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DE LA APERTURA AL CIERRE DE PUERTAS:

LA INMIGRACIN JUDA EN MXICO


DURANTE LAS PRIMERAS DCADAS
DEL SIGLO XX

Daniela Gleizer
U n i v e r s i d a d Au t n o m a M e t r o p o l i t a n a - C u a j i m a l p a

E l presente artculo se centra en las posibilidades y con-


diciones que ofreca Mxico a la inmigracin juda
durante las ltimas dcadas del siglo xix y las primeras del
xx, cuando un fuerte movimiento emigratorio llev a ms
de 2000000 de judos europeos y del Medio Oriente a cru-
zar el Atlntico en busca de la Amrica, impulsado, en
buena medida, por la necesidad de mejorar las condiciones
de vida y huir de situaciones de violenta discriminacin.
La intencin es analizar el cambio de la poltica inmigra-
toria mexicana y las posiciones gubernamentales, las cuales
pasaron de un espritu liberal y de puertas abiertas, que no
slo no limitaba, sino que promova la inmigracin extran-
jera en general e invitaba a la inmigracin juda entre
otras a establecerse en el pas, a una poltica de puertas
cerradas, que conllev una actitud de franco rechazo frente
a la llegada de inmigrantes judos. Este proceso, que tom
relativamente pocos aos, involucr, como ha sealado
puntualmente Judit Bokser, una reformulacin de la ima-
gen del judo como inmigrante trabajador, emprendedor,

HMex, LX: 2, 2010 1175


1176 DANIELA GLEIZER

vigoroso, hacia argumentos que subrayaron las diferen-


cias y distancias que el grupo guardaba con la poblacin,
o bien [] las inconveniencias o riesgos que conllevara su
presencia en el pas.1
En este sentido me interesa indagar cules fueron los pro-
yectos de colonizacin juda durante el porfiriato y por qu
no llegaron a implementarse, qu factores y procesos se com-
binaron para propiciar la inmigracin juda a Mxico durante
la dcada de los aos veinte as como aportar algunos datos
para su anlisis y cmo se transit posteriormente hacia
una poltica inmigratoria restrictiva que rechaz la entrada
de gran cantidad de grupos tnicos, religiosos y nacionales
al pas, entre los cuales se encontraba el judo.

antecedentes

La inmigracin juda en Mxico, que comenz hacia fines


del siglo xix y adquiri su volumen ms significativo duran-
te la tercera dcada del siglo xx, se inserta dentro del movi-
miento emigratorio que llev a ms de 2500000 judos a
abandonar el este de Europa entre 1881 y 1914, y de la emi-
gracin provocada por la primera posguerra mundial. 2 Si
bien este movimiento era parte de otro mucho mayor, que
condujo a ms de 50000000 de europeos a cruzar el Atln-
tico, las razones de la emigracin juda presentaban algu-
nas particularidades. Se vinculaban primordialmente con
el fuerte crecimiento demogrfico que haba experimen-
tado el pueblo judo (que gener un excedente de pobla-

Bokser, Alteridad en la historia, p. 346.


1

Ben-Sasson, Historia del pueblo judo, t. 3, p. 1025.


2
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1177

cin que no poda ser absorbido por las profesiones judas


tradicionales),3 el desarrollo del capitalismo (que ocasion
la eliminacin de buen nmero de estas labores de carc-
ter tradicional), la guerra econmica que se haba librado
en muchos de estos pases contra los judos, con el objetivo
de hacerlos emigrar, la implementacin del servicio militar
obligatorio (en el caso del imperio otomano, por ejemplo)
y la discriminacin poltica, el antisemitismo y la violen-
cia extrema que tom forma a travs de diversos pogroms.
Debido a que la prdida de esperanza de un buen sector
de la poblacin juda europea de obtener la igualdad jur-
dica influy significativamente en la decisin de abando-
nar los lugares de origen, se ha considerado que en buena
medida dicha emigracin constituy una fuga hacia la
emancipacin.4 En el imperio otomano, sin embargo, las
razones de la emigracin no se vinculaban con la bsqueda de
la igualdad jurdica. Obedecan en sentido inverso ala
resistencia frente a los cambios histricos que implica-
ba lamodernidad en relacin con la prdida de autono-
ma delas minoras tnicas y religiosas, el deterioro de las
condiciones econmicas y del nivel de vida en general, y la
imposibilidad de estos grupos de manifestar sus particula-
ridades culturales dentro del islam.5

3
Con una tasa de crecimiento natural superior a 2% anual, el nmero
de judos a escala mundial se duplic desde 1880 hasta el inicio de la
primera guerra mundial, pasando de 7500000 a 13000000 durante ese
periodo. Ben-Sasson, Historia del pueblo judo, t. 3, p. 1921.
4
Ben-Sasson, Historia del pueblo judo, t. 3, p. 1023. Por emancipacin
se entiende la concesin de la plena libertad e igualdad de derechos. Va-
se Zadoff, Enciclopedia, p. 105.
5
Hamui, Identidad colectiva, pp. 41-42.
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Los principales polos de atraccin del movimiento de


emigracin juda fueron Estados Unidos, Palestina y Argen-
tina, donde las condiciones de los sectores agrcola e indus-
trial eran favorables para los extranjeros, haba demanda de
mano de obra, se pagaban buenos salarios y las condiciones
de vida eran atractivas. En el caso de Palestina, adems, la
influencia del movimiento sionista fue primordial. Mientras
que Estados Unidos recibi ms de 1500000 inmigrantes
judos durante esta poca, Argentina recibi cerca de 70000.6

la inmigracin juda a mxico a partir de 1880

La cuestin de las posibilidades que Mxico ofreca a la


inmigracin juda interes a las organizaciones internacio-
nales que buscaban reasentar a los judos que comenzaban
a emigrar de Europa en forma masiva (principalmente de
Rusia). Desde 1882 diversos individuos y organizaciones
estudiaron las posibilidades de enviar emigrantes judos
a Mxico, entre ellos Guillermo Mller, judo alemn que
propuso establecer una colonia juda en Jalapa (1882); Lio-
nel Sammuel, judo ingls que intent promover la coloniza-
cin en Mxico con 5 000 judos rusos (1887); Jacob Schiff
y el Barn Maurice de Hirsch, quienes tambin estudiaron
la posibilidad de enviar judos rusos a Mxico (1891), Vic-
tor Harris, editor del Bnai Brith Messenger de Los nge-
les, quien trat el mismo tema con el vicepresidente Ramn
Corral (1905); y John W. Dekay, el presidente de la Mexican
National Packing Company, entre otros.7 Francisco Rivas
6
Avni, The Role, p. 213.
7
Gonzlez Navarro, Los extranjeros en Mxico, vol. 2, p. 130. Krau-
se, Los judos en Mxico, p. 127.
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Puigcerver, por su parte, impuls la colonizacin sefard a


travs de su peridico El Sbado Secreto, escrito en judeoes-
paol, que fue distribuido en el imperio otomano.8 Entre
las organizaciones se encontraban la Sociedad Juda Inter-
nacional para la Colonizacin de Judos Rusos; la Jewish
Territorial Organization, la Hebrew Sheltering and Immi-
grant Aid Society (HIAS), el American Jewish Commit-
tee, el Joint Distribution Committee, el Industrial Removal
Office (iro), la Bnei Brith, el American Rescue Commit-
tee, y en Europa la Alianza Israelita de Pars y el Consejo
de Londres de la Organizacin Juda Mundial.9 El aboga-
do estadounidense Paul Rothenberg, por su parte, organiz
en Chicago la Mexican Jewish Colonization Association.10
En todos los casos los proyectos de colonizacin judaen
Mxico no prosperaron: en general las comisiones enviadas
al pas, despus de un breve recorrido por el mismo, con-
sideraron que las condiciones para la colonizacin agrco
la no eran adecuadas. La falta de tierras, de un sistema
adecuado de irrigacin, de comunicaciones y transporte
interno, as como la situacin general del campo mexicano
empeorada por las reiteradas crisis climticas disuadie-
ron rpidamente a los organismos de inmigracin. Algu-

8
Krause, Los judos en Mxico, p. 107. Se denomina judos sefardes o
sefarditas a los judos que tuvieron que emigrar de Espaa por causa del
edicto de expulsin promulgado por los reyes catlicos en 1492, y a sus
descendientes. El trmino deriva de la palabra Sefarad, que en hebreo
quiere decir Espaa.
9
Gonzlez Navarro, Los extranjeros en Mxico, vol. 2, p. 91; Carre-
o, Pasaporte a la esperanza, p. 50; Gojman de Backal, Memorias de
un desafo y Colonizaciones fallidas.
10
Carreo, Pasaporte a la esperanza, p. 51. Para todos estos casos de co-
lonizacin fallida, vase Gojman de Backal, Colonizaciones fallidas.
1180 DANIELA GLEIZER

nas propuestas se enfrentaron tambin con la oposicin de


la Iglesia catlica.11
El nico resultado de los sondeos realizados por los dife-
rentes organismos judos internacionales parece haber sido
que el presidente Porfirio Daz extern en diversas oca-
siones una postura favorable hacia la inmigracin juda:
[]Me gustara ver grandes establecimientos de judos
en todo Mxico, y yo los extendera tan ampliamente como
fuera posible, no por ninguna razn poltica, sino porque
su ejemplo en este punto beneficiara en todos aspectos
al pas.12 Las invitaciones de Daz, realizadas a diversos
representantes e individuos interesados en la inmigracin
juda,13 reiteraban los apoyos que se ofrecan a la coloni-
zacin extranjera en general: el financiamiento del pasaje
a Mxico y el transporte interno una vez en el pas, tierras
baldas que los inmigrantes podran pagar en un plazo de
diez aos o mediante la entrega de un tercio de las cosechas
hasta completar el pago; y la exencin de algunos impues-
tos.14 Los estmulos y apoyos, sin embargo, eran variables.

11
Gojman de Backal, Colonizaciones fallidas, pp. 100-101.
12
Gonzlez Navarro, La colonizacin en Mxico, p. 32. Sobre el ofre-
cimiento que hizo a la Jewish Territorial Organization vanse Carreo,
Pasaporte a la esperanza, pp. 49-50 y Krause, Los judos en Mxico, p. 127.
13
Estos ofrecimientos se hicieron en distintos momentos, en entrevistas
o comunicaciones con diversos actores interesados en la colonizacin.
Daz se entrevist con los representantes de la Jewish Territorial Orga-
nization, Joseph Fels y Daniel Guggenheim, quienes en 1909 realizaron
viajes por separado para tratar con el presidente mexicano las posibili-
dades de la inmigracin juda, y tambin con John W. Dekay, presidente
de la Compaa Nacional de Empaques de Mxico. Krause, Los judos
en Mxico, p. 127.
14
Gonzlez Navarro, Los extranjeros en Mxico, vol. 2, p. 91. Por
terrenos baldos se entenda, a fines de la colonia, a las tierras que no
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El fracaso de los planes de colonizacin juda debe vin-


cularse con el fracaso general de la colonizacin agrcola en
Mxico durante el ltimo cuarto del siglo xix y el prime-
ro del xx. En realidad, los esquemas de inmigracin juda
agrcola en Mxico comenzaron a pensarse en un momento
en el cual la poltica de colonizacin oficial estaba en pro-
ceso de ser abandonada. En 1893 el gobierno reconoci la
superioridad y facilidades de la colonizacin de iniciativa
privada sobre la de origen oficial, aunque los contratos con
empresarios continuaron firmndose hasta 1908.15 En este
sentido debe sealarse que las organizaciones judas reque-
ran de la participacin y el involucramiento del gobier-
no para poder llevar a cabo sus propuestas. Por otra parte,
lapoltica gubernamental de otorgar tierras baldas a com-
paas deslindadoras, lejos del objetivo de lograr que los
terrenos se midieran y fraccionaran para ser habilitados,
ocasion su privatizacin y, en algunos casos, la concentra-
cin de gigantescas extensiones de tierra en pocas manos,
dejando al gobierno grandes ganancias econmicas, pero
limitando an ms las posibilidades de ofrecerlas a la colo-
nizacin agrcola, extranjera o nacional.16
A pesar de que el presidente Daz tambin haba ofreci-
do a Joseph Fels una concesin para la inmigracin juda
para el desarrollo comercial de Mxico y a John W. Dekay
le haba expresado su disposicin a recibir una inmigracin

haban sido otorgadas por las autoridades competentes a travs de rea-


les mercedes. Estas tierras, sin ttulo de propiedad y por eso sin lmites
oficiales, eran consideradas, lgicamente, como dominio de la nacin.
De Vos, Una legislacin de graves consecuencias, p. 76.
15
Zuleta, La Secretara de Fomento, p. 15.
16
Vase De Vos, Una legislacin de graves consecuencias.
1182 DANIELA GLEIZER

que contribuira al comercio y a la industria mexicanos,17


parece quedar claro que las organizaciones judas haban
centrado su atencin en la colonizacin agrcola, y no
exploraron en profundidad las posibilidades que ofre-
ca el pas para el desarrollo industrial o comercial. En esto
pudo haber influido la percepcin de la inestabilidad pol-
tica de Mxico durante los ltimos aos del porfiriato.
Sin embargo, a pesar de que durante este periodo no hubo
ningn intento de implementar ningn proyecto colecti-
vo de inmigracin juda, s aument considerablemente el
nmero de inmigrantes judos que llegaron en forma indi-
vidual al pas durante el ltimo cuarto del siglo xix.18
Hacia el cambio de siglo la presencia juda en el pas se
circunscriba a dos grupos distintos, con poca relacin entre
s. El primero estaba conformado por hombres de negocios
que haban llegado varios aos antes, con el objetivo de par-
ticipar en distintas actividades vinculadas a las finanzas, el
comercio y la industria nacionales. Provenan principal-
mente de Francia (Alsacia), Alemania, Inglaterra y Estados
Unidos; eran cercanos al gobierno y a la clase alta porfiris-
ta y se identificaban como ciudadanos de sus pases de ori-
gen. Entre ellos figuraban nombres de fuerte peso dentro de
la economa porfiriana, como Eduardo Noetzlin, director
del Banco Nacional de Mxico; Paul Cretenier, vicepresi-

17
Gojman de Backal, Memorias de un desafo, p. 27; Krause, Los ju-
dos en Mxico, p. 127.
18
Corinne Krause se basa para ello en el aumento del nmero de cartas
denaturalizacin de individuos judos durante el porfiriato, que pasa-
ronde 22 para el periodo de 1862-1876, a 47 para los aos 1877-1890, y a 31
para el periodo de 1891-1899. Ms de 50% de los naturalizados eran indi-
viduos de origen alemn. Vase Krause, Los judos en Mxico, pp. 78-79.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1183

dente de la Socit Financire pour l'Industrie au Mexique;


Hugo Scherer, consejero de la Socit Financire, director
de la oficina mexicana del Banco Nacional de Mxico y
cnsul general del gobierno persa,19 y L. B. Speyer, director
del Banco L. B. Speyer & Co. Tambin se identifica como
parte de este grupo al secretario de Hacienda de Porfirio
Daz, Jos Ives Limantour (hijo de judos franceses). Estos
hombres, liberales y modernos, no contribuyeron con los
intentos de organizacin del grupo judo con excepcin
de Speyer, aunque en ocasiones apoyaron econmicamen-
te algunas iniciativas, siempre desde el anonimato.
El segundo grupo estaba conformado por los inmigran-
tes que comenzaron a llegar a partir de la dcada de los
aos ochenta del siglo xix, provenientes del imperio oto-
mano (principalmente de las regiones de Siria, Grecia y los
pases balcnicos). Tambin arribaron en forma individual
algunos rusos, quienes haban salido de su pas como con-
secuencia directa de los pogroms sucedidos en 1891 y en
1905-1906, el ltimo de los cuales ocasion la emigracin
de ms de 200000 judos de Rusia. 20 Segn Jacobo Glantz,
los primeros grupos de ashkenazes 21 rusos no llegaron
a Mxico directamente de Europa, sino de Estados Uni-

19
Vase Krause, Los judos en Mxico, pp. 70-73.
20
Se ha demostrado que en general existe una lnea de causalidad directa
entre los pogroms rusos y el incremento del nmero de emigrantes ju-
dos. Vase Ben-Sasson, Historia del pueblo judo, pp. 1023-1024.
21
El trmino ashkenazes, en un principio, comprenda a los judos
de Alemania y del norte de Francia. Desde el siglo xvi designa tambin
a los judos de Europa Oriental. Los ashkenazes estn vinculados entre
s por la versin y melodas de las plegarias, por sus costumbres y por
el idioma idish y la cultura que se gener en torno al mismo. Zadoff,
Enciclopedia, p. 28.
1184 DANIELA GLEIZER

dos, donde por diversas razones no se haban podido adap-


tar.22 En el sector de los inmigrantes judos que comenzaron
a llegar individualmente s se dieron algunos intentos orga-
nizativos, aunque la iniciativa correspondi en realidad a
la Central Conference of American Rabbis, la cual en 1908
envi al rabino Martin Zielonka a Mxico para intentar
establecer un organismo interno de ayuda a los inmigrantes.
Zielonka, judo alemn nacido en 1877 que entre otros idio-
mas hablaba espaol, fue uno de los personajes centrales en
la historia de la organizacin comunitaria juda en Mxico.23
Lo que resulta importante sealar es que desde el comien-
zo de su vida en Mxico los inmigrantes judos contaron con
el impulso y el apoyo financiero, institucional y poltico de
los judos estadounidenses. Este hecho implic una fuerte
relacin entre las comunidades judas de los dos pases, pero
tambin una buena dosis de tensin entre ambas. Los judos
de Estados Unidos, generosos y solidarios con sus corre-
ligionarios en Mxico, tambin desarrollaron hacia ellos
una actitud paternalista que perdur incluso bien entrado
el siglo xx, cuando estos ltimos no slo ya haban formado
sus organizaciones representativas (como el Comit Central
Israelita de Mxico) sino que, adems, conocan mejor los
manejos polticos locales. Los judos de Mxico, por su par-
te, aunque intentaban no depender de sus primos estadouni-
denses, en ms de una ocasin tuvieron que acudir a ellos
en busca de ayuda financiera y apoyo poltico. 24

22
Glantz, Notas, p. 327.
23
Gojman de Backal, Memorias de un desafo, p. 22.
24
En 1938, por ejemplo, ante la falta de fondos para hacer frente a la
llegada de refugiados judos al pas, el Comit Pro Refugiados (cprm)
consideraba que de ninguna manera hay que recurrir a la ayuda de los
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1185

Durante esta poca la poltica inmigratoria mexicana


concibi la atraccin y recepcin de nuevos contingentes de
poblacin sobre la base de una inmigracin espontnea, por
lo que no hubo limitaciones para la inmigracin europea.
Un buque japons que llev la peste bubnica al puerto de
Mazatln, en 1903, sin embargo, alert a las autoridades
sobre el nulo control que se tena frente a la entrada de
inmigrantes. 25
Intentando remediar este hecho, la primera Ley de Migra-
cin (1909) integr consideraciones sanitarias y los primeros
criterios polticos, al prohibir la entrada de anarquistas o
quienes profesen la doctrina de la destruccin violenta de
los gobiernos o el asesinato de sus funcionarios pblicos.26
Cabe resaltar, sin embargo, que se trataba de una ley de
carcter liberal, que haca explcita la ms completa igual-
dad de todos los pases y de todas las razas, no establecien-
do un solo precepto especial para ciudadanos de alguna
nacin, ni para los individuos de raza determinada. 27 En
este sentido se diferenciara de restricciones que se emitie-
ron ms tarde, las cuales establecan prohibiciones tanto

Estados Unidos porque no sera decoroso para la Colonia Israelita de


Mxico. AKA, CCIM, Refugiados, Dispora, exp. 7, f. 20, acta nm.
6 del cprm, 13 de septiembre de 1938. Poco tiempo despus, ante las
dificultades que afrontaba, el comit cambi de opinin.
25
Medidas para prevenir el clera asitico, 1885, en Secretara de Go-
bernacin, Compilacin; Landa y Pia, El servicio de migracin, pp. 3-4.
26
Prohiba el derecho de ingresar al pas a quienes tenan enfermeda-
des contagiosas (peste bubnica, clera, fiebre amarilla, etc.), epilepsia o
enajenacin mental. Tambin a los intiles para el trabajo, mendigos,
prfugos de la justicia y prostitutas. Ley de Inmigracin de 1909, en
Secretara de Gobernacin, Compilacin, p. 112.
27
Ley de Inmigracin de 1909, en Secretara de Gobernacin,
Compilacin, p. 109.
1186 DANIELA GLEIZER

en funcin de la raza como de la nacionalidad de los inmi-


grantes potenciales.
La Ley de 1909 supedit todas las cuestiones vinculadas
a la inmigracin a la Secretara de Gobernacin y cre el
Servicio de Inspeccin de Inmigrantes. El reducido tamao
de este servicio, la falta de personal y su mala organizacin
fueron considerados los causantes de que las disposiciones
en la materia no se pudieran hacer cumplir. 28 Las autorida-
des mismas reconocan, sin embargo, lo difcil que era regu-
lar la inmigracin en un pas que contaba con una enorme
extensin de costas y fronteras, donde el Estado no tena
control sobre buena parte del territorio nacional.
No sera la Ley de Poblacin de 1909 la que afectara las
posibilidades de la inmigracin juda, sino, segn algunos
autores, la promulgacin de la Ley de los Servicios Agr-
colas Federales, en el mismo ao, la cual cre la Direccin
General de Agricultura y la Direccin General Agraria,
dentro de la Secretara de Fomento. A partir de entonces
la concesin de terrenos baldos sera regulada por dicha
direccin, rescindiendo la capacidad del Ejecutivo federal
para disponer de ellos para fines de colonizacin, 29 capaci-
dad que haba sido garantizada por la Ley sobre Ocupacin
y Enajenacin de Terrenos Baldos, de 1894. Segn Alice
Backal, dicha direccin se opuso en algunas ocasiones a las
propuestas presidenciales, como en el caso del ofrecimien-
to de lvaro Obregn de 5 000 acres en Chihuahua para
recibir agricultores judos provenientes del sur de Rusia.30

28
Landa y Pia, El servicio de migracin en Mxico, p. 9.
29
Gojman de Backal, Colonizaciones fallidas, p. 101.
30
Gojman de Backal, Colonizaciones fallidas, p. 102.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1187

la inmigracin juda durante el periodo


revolucionario y los comienzos de la organizacin
juda comunitaria

El estallido de la revolucin mexicana ocasion la hui-


da masiva de muchos de los extranjeros que radicaban en
el pas; entre ellos tambin un buen nmero de judos que
habiendo escapado de escenarios violentos en sus propios
lugares de origen no deseaban enfrentarse con una nueva
situacin de este tipo. La mayora se dirigi a Estados Uni-
dos, mientras que algunos regresaron a Europa o se esta-
blecieron en Cuba. La Revolucin fren, adems, la llegada
de nuevos inmigrantes. Si bien hubo un grupo que perma-
neci en Mxico, formado principalmente por aquellos que
no tenan capital suficiente para irse, o que no tenan a dn-
de ir (debido a que la situacin en sus pases de origen no
era mejor, como el caso de los judos sirios), la comunidad
juda se redujo considerablemente y dej de contar con el
apoyo econmico de los miembros ms prominentes, que
haban partido. Algunos judos se involucraron en diver-
sas etapas del proceso revolucionario, como L. B. Speyer
y Jacobo Granat, quienes apoyaron la causa de Francisco I.
Madero31 o Gnther Lessing, abogado que defendi diver-
sos casos vinculados a las actividades de Madero, en 1910,
represent despus a varios gobiernos constitucionales y fue
consejero legal de Venustiano Carranza.32 Tambin hubo

31
Bazant, 1968, p. 180, citado en Katz Gugenheim, Judos y masone-
ra en Mxico, p. 324.
32
Tambin se cuenta entre ellos a Roberto Haberman, quien a partir de
1918 colabor con la creacin de cooperativas agrcolas en el gobierno
de Felipe Carrillo Puerto, en Yucatn, y aos despus particip en la
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judos en el bando contrarrevolucionario, como Abra-


ham Ratner, vendedor de municiones que fue deportado
por Madero pero regres a Mxico en 1913 como conse-
jero financiero y secretario particular de Huerta.33 Algu-
nos otros corrieron con menos suerte, como Jos Abraham
Belem y Abdul Levy, de origen sirio, quienes fueron asesi-
nados por las fuerzas revolucionarias, acusados de espiona-
je. En este ltimo caso la congregacin juda local realiz
un reclamo por medio de la embajada otomana en Washing-
ton, pero no recibi respuesta.34
Si bien el periodo revolucionario es tratado como una eta-
pa poco significativa en la historiografa sobre los judos en
Mxico, durante estos aos comenzaron a desarrollarse dos
fenmenos importantes. El primero de ellos fue el inicio del
proceso de institucionalizacin de la comunidad juda que
exista en el pas, con el surgimiento de la sociedad Alianza
Monte Sina en 1912.35 En mayo de 1913, adems, se com-
pr el terreno para el primer panten judo, cuya primera

crom, en la sep, y en los proyectos de colonizacin agrcola del pre-


sidente Calles. Vase Bokser, Imgenes de un encuentro, p. 70.
33
Krause, Los judos en Mxico, p. 140.
34
Cherem, La integracin de los judos, p. 134.
35
Krause, Los judos en Mxico, p. 125. La Alianza Monte Sina se cre
en 1908, pero se disolvi durante los primeros aos de la revolucin
mexicana, para reorganizarse en 1912. Por eso la mayora de los autores
ubican este ltimo ao como el del comienzo institucional de la comu-
nidad juda. Originalmente dicha organizacin agrupaba a todos los ju-
dos residentes en Mxico, pero ms tarde se fueron desprendiendo de
ella diversos sectores: los ashkenazes en 1922, los sefardes en 1924, y
los judos sirios provenientes de la ciudad de Alepo en 1938, de forma
tal que esa primera sociedad quedara exclusivamente como agrupacin
de los inmigrantes sirios originarios de Damasco.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1189

piedra se coloc en abril de 1914.36 Esto indicaba que por lo


menos exista un grupo de inmigrantes judos que tena la inten-
cin de echar races en Mxico. En 1917 se fund la Young
Men's Hebrew Association (ymha), institucin de carcter
primordialmente social, y un ao despus, los inmigran-
tes deEuropa Oriental, que criticaron los objetivos y valores
de esta organizacin de origen estadounidense, formaron
otra agrupacin, de carcter socialista, llamada I.L. Peretz
Farain.37 La riqueza cultural, la divergencia ideolgica y la
diversidad de modalidades en la prctica del judasmo, pro-
pias de inmigrantes judos que provenan de regiones cultu-
rales muy alejadas entre s, dieron lugar a un fenmeno de
proliferacin organizativa y de fuerte fragmentacin en las
instituciones, que fue simultneo a su creacin.
El segundo proceso que se dio durante estos aos, en sen-
tido contrario a la emigracin de judos a Estados Unidos
durante el periodo de la revolucin mexicana, fue la huida
hacia Mxico de cerca de 200 jvenes judos que, buscan-
do evadir la conscripcin en el ejrcito estadounidense para
evitar pelear en la primera guerra mundial, se refugiaron
temporalmente en el vecino del sur. 38 Fueron estos hom-
bres quienes fundaron en Mxico la ymha y por lo menos
122 de ellos regresaron a Estados Unidos cuando termin la
guerra39 dando inicio un proceso de emigracin ilegal juda

36
Cherem, La integracin de los judos, p. 151.
37
Glantz, Notas, p. 332.
38
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII, Mxico-1. 1921.
39
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII. Mxico-1. 1921. Reporte de la co-
misin conformada por Leon Sanders, A. Herman y Louis S. Gottlieb
enviado al presidente de la hias, Leon Bernstein, y a la Junta Directiva.
Nueva York, 8 de agosto de 1921.
1190 DANIELA GLEIZER

de Mxico a Estados Unidos que preocup seriamente a los


judos estadounidenses, como se ver ms adelante.

aumenta la inmigracin juda:


la dcada de los aos veinte

Una vez concluido el periodo de la lucha armada, la inmi-


gracin juda a Mxico no slo recuper su ritmo, sino que
aument significativamente a partir de la dcada de los aos
veinte. En ello intervino el hecho de que los regmenes pos-
revolucionarios asumieron una poltica pragmtica frente a
la inmigracin extranjera, en funcin de las necesidades de
reconstruccin de la economa nacional. A pesar de que el
pensamiento nacionalista revolucionario realiz una fuerte
crtica a la xenofilia porfirista y cuestion el papel que los
extranjeros estaban llamados a desempear en el desarro-
llo nacional, los gobiernos de lvaro Obregn y Plutarco
Elas Calles recuperaron la conviccin liberal y porfiriana
sobre la importancia de la inmigracin extranjera para el
desarrollo econmico del pas.40
Sin embargo Mxico, que no era un pas tradicional de
inmigracin, no figuraba en la lista de pases de destino
preferente para la inmigracin juda. Por eso, a pesar de las
invitaciones que pudieron haber realizado los presidentes
mexicanos, el factor decisivo que encauz la inmigracin
de judos a Mxico fue la incorporacin de restricciones
en la poltica inmigratoria estadounidense. Como resulta-
do directo de la promulgacin del Acta de Cuota de 1921,
que constitua la primera ley en la historia estadounidense

Bokser, La identidad nacional, p. 78.


40
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1191

que limitaba cuantitativamente la inmigracin, y del Acta


Johnson, de 1924, la demanda de entrada de judos a Mxico
aument sensiblemente. El Acta de Cuota limitaba el nmero
de los inmigrantes que seran admitidos anualmente a 3% del
total de los nacidos en el extranjero de cada grupo nacional
que viviera en Estados Unidos, con base en el censo de 1910;
mientras que el Acta Johnson redujo el porcentaje a 2%,
con base en el censo de 1890.41 En este sentido pareca com-
probarse la hiptesis que haban elaborado las autoridades
inmigratorias mexicanas de que Mxico por sus condiciones
polticas y econmicas no era capaz de atraer inmigrantes
directamente y que, por tanto, reciba las sobras de inmi-
graciones que no eran aceptadas en Estados Unidos.42 Aun
as, fue necesaria la buena disposicin de los gobiernos de
lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles para aprovechar esta
corriente de inmigracin y permitirles la entrada al pas.
Adems de desviar la corriente de emigracin juda hacia
Mxico, las restricciones de 1921 provocaron otro fenmeno
adicional, como mencionamos anteriormente: el cruce ilegal
de la frontera hacia Estados Unidos por parte de los inmi-
grantes judos que haban llegado a Mxico. Este problema
fue el detonante que alert a los judos estadounidenses y
los compeli a involucrarse en la cuestin de la inmigracin
juda al sur del ro Bravo, intentando hacer lo posible para
preservar su buena relacin con el gobierno estadouniden-
se, al tiempo que se solidarizaban con la suerte de los inmi-
grantes que arribaban a Veracruz.

Vase Barkan, And Still they Come, pp. 11-14.


41

Landa y Pia, El servicio de migracin en Mxico, p. 4.


42
1192 DANIELA GLEIZER

Una vez terminada la primera guerra mundial los jve-


nes judos que se haban refugiado en Mxico reingresa-
ron a Estados Unidos en forma ilegal, fueron aprehendidos
por las autoridades y amenazados con ser deportados a
sus lugares de nacimiento. Esto motiv a la hias, con sede
en Nueva York, a intervenir en el asunto, para lo cual se
entrevist tanto con el secretario del Trabajo de Estados
Unidos, James Davis y su secretario Edward J. Henning,
como con el embajador mexicano en dicho pas. Tambin
Martin Zielonka intent intervenir ante las autoridades de
inmigracin para conseguir que los jvenes fueran envia-
dos de regreso a Mxico, en lugar de ser deportados a sus
lugares de origen. El Departamento del Trabajo accedi
a detener el proceso de deportacin, pero condicion su
decisin al envo de una comisin de la hias a Mxico para
que disuadiera a los inmigrantes judos de cruzar ilegal-
mente hacia Estados Unidos, ya que el problema comen-
zaba a adquirir dimensiones importantes. La embajada
mexicana, por su parte, solicit datos sobre los jvenes,
y asegur que recomendara el asunto a las autoridades
mexicanas de inmigracin.43
Efectivamente, la hias envi una comisin a Mxico,
formada por Leon Sanders, A. Herman y Louis S. Gott-
lieb, public una advertencia en la prensa juda estadouni-
dense y suplic a su filial europea que hiciera lo propio en
laspublicaciones de dicho continente. Tambin solicit alos
miembros de la comunidad juda de Estados Unidos que
escribieran a sus parientes europeos para intentar disua-

43
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII. Mxico-1. 1921. Louis S Gottlieb
a J. R. Fain, Washington D. C., 17 de junio de 1921.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1193

dirlos de utilizar a Mxico como va de entrada a Estados


Unidos.44
El reporte que realiz la comisin de la hias contiene
datos sumamente interesantes. Segn ste, la mayora de
los inmigrantes deseosos de cruzar la frontera eran hom-
bres jvenes, entre 17 y 30 aos de edad, que provenan de
Ucrania y otras zonas de guerra y deseaban reunirse con
familiares en Estados Unidos. Aunque tambin encontra-
ron a algunas mujeres con sus hijos, cuyos esposos haban
ingresado ilegalmente a Estados Unidos, y mujeres solte-
ras que por diversas razones no pudieron obtener visas del
cnsul estadounidense para poder entrar a Estados Unidos.
A todos ellos los miembros de la hias intentaron advertir
sobre los peligros que implicaba la emigracin ilegal, insis-
tiendo en la posibilidad de ser arrestados, encarcelados y
deportados. Los inmigrantes con quienes se entrevistaron
aparentemente declararon su disposicin a permanecer en
Mxico, siempre y cuando pudieran hallar los medios para
mantenerse.45
La comisin tambin viaj a Ciudad Jurez, donde encon-
tr a 39 inmigrantes judos, de los cuales 37 esperaban la
oportunidad de cruzar la frontera. Ellos eran sostenidos eco-
nmicamente por la comunidad juda de El Paso, Texas. En
esta ltima ciudad entrevistaron al inspector encargado de

44
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII, Mxico-1. 1921. The Mexican
Situation. Respuesta del Presidente de la HIAS, John L. Bernstein, al
Rabino Martin Zielonka [Nueva York], [septiembre-octubre de 1921].
45
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII, Mxico-1. 1921. Reporte de la co-
misin conformada por Leon Sanders, A. Herman y Louis S. Gottlieb
enviado al presidente de la HIAS, Leon Bernstein, y a la Junta Directiva.
Nueva York, 8 de agosto de 1921.
1194 DANIELA GLEIZER

los Servicios de Inmigracin, apellidado Harris, quiendecla-


r que aproximadamente un tercio de los inmigrantes que
haban sido aprehendidos recientemente cruzando en forma
ilegal eran judos. Segn Harris las autoridades mexicanas
no tenan objecin en permitir el reingreso de los extranje-
ros, siempre y cuando stos tuvieran sus pasaportes y visas
mexicanas vigentes.46 Tambin encontraron inmigrantes
judos en Nuevo Laredo, Mxico, en la misma situacin.
La comisin de la hias, por tanto, recogi los datos de los
parientes estadounidenses de estos inmigrantes para poner-
los en contacto con ellos y solicitarles ayuda financiera.47
La desesperacin por ingresar a Estados Unidos provo-
c que varios inmigrantes acudieran al mercado negro de
coyotes que les cobraban sumas considerables por cruzar
la frontera. Algunos jvenes relataban haber pagado entre
30 y 70 dlares estadounidenses, ms los gastos de trans-
portacin interna en Estados Unidos.48 Tambin se desarro-
46
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII, Mxico-1. 1921. Su oficina haba
deportado el 30 de julio de 1921 a cerca de 75 inmigrantes a San Francis-
co para embarcarlos a Rusia va China y Japn. De ellos, 30 provenan
de El Paso, 30 de Laredo, 8 de Brownsville y el resto de pequeos pue-
blos a lo largo del ro Grande. En el cuartel de detencin de El Paso la
comisin encontr en ese momento nueve jvenes judos que provenan
de Veracruz. Reporte de la comisin conformada por Leon Sanders,
A. Herman y Louis S. Gottlieb enviado al presidente de la hias, Leon
Bernstein, y a la Junta Directiva. Nueva York, 8 de agosto de 1921.
47
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII, Mxico-1. 1921. Reporte de la co-
misin conformada por Leon Sanders, A. Herman y Louis S. Gottlieb
enviado al presidente de la hias, Leon Bernstein, y a la Junta Directiva.
Nueva York, 8 de agosto de 1921.
48
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII, Mxico-1. 1921. Reporte de la co-
misin conformada por Leon Sanders, A. Herman y Louis S. Gottlieb
enviado al presidente de la hias, Leon Bernstein, y a la Junta Directiva.
Nueva York, 8 de agosto de 1921.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1195

ll un mercado de estafas, por parte de individuos polacos


y rusos (judos y no judos) que prometan hacer los tr-
mites necesarios para ingresar a los interesados a Estados
Unidos y en algunos casos abandonaron a sus clientes en
Ciudad Jurez, robndoles el dinero.49 En la orden de expul-
sin de algunos de los lderes de la mafia polaca de Mxico
se asienta que estos ltimos se dedicaban a estafar a cuan-
to paisano llega, aprovechando la falta de recursos de los
recin llegados, as como a falsificar documentos migrato-
rios, cartas de naturalizacin y pasaportes.50
La hias recomend la conveniencia de establecer filia-
les de su organizacin en las zonas de trfico fronterizo,
como Ciudad Jurez y Nuevo Laredo. La intencin de los
judos estadounidenses a partir de entonces, en vinculacin
con el compromiso contrado con el gobierno de Estados
Unidos, y en contacto con las autoridades mexicanas, fue
ayudar a crear las condiciones necesarias en Mxico para
que los inmigrantes judos pudieran encontrar all un nue-
vo hogar. Pero ninguna de las comisiones que visit Mxico
en ese momento consider que deba promoverse la inmi-
gracin juda en gran escala.51

49
AHSRE, exp. NC-1813-21, ff. 1-5. Acuerdo de expulsin de varios
extranjeros, e informe presentado por el Inspector General de Polica.
Enviado por el secretario de Gobernacin al de Relaciones Exteriores.
Mxico, 28 de mayo de 1925.
50
AHSRE, exp. NC-1813-21, fs 1-5. Acuerdo de expulsin de varios
extranjeros, e informe presentado por el Inspector General de Polica.
Enviado por el secretario de Gobernacin al de Relaciones Exteriores.
Mxico, 28 de mayo de 1925.
51
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII, Mxico-1. 1921. Reporte de la co-
misin conformada por Leon Sanders, A. Herman y Louis S. Gottlieb
enviado al presidente de la hias, Leon Bernstein, y a la Junta Directiva.
1196 DANIELA GLEIZER

La resolucin final de la comisin de la hias present


un cuadro verdaderamente alarmante sobre la situacin
mexicana. En su reporte retrat a Mxico como un lugar
sin leyes, sin justicia y sin estabilidad poltica, gobernado
por los caprichos de un dictador y su gabinete; donde no se
respetaba la vida ni la propiedad privada, exista una fuer-
te influencia de la Iglesia catlica, y prevalecan profundos
sentimientos antiextranjeros y antijudos en la mayor parte
de la poblacin. A pesar de que la comisin reconoca que
existan oportunidades para el desarrollo industrial, debido
a que prcticamente no existan fbricas en el pas, conside-
raba, al mismo tiempo, que las condiciones no eran reco-
mendables para la inversin. Por lo tanto, conclua: We
cannot under present conditions consistently recommend
to anybody to go to Mexico.52 La comisin de la Bnei Bri-
th-iro, formada por Archibald A. Marx y el rabino Mar-
tin Zielonka, arrib a Mxico tambin en 1921. Zielonka,
al igual que los miembros de la comisin de la hias, inten-
t convencer a los inmigrantes judos de que no pasaran a
Estados Unidos: Les prometimos una escuela, un fondo
para prstamos para aquellos que queran empezar a ven-
der en la calle y un fondo especial para el hospital por si
alguien llegase a enfermar.53 Mientras comenzaba a traba-

Nueva York, 8 de agosto de 1921. Vanse Gojman de Backal, Memo-


rias de un desafo, p. 27; Seligson, Los judos en Mxico, p. 108, y Avni,
The Role of Latin America, pp. 4-5.
52
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII, Mxico-1. 1921. Reporte de la Co-
misin de la hias firmado por Leon Sanders, A. Herman y Louis S.
Gottlieb. Nueva York, 8 de agosto de 1921.
53
Martin Zielonka, Informe, 1921, en Gojman de Backal, Memorias
de un desafo, pp. 65-90.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1197

jar con los judos de Mxico, la Bnei Brith54 tambin cola-


bor con las autoridades estadounidenses de inmigracin,
alertndolassobre los individuos que se disponan a cru-
zar la frontera ilegalmente. En este sentido, es probable que
sus dirigentes consideraran parte de su deber como ciuda-
danos estadounidenses no ocultar informacin importan-
te al gobierno de su pas.55
La opinin de Zielonka coincida con el diagnstico de
la hias: no vea ningn futuro para las colonias agrcolas
judas en Mxico, pero en cambio s consideraba que haba
buenas posibilidades para aquellos que quisieran estable-
cerse en el comercio y las artesanas.56 A partir de entonces
Zielonka comenz a organizar el establecimiento de la pri-
mera oficina de la Bnei Brith en Mxico, la cual comenz a
funcionar en 1924 bajo la direccin de John L. Weinberger,
quien se comprometi plenamente con el trabajo de ayuda
a los inmigrantes, tanto en Veracruz principal puerto de
llegada como en la ciudad de Mxico.57

54
La logia Bnei Brith es la organizacin fraternal juda ms antigua. Fue
fundada en 1843 en Estados Unidos, con el objetivo de Afianzar los
rasgos espirituales y morales del pueblo judo y difundir los principios
elevados de la humanidad [] ayudar a los pobres y enfermos y asistir a
los perseguidos. En la actualidad cuenta con ms de 500 000 asociados
en 45 pases. Zadoff, Enciclopedia, p. 57.
55
Gluckman, European Jewish Immigration, p. 60.
56
Martin Zielonka, Informe, 1921, en Gojman de Backal, Memorias
de un desafo, p. 82.
57
John L. Weinberger fue esposo de Francis Toor y estuvo muy vincu
lado con la vanguardia artstica e intelectual mexicana. Fue asistido en
la Bnei Brith por Anita Brenner, intelectual, escritora y periodista juda
mexicana que tuvo relacin cercana con varios artistas como Jean Char-
lot, Diego Rivera y Frida Kahlo, Jos Clemente Orozco, y otros. Bren-
ner trabaj adems con Manuel Gamio como traductora y editora, y
1198 DANIELA GLEIZER

No deja de ser paradjico el hecho de que el princi-


pal objetivo de esta organizacin estadounidense fuera la
mexicanizacin de los inmigrantes judos, la cual inclua
la enseanza del espaol y de todos los elementos que con-
tribuyeran a prepararlos mejor para la ciudadana mexica-
na, teniendo en mente el proceso de integracin que haban
atravesado los judos en Estados Unidos. En Mxico, sin
embargo, los recin llegados pronto mostraron la inten-
cin de formar instituciones propias que garantizaran la
reproduccin de la cultura de origen, dando espacio a la con-
tinuidad de la cultura juda, los idiomas y la idiosincrasia
propios. En este sentido sobresalen los intentos del grupo
ashkenaz por fundar una escuela juda, la cual vio la luz
en el temprano ao de 1924 (antes incluso que dicha con-
gregacin construyera su sinagoga), esfuerzos que no fue-
ron apoyados por la Bnei Brith, que consideraba que para
integrarse realmente a la sociedad mexicana los inmigran-
tes deban enviar a sus hijos a las escuelas pblicas.58
En cuanto a la posicin gubernamental, lvaro Obregn,
al igual que Porfirio Daz, ofreci ciertas ventajas para alen-
tar la colonizacin en Mxico, las cuales fueron difundi-
das en la prensa de Estados Unidos. Un artculo publicado
en el Houston Chronicle, el 18 de abril de 1921, anunciaba
que para fomentar la colonizacin de buenos agricultores
el gobierno de Mxico haba decidido conceder ciertos sub-
sidios a los extranjeros que desearan venir a cultivar la tie-
rra. Para eso ofreca transporte libre desde la frontera hasta

recibi influencia intelectual tanto de l como de Franz Boas, con quien


coincidi en el Comit Nacional para la Defensa de los Presos Polticos,
en Estados Unidos. Vase Glusker, Anita Brenner.
58
Gluckman, European Jewish Immigration, p. 68.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1199

el lugar donde se quisieran establecer dentro el pas, 50%


de reduccin en los gastos de transportacin del equipaje,
menaje de casa y maquinaria, la exencin del pago de dere-
chos de aduana, y un subsidio diario de un peso por colono
durante los primeros 15 das (que deberan ser devueltos al
gobierno ms tarde), ms un subsidio de 30 pesos mensuales
a cada una de las primeras 50 familias que se establecieran
en una colonia agrcola (dinero que tambin deba devol-
verse durante los siguientes tres aos).59
En cuanto a la inmigracin juda, en 1922 expres por
escrito que su gobierno vera con gusto la inmigracin de
judos rusos, condicionando la adquisicin de propiedades
en el pas a su previa nacionalizacin. En una declaracin
que hizo Obregn a la Agencia Juda, el 10 de mayo de 1922,
el presidente mexicano declaraba:

Puede usted estar seguro que los inmigrantes de los que se han
hecho referencia, al someterse a lo que est previsto en la Cons-
titucin sobre la adquisicin de propiedades, tendrn pleno de-
recho de las garantas, seguridad y proteccin que se concede a
todos los ciudadanos de la Repblica de Mxico.60

Sin embargo, cuando el Congreso Judo Americano soli-


cit el 1- de junio de 1922 que el presidente Obregn rea-
lizara una oferta oficial, el Departamento de Agricultura,
bajo la direccin del ministro Ramn P. de Negri, calific
dicho pedido de anticonstitucional argumentando que

59
FAPECyFT, PEC, exp. 72, leg. 14/16, inv. 5654, f. 725. R. Sommer a
Plutarco Elas Calles, Houston, 6 de mayo de 1921.
60
Martin Zielonka, Informe, 1921, en Gojman de Backal, Memorias
de un desafo, p. 79.
1200 DANIELA GLEIZER

el gobierno mexicano no podra tomar la iniciativa en este


asunto.61 En agosto de ese mismo ao la invitacin se rei-
terara en un telegrama enviado al representante del Con-
greso Judo Americano en Nueva York, en el cual se lee que
Mxico gustoso dar hospitalidad a grupos judos deseen
venir formar colonias dentro Territorio, pues considralos
factor importante de laboriosidad, ofrecindoles a igual que
dems extranjeros renan mismas cualidades, todas aque-
llas ventajas compatibles con leyes Repblica []. 62
Martin Zielonka, quien ya haba estado en el pas varias
veces, desconfiaba de la seriedad de las intenciones guber-
namentales y conclua que las declaraciones de Obregn no
garantizaban ningn derecho o privilegio especial para el
plan exclusivo de colonizacin juda, que ningn presiden-
te mexicano haba ofrecido posibilidades concretas para la
colonizacin juda, ni ninguna oferta ha sido hecha a per-
sona u organizacin alguna para establecer una colonia
exclusivamente juda.63 En este mismo sentido Israel Zan-
gwill se refera a las posibilidades de colonizacin en Mxi-
co como el fiasco mexicano y la organizacin que diriga,
la Jewish Territorial Organization (jta) vet todo proyecto
de inmigracin juda a Mxico en 1923.64

61
Martin Zielonka, Informe, 1921, en Gojman de Backal, Memorias
de un desafo, p. 79.
62
AGN, Presidentes, lvaro Obregn-Plutarco Elas Calles, exp. 823-J-
1, lvaro Obregn a Frederick C. Emery, miembro del American Jewish
Congress, Nueva York, 19 de agosto de 1922, citado en Carreo, Pasa-
porte a la esperanza, p. 52.
63
Martin Zielonka, Informe, 1921, en Gojman de Backal, Memorias
de un desafo, p. 81.
64
Gojman de Backal, Colonizaciones fallidas, p. 102. La Jewish
Territorial Organization fue fundada por Israel Zangwill en 1905 para
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1201

En cuanto a la posicin de Plutarco Elas Calles exis-


te consenso en considerar que fue su gobierno quien dio
el impulso ms importante a la inmigracin juda. Inclu-
so antes de llegar a la presidencia Calles mostr inters
enmantener una poltica de puertas abiertas, al declarar en
agosto de 1924 que el gobierno de Mxico estaba preparado
para recibir de la manera ms calurosa a la inmigracin
de judos de Europa Oriental, para comprometerla tanto
en propsitos agrcolas como industriales, ofreciendo una
serie de garantas y facilidades vinculadas a la reduccin de
contribuciones y a la adquisicin de terrenos cultivables,
siempre y cuando los judos estadounidenses pudieran
asegurar una medida de apoyo financiero.65 El presiden-
te electo aclar que la nica condicin que se impondra a
los inmigrantes en Mxico era la obediencia de sus leyes,
y que a pesar de que prevaleca la opinin de que las cla-
ses obreras judas no eran muy proclives al trabajo agrco-
la, ello no constituira un obstculo, ya que se consideraba
que se podan emplear muchos miles de judos en las diver-
sas industrias ya establecidas o por establecerse, para las
cuales el pas ofreca muchas posibilidades. En esta decla-
racin Calles admiti que en Mxico existan ciertos pre-
juicios religiosos contra los judos, al igual que en el resto
de los pases hispanos catlicos.66

promover el establecimiento de judos en reas fuera del imperio oto-


mano, debido a que consideraba que el movimiento sionista no podra
lograr la inmigracin a Palestina.
65
El Universal (11 ago. 1924). Mxico dar facilidades para que se es-
tablezca una fuerte corriente de inmigracin juda (lo declar el General
Calles al embarcarse para Europa).
66
El Universal (11 ago. de 1924). Mxico dar facilidades para que se
1202 DANIELA GLEIZER

Poco tiempo despus, el 28 de octubre de 1924, Calles rei-


ter la invitacin a los judos para que se establecieran en
Mxico, especficamente a aquellos que estaban dispues-
tos a construir la industria nacional, en conjunto con el pue-
blo mexicano, como ciudadanos cuidadosos de las leyes del
pas. En esta declaracin nuevamente se ampliaba el perfil
del inmigrante judo, para impulsar no slo la industria, sino
tambin el comercio. A cambio, El Gobierno Mexicano
har todo lo necesario para ayudar a estas personas para que
se adapten y tengan xito como ciudadanos mexicanos.67
Las declaraciones de Calles, reiteradas cuando el nuevo
presidente tom posesin de su cargo,68 motivaron la con-
formacin de nuevas comisiones de investigacin. El Emer-
gency Committee for Jewish Refugees envi a Mxico una
delegacin formada por Maurice Hexter y Roberto Haber-
man, en 1924, y a Charles E. Asnis en 1925, para analizar
las condiciones del pas. Todos recorrieron el territorio
nacional y sostuvieron entrevistas con diversas autorida-
des gubernamentales, entre ellas el secretario de Industria,
Comercio y Trabajo. Las conclusiones de ambas comi-
siones parecen coincidir en la consideracin de que
laagricultura no mostraba buenas posibilidades, pero s la
industria y el comercio. Hexter y Haberman concluyeron

establezca una fuerte corriente de inmigracin juda (lo declar el Gene-


ral Calles al embarcarse para Europa).
67
Documento importante acerca de la inmigracin juda en Mxico.
El Gral. Calles, presidente de Mxico, renueva la invitacin a los inmi-
grantes judos, Der Weg (El Camino). Almanaque 1930-1940, Mxico,
[s.f.], p. 49, citado en Carreo, Pasaporte a la esperanza, p. 55.
68
En una entrevista concedida a Otheman Stevans, enviado especial de
la cadena Hearst.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1203

que ambos podran ser fuentes de supervivencia ya que ofre-


can oportunidades para el desarrollo de una clase media,
inexistente en el pas.69 La impresin de Asnis, en el mismo
sentido, era que slo existan posibilidades para la inmigra-
cin urbana con fines industriales, ya que vea un gran cam-
po para las manufacturas. En resumen, los representantes
del Emergency Committee for Jewish Refugees considera-
ban que el gobierno mexicano estaba realmente interesado
en la inmigracin juda, y que por lo tanto ni las polticas
anticlericales ejercidas por l ni la demanda legal que exiga
que 80% de los trabajadores en empresas industriales fue-
ran mexicanos se aplicaran en su caso. Pero no se pronun-
ciaron en favor de estimular la inmigracin juda en gran
escala, ya que en general slo vean posibilidades para una
corriente inmigratoria muy reducida.70
Finalmente los proyectos de colonizacin juda a Mxi-
co se descartaron, ya que ninguna de las organizaciones
judas recomend seriamente que se alentara la inmigracin
a dicho pas, manifestando que las condiciones no eran las
adecuadas. Queda an por responderse por qu decidieron
no impulsar la inmigracin con fines industriales o comer-
ciales, despus de que prcticamente todas las comisiones
enviadas a Mxico consideraron que el pas ofreca ciertas
posibilidades en ese sentido. Es interesante sealar que el
primer artculo periodstico de la escritora Anita Brenner,
El judo en Mxico, publicado en The Nation en 1924, fue
justamente una respuesta a Hexter, en la cual Brenner dis-
crepaba de la consideracin de que Mxico no era un lugar

Gojman de Backal, Memorias de un desafo, p. 31.


69

Vase Avni, The Role of Latin America, pp. 6-7.


70
1204 DANIELA GLEIZER

adecuado para la inmigracin juda y, al contrario, presenta-


ba al pas en forma optimista, describiendo el estilo de vida
de los judos europeos que ya haban arribado, as como su
actividad cultural y social.71
La inmigracin juda a Mxico en la dcada de los aos
veinte no fue fomentada ni gubernamental ni institucio-
nalmente, pero las declaraciones de Plutarco Elas Calles,
publicadas en la prensa juda europea, resultaron atractivas
para muchos emigrantes que decidieron dirigirse a Mxico
en forma individual.72

algunos datos sobre la inmigracin juda

Existen pocos datos estadsticos sobre inmigracin juda en


Mxico, y muchas de las fuentes de la poca son poco con-
fiables. Por eso me baso en un estudio realizado en 1995 que
calcul retrospectivamente que hacia 1921 existan cerca de
2000 judos en el pas, mientras que para fines de la dcada
de los aos veinte, cuando culmin la etapa de mayor inmi-
gracin, el nmero aproximado era de 9500 personas.73 Este
clculo coincide con los datos de una de las comisiones que
visit Mxico en 1925, la cual estim en 4000 el nmero de

71
Glusker, Anita Brenner, pp. 58-59. Brenner tambin escribi art-
culos en este mismo sentido para el Jewish Morning Journal, la Jewish
Telegraphic Agency y el Menorah Journal.
72
Varias personas y organismos pidieron audiencia con Calles cuando
ste se encontraba en Berln para tratar el tema de la inmigracin juda.
Vase FAPECyFT, PEC, exp.179, leg. 3/4 inv. 1195.
73
Della Pergola y Lerner, La poblacin juda en Mxico, p. 28. De-
bemos aclarar que no coincidimos con las cifras que se dan en Krause,
Los judos en Mxico, pp. 105 y 114, que resultan desproporcionada-
mente altas.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1205

judos en ese ao.74 La cifra de 9500 personas para fines de


la dcada de los aos veinte tambin coincide aproximadamen-
te con los datos arrojados por el censo nacional de 1930, que
calcul a la poblacin juda en 9072 personas.75

Cuadro 1
entrada individual de extranjeros judos
a mxico por ao
1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931
107* 195 211 397 503 748 537 507 985 662 648 150
195** 661 934 383 456

* Esta fila corresponde a los datos ofrecidos por el Estudio histrico


demogrfico de la migracin juda a Mxico 1900-1950.76
** Esta fila registra los datos incluidos en la General Encyclopedia in
Yiddish, 1957, p. 407.

74
HIAS-HICEM, Serie I, exp. XIII, Mxico-2, p. 9. Charles E. Asnis,
Survey and Report on Mexico, its Present State and Its Availability for
Jewish Immigration, presentado al Emergency Committee for Jewish
Refugees [s.l.], 29 de septiembre de 1925.
75
Della Pergola y Lerner, La poblacin juda en Mxico, p. 28.
76
Attie Sutton, Betech Tawil et al., 2005. Esta fuente reproduce di-
gitalmente los registros de entrada de los judos que llegaron al pas du-
rante la primera mitad del siglo xx, con base en el Registro Nacional de
Extranjeros del AGN. Debe tenerse en consideracin, sin embargo, que
presenta el problema de no distinguir entre inmigrantes, turistas, trans-
migrantes, visitantes, etc., y que el registro original no est completo. Es
difcil calcular el porcentaje de aquellos que no fueron registrados, as
como el de aquellos que siendo registrados finalmente salieron del pas,
o slo entraron como turistas. Por el momento, sin embargo, es la mejor
fuente de la que disponemos, y debe dar, por lo menos, un acercamiento
a los nmeros reales. Segn esta fuente entraron a Mxico 5393 judos
entre 1921 y 1930.
1206 DANIELA GLEIZER

Cuadro 2
estimaciones de la poblacin juda en mxico
1921-1950

Ao Poblacin total* Poblacin juda** Porcentaje (%)


1921 14 334 780 2 000 0.001
1930 16 653 552 9 500 0.056
1940 19 653 552 18 299 0.093
1950 25 769 850 23 907 0.092
* Fuente: Censos Generales de Poblacin.
** Fuentes: Della Pergola y Lerner, La poblacin juda en Mxi-
co, p. 28 y General Encyclopedia in Yiddish, 1957, p. 407. Las cifras de
la poblacin juda son aproximadas.

A pesar de que no existen datos precisos sobre demogra-


fa juda durante estos aos, se calcula que ms de 70% de
la poblacin juda era ashkenaz y el resto de procedencia
sefard (incluyendo en este trmino a los que provenan de
Medio Oriente).77 La inmigracin sefard alcanz su mayor
intensidad en 1924, y la ashkenaz en 1928.78 Se estima que
hacia 1930, 70% de los judos residan en la ciudad de Mxi-
co y 30% restantes en Monterrey, Guadalajara, Puebla y
San Luis Potos.79 Una dcada despus, en 1940, 40% de la
77
General Encyclopedia in Yiddish, 1957, p. 407. Un estudio elaborado
por el Comit Central Israelita en 1949 estimaba 75% de ashkenazes,
23% de sefardes y 2% de judos estadounidenses. Efraim Zadoff, Keren
Kaiemet Leisrael en Mxico. Organizacin e Institucionalizacin (1925-
1946), Jerusaln, Instituto de Investigaciones Histricas del KKL
(manuscrito), p. 14.
78
Weinfeld, Enciclopedia Judaica Castellana, p. 436.
79
Maizel, 1978, p. 46, citado en Efraim Zadoff, Keren Kaiemet Leisrael
en Mxico. Organizacin e Institucionalizacin (1925-1946), Jerusaln,
Instituto de Investigaciones Histricas del KKL (manuscrito), p. 14;
Della Pergola y Lerner, La poblacin juda en Mxico, p. 28.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1207

poblacin juda ya haba nacido en el pas. Es difcil calcu-


lar este mismo porcentaje para principios de la dcada de
los treinta, pero, obviamente, era menor.
La inmigracin juda, que alcanz su punto ms alto
enlos aos veinte, corresponde al periodo en el cual los
extranjeros alcanzaron en general la proporcin numri-
ca ms alta con respecto a la poblacin nacional durante el
siglo xx (0.97%), aumentando de 100000 a 160000 perso-
nas entre 1921 y 1930.80

las primeras restricciones a la entrada


deinmigrantes

En 1926, durante el gobierno de Plutarco Elas Calles, se


promulg una nueva Ley de Migracin, basada en un pro-
yecto de ley que lvaro Obregn haba presentado al Con-
greso en 1923. En l se consideraba la necesidad de que
el poder pblico pudiera seleccionar a los inmigrantes y
excluir a los que no fueran elementos deseables [] o cons-
tituyan un peligro de degeneracin fsica para nuestra raza,
de depresin moral para nuestro pueblo o de disolucin
para nuestras instituciones polticas.81 Dicho proyecto no
fue votado por las cmaras, probablemente a consecuencia
de la rebelin delahuertista,82 pero Obregn recibi facul-

80
Camposortega, Anlisis demogrfico, p. 29.
81
Proyecto de Ley de Migracin, presentado por el Ejecutivo de la
Unin a la H. Cmara de Diputados, Mxico, 4 de octubre de 1923,
en Diario de Debates de la Cmara de Diputados del Congreso de los
Estados Unidos Mexicanos, ao II, periodo ordinario, XXX Legislatura,
t. III, nm. 17 (4 oct. 1923), p. 3.
82
Yankelevich y Chenillo, La arquitectura de la poltica, p. 183.
1208 DANIELA GLEIZER

tades extraordinarias para legislar en materia de migra-


cin y su proyecto fue retomado como base para la Ley de
Migracin de 1926.
En trminos generales el gobierno de Calles continu y
ampli la poltica de apertura a toda inmigracin de hom-
bres de buena voluntad que traigan a este pas el contingente
de su capital, de su inteligencia o de su esfuerzo,83 aunque
tambin consider la necesidad de dejar fuera a aquellos
quepodan constituirse en una carga para la sociedad, ame-
nazar las costumbres o resultar inadaptables al medio.84
La nueva Ley de Migracin de 1926, que reemplazaba a
la de 1909, intentaba paliar las principales deficiencias de la
ley de migracin porfirista, debido a que se consideraba que
esta ltima se haba convertido en un grave obstculo para
encauzar de manera satisfactoria la inmigracin extranjera, al
permitir la entrada constante de individuos que no slo eran
considerados indeseables, sino abiertamente nocivos y peli-
grosos para nuestro pueblo y para nuestra patria.85 Por eso
otorgaba a la Secretara de Gobernacin la posibilidad de pro-
hibir temporalmente la entrada de inmigrantes trabajadores.86
La integracin de criterios restrictivos en la poltica
inmigratoria mexicana de hecho haba comenzado desde
haca algunos aos, bajo la lgica, justamente, de no per-
83
Discurso pronunciado por Plutarco Elas Calles, Nueva York, 30 de
octubre de 1924, en Calles, Pensamiento poltico y social, p. 157.
84
Informe Presidencial del general Plutarco Elas Calles, Mxico,
1-deseptiembre de 1925, en Gonzlez y Gonzlez, Los presidentes
de Mxico ante la Nacin, t. 3, p. 656.
85
Cmara de Diputados, Diario de Debates (28 sep. 1923), en Secreta-
ra de Gobernacin, Compilacin, p. 19.
86
Ley de Migracin de los Estados Unidos Mexicanos, Artculo 65.
Diario Oficial (13 mar. 1926).
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1209

mitir la entrada de individuos considerados indeseables.


La deseabilidad se comenz a utilizar como sinnimo
de asimilabilidad, trmino que sera utilizado con mayor
frecuencia durante la dcada de los treinta, y que haca refe-
rencia a que la mezcla entre razas prximas o cercanas ten-
da a producir mezclas robustas, mientras que el cruce
de razas distantes daba lugar a progenie indeseable. Como
consideraba uno de los principales eugenistas mexicanos:

No todas las razas [pueden] mezclarse de manera compati-


ble; desde el punto de vista biolgico o social no todas pueden
amalgamarse para producir una mezcla deseable; hay familias
que se degeneran al mezclar o cruzarse, mientras que otras me-
joran. Para una buena mezcla uno necesita saber cmo decidir,
y debe requerir que las razas que se fusionen no retengan sus
antecedentes, que borren los estigmas de sus respectivas cultu-
ras, [y] que cierren las distancias que las separan [].87

Es necesario advertir que se trata de una elaboracin


posterior del concepto, que aun en la dcada de los aos
veinte no estaba tan definido. Sin embargo, ya en 1927 la
Secretara de Relaciones utilizaba un lenguaje similar, al
justificar que la prohibicin a la inmigracin de ciertas
nacionalidades responda en algunos casos a la intencin
de proteger a la clase trabajadora del pas, y en otros a la
necesidad de [] evitar la mezcla de razas que se ha lle-
gado a probar cientficamente producen una degeneracin
en los descendientes.88

87
Alfredo M. Saavedra, Eugenesia y medicina social, 1934, p. 119, citado
en Stern, Mestizofilia, p. 67.
88
Secretara de Relaciones Exteriores, Memoria de Labores, p. 512.
1210 DANIELA GLEIZER

Cules eran los individuos, grupos tnicos o nacionali-


dades no asimilables a la nacionalidad mexicana fue una
cuestin que cada gobierno en turno tuvo que definir segn
su buen juicio. En general las autoridades carecan de datos
estadsticos, informacin y anlisis serios sobre el compor-
tamiento y particularidades de los extranjeros que residan
en el territorio nacional.89
En aras de proteger el mestizaje nacional y salvaguardar
la homogeneidad de la nacin mexicana, diversos documen-
tos confidenciales comenzaron a prohibir la inmigracin
de determinados grupos tnicos y nacionales. La inmigra-
cin china se prohibi en 1921, seguida por la india (1923) y
la de las poblaciones negras (1924). Durante el gobierno de
Calles se agreg a la lista de indeseables a los gitanos (1926)
y a las poblaciones de origen rabe (1927). Esta ltima pro-
hibicin se hizo pblica a travs de un acuerdo que apareci
en el Diario Oficial el 15 de julio de 1927, en el queprc-
ticamente se prohiba la inmigracin de trabajadores de
origen sirio, libans, armenio, palestino, rabe y turco, en
funcin de consideraciones econmicas, pero como men-
cion anteriormente, el criterio econmico no fue el nico
que prevaleci, ya que se limit nicamente la entrada de
ciertos trabajadores.90 Esta limitacin afectara a la inmigra-
cin juda de origen rabe y sefard que provena de Medio
Oriente (Siria, Lbano, Palestina) y de otros territorios que
tambin haban pertenecido al recientemente desmembrado
imperio otomano (Turqua y Grecia, principalmente).

Yankelevich y Chenillo, La arquitectura de la poltica, p. 213.


89

Secretara de Relaciones Exteriores, Memoria de Labores,


90

p.512.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1211

En trminos generales, sin embargo, las limitaciones que


a partir de 1927 incorpor la poltica inmigratoria mexi-
cana no se vieron reflejadas en la disminucin del nmero
de judos que entraron al pas, ya que la inmigracin juda
ashkenaz continu en aumento.91
Dos aos despus, sin embargo, la situacin cambiara.
El ao de 1929 fue complicado en trminos de inmigra-
cin, debido a la crisis econmica mundial y a la necesidad
de comenzar a repatriar a cerca de 350 000 trabajadores
mexicanos expulsados por las autoridades estadounidenses
(incluyendo a sus hijos nacidos en Estados Unidos) entre
1929 y 1933.92
Tambin debido a la Gran Depresin, en abril de 1929
la Secretara de Gobernacin prohibi temporalmente la
inmigracin de extranjeros que vinieran al pas a dedicar-
se a trabajos corporales mediante salario o jornal, aunque
por razones inexplicables en julio de ese ao la misma
Secretara levant dicha restriccin, para reinstalarla tiem-
po despus.93 Un nuevo acuerdo que restringa la entrada
de trabajadores extranjeros estuvo en vigor de julio de 1931
hasta febrero de 1934.94
En este contexto, pero vinculada fuertemente a cues-
tiones polticas, debe entenderse la prohibicin a la inmi-
gracin rusa y polaca que se emiti en septiembre de 1929,
91
Vase cuadro 1.
92
Alanis Enciso, Que se queden all, pp. 17-18.
93
Sin embargo, se segua limitando la entrada de trabajadores sirios, li-
baneses, armenios, rabes, palestinos, turcos, chinos, hindes, etc., as
como las personas a las que con anterioridad se les ha sealado como
indeseables. Secretara de Gobernacin, Memoria, 1930, p. 253.
94
Landa y Pia, Historia de las restricciones, pp. 3-5. Agradezco
mucho a Alice Gojman de Backal haberme proporcionado esta fuente.
1212 DANIELA GLEIZER

pocos meses antes de que Mxico rompiera relaciones diplo-


mticas con la Unin Sovitica. La misma se justificaba,
segn las autoridades gubernamentales, debido al aumen-
to de dicha inmigracin y al hecho de que en infinidad de
casos vienen a dedicarse a hacer labor de agitacin entre el
elemento trabajador de nuestro pas.95
La prohibicin a la inmigracin rusa y polaca s pare-
ce haber sido un factor importante en la disminucin de la
inmigracin juda.96 Un documento de septiembre de 1929,
mismo mes en que se realiz la prohibicin, adverta sobre
la entrada falsa de ciertos elementos judos de naciona-
lidad rusa o polaca a Veracruz, y acusaba a la oficina de la
Bnei Brith de facilitar los trmites de desembarco ilegal en
dicho puerto.97
A esta limitacin se sum la Ley de Migracin de 1930,
que sustitua a la de 1926, promulgada slo cuatro aos
antes, la cual retom las recomendaciones emitidas en la pri-
mera Convencin de Migracin, que tuvo lugar en diciem-
bre de 1929 con la asistencia de los delegados de migracin
de todo el pas.98

95
Circular Confidencial nm. 1 por la que se prohbe la inmigracin
de rusos y polacos, en Landa y Pia, Historia de las restricciones,
pp.14-16.
96
Zack de Zukerman, Influencia de las relaciones internacionales,
p. 149.
97
AGN, DGIPS, c. 59, exp. 45, ff. 170 y 170v. Del Agente nm. 19 al
Jefe del Departamento Confidencial, Secretara de Gobernacin. Asun-
to: Entrada clandestina, de los elementos rusos y polacos por el Puerto
de Veracruz. Mxico, 26 de septiembre de 1929.
98
Archivo de Andrs Landa y Pia, t. 7, Primera Conferencia de
Migracin, 1929, en Yankelevich y Chenillo, La arquitectura dela
poltica, p. 191.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1213

La Ley de Migracin de 1930 consideraba de pblico


beneficio

[] la inmigracin individual o colectiva, de extranjeros sanos,


capacitados para el trabajo, de buen comportamiento y perte-
necientes a razas que, por sus condiciones, sean fcilmente asi-
milables a nuestro medio, con beneficio para la especie y para
las condiciones econmicas del pas.99

Tambin facultaba a la Secretara de Gobernacin para


fomentarla por cuantos medios juzgue conveniente, y
relevar de los requisitos a aquellos inmigrantes considerados
benficos y de radicacin definitiva. Adems cre el Con-
sejo Consultivo de Migracin, con la intencin de definir
la clase de elementos de inmigracin deseables, segn sus
condiciones de raza o tnicas, aptitudes para el trabajo, cos-
tumbres, etctera.100
Paralelamente a la promulgacin de leyes generales y
pblicas, la poltica inmigratoria mexicana fue integrando
diversas disposiciones a travs de circulares confidencia-
les. Debido a que se fueron emitiendo sin mucho orden, la
Secretara de Gobernacin crey conveniente resumir todas

99
Ley de Migracin de los Estados Unidos Mexicanos, Diario Oficial
(30 ago. 1930).
100
Informe acerca de los puntos principales aprobados por la reunin
de delegados, agentes y visitadores del Servicio de Migracin con mo-
tivo de las reformas que se pretenden introducir en la actual ley de la
materia, Archivo de Andrs Landa y Pia, t. 7, 1929, en Yankelevich
y Chenillo, La arquitectura de la poltica, p. 192. El Consejo Con-
sultivo de Migracin inici sus labores en diciembre de 1930. Entre sus
miembros se encontraban Manuel Gamio, Mario Souza, Adolfo Ruiz
Cortines y Daniel Coso Villegas.
1214 DANIELA GLEIZER

las circulares que prohiban o restringan la inmigracin


de determinados extranjeros, y para eso las condens en la
Circular Confidencial nm. 250, fechada el 17 de octubre
de 1933. En ella se prohiba por razones tnicas la inmigra-
cin de individuos de raza negra, amarilla (con excepcin
de los japoneses), malaya e hind; por razones polticas la
entrada de individuos nacionales de las Repblicas Socia-
listas Soviticas, y por sus malas costumbres y actividades
notoriamente inconvenientes, la entrada de gitanos. Tam-
bin caracterizaba como poco deseable la inmigracin de
individuos polacos, lituanos, checos, eslovacos, sirios, liba-
neses, palestinos, armenios, rabes y turcos, cuya entrada
quedaba condicionada a la precalificacin que de cada caso
hiciera la Secretara de Gobernacin. Se exceptuaba de la
restriccin a los inversionistas que contaran con un capital
mnimo de 10 000 pesos, aunque de todas formas stos nece-
sitaban la autorizacin previa de dicha Secretara.101
Pocos meses despus, se consider que las condiciones
tnicas, econmicas, polticas y demogrficas que pre-
valecan en la Repblica mexicana exigan que a la Circu-
lar Confidencial nm. 250 se le hicieran algunas adiciones.
As, el 18 de abril de 1934 se emiti la Circular Confiden-
cial nm. 157 (estrictamente confidencial, segn aclaraba el
jefe del Departamento de Migracin, Andrs Landa y Pia)
en la cual se agregaba a la lista negra a letones, blgaros,
yugoeslavos, griegos, albaneses, abisinios, argelinos, egip-
cios y marroques. En el ltimo apartado, la Secretara de
Gobernacin explicaba que

AGN, Direccin General de Gobierno, 2.360 (29), c. 11, exp. 15,


101

Circular Confidencial nm. 250, Mxico D. F., 17 de octubre de 1933.


INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1215

ha credo conveniente atacar el problema creado por la inmi-


gracin juda, que ms que ninguna otra, por sus caractersti-
cas psicolgicas y morales, por la clase de actividades a que se
dedica y procedimientos que sigue en los negocios de ndole
comercial que invariablemente emprende, resulta indeseable; y
en consecuencia no podrn inmigrar al Pas [] los individuos
de raza semtica.102

En un documento posterior Landa y Pia explicaba que


la prohibicin abarcaba a todos los individuos judos, inde-
pendientemente de su nacionalidad, con la sola excepcin
de los de nacionalidad norteamericana (por motivos de
vecindad y reciprocidad) pero siempre que slo pretendiesen
entrar como turistas, lo que a los dems se les prohbe.103
Las circulares confidenciales nms. 157 y 250 fueron dero-
gadas en mayo de 1937 a travs de la Circular nm.930.104
Para regular la entrada de inmigrantes la Ley de Poblacin
de 1936 introdujo el sistema de tablas diferenciales por
nacionalidad, copiado del sistema de cuotas de Estados
Unidos. Sin embargo, mientras que en este ltimo pas el

102
AHSRE, exp. III-2334-12, Circular Confidencial nm. 157, Mxico
D. F., 27 de abril de 1934, enviada por la Secretara de Gobernacin
(sg) a la Secretara de Relaciones Exteriores (sre), Mxico D. F., 11 de
agosto de1934. Este documento rectificaba, adems, el acuerdo del 16
de febrerode 1934, ya que si bien ste prohiba por tiempo indefinido la
entrada al pas de inmigrantes trabajadores, exceptuaba a los inversionistas
que comprobaran la previa posesin de un capital mnimo de 20 000 pesos
susceptible de ser invertido, lo cual ya no sera aceptado en la Circular
nm. 157. Diario Oficial de la Federacin (17 feb. 1934), Acuerdo por el
cual se prohbe la inmigracin de trabajadores.
103
Landa y Pia, Historia de las restricciones, p. 6.
104
AHINM, exp. 4/350.2.34/54. Citado en Yankelevich y Chenillo,
La arquitectura de la poltica, pp. 211-212.
1216 DANIELA GLEIZER

criterio que se utiliz fue el de permitir la entrada de un


determinado porcentaje del nmero de extranjeros por
nacionalidad que ya residan en dicho territorio nacional,
en Mxico, el director general de Poblacin, Francisco Tre-
jo, reconoca que a falta de mejores instrumentos, el criterio
usado fue el de aplicar 2% a las razas menos deseables.105
En cuanto a la inmigracin juda, otras disposiciones continua-
ran en la lnea prohibicionista, aun despus de 1937.106
La prohibicin a la inmigracin juda que se dio en 1934
no afect a la corriente inmigratoria juda, que prctica-
mente haba concluido en 1930. Sin embargo, fue emitida
un ao despus de que Adolfo Hitler subiera al poder en
Alemania y, por tanto, restringi severamente las posibili-
dades del pas de ofrecer refugio al exilio judo durante los
aos del nazismo (1933-1945). Aunque se trata de otro tema,
debe sealarse la necesidad de distinguir entre las condi-
ciones que crean inmigrantes de aquellas que producen
refugiados, as como debe diferenciarse tambin entre la
poltica inmigratoria y las prcticas de asilo y refugio que
se han implementado a nivel gubernamental
Como he sostenido en otros trabajos, el caso judo gener
una fuerte contradiccin entre la imagen del pas como tradi-
cional puerto de refugio y la negativa a recibir una inmigra-
cin caracterizada en trminos generales como indeseable,
pero que en Europa estaba siendo perseguida y, ms ade-
lante, exterminada. Las limitaciones de la poltica inmi-
gratoria mexicana en este caso ocasionaron que el pas slo
recibiera aproximadamente 2000 refugiados judos (de los

105
Yankelevich y Chenillo, La arquitectura de la poltica, p. 216.
106
Vase Gleizer, Exiliados incmodos.
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1217

500000 que buscaron un lugar de asilo) durante los 12 aos


que corresponden al rgimen nazi en Alemania (1933-1945),
convirtindose en uno los pases latinoamericanos menos
receptivos frente a este exilio.

consideraciones finales

Durante el porfiriato la xenofilia del rgimen porfirista


desarroll diversos mecanismos poco eficaces en gene-
ral para atraer al pas a las corrientes de inmigracin
extranjera que desde Europa estaban llegando a Amri-
ca, principalmente a Estados Unidos y Argentina. En este
momento de apertura y receptividad, sin embargo, las orga-
nizaciones judas de emigracin consideraron que las con-
diciones no eran apropiadas para encauzar un movimiento
inmigratorio de dimensiones considerables. La ineficacia
de la burocracia porfirista, las malas condiciones del cam-
po mexicano, la falta de tierras disponibles para la coloni-
zacin, los bajos salarios y el poco desarrollo industrial y
econmico disuadieron a estos organismos de encauzar la
emigracin europea hacia Mxico. Frente a la ausencia de
buenas posibilidades para la colonizacin agrcola, decidie-
ron dejar de lado los proyectos de inmigracin juda al pas.
Sin embargo, queda an por responder por qu no pudie-
ron desarrollar propuestas de inmigracin no agrcola, que
aprovecharan otros espacios de oportunidad dentro de la
industria y el comercio, que fueron detectados por varios
representantes de las organizaciones judas que viajaron por
Mxico para averiguar las condiciones generales del pas.
En la dcada de 1920 la apertura de los regmenes de
lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles se combin con la
1218 DANIELA GLEIZER

necesidad de gran nmero de emigrantes judos de encon-


trar un nuevo pas de asentamiento. El encuentro entre los
dos grupos fue motivado por un factor externo la integra-
cin de limitaciones en la poltica inmigratoria mexicana
que ocasion que finalmente llegara al pas una pequea
corriente de inmigracin juda. Sus miembros encontraron
en Mxico buenas condiciones para desarrollarse, no en
la agricultura, pero s en el comercio y poco despus en la
industria. Dicha corriente explica los orgenes, el tamao y
la composicin de la comunidad juda mexicana actual, que
cuenta aproximadamente con 40000 miembros.
Algunas dcadas despus la situacin se invirti: sera
la poltica inmigratoria del pas, que recuper del naciona-
lismo revolucionario la intencin de reforzar la identidad
nacional mediante distintas polticas de homogeneizacin
social, la que considerara que la inmigracin juda no ofre-
ca ventajas para los requerimientos nacionales, y segn la
consideracin de que los inmigrantes judos no eran asimi-
lables a la nacionalidad mexicana, en cuanto a la distancia
racial y cultural entre ambos pueblos, integr disposicio-
nes prohibicionistas.
En trminos de la relacin entre la minora juda y el
gobierno mexicano, las invitaciones de Porfirio Daz, lva-
ro Obregn y Plutarco Elas Calles sentaron precedentes
importantes, tanto por el hecho de que los judos llegaron a
Mxico invitados, como por la imagen positiva que estas
invitaciones externaron sobre ellos. Para Daz, por ejemplo,
se trataba de elementos trabajadores y ahorradores, sobrios
y previsores, que serviran de buen ejemplo para los mexica-
nos. Es difcil establecer por el momento cunta influencia
tuvo esta imagen sobre la visin que del judo haba cons-
INMIGRACIN JUDA EN MXICO DEL SIGLO XX 1219

truido la cultura popular, o la distancia que existi entre


ambos cuadros. Sin embargo, es interesante asentar que la
imagen oficial era positiva, y que la invitacin a stos para
establecerse en el pas otorg a la presencia juda en Mxico
cierto grado de legitimidad.
A diferencia de las opiniones sobre los judos externadas
por dichos gobiernos, las administraciones de los presiden-
tes Emilio Portes Gil, Pascual Ortiz Rubio y particular-
mente Abelardo L. Rodrguez desarrollaron una actitud
ms ambigua frente a los judos, que si bien no afect en
trminos prcticos la posibilidad de desarrollo de la comu-
nidad juda que viva en el pas, s llevo a que se prohibiera
la inmigracin juda en 1934.
Creemos que a partir del caso judo se puede ejemplificar
bien la forma en la cual la poltica inmigratoria mexicana,
que haba surgido con un espritu liberal y con la intencin
de atraer inmigrantes trabajadores al pas, atraves durante
este periodo por un fuerte proceso de constriccin y rigidi-
zacin, que conllev a la integracin de un nmero cada vez
mayor de criterios de exclusin. En contraste con la incapa-
cidad de los gobiernos mexicanos para atraer a los inmigran-
tes que consideraba deseables, la poltica inmigratoria del
pas se estructur con base en la intencin de no permitir,
por lo menos, la entrada de los considerados indeseables.
La deseabilidad de los grupos religiosos, tnicos o nacio-
nales fue modificndose en el tiempo, como lo ilustra bien el
caso que analizamos, ya que grupos que durante el porfiriato
y la dcada de los aos veinte fueron considerados positivos
para el desarrollo nacional, tiempo despus fueron caracte-
rizados como no asimilables a la sociedad mexicana. Para
comprender este proceso cabalmente es necesario adentrar-
1220 DANIELA GLEIZER

se con mayor profundidad en el anlisis de los imaginarios


sociales y la historizacin de la alteridad.
Mientras que la inmigracin juda en los pases que reci-
bieron grandes contingentes de extranjeros, como Argen-
tina o Estados Unidos, ha sido profusamente estudiada, la
inmigracin juda en pases no tradicionales de inmigra-
cin lo ha sido mucho menos. En este sentido el anlisis de
la inmigracin juda en Mxico permite explicar otras con
diciones y modalidades que adquiri el proceso de inmi-
gracin juda en Amrica Latina. En relacin con la historia
inmigratoria del pas, utilizar un estudio de caso permi-
te profundizar, matizar y cuestionar algunos mitos histo-
riogrficos, como el que se construy en torno a la idea de
Mxico como pas de puertas abiertas, para comprender la
forma en la cual la integracin de restricciones y prohibi-
ciones en la poltica inmigratoria mexicana la convertiran,
durante algn tiempo, en una de las polticas ms restricti-
vas de Amrica Latina.

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Que se queden all. El gobierno de Mxico y la repatriacin de
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The Role of Latin America in Immigration and Rescue during
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