foi me de um menino to bem formado que se dissera de todo o
tempo, mas muito pequenino. Ao v-lo, a me no se conteve que no dissesse:

exatamente como ns o havamos desejado; no deixa, apesar de mais


pequeno do que um dedal, de ser o nosso filhinho.

Por via disso toda a parentela lhe ficou chamando Joo Pequenino. Criaram-n'o
to bem quanto puderam; no cresceu mais, ficando sempre do mesmo
tamanho em que nascera. Era muito vivo, muito esperto; e tinha uns olhitos
muito brilhantes; e bem cedo mostrou o tino e atividade suficientes para levar a
bom-efeito qualquer empresa a que se abalanasse.

O campons, certo dia, aprontava-se para ir cortar madeira mata vizinha e


disse para consigo:

Bem precisava eu de quem me conduzisse a carroa.

Pai gritou Joo Pequenino eu guio a carroa, se quer; no se assuste que


chegar a tempo.

O homem desatou a rir:

Isso impossvel! Se s to pequenino, como hs de segurar a rdea ao


cavalo?

Isso no faz ao caso, pai! Se a me vai atrelar o cavalo, eu meto-me na orelha


do cavalo e ensino-lhe o caminho a seguir.

Pois ento, experimentemos.

21
A boa da me meteu o cavalo carroa, e introduziu Joo Pequenino na orelha
do animal; e o Joo-ningum gritava todo o caminho: V, cavalo! mas to
distintamente que o animal andava como se na realidade o guiasse algum
carroceiro; desta maneira chegou a carroa mata, indo pelos melhores
caminhos.

No momento em que a carroa torneava uma sebe, e se ouvia a voz do


rapazinho: v, cavalo! passaram dois indivduos desconhecidos que exclamaram
estupefatos:

clebre! Uma carroa que anda voz de um carroceiro que no se v!

Alguma cousa h de extraordinrio; sigamos o veculo para ver onde pra!

Continuou a carroa no caminho que levava at parar no stio onde havia


rvores cadas. Assim que Joo Pequenino avistou o pai, gritou:

Ento, pai, guiei ou no guiei a carroa? Agora pe-me no cho.

O lenhador, segurando com uma das mos a rdea, serviu-se da outra para tirar
de dentro da orelha do cavalo o rapazito a quem ps no cho; o rapazinho
sentou-se num feto.

Os dois desconhecidos, ao verem Joo Pequenino, no sabiam que imaginar, de


tal maneira ficaram estticos com o rarssimo fenmeno. Falaram em segredo e
resolveram:

Este exemplar pode trazer-nos uma fortuna, se quisermos exp-lo a troco de


alguns cobres em qualquer povoao; no ser mau compr-lo.

Em seguida encaminharam-se para o campons, e propuseram-lhe:

Quer vender-nos esse anozinho sob a condio que cuidaremos muito dele?

No, respondeu o interrogado meu filho e por dinheiro algum eu me


desfaria dele.

Joo Pequenino, porm, que percebera e ouvira bem toda a conversa, trepou
pelas pernas do pai altura do ombro e segredou-lhe:

Pai, aceite a proposta, que eu em breve estarei de volta.

Ante esse conselho de Joo Pequenino, o pai cedeu-o aos homens por uma
valiosa moeda de ouro.

22
Onde queres tu coloc-lo? perguntaram entre si.

Ora, ponham-me na aba do chapu; assim posso ver tudo quanto se passa
em volta de mim e no h meio de me perderem alvitrou Joo Pequenino,
acrescentando: Mas, cuidado, no me deixem cair.

Os homens assim fizeram; Joo Pequenino despediu-se do pai, e foram-se


embora com o rapazinho. Fartaram-se de caminhar at ao cair da tarde; nessa
ocasio o bocadinho de gente gritou-lhes:

Parem, que preciso de descer!

Deixa-te estar no meu chapu; no estejas com cerimnias, porque os


passarinhos tambm me fazem isso muita vez!

No, no quero! insistiu Joo Pequenino ponham-me depressa no cho.

O homem pegou no Joo-ningum e p-lo no cho num relvado beira-estrada;


Joo Pequenino depressa alcanou umas moitas e de repente encafuou-se
numa toca de rato que buscara de propsito.

Boa viagem, meus senhores, continuem o caminho sem a minha


companhia lhes gritou, rindo. Quiseram agarr-lo, fazendo ccegas na toca de
rato com palhinhas como de uso fazer-se aos grilos, mas perderam o tempo
e o feitio, pois que Joo Pequenino cada vez se metia mais para dentro da toca,
e a noite vizinhava-se, de modo que foram obrigados a ir para casa, fulos e com
as mos a abanar.

Quando j iam longe, Joo Pequenino saiu do improvisado esconderijo.


Arreceou-se de seguir viagem noite, por meio de campos, porque partir uma
perna no difcil. Felizmente avistou uma cavidade no topo de uma rvore,
exclamando:

Louvado Deus, j tenho casa para dormir.

Quando ia a pegar no sono, ouviu a voz de trs homens que abancaram por
baixo da rvore, ceando e conversando:

Como havemos de proceder para roubar a esse rico proco toda a sua
fortuna?

Eu lhes digo! dirigiu-se lhes a voz invisvel.

Quem est a?! gritou um dos ladres verdadeiramente aterrorizado


Ouvi uma voz!

23
Calaram-se para escutar, quando Joo Pequenino se tornou a ouvir:

Tomem-me sua conta, que eu os ajudarei nessa piedosa tarefa.

Onde que ests?

Procurem na rvore, no stio de onde parte a voz.

Os ladres encontraram-n'o por fim e exclamaram:

Pedao de gente, como que tu nos podes ser til!

Ora, de um modo bem fcil: meto-me pelas grades da janela que h no


quarto do proco e vou-lhes passando tudo o que quiserem.

Pois bem, seja! acederam os ladres Vamos experincia!

Assim que chegaram ao presbitrio, Joo Pequenino introduziu-se no quarto, e


em seguida comeou a gritar com toda a fora dos pulmes:

Querem tudo o que est aqui?

Os ladres amedrontados disseram-lhe:

Fala mais baixo que acordas toda a gente!

Joo Pequenino fazendo ouvidos de mercador, cada vez gritava mais:

O que que vocs querem? tudo isto?

A criada, que dormia no quarto pegado quele em que o heri da historieta se


encontrava, ouviu este rudo, levantou-se da cama e ps-se de ouvido escuta;
os malfeitores haviam desaparecido, mas cobrando nimo e, supondo que o
rapazito s os queria amedrontar por mera brincadeira, voltaram carga, e
disseram-lhe devagarinho:

Tem mais tento: passa-nos alguma cousa, anda! Joo Pequenino, se gritava
at ento, agora quase que berrava:

Vou dar-lhes j tudo; aparem as mos!

Desta feita, a criada ouviu tudo perfeitamente; saltou da cama e correu para a
porta. Os gatunos ao pressentirem gente deram s de vila Diogo, como se o
Diabo lhes tivesse dado azas; a criada, no ouvindo mais cousa alguma, foi
acender uma candeia. Quando apareceu, Joo Pequenino, sem que ela o tivesse
enxergado, foi esconder-se no palheiro. A criada, depois de ter pesquisado
24
todos os cantos casa sem que nada visse, tornou a deitar-se, supondo que
tudo o que ouvira fora sonho.

Joo Pequenino tinha-se aninhado no feno, onde arranjara uma boa caminha
em que contava dormir at manh, indo em seguida para casa dos pais que a
essa hora deviam estar em sobressaltos. No pararam porm, aqui as aventuras
deste rato; havia de passar ainda por bem maus bocados. A criada ergueu-se
ao luzir do buraco para dar rao ao gado. A primeira cousa que fez foi ir ao
palheiro buscar forragem, de onde tomou uma braada de feno com o infeliz
Joo Pequenino l metido muito ferrado no sono. E to bem dormia que no
deu por cousa alguma e quando despertou viu-se na boca de uma vaca, que o
engoliu com um bocado de feno. A primeira impresso que sentiu foi a de se
julgar cado num moinho de pisoeiro; mas depressa compreendeu onde que
realmente estava. Evitando o meter-se por entre os dentes, deixou-se
escorregar pela garganta at ao estmago. O compartimento em que se
encontrou parecia-lhe estreito, sem janela, e onde no havia sol, nem luz, nem
sequer candeia! A casa em que morava desagradava-lhe bastante, e o que mais
complicava a sua crtica situao, era a quantidade de feno que l se
armazenava, estreitando mais ainda o pouco espao em que se continha. Por
fim, no podendo mais suster-se do terror que dele se apossara, Joo
Pequenino gritou o mais que pde:

Basta de feno, basta de feno que eu no posso mais... abafo!

A moa do proco, que nesse momento estava precisamente a mungir a vaca,


ao ouvir a voz sem que visse quem falava, mas que reconhecia pela que a tinha
acordado durante a noite, assustou-se tanto que saltou do banco em que estava
sentada, entornando o leite. Foi de caminho, a toda a pressa chamar o proco
para lhe dizer:

Senhor cura, a vaca fala!

Tu ensandeceste, rapariga? tornou o padre, enquanto que


despreocupadamente se dirigia para o estbulo, para se certificar do que ouvira.

No tinha ainda o proco franqueado o portal quando Joo Pequenino gritou


de novo:

Basta de feno... que eu atabafo!

O terror apoderou-se ento do padre, que supondo a vaca enfeitiada, ou que


tinha o diabo metido no corpo, disse que era preciso dar cabo dela. Abateram-
n'a, e o estmago, onde o pobre Joo Pequenino se via prisioneiro, foi lanado
para o estrume.

25
O rapazito viu-se em pancas para se desenvencilhar do malcheiroso stio em que
se conservava, e apenas conseguiu ter a cabea desembaraada, uma nova
desgraa o veio ferir, uma aventura inesperada. Um lobo esfaimado atirou-se ao
estmago da vaca, e, chamando-lhe um figo, engoliu-o de uma assentada. Joo
Pequenino no descorooou.

Talvez pensou com os seus botes este lobo seja socivel.

E de dentro da barriga, em que estava novamente preso, gritou-lhe:

Bom lobo, vou ensinar-te o stio onde h uma excelente presa.

E onde fica isso? perguntou o lobo.

Nesta e naquela casa; pouco trabalho tens: basta-te deslizar pelo esgoto da
cozinha; a encontrars bons bocados, como toucinho, chourio discrio; que
mais queres? E olha que te no levo nada pelo conselho!

E assim o experto Joo Pequenino lhe deu os sinais certos da casa do pai.

O lobo no quis ouvir mais, nem se fez rogado, nem se quer foi preciso dar-lhe o
recado mais de uma vez; meteu-se pela cozinha e comeu tripa-forra. Quando,
porm, quis sair, foi-lhe impossvel. Tirou o ventre de misrias, de tal maneira
que no houve meio de passar pelo cano. Joo Pequenino que tudo previra
comeou a fazer um grande barulho no corpo do lobo, aos pulos e em altos
gritos; o lobo pedia-lhe:

V l se ests quieto! Tu assim acordas meio mundo!

Deixa-me c... Tu comeste at que te regalaste; agora sou eu que me divirto


a meu modo! e continuou a gritar tanto quanto podia.

Acabou por acordar a famlia, que veio pressurosa olhar para a cozinha pelo
buraco da fechadura. O pai e a me ao verem que estava ali um lobo, armaram-
se: o pai com um machado e a mulher com uma foice.

Fica para traz aconselhou o marido mulher quando entraram na cozinha,


eu vou mat-lo com o machado, mas se o no matar de um s golpe, tu abres-
lhe a barriga!

Joo Pequenino ao conhecer a voz do pai ps-se a gritar:

Sou eu, meu pai, sou eu que estou na barriga do lobo!

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Graas! exclamou o pai louco de contente. Ora at que enfim que o
nosso filho foi encontrado!...

E disse logo mulher que pusesse de parte a foice no fosse ferir o Joo
Pequenino. Em seguida com faca e tesoura abriu a barriga do lobo de onde
saltou lesto o nosso simptico Joo Pequenino.

No podes calcular, filho, exclamou o pai os sustos que temos tido com a
tua sorte!

Acredito, pai... mas olhe, eu fartei-me de correr mundo; felizmente que j


vejo a luz do dia!

Onde tens tu estado?

Ora, onde tenho estado! Estive numa toca de rato, na cavidade de uma
rvore, no feno, na barriga de uma vaca, no estrume e por fim na barriga de um
lobo! Agora estou com os meus queridos pais!

E ns no te tornaramos a vender por dinheiro algum deste mundo!


disseram os pais abraando-o e apertando-o contra o corao.

Deram-lhe de comer e vestiram-lhe outro fato, pois o primitivo vinha em estado


lastimoso, o que natural, atendendo aos stios pouco limpos por onde viajara
o nosso Joo Pequenino.

27
OS TRS CABELOS DE OURO DO DIABO

Era uma vez uma pobre mulherzinha que deu luz um filho, e como ele tivesse
nascido num fole, no tinha ainda visto a luz do dia, e j prediziam que aos
quatorze anos casaria com a princesa. Pouco tempo depois apareceu na aldeia,
vindo incgnito, o rei, que, perguntando que novas havia, ouvira dizer:

No h muitos dias nasceu um rapazinho num fole, o que indica vir a ser
muito feliz, demais que j lhe auguraram casamento com a princesa, quando
chegasse aos quatorze anos.

O rei que no tinha bom fundo ficara agastado com a previdncia; pediu
para lhe indicarem a morada dos pais do rapaz, para onde se dirigiu com
sorrisos. Em seguida falou assim:

Sois pobres, por isso peo que me confieis o rapaz, a quem arranjarei um
bom futuro.

Os pais, a princpio, recusaram semelhante proposta; mas o desconhecido


ofereceu-lhes uma grossa maquia em ouro; lembrando-se eles da predio de
que, tendo nascido num fole, nada de mau lhe podia acontecer, resolveram
aceitar, separando-se do filho.

Assim que dali saiu, o monarca meteu o rapazinho numa caixa, que amarrou
sela do cavalo e continuou sua derrota. No tardou a encontrar um ribeiro, com
certa fundura, para onde atirou a caixa, exclamando:

E assim livro minha filha de casar com to desgraado pretendente!

Mas o mais curioso que a caixa no naufragou, bem pelo contrrio singrou o
rio ao sabor da corrente como se fora um barquinho, sem que uma s gota
d'gua lhe entrasse dentro. A caixa correu tona d'gua a uma distncia de
duas milhas da cidade; a encontrou um obstculo: as rodas de um moinho,
onde encalhou. Um moo de moleiro, que por casualidade se encontrava a
curtos passos dali, viu-a e rebocou-a com uma fateixa, crente de que
encontraria uma riqueza. Abriu-a, pressuroso, mas a riqueza apareceu-lhe na
figura de um menino esperto e risonho. Levou-o aos amos que, como no
tinham filhos, bem contentes ficaram com o achado, e disseram em coro:

Deus que no-lo envia!

Por conseguinte, tomaram-n'o sua conta e educaram na prtica das boas


aes o orfozinho. Passados anos, o soberano, fugindo a um temporal,
28
refugiou-se certa tarde em casa do moleiro, a quem perguntou se o rapaz que
tinha ali era seu filho.

No responderam o moleiro e a mulher. um menino abandonado, que


h quatorze anos veio trazido pela corrente dentro de uma caixa at calha do
moinho; o moo, que estava perto, puxou-a e trouxe-a para terra.

A estas declaraes, o rei percebeu logo que o rapaz no podia ser outro seno
o menino que nascera num fole, e tanto que perguntou:

Digam-me: este rapaz no podia ir fazer-me um recado, levar uma carta


rainha minha mulher? Dou-lhe duas moedas de ouro por este pequeno
trabalho.

Quando vossa majestade quiser! redarguiram de pronto moleiro e moleira.

Em seguida mandaram pr a postos o rapaz.

O rei, entretanto, dirigia esta carta rainha:

Apenas o rapaz, portador desta, a chegue, d-te pressa em mand-lo matar e


enterr-lo em seguida; o resto ser resolvido no meu regresso.

O mocinho partiu com a carta e chegou pela noite a uma grande mata; por
entre a escurido avistou uma luzinha. Seguiu nessa direo e depressa parou
perto de uma cabana. Entrou e viu sentada uma velha, sozinha, ao p de uma
lareira. Ao ver o rapaz ficou tranzida de medo, e gritou:

De onde vens e para onde vais?

Venho do moinho respondeu e vou ao palcio levar uma carta rainha;


como, porm, me perdi na mata, muito grato me seria passar aqui a noite.

Infeliz criatura! redarguiu a velha. Vieste ter a uma caverna de


salteadores, que, se aqui te encontram, so muito capazes de te darem cabo da
pele!

Venha quem vier, de nada me arreceio; estou bastante fatigado para que
possa continuar a jornada.

Ditas estas palavras, sentou-se num banco e adormeceu.

Da a pouco apareceram os salteadores que perguntaram irritados quem era


aquele intruso.

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Ora retorquiu a velha um pobre moo que se perdeu na mata e a quem
recolhi por d; foi encarregado de levar uma carta rainha.

Os salteadores apoderaram-se da carta, partiram-lhe o sinete e leram, vendo


pelo contedo que, apenas chegasse, o portador seria executado. Esta
circunstncia to mal os impressionou que o capito da quadrilha rasgou-a e
escreveu outra em que dizia que apenas o portador chegasse lhe fizessem o
casamento com a princesa.

Feito isto, deixaram-n'o dormir sossegadamente no banco at o dia seguinte;


quando acordou, restituram-lhe a carta e indicaram-lhe a estrada real.

Entretanto, a rainha apenas leu a carta, que passara como escrita pelo rei,
ordenou grandes festas para o casamento da filha com o rapaz nascido num
fole. Como este era perfeito, amorvel e dotado de bom corao, a princesa
vivia feliz e satisfeita.

Passado tempo, o soberano regressou ao palcio, e, com grande espanto seu,


viu que a predio se realizara do rapaz nascido num fole, casar com a princesa.

Como foi isto arranjado? perguntou rainha. Havia dado outra ordem na
minha carta!

A rainha apressou-se a mostrar-lhe a carta a fim de se certificar do que havia


escrito. O rei leu-a, e viu que fora trocada. Perguntou ao rapaz o que havia feito
da carta que lhe confiara, e como que havia trazido outra.

No sei! respondeu o rapaz. S se me foi roubada na noite que passei na


mata; aproveitando-se do meu sono.

O rei tornou irritado:

No me serve essa desculpa, e tanto que minha filha no te pertence,


enquanto me no trouxeres do inferno trs cabelos de ouro da cabea do diabo;
satisfeita esta condio, restituo-te a princesa.

O soberano, falando assim, cuidava que ficaria livre dele de uma vez para
sempre. Como resposta, o rapaz nascido num fole disse ao rei:

De boa vontade aceito a sua proposta de trazer os trs cabelos de ouro, tanto
mais que no me arreceio do diabo!

Ditas que foram estas palavras, despediu-se e ps-se a caminho.

30
Esta estrada ia ter a uma cidade, s portas da qual estava uma sentinela que lhe
perguntou em que ele poderia ser-lhe til e o que que sabia.

Sei tudo respondeu o rapaz nascido num fole.

Nesse caso, podes-nos indicar com facilidade a razo porque a fonte do


mercado de onde corria vinho, hoje no deita nem uma gota d'gua?

Depois o direi respondeu o nosso viandante. Espere que eu volte.

Em seguida, continuou o seu caminho at chegar s portas de outra cidade. A


sentinela, que estava no seu posto, perguntou-lhe igualmente em que que ele
podia tornar-se til e o que que sabia.

Sei tudo...

Por conseguinte, s tu nos podes prestar um grande servio em nos dizer


qual o motivo porque a rvore da praa, que antigamente nos dava mas de
ouro, hoje nem sequer folhas apresenta.

Quando voltar darei explicao respondeu.

E l foi andando, andando at que chegou a um largo rio que precisava


atravessar. O barqueiro, que estava prximo, perguntou-lhe tambm em que
que ele lhe poderia ser prestvel e o que que sabia.

Sei tudo! retorquiu o viageiro nosso conhecido.

Pois tu que ests nas melhores condies para me dizer qual a causa
porque que ando a remar neste barquinho de um lado para o outro sem que
possa livrar-me deste encargo.

Dir-t'o-ei volta respondeu.

Assim que se viu na margem oposta, reparou logo na boca do inferno. Estava
escuro, e chegava-lhe ao nariz o cheiro da fuligem. O diabo no estava em casa.
S l estava a me, sentada numa larga poltrona que perguntou ao arrojado
mocinho:

Que queres tu daqui? e olhava-o com certo ar de simpatia.

Queria possuir trs cabelos de ouro da cabea do diabo, pois que se no os


consigo, fico sem a minha noiva.

31
querer muito retorquiu a velha porque se o diabo entra e te v aqui,
no ganhas para o susto; mas tenho pena de ti e por isso te auxilio.

Quando acabou de falar, transformou-o numa formiga e aconselhou-o:

Mete-te numa das pregas da saia, pois ests seguro do perigo.

Est bem, mas eu desejava trs respostas a trs perguntas: qual a razo
porque uma fonte que antigamente deitava vinho, agora nem uma gota d'gua
deita; porque que uma rvore que dantes dava mas de ouro, agora nem
folhas tem; e, finalmente, qual o motivo porque um pobre barqueiro tem de
remar de uma banda para a outra, sem que se substitua.

So problemas com certa dificuldade de soluo, mas ouve com ateno e


no ds palavra; escuta com cuidado as respostas que ho de coincidir com o
arranque dos trs cabelos de ouro.

Ao anoitecer, voltou o diabo. Ainda bem no tinha posto o seu p-de-cabra


dentro do inferno, e j notava um certo cheiro que lhe era estranho.

Cheira-me a carne humana dizia ele fungando. Alguma cousa h aqui


que no costume!

E ps-se a esquadrinhar por todos os cantos, mas nada encontrou. A me,


ento, ralhando-lhe, disse:

Ainda agora arrumei a casa e andas tu a pr tudo em polvorosa; no tens


outro cheiro que no seja o de carne humana! Anda da, senta-te e come, que o
teu mal fome!

Depois de ter comido e bebido bem, sentiu-se cansado, colocou a cabea no


regao da me, a quem pediu para o embalar. No tardou a adormecer,
roncando que nem um porco e assobiando como uma locomotiva. A velha
aproveitou esse ensejo para lhe arrancar um cabelo de ouro.

Ai! fez o diabo que faz me?

Ora, deixa-me c: tive um sonho terrvel, e por isso que te arrepelei.

Com que sonhou ento?

Sonhei que uma fonte que antigamente dava vinho, agora nem gua deita.
Porque ser?

32
Se soubesse! respondeu o demo. Debaixo de uma pedra vive um sapo;
assim que o matem, a fonte continuar a deitar vinho.

A velha tornou a embal-lo e da a pouco Sat ressonava e assobiava em alto


rudo, e com tal fora que at as vidraas estremeciam. A velha, vendo-o assim,
arrancou-lhe o segundo cabelo.

Ui! gritou sobressaltado o rei dos infernos que pesadelo foi esse me?

No te apoquentes, filho, foi um outro sonho que tive.

E de que constava ele? interrogou Belzebu.

De uma rvore que antes produzia mas de ouro e que atualmente est
despida de folhas. Qual a razo do caso?

Ora, bem simples! tornou o demnio. um rato que ri a raiz.

Matem-n'o que a rvore continuar a dar mas de ouro; do contrrio, o rato


continuar na sua obra de destruio e a rvore definhar. Mas deixe-me
sossegado com sonhos; se me torna a acordar, no tenho outro remdio seno
faltar-lhe ao respeito.

A velhota ameigou-o com boas palavras, e continuou acalentando-o, at que o


viu de novo ferrado no sono; ento, arrancou-lhe o terceiro cabelo. O diabo deu
um pulo, soltou um grito e ia-se zangando deveras com a me, mas esta cortou-
lhe os mpetos, dizendo:

Oh, filho, quem que superior aos sonhos!

Que sonho foi esse para assim me despertar! Decerto muito curioso!

Sonhei que um barqueiro se lastima bastante em andar de uma banda para


outra sem que seja substitudo.

Porque um asno chapado! exclamou Satans Ao primeiro passageiro


que lhe pea para atravessar a margem, no tem mais do que entregar-lhe os
remos e pirar-se!...

Agora a velha, que j tinha arrancado os trs cabelos de ouro e que tinha na
mo a chave dos trs enigmas propostos, deixou em paz o diabo, que dormiu a
sono solto at madrugada.

Logo que o demnio saiu dos lares, a velha pegou na formiga, deu de novo
figura de gente ao rapaz nascido num fole, e disse-lhe:

33
Aqui tens os trs cabelos de ouro; quanto s respostas dadas pelo diabo s
perguntas que formulaste, creio que as ouviste.

Certamente que as ouvi e no me esquecem.

E assim alcanaste o que querias continuou a boa velha. Agora podes


tornar para de onde vieste.

O mocinho agradeceu muito o auxlio que a velha lhe havia prestado e saiu do
inferno bem contente por haver conseguido os seus fins. Assim que chegou
perto do barqueiro, este lembrou-lhe logo o cumprimento da promessa que lhe
fizera.

Mas o rapazito, que era bastante sagaz, respondeu:

Conduze-me outra margem, que ento te direi o que hs de fazer para te


veres livre daqui.

Logo que ps o p na outra margem, o rapaz cumpriu a palavra:

Apenas se apresente um novo passageiro para que o ponhas na outra


margem, entrega-lhe os remos e safa-te.

Seguiu a sua rota, e depressa chegou s portas da cidade, onde existia a rvore
estril; a sentinela aguardava o rapaz para que no se esquecesse do
prometimento.

Matem o rato que ri a raiz da rvore, se querem ver a rvore carregadinha


de mas de ouro aconselhou o moo.

A sentinela, grata com a resposta, compensou-o com dois burros carregados de


ouro. Para encurtarmos razes, o rapaz nascido num fole depressa alcanou as
portas da cidade, onde havia a fonte que estava sequinha. Aqui, repetiu
tambm sentinela as palavras do diabo:

Debaixo de uma pedra est um sapo; assim que o matarem, continuar a


fonte a dar vinho abundantemente.

A sentinela agradeceu muito e, em paga, deu-lhe tambm dois burros


carregados de ouro.

O rapaz nascido num fole estava, dali a pouco, em presena da noiva, a quem
abraou, e que ficou contente em tornar a v-lo. Foi levar ao rei os trs cabelos
de ouro do diabo; e o soberano, ao ver os quatro burros carregados de ouro,
demonstrou claramente a sua alegria, dizendo:

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Agora que satisfizeste todas as condies, tens minha filha por tua mulher.
Mas dize-me, meu caro genro, como que arranjaste todo esse ouro?

Atravessei um rio, cuja margem de ouro, em vez de areia. Foi a que o


apanhei.

muito difcil fazer igual colheita? perguntou o monarca, cujos olhos


cintilavam de cobia.

faclimo tomar tanto quanto se deseje continuou o rapaz nascido num


fole. H um barqueiro prximo; pea-lhe que o conduza outra margem, e
desta maneira pode trazer os sacos que quiser cheios de ouro.

O monarca, mordido pela ambio, depressa se ps em marcha. Chegado


margem do rio pediu ao barqueiro para o levar outra margem. O barqueiro
apressadamente disse ao rei para entrar no barco, e assim que chegaram ao
outro lado do rio, o barqueiro entregou-lhe os remos e saltou lesto para terra.

E ainda l est o rei feito barqueiro? perguntaro os meus amveis e gentis


leitorzinhos.

Est e estar at que expie, por completo todas as suas culpas.

35
O SAPATEIRO E OS GNOMOS

Era uma vez um sapateiro que, por vicissitudes da vida, empobreceu tanto que
s conseguira comprar material suficiente para um par de sapatos. De noite
talhou a pele para no dia seguinte os concluir; como era bom, deitou-se
tranquilamente, orou e adormeceu.

No dia imediato, ao erguer-se, ia pegar na tarefa, mas achou em cima da mesa o


par j feito. Ficou altamente surpreendido, mas no compreendia o que o fato
queria dizer. Pegou nos sapatos e viu-os, examinou-os de todas as formas
e feitios, mas defeito algum lhes encontrou, to bem acabados estavam; eram o
que se chama uma obra prima, um encanto.

Entrou-lhe em casa um fregus, a quem agradaram tanto os sapatos que os


comprou mais caros do que costumava, e com este dinheiro o sapateiro
arranjou material para outros dois pares. Nessa mesma noite os talhou para no
dia seguinte os concluir, quando, ao despertar, os viu j prontos; desta vez,
ainda, no faltaram compradores e, com o produto da venda, pde conseguir
material para quatro pares.

No dia seguinte os quatro pares estavam prontos; finalmente, tudo o que


talhava de vspera lhe aparecia feito de manh, ao acordar; de modo que, sem
grande trabalho, se achou remediado.

Uma noite, porm, pelas proximidades do Natal, quando acabara de talhar os


sapatos e se ia deitar, disse para a mulher:

E se ns velssemos esta noite para ver quem que nos ajuda?

A mulher aprovou a ideia, e, deixando a candeia acesa, esconderam-se num


armrio onde havia roupa e na qual se ocultaram espera dos acontecimentos.
Ao dar a meia noite, dois bonitos gnomos entraram no quarto, sentaram-se na
tripea do sapateiro e, pegando na pele talhada, com as pequeninas mos
ajustaram, coseram e bateram sola, com tanta agilidade e presteza que era um
gosto v-los.

Trabalharam sem descanso at que deram fim tarefa, e desapareceram num


ai!

Na manh imediata alvitrou a mulher:

Estes gnomozinhos enriqueceram-nos, e ns devemos mostrar-lhes a nossa


gratido; eles devem sentir frio, sem nada que os tape. Sabes do que me
36
lembrei? Fazer-lhes trs camisinhas, calas, colete e casaco para eles vestirem e
umas meiazinhas para calarem; e para completar o brinde, tu fazias-lhes uns
sapatinhos.

O marido concordou com a mulher, e deram logo princpio obra, e, decorridas


bem poucas horas sobre to simptica resoluo, tarde, estava tudo pronto;
colocaram, pois, marido e mulher, as suas prendas em cima da mesa,
justamente no stio em que era costume porm nos outros dias a obra talhada,
e esconderam-se para verificarem o que os gnomos faziam. Meia noite a dar e
eles a aparecerem para dar comeo tarefa; mas em vez dos sapatos cortados
para eles fazerem, como tinha sucedido nos dias antecedentes, encontraram
essas vestimentas, o que lhes causou admirao, que da a pouco cedeu o lugar
a uma grande alegria. Vestiram os fatos com presteza, viram que lhes ajustavam
como uma luva e comearam a danar, a saltar por cima das cadeiras e dos
bancos, e a cantar saram.

Desde ento, nunca mais os viram. O sapateiro, porm, continuou a ser feliz
enquanto viveu, tendo tudo quanto ambicionava.

37
AS TRS PENAS

Era uma vez um rei que tinha trs filhos; os dois mais velhos eram alegres e
palradores, e o mais moo de poucas falas e muito acanhado, razo por que o
tinham na conta de simples.

Quando o monarca chegou a velho, quis fazer testamento; mas viu-se bastante
embaraado por no saber a qual dos trs filhos legar a coroa. Certo dia, porm,
chamou-os e disse-lhes:

Ponham-se a caminho, e aquele que trouxer o tapete mais finamente tecido


que ficar sendo rei por minha morte.

Dizendo isto, para evitar qualquer m vontade dos irmos, andou alguns passos
alm do palcio e, fazendo voar trs penas, indicou-lhes:

Cada um de vocs deve encaminhar-se na direo que estas penas levarem.

A primeira pena voou para o oriente, a segunda para o ocidente e a ltima


volitou uns segundos e foi cair a alguns passos de distncia.

Por, isso, o mais velho tomou o caminho da direita, o do meio voltou esquerda
e o mais novinho troado pelos mais velhos encaminhou-se para o stio
onde cara a terceira pena.

O pobre moo, apoquentado e triste, deitou-se no relvado. De repente notou


uma porta subterrnea no lugar em que a pena cara. Abriu-a e reparou numa
escada, que se aventurou a descer. Uma vez em baixo, deu de rosto com outra
porta, em que bateu. Ento ouviu uma voz que em frase cabalstica a
mandou abrir.

Quando a porta girou nos gonzos viu-se um enorme sapo, de envolta com uma
poro de sapinhos. O sapo perguntou ao rapazito o que que desejava, ao
que o interpelado retorquiu:

No seria fcil arranjar-se um tapete bonito e finamente tecido?

Palavras no eram ditas e j o sapo gritava a um dos sapinhos, que, num pulo,
lhe trouxesse um cofre.

O sapinho assim fez; o sapo abriu-o e tirou de dentro um tapete to ricamente


tecido como nunca no mundo se havia visto igual, com o que presenteou o
rapazinho, que agradeceu muito e se ps em marcha.

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Ora, os dois irmos refletiram de si para si que o irmo era to palerma, que se
escusavam de cansar muito para toparem com um tapete decerto superior ao
que ele conseguisse.

Assim deitaram a mo ao primeiro pano de l grosseira que uma guardadora de


porcos trazia, e vieram entreg-lo ao rei. Pouco depois, apareceu o irmo mais
novo com o magnfico tapete.

O rgio personagem, no auge da surpresa, exclamou:

O reino pertence ao mais moo!

Os irmos que no estiveram pelo ajuste e observaram ao velho pai, que tal
resoluo era impraticvel, pois o irmo no passava de um pateta; tais rodeios
arranjaram, tais razes, que o monarca, j fatigado de tanta loquela, no teve
remdio seno tentar segunda experincia.

Ser rei por minha morte aquele que me trouxer o mais valioso anel.

Conduziu novamente os trs filhos a alguns passos distantes, do palcio e fez


voar trs penas, cuja direo deviam tomar. Como da primeira vez, os dois mais
velhos partiram para o oriente e ocidente; quanto pena do mais moo volitou
tambm por segundos e foi cair dali a poucos passos.

Ao contrrio da vez passada, o rapaz no entristeceu, mas apressou-se a descer


a escada pela porta subterrnea, em direo casa do sapo que, de chofre, lhe
perguntou o que queria, respondendo em seguida:

No ser fcil arranjar-se um bonito e valioso anel?

O disforme batrquio mandou buscar o cofre e tirou-lhe de dentro um anel


riqussimo, e to artisticamente cinzelado, que ourives algum do mundo seria
capaz de apresentar outro do mesmo gosto.

Ora os dois irmos, rindo-se ao pensar que o simples mocinho havia de


conseguir um anel precioso, no se deram a grandes trabalhos, certos de que se
sairiam melhor do encargo do que aquele, e assim arrancaram a primeira argola
que viram presa numa parede e que servia para segurar os animais, e foram ter
ao palcio d-la ao rei. O velho monarca nem sequer teve que comparar,
exclamou:

ao terceiro que fao rei!

Entretanto, os dois mais velhos convenceram to bem o velho rei da nulidade


do irmo que o monarca consentiu em fazer terceira tentativa, a ltima.

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Decidiu-se que herdava o trono o que trouxesse a mulher mais formosa. Como
das vezes passadas, as trs penas foram deitadas ao ar e tomaram as mesmas
direes.

O moo-simples desceu pela terceira vez a casa do sapo.

No seria desejar muito, pedir uma formosa mulher?

Caspit! exclamou o grande batrquio. Uma formosa mulher?! E porque


no hs de t-la?!

Ditas que foram estas palavras, o sapo deu-lhe uma beterraba oca puxada a
seis ratos brancos.

Ao ver to curiosa carruagem, o pobre rapaz perguntou com certa tristeza:

Que fao a isto?

Agarra um de meus filhos respondeu o sapo e mete-o dentro desse


carro.

A esta indicao, pegou ao acaso num dos sapinhos e meteu-o na beterraba;


mal a foi colocado, o bicharoco ficou transformado numa menina de formosura
maravilhosa, a beterraba numa luxuosa equipagem e os seis ratos em trs
parelhas de cavalos brancos de neve. Em seguida, o mocinho subiu para a
boleia, abraou a moa e depressa seguiu para o palcio. Os dois irmos mais
velhos chegaram da a pouco, mas faziam to mau juzo da escolha que o mais
moo faria, que ficaram satisfeitos com a primeira campnia que lhes apareceu
e que levaram a palcio. Desta vez ainda o que no para assombros o
monarca disse:

ao mais moo de meus filhos que pertencem as rdeas do governo aps


minha morte!

O que certo que pela terceira vez ainda os dois irmos tentaram murmurar
contra a resoluo do pai e pediram para que em ltima experincia fosse
proclamado rei aquele cuja mulher saltasse pelo meio de uma argola suspensa a
meio da sala. E propondo isto acrescentaram:

As camponesas facilmente saltaro, so bastante fortes para estes exerccios;


quanto a essa arveloa, fraca e delicada, cai e parte a cabea.

Muito instado, o rei cedeu a esse capricho que comeou.

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As duas camponesas foram as primeiras a saltar, mas, pesadas e gordas como
eram, caram, partindo braos e pernas. Ao contrrio, a moa trazida pelo mais
novo formou salto to elegante, que atravessou graciosa e rapidamente a
argola e caiu em p.

Ante esta ltima experincia ficou decididamente reconhecido como herdeiro


ao trono.

Efetivamente, assim que o velho monarca fechou os olhos, foi aclamado rei e
ainda agora se fala da sabedoria com que nesse pas governou.

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O VIOLINISTA

Em pocas muito longnquas, o povo de uma grande capital cujo nome nos
no ocorre erigiu um lindo templo dedicado padroeira dos msicos Santa
Ceclia, segundo a tradio.

Eram das cores mais vivas e vistosas as flores escolhidas para cobrir o altar, a
roupagem da santa toda em prata filigranada e os sapatos executados em ouro,
pelo mais hbil ourives-cinzelador que vivia nessa cidade. A igreja estava
sempre repleta de devotos e peregrinos. Em romagem, entrou l certo dia um
infeliz violinista, macilento, esqulido e franzino. Como a caminhada fora longa,
o pobre estava fatigado e no seu alforje j no havia uma migalha de po nem
na sua algibeira um ceitil para o comprar.

Apenas entrou no templo, principiou a dar uns acordes de violino to suaves,


to expressivos, to melodiosos, que a santa enterneceu-se tanto com a sua
pobreza e com aquela msica maviosa, que ao ele findar se baixou,
descalou um dos sapatos de ouro e deu-o ao infeliz menestrel, que,
doidamente alegre, bailando, cantando e chorando, ao mesmo tempo, se
encaminhou para uma ourivesaria com o fim de o trocar por dinheiro.

O joalheiro, porm, conhecendo o sapato como sendo o da santa, prendeu o


violinista, levando-o ao juiz. Formaram processo, foi julgado e condenado
pena ltima.

Aproximara-se o dia da execuo; os sinos tocavam plangentemente, e o triste


cortejo ps-se em marcha, acompanhado a cnticos dos frades que, apesar
disso, no deixavam de ouvir-se os lindos acordes que o infeliz condenado tirava
do seu maravilhoso violino; era uma ltima concesso que lhe havia sido dada,
at soar o derradeiro instante. O cortejo parou mesmo defronte do templo da
santa e, assim que ali chegou, o pobre msico suplicou que o conduzissem ao
altar da santa, a fim de tocar o seu ltimo acorde melodioso.

Os frades e os chefes dos soldados que o escoltavam, concederam-lhe essa


graa, e o violinista entrou, ajoelhou-se aos ps da padroeira dos msicos e,
com os olhos marejados de lgrimas, principiou a tirar deliciosos acordes do seu
violino.

O povo, ento, atnito e admirado, notou que Santa Ceclia se baixava,


descalava o outro sapato e o metia nas mos do pobre msico. A este
maravilhoso espetculo, todos os circunstantes levaram em triunfo o violinista,

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puseram-lhe na cabea uma coroa entrecida de flores, e os magistrados
dirigiram-lhe as mais solenes e as mais honrosas homenagens.

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BIOGRAFIA
Jacob Ludwig Carl Grimm, nascido em 4 de janeiro de 1785, era 13 meses mais
velho que seu irmo Wilhelm Carl Grimm, que nasceu em 24 de fevereiro de
1786. Ambos nasceram na ento cidadezinha de Hanau, no Gro-ducado de
Hesse, atual estado de Hesse, Alemanha, filhos de Philipp Grimm, um jurista, e
Dorothea Zimmer Grimm (sendo Zimmer seu nome de solteira), filha de um
vereador de Kassel. Jacob e Wilhelm, eram, respectivamente, o segundo e o
terceiro dos nove filhos do casal (sete meninos e duas meninas), dos quais trs
(trs meninos) no sobreviveram ao primeiro ano de vida. A famlia se mudou
para o vilarejo de Steinau an der Strae, tambm no Gro-Ducado de Hesse
(atual Steinau, estado de Hesse, Alemanha) em 1791, onde Philipp foi
contratado como um magistrado do distrito. Residindo em uma grande casa, a
famlia era membro proeminente da comunidade local. O bigrafo Jack Zipes
escreve que os irmos estavam felizes e "claramente gostavam da vida no
campo". As crianas foram alfabetizadas primeiro em casa por professores
particulares e receberam instrues rigorosas como cristos reformados
(calvinistas) que incutiu em ambos uma f religiosa ao longo da vida. Mais tarde
frequentaram as escolas locais.

A morte inesperada de Philipp em 1796, vtima de pneumonia, trouxe graves


dificuldades financeiras para a famlia. Forada a dispensar os empregados que
possua em sua casa, Dorothea, a partir de ento viva, dependia de apoio
financeiro de seu pai e irm. Como seu filho mais velho vivo era Jacob, ento
com 11 anos de idade (o primognito, Frederick Herman George, primeiro filho
de Dorothea e Philipp, morreu poucos meses depois de nascer, em 1784),
Dorothea rapidamente incutiu nele as responsabilidades de adulto
(compartilhada com Wilhelm, ento com 10 anos). Nos dois anos seguintes, at
1798, o esprito de conselho de seu av materno, continuamente os exortou a
serem trabalhadores de bom grado.

No mesmo ano de 1798, os irmos deixaram a vila de Steinau e sua famlia, e se


mudaram para Kassel, no ento Reino da Prssia, atual Alemanha, onde foram
matriculados na prestigiada instituio de ensino Friedrichsgymnasium Kassel,
graas a generosidade de sua tia materna, que comprometeu-se em arcar com
as mensalidades de ambos os sobrinhos. Na falta de um provedor do sexo
masculino (o av materno deles havia morrido naquele ano), eles se confiavam
um ao outro mutuamente. Embora os dois irmos diferissem em temperamento
- Jacob era introspectivo e Wilhelm mais extrovertido (embora muitas vezes
sofria de problemas de sade), eles compartilhavam uma forte tica de trabalho
e se destacaram em seus estudos. Em Kassel tornaram-se extremamente
conscientes de sua condio social inferior em relao aos alunos mais "bem-
nascidos" que recebiam mais ateno. Cada irmo se formou: Jacob em 1803 e
e Wilhelm em 1804 (porque perdeu um ano de escola devido a escarlatina).

Quando Jacob devolveu os 53 contos que recolheu para a incluso em seu


terceiro volume de Des Knaben Wunderhorn. Brentano ignorou ou se esqueceu
sobre os contos, deixando as cpias em uma igreja na Alscia onde foram
encontrados em 1920. Conhecidos como o Manuscrito Olenberg, esta a verso
mais antiga existente das colees de Grimm e tornaram-se uma fonte valiosa
para estudiosos da evoluo da coleo dos Grimm a partir do momento de sua
criao. O manuscrito foi publicado em 1927 e novamente em 1975.

Embora os irmos ganharam reputao por sua recolha de contos de


camponeses, muitos contos vieram da classe mdia ou aristocrtica, a esposa
de Wilhelm, Dortchen Wild e sua famlia, assim como sua empregada e bab,
contaram aos irmos alguns dos contos mais conhecidos, tais como "Hansel and
Gretel" e "A Bela Adormecida".

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Janeiro, 2015