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Resumo/ abstract

Histrias entrelaadas: redes intertextuais


em narrativas afro-brasileiras
Este artigo tem por objetivo a investigao dos pro-
cessos de construo da identidade afro-brasileira no
romance Becos da memria (2006), de Conceio Eva-
risto. Realiza-se, ao longo do trabalho, a investigao
dos possveis dilogos intertextuais de Conceio Eva-
risto com outras obras de escritoras afro-brasileiras, tais
como Maria Firmina dos Reis (rsula, 1859) e Carolina
Maria de Jesus (Quarto de despejo: dirio de uma fave-
lada, 1960).
Palavras-chave: literatura afro-brasileira; autoria femi-
nina; Conceio Evaristo; Maria Firmina dos Reis; Ca-
rolina Maria de Jesus.

Enlaced stories: intertextual nets in


Afro-Brazilian narratives
This paper aims to investigate the constructive pro-
cesses of Afro-Brazilian identity in the novel Becos da
memria (2006), written by Conceio Evaristo. It is
also made in this study the investigation of possible in-
tertextual dialogues of Conceio Evaristo with other
Afro-Brazilian writers, such as Maria Firmina dos Reis
(rsula, 1859) and Carolina Maria de Jesus (Quarto de
despejo: dirio de uma favelada, 1960).
Keywords: Afro-Brazilian literature; womans author-
ship; Conceio Evaristo; Maria Firmina dos Reis; Ca-
rolina Maria de Jesus.

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Histrias entrelaadas: redes intertextuais
em narrativas afro-brasileiras

Anselmo Peres Als


Doutor em Literatura Comparada pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS).
Professor-Leitor (Programa de Leitorados no Exterior - CAPES/MRE do Brasil)
no Instituto Superior de Cincias e Tecnologia de Moambique (ISCTEM), em Maputo.
Professor-Colaborador Convidado, no Instituto Superior de Comunicao e Imagem de Moambique (ISCIM)
anselmoperesalos@yahoo.com.br.

Maria-Nova olhou novamente a professora e a turma. Era uma histria muito grande! Uma histria viva
que nascia das pessoas, do hoje, do agora. Era diferente de ler aquele texto. Assentou-se e, pela primeira vez,
veio-lhe um pensamento: quem sabe escreveria esta histria um dia? Quem sabe passaria para o papel o que
estava escrito, cravado e gravado no seu corpo, na sua alma, na sua mente

(EVARISTO, 2006b, p. 138).

Nascida em Belo Horizonte (capital de Minas Gerais) em 1946, e residente no Rio de Janeiro desde
1973, Conceio Evaristo uma personalidade singular no campo da cultura afro-brasileira contem-
pornea. Evaristo tem participado de vrios projetos culturais e de pesquisa em torno de temticas
negras, como colaboradora do Criola (organizao de Mulheres Negras do Rio de Janeiro), e do grupo
literrio Quilombhoje, responsvel pela publicao dos Cadernos negros, revista de divulgao literria
com mais de trinta anos de circulao, e especializada na publicao de textos literrios de autores

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afro-brasileiros. Embora tenha iniciado suas experincias literrias no incio da dcada de 1980,
apenas em 1990 que publica seus primeiros poemas, no nmero 13 dos Cadernos negros. Evaristo
vem marcando sua produo acadmica e literria com um posicionamento que busca privilegiar a
sua vivncia de mulher negra na sociedade brasileira. Em sua dissertao de mestrado, cujo ttulo
Literatura negra: uma potica da nossa afro-brasilidade (1996), ela faz um levantamento da produo
literria afro-brasileira, tentando suprir as lacunas sobre o tema na historiografia literria cannica.
Somente aps os anos 2000, marcados pelo impacto da internet, pelo fantasma do bug do milnio e
pelo advento da globalizao, que a escritora publica seu primeiro romance, Ponci Vicncio (2003).
Trs anos depois, Conceio Evaristo publica Becos da memria (2006), obra que, segundo a prpria
autora, j encontrava finalizada desde 1988, momento em que inclusive foi cogitada a sua publicao
pela Fundao Palmares, mas que teve de esperar quase vinte anos para encontrar seus leitores:

Em 1988, Becos da memria seria publicado pela Fundao Palmares/MinC, como parte das comemoraes
do Centenrio da Abolio, projeto que no foi levado adiante, creio que por motivo de verbas. Desde ento
Becos da memria ficou esquecido na gaveta. Preciso ressaltar, entretanto, que em um dado momento, bem
mais tarde, em uma outra gesto, a Fundao Palmares colocou-se disposio para publicar o romance,
mas o livro j havia se acostumado ao abandono. E s agora, quase 20 anos depois de escrito, acontece sua
publicao (EVARISTO, 2006a, p. 9).

O bug do milnio no aconteceu, a internet entrou no cotidiano de grande parte dos brasileiros e
a globalizao, ainda que no agrade a muitos, vem se tornando a nova ordem mundial. Os romances
de Conceio Evaristo, entretanto, circulam na contracorrente do fluxo de informaes e da lgica
do capital simblico do novo milnio. A voz narrativa construda pela autora no se pergunta sobre
o futuro, ao menos no to insistentemente quanto se pergunta sobre o passado e seus efeitos, seus
reflexos e suas refraes no presente. No af de trazer superfcie aspectos da histria brasileira que
foram rasurados por trs sculos de patriarcalismo escravocrata, as narrativas de Conceio Evaristo
buscam, atravs das histrias orais de suas ancestrais, novos recursos estticos e expressivos que deem
conta da textualizao das experincias e das memrias do povo afro-brasileiro.
Em sua busca pelo resgate da identidade de sujeitos sociais que foram relegados a uma condio
de cidadania de segunda categoria, e que ainda hoje tm de lidar com a expropriao de suas prprias
heranas afetivas, Evaristo no ignora a importncia de suas antecessoras nas letras afro-brasileiras.
Seu conhecimento das estticas literrias desenvolvidas por outras escritoras brasileiras, em especial
Maria Firmina dos Reis e Carolina Maria de Jesus, permite que ela incorpore um dilogo com estas

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vozes na constituio de sua prpria voz autoral. Contra trs sculos de escravido, trs sculos de
resistncia das mulheres negras materializam-se no projeto esttico da prosa de Conceio Evaristo.
O trabalho com a linguagem realizado pela autora traz para o discurso literrio determinadas
questes sociais, nomeadamente os ecos de uma tradio patriarcal e escravocrata, tradio esta
responsvel pelos processos de pauperizao, estigmatizao e subalternizao social das comunidades
afro-brasileiras. No entanto, a autora esgueira-se de maneira a evitar as solues fceis reiteradamente
utilizadas pelo mercado cultural contemporneo, que faz do morro um espao simblico de glamour,
que investe na narrao da violncia de forma brutal, reduzindo seu impacto transformando-a em
simples objeto de escambo em uma sociedade de consumo.
Ao discutir e problematizar a pertinncia dos lugares de memria para a constituio do discurso
histrico, Pierre Nora faz uma reflexo produtiva sobre a cristalizao da memria e suas relaes
com o passado e com a tradio:

A memria cristaliza-se e refugia-se onde a conscincia da ruptura com o passado confunde-se com o senti-
mento de uma memria esfacelada, mas onde o esfacelamento desperta ainda memria suficiente para que
se possa colocar o problema de sua encarnao. O sentimento de continuidade torna-se residual aos locais
(NORA, 1993, p. 7).

Pode-se pensar na favela narrada por Evaristo em Becos da memria como um desses lugares que
tornam possvel o refgio da memria. Entretanto, emerge um problema quando se constata que esta
favela, tomada como um lugar de memria, no nada mais do que uma memria, desprendida de
qualquer resduo de realidade referencial, pois, como afirma a escritora j nas primeiras pginas de
seu livro, em uma Conversa com o leitor que apresentada guisa de advertncia: em Becos da
memria aparece a ambincia de uma favela que no existe mais. A favela descrita em Becos da me-
mria acabou e acabou. Hoje as favelas produzem outras memrias, provocam outros testemunhos e
inspiram outras fices (EVARISTO, 2006, p. 9).
Impossvel evitar a associao da favela construda pelas memrias de Conceio Evaristo com
outras favelas j textualizadas na literatura brasileira. Esta favela traz reminiscncias da favela
do Canind, na qual ambientada a narrativa de Quarto de despejo: dirio de uma favelada, de
Carolina Maria de Jesus, ou ainda da Vila Ilhota, espao das memrias de outra mulher favelada,
Zeni de Oliveira Barbosa, que a reconstitui em seu Ilhota: testemunho de uma vida1 (1993). Estas

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Zeli de Oliveira Barbosa a segunda das vozes que desponta da favela da Ilhota, em Porto Alegre, e conquista espao no

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so favelas marcadas pela misria absoluta, por uma luta pela sobrevivncia, e em uma populao
majoritariamente composta por afro-descendentes que abandonaram as zonas rurais buscando nas
cidades oportunidades de trabalho, ou simplesmente fugindo da fome. A repetio performativa do
verbo acabar no pretrito perfeito do indicativo no se d de maneira inocente: esta favela que
povoa as reminiscncias da narradora de Becos da memria nada tem em comum com outras favelas,
as contemporneas, que provocam outros testemunhos e inspiram outras fices, dominadas pelo
crime organizado, pela violncia banalizada e institucionalizada e pelo poder perverso do narcotrfico.
Para continuar com um terminus comparationis do campo ficcional, a favela das reminiscncias de
Conceio Evaristo est muito distante das favelas dos morros cariocas, como a Cidade de Deus
do romance homnimo de Paulo Lins, publicado em 1997. A favela narrada em Becos da memria
subsiste apenas nas memrias de seus antigos moradores. Entre eles, a autora e as personagens
retratados no romance.
Antes de iniciar sua narrao propriamente dita, Evaristo escreve uma longa dedicatria V Rita,
uma das personagens dessas memrias, mas tambm personagem moradora da favela real, na qual a
prpria Conceio Evaristo passou parte de sua infncia. Evaristo confessa a dor pungente que sente
ao se lembrar dos tempos em que vivia naquela favela: hoje, a recordao daquele mundo me traz
lgrimas aos olhos. Como ramos pobres! Miserveis talvez! Como a vida aconteceu simples, e como
tudo era e complicado! (EVARISTO, 2006b, p. 20). Este enunciado aparentemente inocente revela
um complexo gesto de fabulao inscrito no processo de criao dessa narrativa. Tal como j observou
Luiz Henrique Silva de Oliveira, violncia e intimismo, realismo e ternura, alm de impactarem o
leitor, revelam o compromisso e a identificao da intelectualidade afrodescendente com aqueles colo-
cados margem do que o discurso neoliberal chama de progresso (OLIVEIRA, 2009, p. 261).
O recurso ao discurso memorialista no apenas uma estratgia narrativa no sentido de conceber
a reviso de um passado relativamente recente: muitas coincidncias apontam para uma forte vin-
culao autobiogrfica da escritora com a personagem Maria-Nova. Autora e personagem comparti-
lham o mesmo prenome (o nome completo da escritora Maria da Conceio Evaristo Brito), assim
como a me da personagem e a me da escritora (ambas chamam-se Joana); Maria-Velha, persona-
gem de Becos da memria e tia de Maria-Nova, possui uma correspondente na rvore genealgica de
Evaristo: a tia Maria Filomena da Silva, j falecida. Finalmente, o gosto pelas histrias contadas pelos

cenrio cultural urbano. A primeira delas, nascida em 1914, foi a do cantor e compositor Lupicnio Rodrigues, que se con-
sagrou cantando a boemia e as dores-de-cotovelo. Com um estilo coloquial, fragmentado e entrecortado, Zeli de Oliveira
Barbosa aborda em Ilhota: testemunho de uma vida a tica das relaes sociais da favela e as dificuldades por ela sofridas na
luta para propiciar alimento e educao para os filhos.

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mais velhos e a deciso de escrever a histria no contada do povo afro-brasileiro so caractersticas


fortes, marcantes, e mesmo determinantes, tanto da personagem Maria-Nova quanto da sua criadora,
Conceio Evaristo. A escritora, instantes antes de iniciar a narrativa de suas memrias, afirma: ho-
mens, mulheres, crianas que se amontoaram dentro de mim, como amontoados eram os barracos de
minha favela (EVARISTO, 2006b, p. 21).
Alis, no gosto por ouvir as histrias dos mais velhos que se revela o desejo quase desesperado
pela manuteno da memria afro-brasileira, desejo comum autora e personagem Maria-Nova.
nesse gesto de recolhimento das histrias de vida de seu povo, as quais circulam apenas atravs da
tradio oral, que Conceio Evaristo (e tambm Maria-Nova), politizam o ato da escritura das me-
mrias. Tal como j afirmou Michael Pollak,

o longo silncio sobre o passado, longe de conduzir ao esquecimento, a resistncia que uma sociedade
civil impotente ope ao excesso de discursos oficiais. Ao mesmo tempo, ela transmite cuidadosamente as
lembranas dissidentes nas redes familiares e de amizades, esperando a hora da verdade e da redistribuio
das cartas polticas e ideolgicas (POLLAK, 1989, p. 5).

As autobiografias e os dirios, bem como as memrias e outras modalidades de discurso literrio


marcadamente confessional, mantm uma estreita relao com tentativas individuais de instaurar
performativamente, atravs da escrita de si mesmo, novas possibilidades de autoconhecimento que
muitas vezes rasuram e subvertem os regimes epistemolgicos hegemnicos. Silviano Santiago, por
exemplo, lembra que o intelectual que se dedica escrita memorialista, ou mesmo escrita autobio-
grfica, depois de saber o que sabe, deve saber o que o seu saber recalca. A escrita muitas vezes
a ocasio para se articular uma lacuna no saber com o prprio saber, a ateno dada palavra do
outro (SANTIAGO, 1984, p. 53). Tanto a autobiografia quanto a narrativa confessional (em sentido
amplo) vm sendo tomadas muitas vezes como subgneros literrios. Contudo, torna-se tarefa com-
plicada definir limites entre os dois termos, tendo-se em vista uma problemtica tipologia textual que
envolve uma mirada diacrnica. Se, tal como postulado pela moderna teoria dos gneros literrios,
eles so constructos localizados no tempo e sujeitos a mudanas de ordem estrutural, caberia per-
guntar, por exemplo, se o objeto literrio que responde pela alcunha autobiografia (por exemplo, no
sculo XV) teria mais semelhanas ou mais diferenas com o gnero discursivo que, na contempora-
neidade, reconhecido como a definio da categoria. Os estudos contemporneos de narratologia
reconhecem, na narrativa autobiogrfica e memorialstica, no apenas um gnero literrio, mas uma
forma particular de procedimento epistemolgico. A narrao estrutura uma maneira particular de se

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produzir conhecimento sobre o mundo e sobre a cincia. de se perguntar, entre outras questes, se
h alguma possibilidade de produo de conhecimento fora de uma estrutura narrativa. Ao enunciar
sequncias de acontecimentos, o sujeito da enunciao organiza retroativamente suas experincias,
instaurando e produzindo sentido a partir da colocao em discurso de elementos de um passado que
no acessvel seno pelo acionamento da memria:

Uma reconstruo a posteriori por definio, a histria de vida ordena acontecimentos que balizaram uma
existncia. Alm disso, ao contarmos nossa vida, em geral tentamos estabelecer certa coerncia por meio de
laos lgicos entre acontecimentos-chave [...] e de uma continuidade, resultante da ordenao cronolgica.
Atravs desse trabalho de reconstruo de si mesmo, o indivduo tende a definir seu lugar social e suas rela-
es com os outros (POLLAK, 1989, p. 13).

Ainda que a voz narrativa de Becos da memria possa ser caracterizada como discurso indireto
livre, com a predominncia de um narrador herodiegtico onisciente, facilmente rastrevel o fato
de que a focalizao da voz narrativa encontra-se colada, na maior parte do romance, percepo de
mundo de Maria-Nova, que pode ser considerada como o ncleo organizador das reminiscncias re-
latadas em Becos da memria. De acordo com Georges May (1979), a narrativa memorialista carac-
terizada no pela tnica sobre o discurso de um eu individualista, monoltico e pleno, mas sim pelo
destaque que dado ao elemento histrico e social, os quais so filtrados pela memria e pela subjeti-
vidade de um eu social. Este o projeto de vida que Maria-Nova elege para si mesma, no no intuito
de escrever a histria individualista que privilegia exclusivamente sua prpria subjetividade, mas sim
para registrar atravs da palavra impressa as histrias do seu povo: um dia, ela haveria de narrar, de
fazer soar, de soltar as vozes, os murmrios, os silncios, o grito abafado que existia, que era de cada
um e de todos. Maria-Nova, um dia, escreveria a fala de seu povo (EVARISTO, 2006b, p. 161).
Cabe abrir espao para discutir, brevemente, um importante elemento paratextual que refora o
carter poltico subscrito na afirmativa de se estar a escrever a fala de seu prprio povo. Ao se obser-
var a primeira e quarta capa do livro, pode-se observar uma srie de fotos da infncia de Conceio
Evaristo. difcil resistir tentao de perguntar quantos dos personagens narrados em Becos da
memria estariam representados nos parentes e amigos prximos da escritora que figuram nas fotos
dispostas nas capas. Tais fotos, na medida em que fomentam o desejo do leitor de relacionar a nar-
rativa realidade passada da escritora, contribuem para a instaurao do pacto autobiogrfico antes
mesmo de se iniciar a leitura dessas memrias, como se pode vislumbrar na Figura 1.

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Figura 1: reproduo da capa de Becos da Memria.

Para Phillipe Lejeune (1980), o pacto autobiogrfico estabelecido entre autor e leitor, criando a
condio de possibilidade para que a narrativa autobiogrfica seja lida como tal. Logo, ainda que a voz
narrativa seja conduzida impessoalmente, os paratextos (tanto as fotos das capas do livro quanto as
palavras iniciais da autora em Da construo de Becos) e as coincidncias entre a trajetria de Ma-
ria-Nova e a prpria trajetria de Conceio Evaristo nos levam a ler, na personagem, uma espcie de
desdobramento da autora. Neste sentido, a construo de Becos da memria parece ter sido realizada
levando-se em conta uma das questes tericas mais contundentes nos estudos sobre a autobiografia

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encarada como gnero literrio: o fato de que o eu/sujeito a enunciar suas prprias memrias nunca
o mesmo eu/sujeito que vivenciou estes fatos, simplesmente porque o afastamento temporal entre o
vivido e o narrado subsume uma transformao na perspectiva interpretativa do sujeito enunciador,
no presente. De acordo com Mieke Bal,

when we try to reflect someone elses point of view, we can only do so in so far as we know and understand
that point of view. That is why there is no difference in focalization between a so-called first-person narra-
tive and a third-person narrative. In a so-called first-person narrative too an external focalizor, usually
the I grown older, gives its vision of a fabula in which it participated earlier as an actor (BAL, 1997, p. 158).

Ao lanar mo da categoria focalizao (termo que Bal utiliza para diferenciar a voz narrativa da
perspectiva atravs da qual so contados os fatos), pode-se perceber que, ao afiliar-se perspectiva de
Maria-Nova, o narrador, ainda que heterodiegtico, assume os valores atravs dos quais a personagem
focaliza e interpreta a sua prpria histria, reforando, por sua vez, o tom autobiogrfico da narrativa.
O texto autobiogrfico atravessado por uma premissa referencial que o submete prova da verifica-
o, posto que o autor-narrador o sujeito emprico das memrias que mobiliza em seu discurso. O
paradoxo da autobiografia literria, seu essencial jogo duplo, o de pretender ser, ao mesmo tempo,
um discurso verdico e uma obra de arte, um sistema de tenso entre a transparncia referencial e a
pesquisa esttica. Este paradoxo constitutivo da prpria possibilidade de enunciao de um livro
como Becos da memria, e talvez nele residam alguns dos percalos enfrentados pela autora, que en-
frentou uma espera de quase vinte anos para ver seu original publicado.
De acordo com Tio Tato, um dos personagens que colabora para enriquecer as memrias de
Maria-Nova com as histrias de seu povo, as pessoas no morrem simplesmente. Aps a morte, con-
tinuam a viver, atravs de seus descendentes, de seus amigos e familiares, daqueles que mantm viva a
lembrana do falecido em suas memrias. Cabe aqui destacar que esta cosmoviso de uma vida alm
da vida que se concretiza nas recordaes dos descendentes no apenas um ornamento potico,
mas um princpio filosfico fundamental que organiza as mitologias autctones de inmeras etnias
bantu da frica Austral, tais como os zulu, os changana e os ronga, grupos tnicos que se distribuem
em um territrio artificialmente dividido em naes que o Ocidente identifica com as designaes de
frica do Sul, Suazilndia e Moambique. Nesta crena, alinha-se uma vontade poltica da narradora:
a de fazer valer os sofrimentos e martrios pelos quais os antepassados passaram ao longo de suas
lutas por melhores condies para os afro-brasileiros:

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Menina, o mundo, a vida, tudo est a! Nossa gente no tem conseguido quase nada. Todos aqueles que
morreram sem se realizar, todos os negros escravizados de ontem, os supostamente livres de hoje, libertam-
-se na vida de cada um de ns que consegue viver, que consegue se realizar. A sua vida, menina, no pode ser
s sua. Muitos vo se libertar, vo se realizar por meio de voc. Os gemidos so sempre presentes. preciso
ter ouvidos, os olhos e o corao sempre abertos (EVARISTO, 2006b, p. 103).

Fazer da escrita literria uma possibilidade de dar voz para os antepassados uma estratgia dis-
cursiva que aparece em outros escritos de autoras afro-brasileiras. No romance rsula (1859), da
maranhense Maria Firmina dos Reis2, a primeira narrativa abolicionista de que se tem notcia na
histria literria brasileira, a narradora abre espao para que uma personagem secundria (ainda que
fundamental para o desenrolar do enredo) assuma a focalizao, retratando a questo da escravido
sob o ponto de vista dos prprios escravos. Susana, a preta velha, relata sua vida na frica, terra
onde gozava de liberdade e vivia com seu esposo e sua filha, traando atravs da voz e da memria
o mesmo caminho que os negros escravizados trilharam at chegar ao Brasil. Esta narrao feita a
Tlio, escravo recm-alforriado, e com ela, Susana sublinha ao seu interlocutor a impossibilidade de
ser completamente livre, mesmo que alforriado, em uma terra escravocrata. O nico espao no qual
o signo liberdade faz algum sentido , para Susana, as terras africanas de onde foi arrancada. Par-
ticularmente pungente o trecho no qual Susana narra o episdio em que, enquanto colhia milho,
aprisionada e trazida ao Brasil como escrava:

Dois homens apareceram, e amarraram-me com cordas. Era prisioneira era uma escrava! Foi embalde
que supliquei, em nome de minha filha, que me restitussem a liberdade: os brbaros sorriam-se das minhas
lgrimas, e olhavam-me sem compaixo. [...] Quando me arrancaram daqueles lugares, onde tudo me ficava
ptria, esposo, me e filha e liberdade!
Meteram-me a mim e a mais trezentos companheiros de infortnio e de cativeiro no estreito e infecto poro
de um navio. Trinta dias de cruis tormentos, e de falta absoluta de tudo quanto mais necessrio vida
passamos nessa sepultura, at que abordamos s praias brasileiras. Para caber a mercadoria humana no po-
ro fomos amarrados em p e para que no houvesse receio de revolta, acorrentados como animais ferozes
das nossas matas, que se levam para recreio dos potentados da Europa. Davam-nos a gua imunda, podre e
dada com mesquinhez, a comida m e ainda mais porca; vimos morrer ao nosso lado muitos companheiros
falta de ar, de alimento e de gua (REIS, 2004, p. 116-7).

2
Todas as citaes do romance rsula feitas neste trabalho so relativas quarta edio do romance, publicada em 2004.

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Os horrores dos pores dos navios negreiros tambm surgem, com riqueza de detalhes, nos quais
Susana expe os martrios pelos quais teve de passar at chegar a terras brasileiras. A dureza do relato
feito a Tlio denuncia, ainda no contexto escravocrata de um Brasil oitocentista, a violncia imposta
aos afro-brasileiros em funo do regime escravocrata. A voz de Susana, em rsula, ressoa no epis-
dio da fuga de Tot, em Becos da memria. Ao fugir com a esposa e a filha das condies semiescravo-
cratas de trabalho s quais se encontrava submetido, Tot perde sua famlia, na tentativa de atravessar
as guas de um rio bravio. A dor das perdas passadas entrecorta tanto a narrativa de Maria Firmina
dos reis quanto a de Conceio Evaristo:

Tot chegou so, salvo e sozinho na outra banda do rio. Chegou nu das pessoas e das poucas coisas que havia
adquirido. Onde estavam Miquilina e Catita? No! No podia ser... Ser que elas... No! Ser que o rio havia
bebido as duas?
O rio estava bebendo tudo que encontrava pelo caminho. Pedras, paus, barracos, casas, bichos, gente e gente
e gente... (EVARISTO, 2006b, p. 31).

As ressonncias intertextuais de Becos da memria tambm remontam a Quarto de despejo: dirio


de uma favelada, de Carolina Maria de Jesus. Importa destacar, particularmente, os conflitos de classe
e de raa enfrentados pelas mulheres negras. Quando fala da violncia domstica sofrida pelas outras
mulheres da Canind, a narradora de Quarto de despejo apresenta um ponto de vista crtico que ava-
lia, entre outros elementos, o quanto tais mulheres poderiam mudar a situao de vtimas da violncia
e no o fazem. As mulheres submetidas aos arroubos de violncia por parte dos maridos alcolatras
nem por isso deixam de se portarem como agressoras, descontando sobre a narradora e os seus filhos
a violncia da qual so destinatrias:

As mulheres sairam, deixou-me por hoje. Elas j deram o espetculo. A minha porta atualmente theatro.
Todas crianas jogam pedras, mas os meus filhos so os bodes expiatrios. Elas aludem que eu no sou casa-
da. Mas eu sou mais feliz do que elas. Elas tem marido. Mas, so obrigadas a pedir esmolas. So sustentadas
por associaes de caridade.
Os meus filhos no so sustentados com po de igreja. Eu enfrento qualquer trabalho para mant-los. E elas,
tem que mendigar e ainda apanhar. Parece tambor. A noite enquanto elas pede socorro eu tranquilamente
no meu barraco ouo valsas vienenses. Enquanto os esposos quebra as tabuas do barraco eu e meus filhos
dormimos socegados. No invejo as mulheres casadas da favela que levam vida de escravas indianas (JESUS,
2001, p. 14).

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Se as outras mulheres so vtimas da opresso de gnero, por parte das agresses de seus maridos,
so elas tambm agressoras, no que diz respeito opresso racial. Aspectos como estes permitem
que o leitor atento acompanhe, nas entrelinhas do testemunho supostamente naf da narradora, uma
profunda reflexo sobre a complexidade das relaes humanas e os diferentes nveis de capilarizao
do poder no espao social da favela. O que impede a narradora de Quarto de despejo de se apiedar da
situao de opresso das outras mulheres da favela no uma insensibilidade ao feminismo ou s po-
lticas de gnero. Pelo contrrio, o individualismo e a indiferena da narradora so proporcionais ao
quanto estas mulheres a oprimem, em funo de ser negra, em funo de no ter um marido. A recusa
desta narradora em se mostrar solidria com estas mulheres deve ser lida, no nvel da organizao
discursiva, como um profundo posicionamento poltico, uma vez que ela manifesta simultaneamente
conscincia de que a opresso que sofre dupla, pois est vitimada pelos imperativos patriarcais tanto
quanto pelos pressupostos da opresso racial. Se lcito afirmar que Carolina supostamente peca
pelo descumprimento das regras de ortografia e de arranjo sinttico em seus escritos, como o querem
alguns crticos mais puristas, tambm o atribuir a esta narradora uma postura de suspeita avant la
lettre no que diz respeito s possibilidades de solidariedade e coalizo com outras mulheres, brancas,
em funo da situao de opresso que vivenciam diariamente (ALS, 2009, p. 156-7).
O conflito entre mulheres de diferentes estratos sociais, em Becos da memria, singularmente
mostrado por ocasio da histria de Ditinha, moradora da favela que trabalha como domstica na
casa de uma famlia de classe mdia. Ditinha, outra entre tantas mulheres negras que viveram na fa-
vela e ocupam as memrias de infncia de Conceio Evaristo, morava em um barraco com a irm, os
trs filhos e o pai paraltico. Trabalhava como empregada domstica, mas, ao mesmo tempo em que
valorizava o emprego que lhe permitia alimentar a famlia, mantinha uma relao ambivalente com
a sua patroa, D. Laura:

Ditinha olhava as jias da patroa e seus olhos reluziam mais do que as pedras preciosas.
Continuava a arrumao do quarto, varria debaixo da cama, olhava o teto procura de teias de aranha. [...]
Foi gaveta, buscou o cobre-leito amarelo-ouro e acabou de arrumar a cama. Pensou nas jias. Ser que
eu gostaria de ter algumas jias dessas? Tambm, se tivesse, no teria vestidos e sapatos que combinassem
(EVARISTO, 2006b, p. 92-3).

A relao de ambivalncia gerada na medida em que, ao admirar a beleza da patroa, Ditinha


sente-se feia e inferiorizada; ao constatar a beleza das joias da patroa; Ditinha apercebe-se que sequer
tem porte, roupas ou um corte de cabelo que assente com o refinamento daquelas peas:

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Ditinha olhou para a patroa e sentiu o ar de aprovao no rosto dela [de D. Laura]. Como D. Laura era bo-
nita! Muito alta, loira, com os olhos da cor daquela pedra das jias. Ditinha gostava muito de D. Laura, e D.
Laura gostava muito do trabalho de Ditinha. Olhando e admirando a beleza de D. Laura, Ditinha se sentiu
mais feia ainda. Baixou os olhos envergonhada de si mesma (EVARISTO, 2006b, p. 94 destaque meu).

fundamental, para que se compreenda o trgico desfecho do destino de Ditinha, sublinhar a


associao que esta realiza entre o verde dos olhos de sua patroa e o verde da pedra incrustada na joia
que, aos olhos da humilde empregada, era uma pedra verde to bonita, to suave, que at parecia
macia (EVARISTO, 2006b, p. 93). Como tentativa de se apropriar da beleza e do refinamento que
atribua D. Laura, no dia seguinte, enquanto realizava a faxina, Ditinha colocou o broche, s que
do lado de dentro do peito, junto dos seios, sob o suti encardido (EVARISTO, 2006b, p. 95). Ditinha
ento se apercebe de que, ao contrrio do que imaginava, a pedra no era to macia assim, estava
machucando-lhe o peito (EVARISTO, 2006b, p. 96). Ao chegar ao seu barraco, d-se conta da gravi-
dade do furto que cometera e, em um surto de desespero, lana a joia fossa localizada no fundo do
quintal. Poucos dias depois, chega ao seu barraco a polcia. Impossibilitada de reencontrar a joia para
devolver patroa, Ditinha levada para a priso.
Na construo de suas memrias de infncia atravs da narrativa, Conceio Evaristo restaura
a palavra viva, marcada pela oralidade, registrando-a em discurso literrio. Ao reconstruir com
palavras a favela da sua infncia, sua narrativa traz a lume memrias subterrneas de cidados
subalternizados. Tais memrias recuperam no apenas o pathos das antigas favelas, em um tempo
anterior institucionalizao do crime organizado pelo narcotrfico, mas tambm de um lirismo
meio torto que habitava as favelas, tributrio de um um certo gosto pela prpria marginalidade,
trao de um certo modus vivendi do intelectual brasileiro, tal como apontado, em certa ocasio, por
Paulo Pontes e Chico Buarque (BUARQUE e PONTES, 1976, p. XI-XX). Este trao, entretanto, no
uma marca exclusiva da fico de Conceio Evaristo e, como visto, percorre obras dos sculos
XIX e XX, como o romance de Maria Firmina dos Reis e os dirios de Carolina Maria de Jesus, no
que se poderia chamar de uma das constantes de uma potica da narrativa afro-brasileira. Se ver-
dade que tais narrativas portam uma viso em certo sentido sentimentalista, viso esta recorrente
na maior parte dos textos que reelaboram vivncias experienciadas no passado do autor, tambm
verdade que elas elaboram um discurso de denncia e resistncia, na contracorrente das tradies
cannicas da literatura brasileira. Resgatar os cacos de uma memria violentada pelo discurso
da histria oficial revela-se, assim, como estratgia poltica para a reconstruo coletiva de um
passado comum de lutas contra o racismo, o sexismo e a escravido. Tal como nas palavras que

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Histrias entrelaadas [ 121

o personagem Tato dirige Maria-Nova, futura escritora e guardi das histrias de sofrimento e
lirismo de seu povo:

Todos aqueles que morreram sem se realizar, todos os negros escravizados de ontem, os supostamente livres
de hoje, libertaram-se na vida de cada um de ns, que consegue se realizar. A sua vida, menina, no pode ser
s sua. Muitos vo se libertar, vo se realizar por meio de voc. Os gemidos esto sempre presentes. preciso
ter os ouvidos, os olhos e os coraes abertos (EVARISTO, 2006b, p. 103).

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Recebido em 16 de fevereiro de 2011


Aprovado em 24 de abril de 2011

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