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8.

Causas de la enfermedad con asbesto

La exposicin principalmente proviene de la inhalacin de fibras de asbesto en el aire. Puede que esto
ocurra durante la minera y procesado del asbesto, as como durante la produccin de productos que
contengan asbesto o la instalacin de material aislante con asbesto.
Puede que tambin suceda durante la demolicin o renovacin de edificios viejos, o cuando se
comienza a desbaratar material antiguo que contiene asbesto. En cualquiera de estas situaciones, las
fibras de asbesto tienden a crear un polvo compuesto de diminutas partculas que pueden flotar en el
aire.
Las fibras del asbesto tambin pueden ser tragadas, lo cual puede que ocurra cuando las personas
consumen alimentos o lquidos contaminados (tales como agua que fluye por tuberas de cemento de
asbesto).
Tambin puede ocurrir cuando las personas tosen el asbesto que han inhalado y luego tragan su saliva.
Muchas personas se exponen a muy bajos niveles de asbesto que se encuentra naturalmente al aire
libre, como resultado de la erosin de piedra que contiene asbesto.
En algunas regiones, el asbesto puede detectarse en el suministro de agua, as como en el aire. Puede
llegar hasta el agua por medio de varias fuentes, tales como la erosin del suelo o las rocas, la
corrosin de las tuberas de cemento de asbesto o la desintegracin de los materiales de techado que
contienen asbesto, que luego pasan a los alcantarillados despus de llover.
No obstante, las personas con una exposicin mayor son las que trabajaron en la industria del asbesto,
tales como la construccin de barcos y manejo de material aislante. Muchas de estas personas
recuerdan haber trabajado en densas nubes de polvo de asbesto, da tras da.

9. Como solucionar los problemas con asbesto

Si existe la posibilidad de estar expuesto al asbesto en su lugar de trabajo, por ejemplo, en la


renovacin de edificios viejos, se deber usar el equipo protector adecuado, as como seguir las
prcticas laborales y los procedimientos de seguridad correspondientes para trabajar alrededor del
asbesto.
Si usted vive en una casa antigua, puede que el aislamiento u otros materiales contengan asbesto. Un
perito o experto en la materia puede inspeccionar su casa para determinar si hay asbesto y si ste
representa algn riesgo de exposicin.
Esto puede implicar la realizacin de pruebas al aire para determinar los niveles de asbesto (como se
mencion anteriormente, el hecho de que haya asbesto en una casa no significa necesariamente que
requiera ser eliminado; siempre y cuando el material no sea daado ni desbaratado, por ejemplo al
taladrar o remodelar, las fibras no se desprendern hacia el aire). Si se requiere la eliminacin de
asbesto en su hogar, emplee los servicios de un contratista calificado para hacer esta labor y evitar
contaminar su hogar an ms, as como para que no cause alguna exposicin para su familia y los
trabajadores.
Usted no deber intentar eliminar por su cuenta los materiales que contengan asbesto.

10. Conclusiones

En definitiva, pues, podemos concluir que la exposicin al amianto con una intensidad significativa
es muy peligrosa para la salud. Los principales problemas se producen en el pulmn y la pleura en
forma de inflamacin fibrtica y de cncer.
El asbesto est considerado como residuo especial (peligroso) segn el catlogo de residuos (CER);
debe recogerse separado del resto de residuos y se ha de embalar y etiquetar mediante mtodos
muy cuidadosos.
Es necesario velar de forma continuada por el cumplimiento de la normativa, tanto en el momento
de la autorizacin o licencia de obras como en la inspeccin.

10. RECOMENDACIONES

Si se observan materiales que contengan asbesto, como en algunos tejados o elementos comunes de
los edificios, es necesario evitar la presencia de otras personas alrededor, sellar el rea de trabajo y
humedecer el material para reducir el polvo en suspensin.
Despus de haber finalizado la manipulacin, se aconseja limpiar el rea de trabajo con agua y
despus eliminar el material y los paos utilizados para la limpieza en una bolsa de plstico sellada.
Las personas expuestas deben ducharse y la ropa utilizada debe ser desechada o lavada.
No debe utilizarse la aspiradora, ya que las fibras de asbesto son tan pequeas que no pueden ser
retenidas por los filtros.

11. CASOS

Construccin

Los trabajadores de la construccin se encuentran entre los ms afectados en comparacin con los que
trabajan en otras industrias debido al gran uso de asbesto en los materiales y oficios de la construccin.
Entre 1920 y 1980, la mayora de los edificios probablemente fueron construidos con amianto en alguna
zona de los pisos, paredes, techos, aislantes, tuberas y calderas, entre otras reas. Esto implica que una
variedad de trabajadores fueron expuestos a la sustancia, tales como: instaladores de suelos, techos,
plomeros, electricistas, carpinteros, soldadores, trabajadores de cemento y metal, etc.

En un sitio de construccin donde se corta y se lija el amianto, cualquier persona, incluyendo a los
operadores de gras y conductores de bulldozer, podran estar expuesta al amianto. Por ejemplo, el asbesto
tambin se utiliz en frenos de las gras y automviles.

Fbricas/manufactura

Los empleados de una planta industrial o textil, o una fbrica de productos de uso diario, tambin estuvieron
expuestos al amianto. En las plantas industriales, el asbesto se usaba para aislar las tuberas y paredes, por
ejemplo, pero tambin el material era mezclado en algunos de los productos que eran producidos en las
plantas.

En las fbricas textiles, los trabajadores estaban directamente expuestos al amianto cuando se utilizaban
fibras de asbesto en los tejidos que estaban produciendo. Esto significa que literalmente estaban
manipulando las amenazantes fibras txicas como parte de su trabajo. En su poca de apogeo , el asbesto
fue utilizado en alrededor de entre 3.000-5.000 productos, lo que tambin representa un riesgo para los
consumidores.
Bomberos

Los bomberos tienen que entrar en cualquier edificio en el que se los necesita y lo hacen sin dudarlo.
Lamentablemente, algunas veces tienen que entrar en propiedades antiguas que fueron construidas con
asbesto. Durante un incendio, las partculas de asbesto pueden ser liberadas en el aire. A pesar de que los
bomberos usan mscaras que los protegen contra la inhalacin de amianto durante un incendio, igualmente
podran estar expuestos una vez que el fuego se apaga porque las partculas de asbesto an podran estar al
acecho en el aire.

12. 11. BIBLIOGRAFIA

SCIELO, Toxicologia del Asbesto, http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1135-


76062009000300003

CANCER, El asbesto y el riesgo de cncer, https://www.cancer.org/es/cancer/causas-del-


cancer/asbesto.html