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E L CONCEPTO MARXISTA DE NACIN

1. La crtica del nacionalismo

En la obra de Marx y de Engels, el tema del nacionalismo ocupa un espacio muy


reducido, quedando relegado a una categora ideolgica, a una representacin
socialmente admitida y basada en las condiciones materiales del mundo que, por este
proceso, llegan a ser elementos reales del ser social, erigindose consiguientemente
en valores globales generalizados. Para MARX, aunque la divisin nacional del mundo
se expresa como diferencias reales entre los hombres,

es slo la consecuencia de la provisional limitacin -que, en


conjunto, seatena- del espacio geogrfico de las comunicaciones de
los hombres y sus productos. La clase que posee, dentro de los lmites
geogrficos de una nacin las fuerzas productivas de ese espacio,
posee tambin esa nacin; objetiva ese bien y tiene patria. Los
proletarios no tienen patria
Por ello, el aislamiento nacional y los antagonismos entre los
pueblos desaparecen de da en da con el desarrollo de la burguesa,
la libertad de comercio y el mercado mundial, con la uniformidad de
la produccin industrial y las condiciones de existencia que les
corresponden 1
Por ello, tanto los conflictos entre Estados nacionales como los conflictos polticos
internos son manifestaciones de las contradicciones del capitalismo y, a travs de este
proceso dialctico, puede la burguesa llegar al culmen de su capacidad de dominacin.
As, el marco poltico nacional es el marco natural en el que se produce la lucha de
clases inmediata, de la que la nacin no es el contenido, sino la forma

Marx critic tanto al nacionalismo como al internacionalismo, e incluso combati la


falsa utopa del derecho de los pueblos a disponer de s mismos. Por ello, desde los
tiempos en que MARX y ENGELS colaboraron en los trabajos previos que originaron la
Liga Comunista, se cambi el antiguo lema de la Liga de los Justos, Todos los hombres

1 .- Touchard, J. Historia de las ideas polticas. Ed. Tcnos. Madrid, 1972, pg. 483. El autor
desarrolla en este apartado los conceptos bsicos que sobre el terna aparecen en algunas de
las obras de MARX y Engels. fundamentalmente en el Manifiesto comunista y en la Critica del
programa de Gotha.
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son hermanos, por una verdadera frmula de accin, Proletarios de todos los pases,
unos.

Evidentemente, para Marx no es posible que todos los hombres practiquen el


internacionalismo aunque s puedan pensarlo como una creencia ms de su propia
ideologa. Al contrario que la fraternidad universal, que es una categora filosfica, la
nacin es un hecho real y material. Por consiguiente, si aceptamos la crtica del
materialismo dialctico al idealismo, debemos admitir que no se trasciende al ser por
la simple proclamacin del deber ser. La posicin Marxista slo puede entenderse, en
este aspecto, como una repulsa ms de la buena voluntad kantiana y del
voluntarismo subjetivista de Fichte. En definitiva, Marx iguala el internacionalismo
contemplativo-jurdico al nacionalismo, en cuanto que ambos, esencial e
inmediatamente, no son sino producciones puramente burguesas.

Hasta la crisis de la II Internacional, el tema del nacionalismo queda subordinado a


otros de mucha mayor importancia para la doctrina y la prctica Marxista. As, en el
perodo que media entre 1889 y la crisis de la I Guerra Mundial, socialismo y
nacionalismo sern los trminos contradictorios que ocuparn la atencin de los
principales tericos posteriores a Marx.

Sabemos que la doctrina oficial de la 11 Internacional era el internacionalismo


proletario, y su mayor enemigo el imperialismo capitalista y su aliado el militarismo.

Sin embargo, en los distintos partidos socialistas y organizaciones radicales de masas


europeos se producan tendencias polticas muy diferentes. Si la doctrina oficial
predicaba el internacionalismo y, por consiguiente, el progreso de la democracia, el
socialismo y el pacifismo, la prctica demostraba el nulo valor de estos predicados,
precisamente a nivel nacional y por motivos de particularismo nacionalista. 2

La crisis de la conciencia internacional proletaria y los auspicios de confrontacin


blica inevitable hicieron surgir concepciones radicales muy matizadas sobre el

2 .- Recurdese a este respecto el asunto DREYFUS en Francia; el apoyo de Karl RENNER, lder
socialista austraco, a la poltica anexionista de los Habsburgo; las formulaciones de Otto
BAUER. que mantena la creencia de la conciencia nacional como principio tico que equilibra
el proceso dialctico de las transformaciones econmicas; la exaltacin nacionalista magiar del
terico Marxista hngaro Erwin SZB, sin olvidar el apoyo menchevique, incluyendo al propio
PLEJANOV, a la poltica paneslavista del Zar
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fenmeno nacional. De este modo, para Rosa LUXEMBURGO 3 los partidos socialistas
deban prescindir de sus intentos de conciliar sus esperanzas de revolucin y las
necesidades particulares impuestas por la conciencia de defensa nacional. Era preciso
que, tras el estallido del conflicto armado, provocado inevitablemente por las
necesidades expansionistas del capital nacional, el proletariado, solidario ms all de
las fronteras, transformase la guerra imperialista en guerra civil contra sus verdaderos

enemigos, la burguesa y el gran capital de su nacin primero y el imperialismo


capitalista inmediatamente despus. Por ello, la cuestin nacional, como problema
aislado, careca por completo de importancia.

LENIN, siguiendo la consigna de transformar la guerra imperialista en guerra civil,


piensa, sin embargo, que la cuestin nacional posee, o puede llegar a tener en
determinadas circunstancias, gran importancia. As, esbozando su teora del
desarrollo desigual de las sociedades, afirma que la reivindicacin nacional puede
tener, para ciertos pueblos, un contenido revolucionario concreto, vinculndose
entonces a la lucha de clases contra una dominacin imperialista. Si sobreviene la
guerra imperialista, el partido revolucionario de un pas en el que se plantea la
cuestin nacional debe participar en el movimiento de liberacin nacional,
confirindole el alcance de guerra civil revolucionaria. 4

2. Las ideas de nacin y comunidad en el socialismo

La nacin -deca STALIN- es una comunidad humana estable, histricamente


constituida, formada sobre la base de una comunidad de lengua, de territorio, de vida
econmica y de formacin psquica -idiosincrasia- que se traduce en una comunidad
de cultura 5. De manera ms abstracta, Otto BAUER define la nacin como una
comunidad de carcter producida por una comunidad de destino, o bien como la

3.- R. LUXEMBURGO: La acumulacin de capital. Ed. Cnit, Madrid, 1932


4 .- J. TOUCHARD: Historia ... , cit., pg. 570
5.- J. STALIN: El comunismo en Rusia, citado por CHATELET et al. (comps.): Les Marxistes et la politique. P.U.F. Pars, 1975,
pg. 183.
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totalidad social que a travs de una comunidad de destino articula o integra a los
hombres en una comunidad de carcter. 6

Sin embargo, si pretendemos comprender la teora Marxista de nacin, y no slo por


las parcas y crticas aseveraciones de los fundadores, poco favorables a un anlisis
sistemtico y amplio de tal fenmeno, simultneamente que intentamos trascender
las apariencias de similitud con los postulados liberal-burgueses al respecto, debemos
examinar el fenmeno abstracto de la nacin considerando las siguientes cuestiones
fundamentales:

- Los componentes de diversa ndole que integran el fenmeno nacional


concreto.

- La dialctica interna del fenmeno nacional, es decir, la oposicin, en tanto


que contrarios, de los elementos Estado y Nacin.

- El momento y la orientacin concreta de las diferentes obras de los tericos


Marxistas cuando examinan el fenmeno nacional basndose en modelos
histricos que, normalmente, viven. 7

Las formaciones nacionales sugieren un desarrollo que, a partir de la dispersin de la


comunidad nacional primitiva, tiene una correlacin directa con la estratificacin de la
sociedad en clases y, por tanto, con la infraestructura econmica que las genera. Surge,
por medio de esta evolucin, la clase nacional que, como tal, se constituye en clase
dominante. Esta clase ser la que determine la forma cultural dominante de la nacin,
de la que quedan excluidas las dems clases, quienes, sin dejar de pertenecer a la
entidad nacional, slo tienen capacidad para contribuir a su mantenimiento por medio
de su trabajo. Cabe, pues, afirmar que son las clases dominadas las que hacen la
historia y propulsan el desarrollo histrico de la nacin.

En las sociedades occidentales de capitalismo avanzado las naciones se mantienen en


un equilibrio vegetativo, que dira MElNECKE, pero sin capacidad para autodeterminar
su propio destino. Este, en el caso particular de cada nacin, ser el resultado de

6.- Citado por M. Garca Pelayo: El tema de las nacionalidades. Fundacin Pablo Iglesias, Madrid, 1979, pg. 22
7.- As, en el caso de Marx y ENGELS, el problema de la crisis irlandesa y el problema indio; en el caso de los Marxistas
centroeuropeos, KAUTSKY, BAUER, R. LUXEMBURGO. K. RENNER.la crisis de los imperios prusiano y austro-hngaro; y, en
el caso de LENIN y STALIN, la cuestin rusa concretamente y, de manera indirecta, las crisis balcnicas.
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mltiples decisiones individuales, casi siempre tomadas por los miembros de la clase
dominante, cuya ltima ratio ser, en todo caso, la defensa y el mantenimiento de sus
intereses particulares.

En una sociedad socialista, piensa Otto BAUER, la sociedad recuperar para s la


actuacin sobre el carcter de la nacin, la determinacin de los cambios de ese
carcter; la historia futura del pueblo ser producto de su voluntad consciente [ ... ].
El socialismo otorga por primera vez a la nacin la plena autonoma, la verdadera
autodeterminacin

En sntesis, como sugiere GARCA PELAYO, el socialismo se caracteriza por un


equilibrio entre el universalismo y el particularismo nacional. No slo acepta, sino que
acenta las tendencias cosmopolitas ya desarrolladas por el capitalismo en cuanto a
los contenidos materiales de la cultura, y sin las cuales las naciones atrasadas no
podran acelerar su desarrollo y equipararse a las adelantadas. El riesgo de que la
peculiaridad nacional sea aniquilada por el cosmopolitismo disminuye a medida que se
consolida y extiende la democracia:

un dspota puede conseguir en un breve plazo de tiempo que la gente piense

de otra manera [ ... ]. En cambio es difcil que un pas democrtico sea conquistado
bruscamente por lo extrao, pues su voluntad est formada por la de millones de
individuos con criterios contradictorios [ ... ]. Esta resistencia a la aceptacin
indiscriminada de lo extrao alcanzar todava mayor vigencia en la democracia
socialista, dado no slo su mayor grado de democratizacin, sino tambin el superior
nivel educativo y la participacin del conjunto del pueblo en la comunidad nacional de
cultura, todo lo cual acrece el rigor de la percepcin: nada se tomar mecnicamente
tal como viene, sino que ser seleccionado y articulado a la cultura preexistente y, por
tanto, transformado en algo distinto e integrado en su historia cultural, proceso que es
tanto ms riguroso cuanto ms desarrollado cultural mente est un pueblo [ . .. ]. Por
consiguiente, la sociedad socialista -dado su mayor desarrollo democrtico y cultural-
no slo mantendr la peculiaridad cultural de cada nacin, sino que acentuar el
proceso de diferenciacin entre ellas, al mismo tiempo que su cooperacin.
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El socialismo, al menos en teora, debe significar el ascenso de la totalidad del pueblo a


la comunidad nacional cultural, tendiendo a la conquista de la plena
autodeterminacin y a la creciente diferenciacin espiritual de las naciones.

3. El derecho a la autodeterminacin y la idea concreta de nacin en el pensamiento


socialista

Uno de los temas esenciales del socialismo Marxista 40 radica en el concepto antes
aludido: el derecho de todas las naciones que componen el Estado a la
autodeterminacin. 8

Rosa LUXEMBURGO critic, sin embargo, esta escueta definicin, derecho de las
naciones a su autodeterminacin, como una frmula que no resolva el problema de
la dinmica internacional, ni siquiera el de la propia dialctica con los dems
elementos que existen en el seno de cada nacin concreta. Y, por ello, la constitucin
de nacionalidades autodeterminadas no puede darse en el mbito de una
macrosociedad capitalista, ni siquiera en el de una sociedad socialista dotada de un
aparato de Estado altamente centralizado.

Lo mismo que la idea de Estado socialista se opone a la idea de Estado capitalista - en


cuanto entidades sustancialmente distintas -, la idea de nacin, en trminos
estrictamente Marxistas, es una abstraccin en s misma.

La nacin, como hemos visto, no puede gozar de sus esencias bsicas sino
emancipndose de la determinacin de clase y de Estado; por ello, slo puede
contemplarse, en una sociedad socialista, como un elemento independiente y no
determinado de agrupacin social, cultural e ideolgicamente diferenciado, pero
acorde en la esencia del desarrollo comunitario con las dems naciones.

8.- Irving FETSCHER: El Marxismo, su historia en documentos. Vol. 111, Sociologa poltica (Madrid, 1976), ofrece una
interesante seleccin de textos sobre el problema nacional (pginas 62 a 103 ,en el pensamiento socialista, que pueden
utilizarse para completar los temas que aqu tratamos en obligada sntesis. Tambin puede consultarse el artculo de Ren
GALLISSOT, Nacionalismo y nacionalidad en los debates del movimiento obrero, publicado en el libro colectivo Historia del
Marxismo. Vol. VI. Ed. Bruguera, Barcelona, pgs. 133-244.
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As, la nacin pasa por ser considerada en la teora Marxista, primero, como una forma
de consolidacin de las sociedades grupales primitivas y, despus, como la concrecin
de la ideologa burguesa en un mbito fsico-cultural concreto y determinado por el
poder de clase.

Partiendo de esta situacin, que se mantiene invariable en toda la poca de desarrollo


del capitalismo contemporneo, la idea nacional burguesa aparece como un medio de
dominacin de clase (nacionalismo reaccionario de principios del siglo xx) o de
justificacin de ambiciones sobre nuevas fuentes de recursos (colonialismo
decimonnico e imperialismo euroamericano sobre las naciones afroasiticas).

Las obras fundamentales para entender el pensamiento Marxista sobre el concepto de


nacin seran

Sobre el derecho de las naciones a su autodeterminacin, LENIN.

El Marxismo y la cuestin nacional, STALIN.

De ellos parte la idea de lo prctico de la cuestin nacional, y fueron ellos, partiendo


de las formulaciones clsicas de los fundadores, quienes determinaron el principio de
autodeterminacin poltica como elemento base de un programa de accin poltico
para resolver el problema nacional.

De esta manera -al modo leninista- la nacin, en una sociedad socialista, sera una
comunidad, tal y como lo defina STALIN, capaz de ejercer su propia accin poltica,
econmicamente interconectada en una comunidad internacional y plenamente
solidaria con las dems naciones.

Esta posibilidad, o definicin programtica, excluye todo poder de clase nacional que
no sea el proletario; es decir, exige la existencia de una sola clase armnicamente
coordinada.

En sntesis, para el pensamiento Marxista, las naciones no socialistas, las formaciones


nacionales capitalistas actuales y pasadas son una formacin social, estratificada en
clases y dominada por una de ellas, que se manifiesta, como expresin inmediata de su
identidad, por medio de la ideologa dominante, y que se desarrolla a travs de la
lucha de clases.
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EL TEMA DE LAS NACIONALIDADES: LA TEORA DE LA NACIN EN OTTO BAUER

GARCIA-PELAYO, MANUEL. Madrid: Ed. Pablo Iglesias, 1979.