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Psicothema 2003. Vol. 15, n 3, pp.

500-506 ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG


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REVISION DE LIBROS

mienza el proyecto, cuando no hace evaluaciones se comporta co-


678 monjas y un cientfico mo un observador participante, su universo de ideas cambia co-
mo consecuencia del contacto con el grupo que estudia (las per-
sonas centenarias han cambiado mi forma de pensar sobre el tiem-
David Snowdon
po, la vejez y vivir bien, p. 248). Por otro lado, el libro mismo re-
cuerda a los diarios de campo en los que el investigador narra el
Planeta, Barcelona, 2002
devenir del estudio, las ancdotas con los participantes, las refle-
xiones sobre los datos, las fuentes de inspiracin y en este sen-
Suponga que deseamos probar la relacin entre el nivel de es- tido puede ser una narracin estimulante para aquellos que se en-
tudios alcanzado y la capacidad mental al llegar a los ltimos aos frentan con la ardua tarea de iniciar un proyecto.
de la vida. Se le ocurre un diseo para la investigacin? Retros- Pero el libro de David Snowdon no slo es til desde el pun-
pectivo, quiz? De ser as, elegiramos un grupo de ancianos, eva- to de vista de los mtodos de investigacin, sino que personas de
luaramos su capacidad mental (VD) y averiguaramos el nivel de otras reas encontrarn informacin interesante sobre los si-
estudios que alcanzaron en su vida (VI). Reflexionemos ahora so- guientes campos: gerontologa, epidemiologa, evaluacin psico-
bre posibles amenazas y la forma de evitarlas. Las mujeres tendrn lgica, psicolingstica, psicobiologa, nutricin, emocin, es-
una edad alrededor de 90 aos y los hombres de 80; esto supone trs, memoria El ndice onomstico y temtico del final ayu-
que los aos en que tenan edad de entrar en la universidad eran al- dar a encontrar el tema, o ejemplo, deseado. Por cierto, una
rededor de 1930-1940. Quines, en Espaa, podan acceder a la ojeada a este ndice, en el que comparten entrada cido flico
universidad en esas fechas? Fundamentalmente, las personas de con Helen, hermana y Serendip, principes de, demuestra r-
clase alta o media alta no? Por lo tanto, exista entonces alguna pidamente la diversidad de temas y tonos que se combinan en la
variable enmascarada detrs del acceso a la educacin que pudie- narracin.1
ra explicar las diferencias mentales en la vejez, ahora? Quiz, las El libro trasciende su objetivo primario: divulgar un estudio
condiciones de vida, hbitos de salud, acceso a servicios mdicos, longitudinal sobre el envejecimiento, y nos invita a compartir una
nutricin, etc.? Efectivamente, estas variables estn detrs de ni- conmovedora experiencia humana que puede ser entendida fuera
vel de estudios, cambian al mismo tiempo y pueden explicar las del marco cientfico. Tanto el investigador como las participantes
diferencias de estado mental en la vejez. La validez del estudio es- se muestran como ejemplo vivo para cualquier lector: son positi-
tara gravemente amenazada a no ser que encontremos un gru- vos, activos y motivantes. Cuando se lee sobre personas que co-
po de ancianos que hayan tenido las mismas condiciones de vida, mienzan nuevos proyectos vitales en otro continente, a los 67, o
hbitos de salud, atencin mdica, nutricin se le ocurre algu- que otra obtiene un master a los 71, o que otra finalmente se jubi-
no? A David Snowdon se le ocurri trabajar con monjas. Un gru- la a los91, uno tiende a relativizar tanto sus logros como sus di-
po humano, voluntariamente igualado en muchas variables, que ficultades.
proporciona condiciones ideales para la investigacin. El relato, Por ltimo, aadiremos que el libro puede leerse tambin como
divulgativo, de quince aos de investigacin sobre envejecimien- el relato de un detective de la medicina, un epidemilogo en bus-
to y Alzheimer es el que aparece en libro 678 monjas y un cien- ca de pistas sobre los misterios del proceso del envejecimiento
tfico. (p. 12) y, como sucede con las buenas novelas policacas, consigue
El libro se nos presenta como la historia de una ambiciosa in- cautivar al lector.
vestigacin longitudinal, genialmente resuelta desde el punto de
vista del diseo, pero es mucho ms que esto. Nota
678 monjas y un cientfico es una pequea joya para el
profesor de mtodos de investigacin que en los primeros cur- 1 En lnea con la ultramodernidad definida por Jos Antonio Marina, las
sos de la licenciatura pretende ilusionar a sus alumnos. En este 678 monjas y el cientfico combinan lo universal con lo concreto, lo ra-
sentido, el libro se convierte en un recurso didctico para ejem- cional con lo potico, el rigor con la ternura.
plificar conceptos como: documentacin previa, gnesis de hi- Marina, J. A. (1998). El misterio de la voluntad perdida. Barcelona:
ptesis, operativizacin de variables, codificacin, tica de la Anagrama.
investigacin, trato con los participantes, diseos retrospecti-
vos, diseos prospectivos, estudios de caso, desarrollo de un Revisado por:
proyecto de investigacin, colaboracin entre proyectos o enfo- Orfelio G. Len
que multimtodo. Universidad Autnoma de Madrid
Es interesante observar cmo, a pesar de que el estudio se ubi-
ca en la tradicin cuantitativa, aparecen claros rasgos cualitativos. Mariona Portell
Por ejemplo: el investigador no tiene cerrado el plan cuando co- Universidad Autnoma de Barcelona
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sea algo ms que un reflejo pasajero del inters de los medios de


Delincuencia sexual y sociedad comunicacin. Frente a ello, el libro lo entendemos como un
buen catalizador de intenciones para favorecer el desarrollo de me-
didas nuevas y basadas en el racionalismo cientfico, para el futu-
Santiago Redondo (Coordinador)
ro. Las medidas actuales, sin lugar a dudas, distan mucho de ir en
esta direccin, entendindolas conformadas por un cariz drstico,
Ariel, Barcelona, 2002
es decir, nos encontramos con el encarcelamiento por vida, la cas-
tracin definitiva, el no poder disfrutar de ningn permiso duran-
La violencia y la delincuencia, y en concreto aquella referida te la ejecucin de la pena, . con una apuesta decidida por la pri-
como sexual, es algo que se ha convertido en permanente preocu- vacin frente a la reinsercin.
pacin, tanto para los ciudadanos como para los poderes pblicos El control social y su expansin creemos, pues, es necesario
de hoy. La delincuencia sexual, de un lado, es un problema con referirlo a la realidad estricta de los hechos, en nuestro caso a los
una prevalencia baja que va ms all de una realidad concreta, pe- comportamientos delictivos, y la amplitud de stos, es decir,
ro, de otro lado, su magnitud y complejidad transciende a cual- ofertar una respuesta de racionalidad y realismo, donde la ex-
quier acercamiento aislado, ya sea histrico, jurdico, psicosocial pansin ilimitada de los recursos de control supone un claro re-
y/o de cualquier otra ndole. troceso social (Garrido, Stangeland y Redondo, 1999; Pano y
Esta realidad, a su vez, tiene un amplio reflejo en los medios de Rodrguez, 1998; Redondo, 2001; Redondo, Snchez Meca y
comunicacin, lo cual ha favorecido que se haya observado un Garrido, 2002; Rodrguez y Pano, 1994) y el ir hacia una so-
evidente aumento de la alarma social y ello conlleve una presen- ciedad del miedo donde se ofrezcan smbolos sociales para la
cia de temor irracional en el ciudadano medio. Esta realidad lleva galera. Reformar las leyes, endurecindolas, es muy fcil. En
a que, en la actualidad, el ciudadano manifieste miedo a salir a la cambio, prevenir y reducir la delincuencia es algo ms compli-
calle por su creencia de inseguridad permanente frente a la reali- cado que requiere ms dosis de imaginacin y de conocimientos,
dad constatable de encontrarnos con la mayor seguridad ciudada- y que no puede plantearse sino como un efecto a medio y largo
na que se ha podido disfrutar en todos los tiempos. plazo (Redondo, 2001, p. 324).
Este fenmeno no resulta extrao para aquellos que nos dedi- El libro, frente al posicionamiento que defiende su coordinador
camos a la Criminologa, es decir, nos estamos refiriendo a lo que el Dr. Santiago Redondo su desarrollo lo agrupa en dos grandes
recibe el nombre de exageracin simblica. En otras palabras, apartados, mantenemos es posible identificar con claridad los si-
este sndrome nos permite explicar, describir unos hechos que no guientes agrupamientos de contenidos:
guardan correspondencia con los datos que estamos constatando
en la realidad: la delincuencia aument durante los aos ochenta, A) La Perspectiva Social. Este primer agrupamiento se en-
inicindose una tendencia a la baja en los aos noventa tendencia cuentra conformado por el captulo uno, escrito por el co-
que, a pesar de nuestros polticos, se sigue manteniendo a la en- ordinador de la obra, donde se identifican y se presentan
trada del nuevo milenio, destacando que el nmero de delitos gra- los principales mitos y realidades; escrito por Ignasi Te-
ves, en su conjunto, son pocos. rradas, el captulo tres nos presenta los componentes cul-
Esta realidad, como ya ha descrito el Dr. Santiago Redondo turales que amparan las formas de sometimiento de las
(2001), identifica una paradoja: la delincuencia y su gravedad dis- mujeres, mientras que en el captulo seis, preparado desde
minuye, pero por el contrario el control aumenta, se incrementa. el Dpto. de Psicologa Social y Antropologa de la Uni-
Ello, a su vez, va a ir acompaado de una lgica abrumadora y versidad de Salamanca por los profesores Carmen Alonso
concreta: pongamos ms policas y dotmosles de ms medios, y Eugenio Garrido, se realiza un anlisis desde la perspec-
creemos ms plazas de jueces y edifiquemos ms crceles. Esta l- tiva de la victimologa, donde se identifican las percepcio-
gica responde a una hiptesis: la amplificacin de la desviacin, nes que tanto los ciudadanos en general como los opera-
es decir, dentro del fenmeno delictivo, y en concreto el derivado dores de la Justicia tienen de los delitos sexuales y de sus
de ndole sexual, tienen lugar ocurrencias espordicas de tales he- vctimas. En esta perspectiva social, pero desde el marco
chos a los que se dan una representacin sensacionalista y ampli- de la literatura y de la cinematografa, son de destacar las
ficadora, que contribuye a aumentar el temor de los ciudadanos en contribuciones de los captulos siete, escrito por Eduardo
relacin con los episodios concretos. Torres-Dulce Fiscal Jefe de la Sala de lo Penal de la Fis-
De esta manera, la realidad va a resultar percibida con una cala General del Estado, y once, elaborado por el profe-
magnitud ms amplia y preocupante de aquella que en s se le pue- sor Vicente Garrido Genovs, donde se ilustran tanto la
de conferir. A partir de esta creencia, los rganos de control for- agresin como su interrelacin en la ficcin, de la literatu-
mal (Gobierno, polica, adjudicatura) pasan a prestar una mayor ra y el cine, y la realidad diaria de nuestra vida
atencin al fenmeno delictivo y a justificar un grado de control B) Perspectiva Jurdica. Esta perspectiva, un complemento al
mayor, que va a servir a una poblacin ya sensibilizada con la pro- anterior discurso reseado, se inicia en el captulo cuatro,
blemtica para poder confirmar sus temores, los cuales van a ver- escrito por el Catedrtico de Derecho Penal Jos Luis D-
se reafirmados a travs de posteriores delitos. ez Ripolles, y que refiere los debates doctrinales en torno
La pregunta es fcil: dnde est el lmite del control, princi- a los bienes jurdicos, mientras que en el captulo cinco,
palmente aquel referido a la privacin de libertad en una sociedad escrito por el Catedrtico de Derecho Penal Jess Mara
como la nuestra? El libro que tengo en mis manos, realista y ela- Silva, se identifican las direcciones que desde hace algu-
borado, considero que se trata de una respuesta vlida a la actual nos aos est tomando la filosofa hedonista de nuestro
sensibilidad pblica hacia esta problemtica, y en concreto hacia Derecho Penal en materia de delincuencia sexual, donde a
aquella referida a la delincuencia sexual deseamos y esperamos la vez se va a proponer abrir un debate para evitar la im-
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provisacin legislativa que podra favorecer el incremento El libro es, sin ninguna duda, una apuesta de intervencin psi-
de la alarma social que se desarrolla alrededor de esta te- colgica decidida y dirigida al desarrollo de medidas emprica-
mtica. mente efectivas ante las distintas formas de criminalidad, y en
C) Enfoques. Este tercer agrupamiento identifica diferentes concreto un anlisis certero de la realidad ceida a la delincuencia
enfoques que permiten dar forma a la racionalidad cient- sexual y sus agresores. De igual manera, y ms all de casos con-
fica sobre la que se va operar. De esta manera, el captulo cretos, la apuesta va a realizarse alrededor de la intervencin cog-
ocho, escrito por el profesor Jorge Prez Snchez, va a re- nitivo conductual, que ha logrado ofertar la optimizacin de res-
ferir la investigacin sobre la interaccin existente entre la puestas competentes y significativas en ambientes significativos
biologa y la conducta sexual agresiva, donde se concede tratadas de orientar dentro del modelo prosocial, al mismo tiempo
una gran importancia al factor gnero. Frente a ello, el en- que se implementan programas preventivos y bajo una orientacin
foque psicolgico, que se desarrolla en los captulos dos y optimizadora para la intervencin.
nueve escritos por la profesora Mara Jos Beneyto (coau- Para finalizar, y siguiendo con el desarrollo temtico de la obra,
tora del programa de Control de la Agresin Sexual) y los podemos concluir que la violencia, la delincuencia, y en concreto
profesores canadienses William Marshall y Liam Mars- aquella referida y que victimiza a las personas de ndole sexual, es
hall, donde adems de ofrecer una sntesis de la teora de un problema con una magnitud y una complejidad que transcien-
Marshall y Barbaree, incidiendo en la vulnerabilidad para de cualquier acercamiento aislado. En esta realidad, a su vez, los
convertirse en agresores sexuales, se nos proporciona una poderes pblicos no deberan realizar una poltica criminal resul-
visin realista de las diferentes perspectivas y comporta- tado de una emocin momentnea, sino, por el contrario, emplear-
mientos de las personas implicadas en estos delitos, a par- se con valenta, inteligencia y moderacin, sin vaivenes populis-
tir del anlisis de casos reales. En este apartado, por lti- tas, y siguiendo una racionalidad reflexiva y documentada.
mo, el captulo diez, escrito por la profesora del Reino En la lnea por la que apuesta este libro, queremos creer estn
Unido Mary McMurran, nos va a plantear una hiptesis nuestros cdigos y ah deben desarrollarse frente a la tentacin de
que un amplio nmero de criminlogos ltimamente veni- corte drstica, fcil, no reflexiva y centrada en una opinin, no en
mos sosteniendo: enfocar el anlisis de la conducta delic- hechos. El populismo poltico va siendo hora que desaparezca y d
tiva desde la comprensin alcanzada de las adicciones, en- paso a la racionalidad documentada, no interesada a no ser en el
tendiendo que entre ambos comportamientos se da una desarrollo y adaptacin de las personas a su medio, su contexto.
probable, por no decir fuerte, vinculacin se especula que Qu nos queda por decir? Pues, realmente, poca cosa, a no ser
incide en el terreno aplicado del tratamiento. que nos hemos encontrado ante una buena obra, que resulta de f-
D) Intervencin. El ltimo agrupamiento, desde nuestra pers- cil lectura y que defiende como punto de partida la racionalidad
pectiva, responde al desarrollo referido al terreno aplica- cientfica ante una problemtica que a ninguna persona de bien de-
do del tratamiento, que se produce entre los captulos do- ja indiferente, escapando del alarmismo social y de presentar los
ce a catorce, ambos inclusive, en la lnea de las afirma- hechos de una manera sensacionalista. Una obra a la cual le va
ciones realizadas al principio de estas lneas. De esta ma- como anillo al dedo la frase que sostena Unamuno: Y dicen que
nera, el captulo doce, colaboracin escrita entre William molestamos no tanto por lo que decimos como por la manera de
Marshall y Santiago Redondo, plantea, frente al control decirlo. La verdad es que no hay otra manera que hacerlo y por
drstico y la hiptesis de amplificacin de la desviacin, ello debemos felicitar al coordinador de la obra y a todos los auto-
las principales iniciativas y medidas que vienen tomndo- res que han contribuido a este punto y final al da de hoy alrede-
se con delincuentes sexuales en pases desarrollados, con dor de la intervencin psicolgica en este campo temtico.
atencin especial hacia los programas de intervencin de
orientacin cognitivo-conductual. El captulo trece, ela-
borado por el profesor Enrique Echebura y su equipo, va Referencias
a centrar y explicar un tratamiento implementado y con-
trastado de las vctimas de agresin sexual, describiendo Garrido, V., Stangeland, P. y Redondo, S. (1999). Principios de
el trastorno de estrs postraumtico como una de sus con- Criminologa. Valencia: Tirant lo Blanch.
secuencias ms frecuentes, su evaluacin y su tratamien- Pano, S.G. y Rodrguez, F.J. (1998). Socializacin y delincuencia.
to. Por ltimo, y queremos a ello considerar un gran ep- Un estudio en la prisin de Villabona (Asturias), en V. Garrido
logo, el cierre para una gran obra de obligada consulta de y M D. Francs (Coord.). Educacin social para delincuentes.
criminlogos, psiclogos, mdicos, abogados, jueces, tra- Valencia: Tirant lo Blanch, pp. 97-136.
bajadores sociales, maestros/profesores y todos aque- Redondo, S. (2001). La delincuencia y su control. Realidades y fan-
llos que se ocupen, incluso puede llegar a ser comprendi- tasas. Revista de Derecho Penal y Criminologa, 8, 309-325.
da por polticos, de ofrecer una alternativa a la delincuen- Redondo, S., Snchez Meca, J. y Garrido, V. (2002). Los progra-
cia sexual, es decir, el captulo catorce, elaborado por el mas psicolgicos con delincuentes y su efectividad: La situa-
Catedrtico de Psicologa de la Universidad alemana el cin europea. Psicothema, 14, Supl., 164-173.
Dr. Friedrich Lsel, que presenta el punto donde nos en- Rodrguez, F.J. y Pano, S.G. (1994). Violencia y Desviacin So-
contramos para ofertar medidas racionales de tratamiento. cial. Bases y anlisis para la intervencin. Psicothema, 6 (2),
Este captulo, junto con el doce, sirve para contrastar 229-244.
nuestra realidad con aquella analizada y que da paso a
conclusiones, referidas a un hecho comn: los programas Revisado por:
que se estn aplicando en pases de influencia germana Francisco Javier Rodrguez Daz
(Alemania, Suiza y Austria). Universidad de Oviedo
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El primer bloque, La emocin, aborda los diferentes aspec-


Expresin facial de la emocin tos conceptuales relativos a la emocin, sus funciones (adaptativa,
social y motivacional) y el anlisis de la experiencia emocional des-
de un punto de vista molar. En dicho anlisis, se tratan los principa-
E. G. Fernndez-Abascal y M. Chliz Montas
les elementos a considerar en cualquier experiencia emocional (ca-
ractersticas definitorias, instigadores, actividad fisiolgica, procesos
UNED ediciones, Madrid, 2001
cognitivos implicados, funcin, experiencia subjetiva y gestos facia-
les). En particular, los autores describen y aportan material ilustrati-
El presente libro aborda uno de los aspectos ms controvertidos vo, a modo de muestra, de las seis emociones consideradas como b-
en la actualidad relativo al estudio e investigacin de las emocio- sicas desde el criterio de la expresin facial: la alegra, la ira, el mie-
nes. En particular, los autores focalizan su trabajo en el anlisis ri- do, la tristeza, la sorpresa y el asco. Precisamente, estas seis emo-
guroso de uno de los aspectos ms caractersticos de la dimensin ciones son analizadas mediante el FACS en los dos ltimos bloques.
conductual de la emocin: la expresin facial de las emociones. El segundo bloque, La expresin facial y la psicologa de la
Para ello describen un tipo particular de sistema de registro deno- emocin, expone, en primer lugar, la tortuosa trayectoria histrica
minado Sistema de Codificacin de Accin Facial, el FACS (Fa- de la investigacin experimental de la expresin facial de las emo-
cial Action Coding System) de Ekman y Friesen (1978). Este ins- ciones, desde el ltimo tercio del s. XIX, situando su origen en la fi-
trumento permite evaluar la expresin facial y, en particular, la ex- gura de Darwin con la publicacin de su obra en 1873 La expre-
presin facial de las emociones a partir de la accin combinada de sin de las emociones en los animales y en el hombre, enfatizando
una serie de unidades de accin especficas; entendiendo por el papel adaptativo de las emociones. No obstante, despus de va-
unidad de accin la actividad de uno o varios msculos faciales rias incursiones realizadas a principios del s. XX, fue en los aos 60
que otorguen un cambio en la apariencia facial. Sin embargo, al- y 70 cuando se suscit realmente el inters por el estudio de la ex-
gunas unidades de accin no representan cambios en la muscula- presin de las emociones, destacando las aportaciones de los auto-
tura facial (p.ej., posicin de la cabeza). res neodarwinistas como Tomkins, Plutchik, Ekman e Izard. En
Los autores advierten que, si bien el FACS es un procedimiento concreto, Ekman y Friesen, por una parte, e Izard, por otra, aporta-
que permite identificar las emociones a partir de las unidades de ac- ron los dos sistemas de codificacin facial de las emociones ms
cin, el reconocimiento de las mismas est modulado por la infor- importantes: el FACS y el MAX, respectivamente. Con dichos pro-
macin proporcionada por el contexto y el propio observador (atri- cedimientos de evaluacin facial se pretenda ir ms all y corrobo-
buciones, expectativas, experiencia, diferencias individuales, etc.). rar los postulados tericos darwinistas relativos a la existencia de
Por otra parte, mantienen que el estudio de la expresin o mani- seis emociones bsicas, y que tanto su expresin como su reconoci-
festacin de las emociones requiere la consideracin de las tres di- miento es innato y universal. Postulados que siguen sin confirmar-
mensiones de respuesta (cognitiva/subjetiva; conductual/expresiva se experimentalmente aunque no niegan el papel del aprendizaje co-
y fisiolgica/adaptativa) para abordar la complejidad del fenmeno mo modulador de la expresin y como factor capaz de modificarla.
emocional y, ello en consonancia con la definicin de emocin que En segundo lugar, se trata los aspectos terico-conceptuales y
sostienen: una experiencia afectiva en cierta medida agradable o metodolgicos de las emociones bsicas desde los postulados dar-
desagradable, que supone una cualidad fenomenolgica caracters- winistas con mayor detalle, destacando la hiptesis del feedback
tica y que comprende tres sistemas de respuesta: cognitivo-subjeti- facial de Tomkins como una explicacin terica de la expresin fa-
vo; conductual-expresivo y fisiolgico adaptativo (p. 12). cial de las emociones.
En el presente libro destacan los hallazgos pioneros de la figura Desde un punto de vista metodolgico se describen los estudios
de Darwin como un claro antecedente del estudio e investigacin realizados por Darwin en el estudio de la expresin facial de las emo-
de la expresin de las emociones, de referencia obligada a lo largo ciones (animales filogenticamente cercanos al ser humano como los
de los distintos apartados del libro y para los estudiosos de la psi- monos; invidentes de nacimiento; nios; personas de diferentes cul-
cologa de la emocin en general. Desde los estudios de Darwin se turas; en la esfera del arte y los estudios de la estimulacin elctrica
asume la existencia de una serie de emociones bsicas, innatas y de de los msculos implicados en la expresin de las emociones).
carcter universal, presentes en todos los seres humanos, y con una Al respecto, los autores del libro mantienen una postura crtica
marcada continuidad filogentica a travs de las especies. al considerar que las emociones no pueden ser producto de la ex-
Uno de los aspectos ms interesantes a destacar es que esta obra presin facial y de la actividad muscular exclusivamente; es decir,
nos deleita con la continua aparicin de dibujos grficos e ilustra- el aspecto expresivo de la dimensin conductual de la emocin es
ciones en color que amenizan su lectura y aclara los aspectos ms un tipo particular de respuesta con la misma entidad que las otras
arduos, especialmente la descripcin de las unidades de accin fa- dos dimensiones de respuesta de la emocin, cognitiva/subjetiva y
cial del FACS caractersticas de cada emocin bsica. Adems, es- fisiolgica/adaptativa (ver p. 37). Por otra parte, las emociones
te libro considera la vertiente prctica al incorporar un CD que con- pueden generarse por la presencia de estmulos (internos o exter-
tiene la expresin facial de las seis emociones bsicas (alegra, ira, nos) y no slo por la mera accin muscular facial.
miedo, tristeza, sorpresa y asco) descritas en el texto, emuladas por En el tercer bloque, La expresin facial de las emociones,
diferentes personas y que, de forma interactiva, puede identificar el los autores presentan el Sistema de Codificacin de la Accin Fa-
lector; con un valor didctico aadido si se quiere, ya que propor- cial, el FACS (Ekman y Friesen, 1978) y el Sistema de Codifica-
ciona feedback informativo de las unidades de accin implicadas. cin de Mxima Discriminacin del Movimiento Facial, el MAX
Siguiendo el ndice del libro podemos diferenciar claramente (Izard, 1979). Ambos sistemas se basan en la actividad muscular
cuatro grandes bloques, un apartado de Bibliografa y, a modo de facial y se diferencian en el procedimiento por el cual fueron de-
apndice, una Hoja de registro de las principales UA del FACS tra- sarrollados; mientras el MAX tiene un origen terico basado en los
tadas a lo largo del libro. msculos supuestamente implicados en la expresin de las emo-
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ciones, el FACS parte de una base anatmica y un desarrollo ex- ra de escribir el libro. El enfoque general que le ha dado es con-
perimental. En este ltimo no existe una relacin unvoca entre la ceptual; el autor no ha querido detenerse en orientaciones prcti-
accin muscular y una determinada expresin; adems, requiere cas del estilo: dosificacin inicial o de mantenimiento, consejos
de otros parmetros relevantes para identificar una emocin: la in- para la discontinuidad, etc.
tensidad de cada accin facial (escala de 5 puntos), su duracin y Stephen Stahl es mdico especialista en Medicina Interna, Far-
las unidades de accin (UA) implicadas. macologa y Psiquiatra; adems, realiz su tesis doctoral en Far-
A continuacin se describen las seis emociones bsicas (ale- macologa y Fisiologa y tiene experiencia profesional como in-
gra, ira, miedo, tristeza, sorpresa y asco) mediante el FACS. Ca- vestigador, clnico y docente. Todo ello y una habilidad especial
da una de estas emociones se presentan con fotografas de perso- para ser didctico hacen que haya elaborado una herramienta til
nas (en blanco/negro y en color) en las cuales se analizan las UA para muchos lectores, entre ellos los profesores y estudiantes de la
correspondientes, junto con la presentacin grfica de los mscu- asignatura Psicofarmacologa, que desde hace algunos aos forma
los implicados, y acompaado de un cuadro resumen de las UA parte de los planes de estudios de la carrera de Psicologa en mu-
caractersticas y otras adicionales. chas universidades espaolas. La revisin cientfica de la versin
En el cuarto bloque, El Sistema de Codificacin de la Ac- espaola ha corrido a cargo de Vicente Simn, catedrtico de Psi-
cin Facial (FACS), se describe detalladamente el FACS como cobiologa de la Universidad de Valencia.
un sistema que permite analizar cualquier movimiento facial en Los usuarios, en este caso se pasa de ser lector a ser usuario sin
trminos de unidades de accin (UA) definidas anatmicamente. solucin de continuidad, se van a encontrar con una obra organi-
De nuevo, los autores aportan fotografas y figuras grficas que zada en catorce captulos, una bibliografa y un ndice temtico.
representan las unidades de accin que se describen, adems de in- Los cuatro primeros estn dedicados a los fundamentos de la Psi-
cluir un apartado de cmo conseguir realizar una UA concreta y cofarmacologa, a saber, los principios de la neurotransmisin qu-
cules son los requisitos mnimos para ello. Se describen un total mica (Captulo 1), los objetivos de la accin de los frmacos, es
de 27 unidades de accin. Como los propios autores apuntan, este decir, los receptores sobre los que actan los neurotransmisores, y
libro no pretende ser un manual del FACS, tan solo ofrecer una los enzimas que intervienen en la sntesis o degradacin de esas
descripcin del mismo como un procedimiento que permite eva- sustancias (Captulos 2 y 3), y el marco terico de la relacin en-
luar las seis emociones bsicas (ver p. 95). tre Psicopatologa y Psicofarmacologa que, resumido, se puede
En trminos generales, los autores del libro Expresin facial de formular as: los receptores y enzimas neuronales son mediadores
la emocin son muy cautos y crticos a lo largo de la exposicin de las enfermedades, as las llama el autor, y los psicofrmacos tra-
de su obra manifestando explcitamente que algunos aspectos te- tan de modificar la neurotransmisin alterada por esas enfermeda-
ricos no estn corroborados cientficamente (por ejemplo, la exis- des (Captulo 4). Los temas restantes estn dedicados a los princi-
tencia de seis emociones bsicas y la hiptesis del feedback facial), pales trastornos mentales y su tratamiento. La depresin y el tras-
aunque sometidos a discusin cientfica continua en la actualidad. torno bipolar y su psicofarmacologa se tratan en tres captulos, en
Por otra parte, el FACS es uno de los instrumentos ms utilizados los que se da cuenta de sus caractersticas clnicas, la evaluacin
en la codificacin de la expresin facial que permite la investiga- de los efectos de los tratamientos, las bases biolgicas, las teoras
cin sobre la expresin de las emociones en aras de clarificar el sobre cul es el mecanismo de accin responsable de la accin te-
anlisis y la comprensin en el estudio del campo de la emocin, raputica de los diferentes grupos de antidepresivos, desde los cl-
tal y como el lector podr comprobar a travs de su lectura. sicos hasta los ms nuevos, el litio y otros estabilizadores del es-
En definitiva, los lectores podrn comprobar que se trata de un tado de nimo, y las combinaciones racionales de frmacos para el
libro muy interesante que aborda de forma terica y prctica los tratamiento de pacientes resistentes al tratamiento (Captulos 5, 6
aspectos ms interesantes de la expresin facial de las emociones y 7). A continuacin encontramos un captulo dedicado a los an-
a partir de uno de los sistemas de codificacin ms importantes en siolticos y a los sedantes-hipnticos que incluye la descripcin
la actualidad, el FACS. clnica de la ansiedad y el insomnio (Captulo 8). El siguiente ca-
ptulo est dedicado al tratamiento farmacolgico de trastornos
Revisado por: crnicos de ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo, el trastor-
Consolacin Gmez-iguez no de pnico y los trastornos fbicos (Captulo 9). Las psicosis y
Universidad Jaime I de Castelln la esquizofrenia y sus tratamientos se tratan en dos captulos, en el
primero se abordan la descripcin clnica, las hiptesis dopami-
nrgica, neuroevolutiva y neurodegenerativa de la esquizofrenia, y
los mtodos teraputicos experimentales; en el segundo se tratan
los frmacos antipsicticos convencionales, los atpicos y los fu-
Psicofarmacologa esencial. Bases turos (Captulos 10 y 11). La preocupacin por el futuro, por la
evolucin de los tratamientos, es una constante a lo largo de todo
neurocientficas y aplicaciones clnicas el libro. Hay tambin un captulo dedicado a los potenciadores
cognitivos, que se centra en la atencin y en la memoria (Captu-
Stephen M. Stahl lo 12). El penltimo de los captulos trata de la psicofarmacologa
de la recompensa y de las sustancias de abuso, en l se da buena
Ariel, Barcelona, 2002. 688 pp., 2 ed., 45 cuenta de la terminologa especfica del abuso de sustancias, la
psicofarmacologa de la recompensa, los mecanismos de accin de
Todos los que tratan con psicofrmacos o drogas deben saber las drogas ms comunes, y de la obesidad, trastorno incluido aqu
por qu y para qu se usan esas sustancias. Los dos aspectos, el por por el papel que parece jugar la va dopaminrgica mesolmbica
qu y el para qu, constituyen el eje que ha guiado al autor a la ho- (Captulo 13). El ltimo captulo trata de la psicofarmacologa de
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la funcin sexual, en l queda bien explicada la psicofarmacologa tros hemos utilizado especialmente y cuya descatalogacin ha mo-
de la respuesta sexual humana, tanto en su funcionamiento normal tivado ms de una bsqueda infructuosa por las libreras de anti-
como cuando hay disfunciones. En este captulo se detalla el me- guo. Por eso, cuando se empezaba a rumorear la aparicin de un
canismo de accin del sildenafil (Viagra) y el papel de los estr- texto en castellano de los mismos autores, aun antes de conocer de
genos como factor neurotrfico y su repercusin en el estado de cul se trataba, se desat una justificada expectacin en crculos
nimo y en la cognicin (Captulo 14). docentes y cientficos. Tanto si se trataba de una reedicin del cl-
La bibliografa, que en la versin original aparece como Suge- sico como si se trataba de una nueva obra, seguro que podra sa-
rencias para la lectura, comprende dos partes, la primera es una lis- tisfacer las expectativas ms exigentes.
ta por orden alfabtico de unos ochenta libros y artculos que es- El presente texto sobrepasa los lmites de la Neuropsicologa,
tn all para ayudar a profundizar en los temas tratados; la otra par- contenido fundamental del texto de 1986, para hacer un recorrido
te, llamada en espaol Otros trabajos del autor, 1997-2000, es por las diferentes disciplinas que configuran la Neurociencia. Ge-
una relacin completa de todos los artculos que el Dr. Stahl ha ve- ntica, Neurofisiologa, Psicofarmacologa, Psicologa Fisiolgica
nido publicando mensualmente, desde mayo de 1997, en la revis- o, por supuesto, Neuropsicologa, encuentran acomodo en las casi
ta Journal of Clinical Psychiatry, en una seccin de artculo nico seiscientas pginas de ameno texto. Todo ello con un persistente in-
llamada Brainstorms, seccin que tiene una finalidad claramen- ters por los aspectos clnicos, ya que, en palabras de los propios
te didctica. Las referencias en el texto brillan por su ausencia, co- autores: El material clnico ayuda a hacer la Neurobiologa par-
sa que es intencionada y que no est nada mal dada la naturaleza ticularmente importante para aquellos que van a ser profesionales
tambin didctica del libro. de la Psicologa, Trabajo social u otras ocupaciones relacionadas
El ndice temtico, que ocupa treinta y seis pginas, parece bien con la salud mental, as como para los estudiantes que se forman
hecho y puede ser muy til, pues, a pesar de que el autor ha huido en ciencias biolgicas (p. XVII). Y ese inters se manifiesta no
de ello, nos encontramos con una gran acumulacin de nombres. slo en alusiones constantes, sino tambin en la inclusin de nu-
Las figuras, 522 en total, son en color y estn hechas con un es- merosos cuadros de texto que hacen referencia a sndromes o tras-
tilo esquemtico que favorece el entendimiento de los complica- tornos relacionados con los contenidos de cada tema o apartado.
dos mecanismos de accin de neurotransmisores y frmacos. Como el propio ttulo indica, se trata de una introduccin al es-
Nancy Muntner es la autora de las ilustraciones. Cada figura po- tudio de la relacin entre el cerebro y la conducta. Pero esto no de-
see un amplio pie que resume los contenidos ms importantes ex- be llevarnos a engao, no se trata de un texto superficial. Es una in-
puestos en el texto en relacin con ella misma. De hecho, la prc- troduccin porque tratar de reflejar la relacin entre la actividad ce-
tica totalidad de los contenidos de todo el libro se encuentran re- rebral y la conducta requerira no slo un volumen, sino probable-
petidos en uno o ms pies de figuras. El aprendizaje conceptual y mente toda una coleccin. Se trata de una introduccin porque los
el visual son complementarios. autores han tratado de incluir todos los tpicos que deben ser con-
La presente es la segunda edicin; se diferencia de la primera siderados en un recorrido coherente por el mbito de la Neurocien-
en muchos aspectos, por ejemplo, tiene 255 pginas ms, once de cia y as, desde aspectos conceptuales bsicos hasta la justificacin
los doce captulos han sido revisados en profundidad, y se han de los modelos animales en experimentacin, los autores nos llevan
aadido dos nuevos. Haciendo una valoracin subjetiva global se por los caminos de la organizacin cerebral, la neuroqumica de las
puede decir que el libro es ahora mucho mejor. La encuadernacin neuronas, los procesos sensoriales o motricos, las drogas, el sue-
es rstica y la edicin est cuidada, como de costumbre hace la o o los procesos superiores. Los propios autores asumen no haber
editorial Ariel. respetado la organizacin tradicional de los contenidos que suele
Psicofarmacologa esencial, cuyo original est escrito en ingls, ser habitual en libros de esta temtica. Y lo asumen porque reco-
ha sido traducido al espaol, francs, portugus, italiano y japons; y nocen que han seguido una organizacin ms transversal en fun-
estn en marcha las traducciones al chino, turco y griego, entre otros cin de las necesidades comprensivas de cada uno de los captulos.
idiomas. Esto habla muy bien de la obra que aqu se ha revisado. De esta forma, podemos encontrarnos con un captulo concreto
donde coexisten tanto contenidos referente a metodologa bsica de
Revisado por: investigacin relacionada con el objeto del captulo como sus rela-
Andrs Parra ciones con algunos de los trastornos que se explican en sus pginas.
Universidad de Valencia As, por ejemplo, si nos fijamos en el captulo nueve, que trata
esencialmente de la audicin, podemos ir desde la fsica del sonido
hasta diferentes alteraciones de la percepcin auditiva en pacientes
con dao cerebral, quedando un resquicio incluso para hablar de la
ecolocalizacin en los murcilagos.
Cerebro y conducta. Una introduccin La organizacin de la informacin en cada captulo est pensa-
da de una manera altamente didctica, ya que compartimenta los
neurocientficas y aplicaciones clnicas contenidos en apartados no demasiado grandes con numerosas ne-
grillas que permiten localizar trminos clave en el texto. A esto se
Bryan Kolb e Ian Q. Whishaw aade una completa galera de figuras y esquemas ciertamente
oportuna y correctamente diseada que sirven de til soporte al
Editorial McGraw Hill, Madrid, 2002 texto. Esto tiene una relevancia fundamental, ya que la compren-
sin de determinados pasajes podra quedar seriamente compro-
En el mbito de la Psicologa se recuerda con especial agrado metida para muchos estudiantes de Psicobiologa y Neurociencia
el clsico texto de Bryan Kolb e Ian Q. Whishaw Fundamentos de si no fuera por el apoyo de figuras que, incluso, podran llegar a
Neuropsicologa Humana (Editorial Labor), que muchos de noso- sustituir al texto, al menos, en lo que a comprensin bsica se re-
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fiere. Sin embargo, el inters pedaggico de los autores no se ha do una constante a lo largo del libro, el enfoque clnico. Aborda,
limitado a la inclusin de las figuras, ya que hay otros aspectos de por tanto, las bases biolgicas de la enfermedad mental, con espe-
innegable utilidad como las revisiones parciales que intercalan en cial atencin a la esquizofrenia y los trastornos afectivos, para
los captulos y que permiten al lector hacer una especie de recapi- concluir presentando brevemente los principales tipos de interven-
tulacin de lo ledo ltimamente. Adems cada captulo termina cin teraputica. Un apndice final reflexiona sobre el por qu de
con un ndice de trminos clave que permite localizarlos en el tex- la utilizacin de modelos animales en la investigacin cientfica,
to, unas cuantas preguntas de revisin para que el lector se autoe- cuestin esta polmica y controvertida de la que se pueden extraer
vale, algunas cuestiones abiertas para reflexionar sobre aspectos diferentes lecturas segn el posicionamiento de cada uno. El de los
relacionados con el contenido del captulo y, por ltimo, unas autores es claro a favor de su uso (como era de esperar), ya que, si
cuantas recomendaciones bibliogrficas comentadas, algo de agra- bien incluyen argumentos en pro y en contra de la utilizacin de
decer frente a la costumbre de recomendar bibliografas indiscri- animales en investigacin, abundan ms en los primeros, pero, eso
minadamente sin la menor alusin al inters concreto que poseen s, sin otorgar patente de corso a cualquiera que se llame a s mis-
los diferentes textos que se citan. mo cientfico para utilizar animales sin un mnimo de coherencia
A lo largo de los quince captulos del libro nos vamos a encon- investigadora. Por eso, termina el apndice con un par de aparta-
trar los contenidos ms habituales en este tipo de obras pero arti- dos dedicados a la legislacin sobre uso y cuidado de animales de
culados en torno a la idea central, es decir, el estudio de la relacin investigacin y algunas directrices ticas planteadas por socieda-
entre el cerebro y la conducta. Los propios autores lo puntualizan: des dedicadas a la proteccin de los animales.
Hemos destacado la relacin entre el cerebro y la conducta en En resumen, podemos decir que nos encontramos ante un libro
cada captulo []. Posteriormente, en el captulo dedicado a la que puede convertirse en una herramienta til para los estudiantes
cuestin de cmo aprendemos, exploramos cmo las interacciones que cursen asignaturas de contenido psicobiolgico o neurocient-
entre los diferentes componentes del cerebro hacen posible nues- fico en titulaciones como Psicologa, Pedagoga o Medicina. Tan-
tras conductas ms complejas, tema que habitualmente se reserva to los contenidos como la presentacin de los mismos resultan
para una discusin de los procesos cognitivos (p. XVI). As, po- atractivos, sin menoscabo del rigor imprescindible en obras de es-
demos leer sobre los orgenes del cerebro y la conducta (Captulo te tipo y sin descuidar aspectos pedaggicos que faciliten el acer-
I) o sobre la organizacin del cerebro (Captulo II), sobre el fun- camiento, comprensin y utilizacin de los contenidos por parte de
cionamiento de los componentes cerebrales (Captulos III, IV y los usuarios, bien sean estudiantes o profesionales. Si el texto que
V), sobre los sistemas sensoriales y motricos (Captulos VIII, IX estos mismos autores publicaron en 1986 (edicin espaola) se
y X) o sobre la memoria, el aprendizaje y la cognicin (Captulos convirti en un clsico de referencia cuando se hablaba de Neu-
XIII y XIV). Mencin especial merece el captulo quince y ltimo ropsicologa, el presente puede convertirse en un clsico de la Psi-
del libro donde, en la primera parte del mismo, se hace una revi- cobiologa y la Neurociencia, sobre todo en el mbito acadmico,
sin de los principales asertos que sobre el cerebro y la conducta ya que tanto el enfoque de los contenidos como la presentacin de
se han venido sosteniendo a lo largo del libro con referencia a los los mismos lo convierten en un atractivo y til manual para los es-
captulos en los cuales se ha abordado el tema o se ha hecho algn tudiantes de Psicobiologa y Neurociencia, tanto de primer y se-
tipo de referencia al mismo. Esto permite una nueva forma de uti- gundo ciclo como de doctorado.
lizar el libro y es que es posible centrar nuestro nivel de estudio so-
bre una caracterstica de la relacin entre el cerebro y la conducta Revisado por:
para posteriormente localizar la informacin necesaria en los dife- Luis Miguel Garca Moreno
rentes captulos del texto. Este captulo concluye con lo que ha si- Universidad Complutense de Madrid