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Actes des congrs de la Socit

des historiens mdivistes de


l'enseignement suprieur public

Le temps des gants


Monsieur Henri Bresc

Citer ce document / Cite this document :

Bresc Henri. Le temps des gants. In: Actes des congrs de la Socit des historiens mdivistes de l'enseignement suprieur
public, 13 congrs, Aix-en-Provence, 1982. Temps, mmoire, tradition au Moyen-ge. pp. 243-266;

doi : 10.3406/shmes.1982.1394

http://www.persee.fr/doc/shmes_1261-9078_1983_act_13_1_1394

Document gnr le 04/06/2016


Henri BRESC

LE TEMPS DES GEANTS


Wraetlic is |oes wealstn, wyrde gebrecon;
burgstede burstonj brosnad enta geweorc.
Hrfas sind gehrorene, hrorge torras...
"Merveilleux est ce mur de pierre, abattu par
le destin,
Les btiments de la ville sont tombs,
l'oeuvre hardie des gants.
Les toits se sont crouls, les tours
effondres. . ." .

Le pome anglo-saxon La Ruine (l) manifeste, devant les


tmoignages de la puissance romaine un merveillement et labore une
interprtation que l'on retrouve dans l'ensemble du monde
mdival. L'invocation des gants rpond la surprise des conqurants
ou l'incrdulit d'hritiers crass par le sentiment de leur
dcadence technique et culturelle. Une ample mythologie se
construit partout, dont nous n'avons plus que des traces fugitives,
dans les recueils de lgendes, dans l'histoire, dans la toponymie.
Celle-ci, dans le monde mditerranen et dans la Baltique en
particulier, a fig des croyances qui renvoient toujours
l'existence d'un ge pass des Gants. Dans l'le maltaise de Gozo,
c'est un temple mgalithique qui a reu, avant le XVIIIe sicle,
le nom italien de Ggantija adapt la phontique du parler arabe
de l'archipel. Tout prs de l, Agrigente, lieu privilgi de
l'interprtation populaire, ce ne sont pas moins de trois topo-
nymes qui se greffent sur les ruines, et dcrivent d'abord le
temple de Jupiter Olympien : la Cava Gigantum et la Flomaria Gi-
gantum, distincts de la "vieil Le cit", indiquent la prsence des
immenses tlamons crouls et rompus, ptrifis sans doute pour
1 'homme du XTIIe sicle, le long du Fiume Drago . Mais plus loin,
sur la route de Palerme, un troisime lieu-dit, celui du casai
Rahalgebar, nous rappelle que le monde arabo-musulman a, lui
aussi, labor une mythologie, rattache aux traditions coraniques
et aux contes populaires : Rahalgebar, c'est en effet, trs
probablement, Rahl al-djabbr, le "casai du gant" (2). Et un rapide
survol d'une premire moisson de toponymes nous montre une
rpartition universelle, parpille de ces rfrences : l'Egypte,
Alexandrie (3)> la Syrie, dans l'Hermon (4), la Cappadoce (5), la
Tunisie, prs de Tabarka (6), la Pouille (7), l'Abruzze (8), la
Vntie Julienne (9), la Provence, le Massif Central (10), la
France nordique et occidentale de Gargantua (il), les pays
rhnans, la Franconie, les Sudtes (12). Ruines romaines, chteaux
mdivaux, chaos ruiniformes, curiosits naturelles aux dimensions
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proprement gigantesques, cet ensemble ne forme pas une entit


chronologique, mais les lieux-dits attests ds le Moyen-Age
confirment la persistance et l'antiquit de cette fixation et des
lgendes qu'elle implique.

L'histoire des gants apparat donc, dans l'immense aire


culturelle dtermine par le double hritage du monde romain et de
son envahisseur germanique, et par la triple tradition scriptu-
raire, biblique, talmudique et coranique, comme l'un des points o
l'on peut saisir, dans une remonte triomphante ou honteuse,
quelques-uns des lments d'une culture folklorique qui nous est
d'ordinaire cache. L'historien a accueilli des lgendes, il s'est
fait l'cho d ' etymologies et d'attributions populaires; son
tour, en systmatisant les contes, en construisant les gnalogies
qui traduisent sa prise sur le temps, et qui seront traduites en
vision concrte par l'art privilgi du sculpteur, il fournit de
nouveaux aliments une culture folklorique avide de gigantisme et
capable de rlaborer trs vite et de donner un sens nouveau ces
immenses carcasses. Du sentiment, trs vif, de la rupture avec le
monde pass, qui anime les interprtations populaires
envahissantes des premiers sicles, l'historien mdival va faire l'me
d'une mythologie crative qu'il faudra bien situer et accorder
dans la construction religieuse et intellectuelle du monde et dans
l'conomie du salut. Ce faisant, il dcouvrira, cartera ou mettra
en lumire bien des problmes positifs, de la palontologie
l'archologie, mais il se heurtera surtout celui de la place des
gants dans l'histoire des hommes et dans celle de la Rdemption
et de la Rvlation. L'extraordinaire bouillonnement des XlVe et
XVe sicles, avec des dcouvertes multiples et l'laboration d'un
systme gnral de l'histoire du monde, ouvre sur les inquitudes
et les sciences du monde moderne.

Trois pays retiendront principalement notre attention :


l'Egypte, que la rupture totale avec le pass pharaonique et la
perte de son pass ont place en position de dpendance et
d'accueil aux diverses acculturations et aux thmes folkloriques (13),
la Sicile, "mre des gants et nourrice des tyrans" (14)> o
l'laboration populaire reprend sans peine les lments d'une
mythologie antique qui associait plusieurs types de personnages aux
dimensions surhumaines la gographie et l'histoire des
premiers temps, la Bretagne enfin, elle aussi, par une identification
tonnante mais rpte, "mre des Cyclopes et maintenant nourrice
des tyrans" (15) Aux gants positifs et bienfaisants, initiateurs
de la culture, du savoir et de la magie qui fondent, en dynasties
rptes, la prosprit de la premire, il faudra opposer des
forces brutales et ngatives dont la culture est au contraire
venue bout. Cette double figure du gant nous renverra un
niveau plus profond du mythe, aux images inquitantes ou
protectrices qu'laborent des civilisations traverses d'aspirations et
de courants multiples, mais trangement accordes dans
l'ambivalence des valeurs et des fonctions.
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Du sentiment de rupture au mythe fondateur

L'attribution aux gants des constructions dmesures ou


mystrieuses apparat comme un trait commun des cultures
mdivales (l6) : les ruines romaines dans la Bretagne conquise par les
Anglo-saxons, mais aussi en Provence o la Turbie est "la tourre
dou Gigant" (17), les forteresses byzantines et franques de Syrie,
attribues Nemrod ou au hros prislamique cAntar. Autour de la
Baltique, ce sont les grands labyrinthes de cailloux ou de terre
et d'herbe - que les archologues ont baptiss Trojaburg - : ils
portent des noms qui renvoient ces forces ambigus que sont les
Trolls (Thrallaborg, Traelleborg) concuremment ceux qui les
identifient la ville de Troie (Troiborg, Trojenborg). Quelle que
soit l'origine premire de ces toponymes, il est important de
noter que les Finnois les traduisent par "Haies des Gants" (18),
attribuant donc la construction des labyrinthes la race des
Trolls gigantesques, alors que leur position ras de terre, et
leur dimension modeste voqueraient plutt les nains leurs
cousins. Un peu partout, les dolmens et les tombes prhistoriques et
protohistoriques sont associes aux Gants par les dnominations
courantes et on note avec intrt des ddoublements phontiques
qui montrent la concurrence et la synthse entre les Gants et les
populations primitives bien connues et nommes. Ainsi, en
Allemagne, les Hunengrabe, "tombes des gants", renvoient Hine,
synonyme
"Hun" (19). de Riese, mais qui a pour origine un doublon de Hunne,

La mme surprise devant un pass hors de proprotions


communes, mais sans la ngativit qui marque le Hun ou le Troll, un
ogre le plus souvent, est manifeste en Egypte par la toponymie et
par l'histoire. L'anantissement de la mmoire de la chronologie
pharaonique et mme de l'essence de son histoire par l'intolrance
copte puis musulmane, s ' identifiant troitement l'histoire du
peuple de Dieu (20), a impos le recours au mythe, et
l'association entre la discipline historique et la littrature de 1 ' adab a
permis le pullulement des lgendes tiologiques, dont l'tude
reste faire. Dans "l'Egypte de Murtadi" (21), la taille des
anciens rois est un thme universellement invoqu pour expliquer
le nombre infini et la hauteur dmesure des monuments. Ici, par
chance pour cette enqute, l'histoire la plus officielle accueille
volontiers le mythe : Edrisi, l'un des premiers, confirme ces
attributions prcoces; pour lui, c'est le roi Yacmr b. Shaddd,
dont le patronyme lui-mme rvle l'ascendance gigantesque, qui a
lev les oblisques d'Alexandrie (22). Il aurait envoy deux
Arabes, l'un de la tribu de cAd, et l'autre de Thamd, les porter
sur leur dos depuis le Tarm. Les temples pharaoniques, les birba,
sont aussi attribus ces gants : DendeFah, selon Abu Salih, An-
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sina, Tamaiy selon Qalqashand , qui refltent tous les croyances


populaires; les colosses de Memnon, qui forment couple pour Ibn
FadJ Allah et Ibn Duqmq, seront encore appels Shama et Tama ,
mari et femme, en 1799 (23). Mme les pyramides, pourtant dotes
d'une histoire sainte sont attribues par Murtadi et Maqrizl
Shaddd b. cAd ou l'un de ses descendants de la dynastie des
envahisseurs C5dites, fondateurs d'Alexandrie et conqurants de
vastes fractions du monde connu (24).

Ces Adites, quoique; arabes, rappellaient cependant


fcheusement les mauvais gants d'autres lgendiers : ils appartenaient
une race maudite pour avoir repouss le prophte monothiste Hd
et leur invasion de l'Egypte n'tait que le doublon d'une autre et
sinistre histoire, celle des Amalcites guids par Wald b.
Dmac, l'oppresseur, le pre du second Pharaon et l'anctre d'une
dynastie maudite par les Prophtes de Dieu unique. Il tait donc
indispensable d'laborer une gnalogie qui fasse apparatre des
fondateurs positifs, crateurs des villes et des arts, initiateurs
des pratiques religieuses et de la magie licite. Ibn Wasf Shah,
dans l'Abrg des Merveilles, rassemble et systmatise ces
lgendes (25); pour faire bonne mesure, ce sont deux dynasties de
rois gigantesques qui se chargent de cette dification et de cette
initiation. La premire, antdiluvienne, comprend cinq rois
qualifis particulirement par leur haute taille, leur puissance et
leurs capacits de constructeur et de magicien : le premier, Naq-
rwus, a conquis le pays avec 70 compagnons et fond Misr, la
capitale; Misrm, le troisime, "le gant, le dcouvreur de secrets,
le vainqueur, le dominateur", et Shamrd, le dixime, assument
principalement la fonction militaire; les deux derniers, Manawus "gant
violent et cruel", est un grand conqurant, et Farcn, dix-neuvime
et dernier, est le premier prince porter le nom terrible de Pharaon.

On peut souponner ces rois de n'tre que les doublons de la


dynastie qui suit le dluge : celle-ci comprend son tour,
jusqu' Mose, cinq gants, dont les caractres et mme la place dans
l'ordre dynastique voquent les premiers. Ce sont en effet Mis-
ram, le fondateur, venu son tour avec trente compagnons, tous
des gants qui "taillrent des rochers, btirent des monuments et
excutrent des oeuvres d'art", Quftarim, le troisime, "grand
gant" qui fonde Dendrah, le cinquime, cAdm, constructeurs de
ponts et de villes et initiateur du culte des idoles, le dix-
neuvime encore, Ansd, adonn au plaisir et au jeu, le vingt-
sixime enfin, Tuts, fort et courageux, mais cruel. Ce personnage
ambigu, contemporain d'Abraham, prsente une double figure :
sducteur involontaire et impuissant de Sara, cruel (il est
empoisonn par Huri sa fille, par vengeance), il est aussi le "Juste"
qui a reu Hagar et ravitaille le Ymen. On le voit, les
correspondances ne sont pas prcises et les fonctions des rois ne
prsentent pas la belle cohrence des lgendes indo-europennes, mais
c'est l'ensemble de la dynastie, qualifie par Ibn Wasf Shah de
LE TEMPS DES GEANTS 249

"race qui construisit les hauts difices et les monuments


merveilleux" qu'est attribu le triple rle de dcouvreurs des
secrets magiques, de conqurants et de princes bienfaisants, qui ont
organis la socit en tablissant les classes et le budget. Par
Filamn, le prtre-magicien, ami de No et son hte dans l'arche,
la descendance de Misram se rattache en effet aux premiers rois
de 1 ' Egypte .

La construction puissante et touffue de l'Abrg des


Merveilles reprsente un effort considrable pour organiser
l'histoire de l'Egypte; on la retrouve dans Mascd (26), dans Murtadi
et Maqriz (27), mais avec moins de prcision et de rigueur. On
hsite qualifier de gants les anciens rois : le traducteur de
Murtadi a d'ailleurs prfr rendre djabbr par "puissant, fort",
en conformit avec le sens de la racine DJBR, mais sans tenir
compte d'un contexte pourtant prcis. Seuls les envahisseurs
C3dites, "Gebire le Mutaphequien" et son frre "Gebrin", dont les
noms redoublent la puissance, trouvent grce ses yeux. Et
cependant, cette liaison entre gigantisme et fondation, si fortement
marqu dans l'Abrg, n'est pas spcifique de l'Egypte, ni de la
culture arabo-musulmane . Mais elle a sans doute trouv l une
rsistance nergique dans l'esprit rationnel et scientifique dont
fait preuve, au XlVe sicle, un homme comme Ibn Khaldn : celui-ci
met franchement en doute l'existence mme des gants et attribue
la taille des monuments la puissance des dynasties, la
technique et au labeur du grand nombre des sujets qui y ont t
employs (28). Cette rigueur contraste avec la confiance gnrale,
en Orient comme en Occident, dans la possibilit de races
gigantesques et avec la recherche, partout, d'un temps des origines
domin par ces personnages hors srie.

Refouls par la culture historique, les fondateurs


gigantesques se retrouvent dans les lgendes du monde musulman
priphrique, dont ils constituent un outil majeur de l'acculturation :
sur les rives du lac Tchad, le peuple Kotoko, en contact avec
l'Islam depuis le IXe sicle, construit un cycle lgendaire auquel
il rattache son origine. Il descend des Sao, gants la force
prodigieuse (les poids de filet sont leurs bagues, les jarres
funraires leurs gobelets, le tronc du palmier leur arc), venus de
l'Est, de Jrusalem ou du Ymen. Comme les fils de Filamn, les
Sao sont descendus de l'Arche Moussoro; comme eux, leur figure
est ambigu, les contes du Kanem les prsentent comme
anthropophages, et leurs relations confiantes, puis violentes avec les
immigrants musulmans refltent l'histoire du vritable peuple sao,
fondu dans l'ensemble kotoko pendant l'islamisation. Voil, comme
en Egypte, le pass mconnu, travesti en histoire sainte, biblique
et coranique la fois, et, tout fait reconnaissable, mais pass
inaperu aux yeux des africanistes, le modle gyptien triomphe
dans la culture populaire, qui donne ses lettres de noblesse au
peuple Kotoko (29).
2 50 HENRI BRESC

L'histoire, dans les pays chrtiens d'Occident, n'offre pas


de ces synthses vastes et puissantes, mais de nombreux filons
manifestent une commune matrice idologique : la recherche des
fondateurs, qui anime chroniqueurs et historiens municipaux confond
aisment les oecistes avec des tres d'une taille gigantesque. Les
hros ponymes et les rescaps de Troie se changent ainsi en
gants : c'est possible dj pour Antnor, dont le corps est
dcouvert Padoue en 1 1 84 et c'est certain, ds 1040, Rome, o
l'on trouve le corps non corrompu d'un gant; sa blessure mesurait
quatre pieds et demi, et une lampe brlait prs de sa tte, d'un
feu que le souffle de l'air n'teignait pas. On reconnat aussitt
Pallas, le fils d'Evandre, tu par Turnus. Une pitaphe confirme
cette identification (30). Bientt ce sera Florence qui
revendiquera de semblables origines, par l'intermdiaire de Fiesole,
fonde par Atlas (31 ) Aux frontires de la Pannonie, o la mmoire
des "gants antiques" ne manque pas non plus (32), Vienne
revendique, dans le bourg voisin de Saint-Etienne, le spulcre de Theu-
tanus, pre des Teutons, long de 95 coudes (33)-
Temps folklorique, le temps des gants permettait des retours
et manifestait des replis : on le voit dans l'aire islamique, o
les terribles cAdites n'ont pas totalement disparu. Grands
conqurants, ils ont envahi, au tmoignage d ' Abu Hmid (vers 1150), les
steppes turques de la Volga o ils se sont tablis, on y trouve
leurs ossements et leurs tombeaux prs de Bshdjird et leurs
descendants se manifestaient encore de temps en temps (34) Dj,
cdj b. cAnaq (le roi 0g de la Bible) et Djalut-Goliath taient
des restes des gants primitifs, le premier petit-fils d'Adam et
rescap du dluge, le second cdite ou thamdite (35) Plus
tonnant, en 530 H-1136, Abu Hmid lui-mme cit par le Mustaraf
d'Ibshh (36), a vu dans la capitale de Bulghr, sur la Volga,
un couple de cSdites : le gant, Danq, mesurait plus de 27
coudes, prenait un cheval sous son aisselle, et se servait d'un
chne comme bton. "De nature bnvole et modeste", il saluait
aimablement le shaykh, dont la tte atteignait peine son genou.
La gante, sa soeur, avait, au dire du qd de Bulghr, tu son
mari, le plus fort des hommes de Bulghr, en le serrant sur son
sein. L'accumulation des thmes folkloriques (la cuirasse que lui
avait fait faire le souverain ne pouvait tre porte qu'en
chariot) montre la prsence, sur un noyau probablement authentique,
des constantes de l'imaginaire, ici rejet aux marches-frontires
de l'Islam, mais encore visitables et contrlables, et, de toute
faon, marques au sceau de la positivit.

Il en va tout autrement quand on franchit cette frontire :


le temps ne s'est pas coul et les monstres primitifs sont
toujours prsents, menaants et hideux; c'est le royaume de Gog et
Magog, rejet par Alexandre derrire la grande muraille : ces
tres violents et bestiaux, un peuple de rprouvs qui ont refus
le Rappel prophtique, sont un peu les Trolls de l'Islam; nains le
LE TEMPS DES GEANTS 251

plus souvent, ils sont dcrits comme des gants par les plus
important des tmoins oculaires, Ibn Fadln, qui visite lui aussi
les pays de la Volga dans son fameux voyage de 921-922 : le roi
l'emmne voir les os normes, le crne profond comme un qafz, les
ctes et les jambes comme des rafles de palmier et Ibn Fadln
enregistre l'histoire de cet vad des profondeurs de la Sibrie,
captur par les Bulgares sur la Volga en crue, dont la vision
faisait avorter les femmes et mourir les enfants de terreur et qui,
muet et gigantesque, ne pouvait finalement que finir pendu,
restitu aux forces du Ciel des Turcs, dont il symbolisait alors trop
la violence et la menace sur le coeur civilis du monde
musulman (37) Le retour du temps fatidique de Gog et Magog, ce signe
de la fin des temps et cette prsence quotidienne, dans l'espace
hostile, mais proche et verifiable, de l'Apocalypse, rcuprait
les gants, mais soulignait leur ngativit, c'tait l'Ennemi,
l'Antchrist. Et on ne s'tonnera pas de voir ressurgir les "corps
normes" des Maures de Cordoue dans Admar de Chabannes :
magiciens, ils ont attaqu Narbonne, mais leurs sortilges ne sont pas
venus bout du boulevard de la Chrtient. Vingt prisonniers, des
gants, ont t envoys en prsent Saint-Martial de Limoges, qui
ne parlaient pas, mais aboyaient comme de jeunes chiens (38). Et
la rencontre de ces monstres presque contemporains, le gant de
Gog et les Antchrists quotidiens de Narbonne, montre la
profondeur de la peur qui treint le monde tout entier.

L'exorcisme et l'archologie

Le mythe des fondateurs bienfaisants et des bons gants


recule donc partout devant la terreur qu'inspire la force et la
violence. L'hybris qui caractrisait les gants guerriers de la
Grce, "fils du frne" et "troupe arme ne de la terre" (39)>
comme l'exaspration violente et tellurique que manifestaient les
gants de la mythologie germanique, devenus leur tour forces
malfiques opposes l'ataraxie des Ases (40), se retrouvent dans
une image ngative qu'on ne s'tonnera pas de voir ressurgir en
Iran : alors que le Shh-namah (41) n'identifie jamais les grands
rois fondateurs et initiateurs, Hishang, DjamshTd et Fardn,
des hommes de taille monstrueuse (seul Rustam, de haute taille, a
aussi "un corps d'lphant"), la tradition populaire reconnat
dans le volcan de Dunbwand un gant, l'infme usurpateur Zahhk,
dompt et enferm sous terre par Fardn, qui a droit, par contre
coup, une taille gigantesque. Un peuple de forgerons refait sans
cesse les chanes du monstre enseveli qui grogne et souffle le
feu et l'air brlant (42).

Mais c'est en Bretagne, avant et aprs la conqute anglo-


saxonne, que la lutte contre les forces malfiques des gants
prend sa forme classique : dj, les Tuatha D Danann du conte
irlandais avaient combattu et expuls les gants monstrueux, les
252 HENRI BRESC

Fomor. Brutus apparat bientt, dans l'histoire de Nennius (43)


qui rapporte aussi la lgende des D Danann, puis dans Geoffroy de
Monmouth : la conqute d'Albion se fait en refoulant les gants
(rares, au demeurant) vers les cavernes des montagnes et c'est Co-
rineus, fondateur tymologique des Cornouailles, qui vient bout
de Gomagot . Douze coudes de haut, il arrachait un chne pour
bton et i 1 tait parvenu casser trois ctes Corineus qui le
prcipite dans la mer (44)- Gervais de Tilbury reprendra le conte,
lui associant Ysor, Ferragut et Charlemagne lui-mme, comme
garant de cette haute taille (45) II relve aussi que le pre
d'Arthur, pour honorer les consuls romains tus par Engist le
saxon, a fait porter par Merlin - par voie de magie - les pierres
magiques elles-mmes que les gants avaient difies Kildare en
Irlande. Ces gants, grands magiciens, y avaient tabli le bain
qui gurissait blessures et infirmits. Le "Choeur des Gants",
transport prs de Salisbury, y reoit le nom de Stonehenge.
Arthur lui-mme, enfin, appartient la race des fondateurs et des
grands crateurs d'empires; il ne saurait tre qu'un gant, ou au
moins de taille exceptionnelle : c'est ce que note Giraud de Cam-
brie; l'ouverture de la tombe, Glastonbury, du roi des Bretons
et de sa deuxime pouse, Guenivre, "on s'merveille de la grande
taille des os" (46). La cuisse mesurait prs d'un mtre. Plus tard
encore, le Polychronicon de Ranulf Higden enrichira le thme des
gants des origines, en rapportant la mort des premiers
envahisseurs de l'Irlande, de la race de Japhet, tus par la putrfaction
des gants qu'ils avaient massacrs (47).

le reste du monde chrtien ne manifeste pas un souci


semblable de construire les fondements de la culture et de l'tat,
sinon de la nation, sur la rpression des forces primitives.
L'attention des clercs se polarise sur les problmes que pose
l'interprtation de la Bible : les gants y apparaissent, on le sait, en
deux points principaux (48), comme descendants de l'union entre
les fils de Dieu et les femmes (ce sont les Nefilim et les
Gibborim) et comme habitants de Canaan (ils portent de nombreux
noms, mais ce sont surtout les Refa'im). Confronts des
traductions, qui hsitent entre les concepts de "gant" et de
"puissant" - en particulier pour Nemrod -, les intellectuels chrtiens
passent ct des inquitudes des commentateurs juifs, qui
ressentent l'ambigut des noms de ces gants, rattachs aux ombres
et au royaume des morts (49) Us n'ont pas non plus accueilli la
construction des cabbalistes, qui voyaient dans les races des
gants les initiateurs des hommes aux mystres du divin Nom et des
noms des dmons. Mais ils ont t, comme eux, confronts la
ncessaire elucidation du terme de "fils de Dieu" et celui de la
continuit des races gigantesques par-del le Dluge.

Comme eux, ils ont d'abord accept un arrangement commode,


identifiant ces fils de Dieu aux descendants de Seth : cette version
qui avait l'avantage de faire l'conomie d'une seconde chute des
LE TEMPS DES GEANTS 253

anges (quant eux, les commentateurs musulmans restent attachs


une gnalogie adamique) et d'viter aussi les apories d'une
union physique entre des tres d'une substance spirituelle et des
humains, reoit l'autorit que lui confre Augustin, non sans
rserves intellectuelles (50). L'vque d'Hippone affirme seulement
que son interprtation est credibilius, tandis que d'autres Pres
de l'Eglise glissent sur le problme, sans lui donner de rponse,
comme Ambroise. Mais le commentaire d'Augustin, logique (ni les
anges ni les dmons ne peuvent engendrer) et en mme temps
symbolique (le nom que donnerait la Bible aux enfants de Seth le
religieux implique une explication contourne, qui attire l'insistance
des commentateurs), va s'imposer tout naturellement : Bde, Raban
Maur, Walafrid Strabon l'acceptent paresseusement. Reste alors
comprendre les causes de l'apparition de ces hommes puissants,
superbes, et drgls. Elle n'est plus l'effet de la chute : le
temps des gants flotte sans attache dans celui de la Gense (51)-

On pouvait alors, comme les commentateurs de l'Aggadah,


accueillants aux contes, et comme les historiens de l'adab, supposer
une continuit, par-del le Dluge, des races gigantesques : 0g
est ainsi celui qui a chapp aux eaux du ciel, sauv par No ou
protg par sa haute taille, comme son double cOdj dans Tha clab
ou dans l'Abrg des Merveilles. C'tait rsoudre au moins le
problme du surgissement des gants post-diluviens. Mais, pour
raccorder l'pisode, maintenant runifi, avec l'histoire de la
Gense dans sa totalit, un pas s'offrait, semblablement suivi par
les commentateurs midrashiques, Augustin, puis par les historiens
de l'Islam : supposer un gigantisme gnralis, un temps du
gigantisme originel de l'espce humaine, dont la differentiation
ultrieure permettrait d'expliquer les traces voyantes rapportes par
le texte ou de la Rvlation ou visibles encore dans la mmoire
des choses. La haute taille d'Adam avant la chute est tt admise;
elle atteignait le ciel, mais mme aprs sa descente sur terre,
comme l'crit Ibn Waslf Shah, elle tait encore de 270 coudes.
Celle de cudj, son petit-fils, contraste logiquement avec la
petitesse relative des contemporains de No, d'Abraham et de Mose,
par le simple fait de la rduction graduelle de la taille humaine,
et de son exceptionnelle longvit. Augustin admet volontiers la
"forme plus ample des corps humains" (52) : cette interprtation
de la Bible s'accorde bien avec sa culture classique, l'Enide
qu'il cite, et Lucrce, et encore Hrodote rapportant la
dcouverte du cercueil d'Oreste Tge (53). Corollaire oblig : la
"longue vie des hommes avant le dluge", amplement confirme par
la longvit des patriarches. Une histoire de la dcadence du
corps humain, de la snescence et du dclin de la terre
productrice, intgre le temps des gants l'ensemble de l'histoire de
la Cration et de la Rdemption. Une autorit biblique renforce
encore l'image de cette volution : les dires prophtiques
d'Esdras tablissent fermement que la cration a vieilli, que la
terre n'enfante plus que des rejetons faibles et petits. La
vigueur de sa jeunesse a disparu (54).
254 HENRI BRESC

La mmoire des choses, l'archologie, vient trs tt au


secours de cette conception, qui va courir travers le Moyen-
Age, sans s'affirmer comme exclusive et canonique. Augustin
invoque, dans son chapitre essentiel, l'exprience des spulcres
dcouverts par les fleuves, de la taille des os, et lui-mme, tmoin
oculaire, rapporte qu'au littoral d'Utique il a pu mesurer une
molaire grande comme cent molaires humaines. Les dcouvertes de
cadavres gigantesques comme celle de tombes ou d'autres monuments
hors de proportions normales vont continuer d'alimenter une
conviction qui reste cependant incertaine : un gant rvl en
Angleterre par l'rosion fluviale en 1170 (55) , aprs le spulcre plus
ordonn de Pallas, celui de Vienne, et, des dates inconnues, la
tombe de Rieupeyroux, puis celle de Tarascon-sur-Arige, celle de
Crussol aussi, mise jour en 1440 (56), une autre enfin aux
portes de Belgrade (57) rpondent d'autres dcouvertes dans le
domaine oriental, Alexandrie, selon Maqrz (58) Madrid,
selon Ibn Haiyn (59); mais ce qui frappe, c'est l'incomparable,
le colossal cadavre que les paysans d'Erice dcouvrent en 1342
dans la grotte de Martogna, sur la montagne qui domine Trapani et
dont l'cho considrable, port par la Gnalogie des Dieux (60).
Boccace diffuse en effet cette trouvaille exemplaire : la foule
terrorise venue en armes contempler l'immense corps assis dans
l'antre, la main gauche appuye sur un bton grand comme le mt
d'un navire, puis ce soutien tombe en poussire, laissant une
verge de plomb coule dans le mt. A son tour, le gant, touch
par les gens d'Erice, s'effondre en poudre, l'exception de trois
normes molaires et du crne, d'une capacit d'un muid de 137
litres. Un sicle et demi plus tard, Flix Fabri, dans son voyage
d'Egypte, voque encore l'impressionnante trouvaille, comme celle
aussi du Pallas romain. Et le problme de l'interprtation se pose
aussitt : histoire sainte ou histoire profane, gants de la
mythologie grecque, paenne, ou tmoignage des origines humaines ?

La Sicile va vite s'assurer le primat de cette archologie


involontaire : au dbut du XVIe sicle, ce sont les dcouvertes de
Mazzarino, de Melilli et de Carini, puis celle de Maredolce, aux
portes de Palerme, et enfin, autour de 1550, les cadavres immenses
mis au jour Syracuse, Calatrasi et Petralia. Avec le livre
de FAZELLO (61), la grande le s'affirme comme le sjour
incontest des Gants et les historiens locaux multiplient qui mieux
mieux les preuves de l'antiquit et de la haute taille des
premiers habitants. Caltagirone devient en particulier, avec de bons
observateurs, un point privilgi de la description des gants
fossiles (62). Et de la trouvaille casuelle, on passera, en pleine
"querelle des gants", la fouille rgle : aprs Peiresc, qui se
tient inform des curiosits accumules dans les cabinets des
nobles palermitains (63), et Carlo Maria Ventimiglia qui explore
la Conque d'Or, dcouvrant de nombreux sites prhistoriques et pa-
lontologiques, c'est en 1 663 une quipe franco-sicilienne,
compose d'Henri Saval, de Don Vincenzo Auria, Giovanni Maria Ciresi et
LE TEMPS DES GEANTS 255

de Simone Montaperto, qui fouille Maredolce et mesure le corps


d'un gant (64) Les recherches archologiques sont en effet alors
la mode : depuis 1560, Goropius a vendu la mche; dans sa Gigan-
tomachia, il a tabli que le gant d'Anvers n'est qu'un lphant,
comme sont de deux lphants les os dcouverts prs de Vilvoorde
par les Bruxellois (65) Et la violente querelle qui secoue le
monde scientifique, aprs 1 6 1 3 > propos des os de Theutobochus
mis au jour au "Terroir du Gant" prs de Romans, aboutit
finalement l'laboration d'une mthode d'observation anatomique qui
met fin la confiance irrationnelle dans l'existence des gants.
Mais il faudra du temps avant que l'ensemble de la communaut
intellectuelle accepte de renoncer une thorie gnrale de
l'histoire de l'humanit que le XVe sicle avait contribu
renforcer, systmatiser et diffuser dans tous les points les plus
lointains du monde chrtien.

Une invasion tardive

Ce XVe sicle s'ouvrait, outre Mditerrane, sur le plus


terrible des dmentis la ralit du monde des gants : Ibn Khal-
diin, dans ses Prolgomnes, liquidait impitoyablement le temps du
gigantisme originel, "fables incroyables, histoires
invraisemblables". Les monuments anciens, les maisons rupestres de Thamd,
en particulier, montrent clairement, avec leurs portes troites,
que les corps n'taient pas plus forts. Que la vie ait t plus
longue et la nature humaine plus parfaite, comme le prtend
Mascd, n'est que "pure hypothse, sans base logique et
naturelle". La rigueur intellectuelle hautaine du philosophe refoule
le folklorique juif et musulman, rejette le conte du roi Og, qui
repose sur l'ignorance du conteur en matire de physique. Elle
ferme aussi les portes de la discussion et en ce sens participe
peut-tre 1 ' touf f ement d'un dbat qui se rvle, ailleurs,
finalement fructueux.

En Europe, c'est au contraire le temps de la pntration


massive de la culture folklorique, par le biais de l'imagerie, dans
le spectacle urbain et la gnralisation des thmes de fondation,
par l'oeuvre d'un faussaire gnial. Les gants faisaient partie
de l'horizon intellectuel, dj, dans la culture populaire, mais
aussi dans la culture savante, celle des clercs comme celle des
matres de l'cole de grammaire et de rhtorique. L'invasion de la
premire va s'accompagner d'une fusion surprenante avec le savoir
issu de la seconde, qui la lgitimera. Ce surgissement , c'est
d'abord celui des gants processionnels (66), en Flandre, sans
doute au XlVe sicle (il est assur en 1398), en Catalogne (peut-
tre au XlVe sicle, mais srement en 1424), au Portugal (peut-
tre au XlIIe, mais plutt la fin du XVe sicle), en Angleterre,
vers la fin du XVe sicle, en Sicile enfin, une date inconnut,' et
sans doute au XVIe sicle. Ce sont d'abord des mannequins d'osier,
des gants, reus, "gayants", dont les dnominations sont secon-
256 HENRI BRESC

daires; elles se rfreront massivement la culture religieuse


(des Goliath, des Saint Georges, des Saint Christophe, ingalement
positifs, on le voit, des Samson aussi, et mme, plus tard, des
No), mais aussi une culture chevaleresque alors propage par
les romans courtois (Roland et Hercule). Le sentiment municipal
n'est pas explicite, il n'apparat clairement qu'assez tard,
Anvers, se greffant sur une lgende de fondation elle-mme
tardive, celle de Druon Antigoon. Reprsent en 1535 pour la premire
fois, il recevra, avant 1582, une statue sur la Grand place, en
guerrier antique assis (67).

Druon Antigoon manifeste l'ambivalence de ces gants


processionnels : sa fortune symbolique est immense et s'appuie sur une
tymologie du nom d'Anvers ("jeter la main", Hanfc werpen), sur la
dcouverte de ses ossements et sur la constitution d'une lgende
prestement enrichie de thmes politiques. Mais on note qu'aprs le
temps o l'on exalte le personnage positif de l'histoire, Salvius
Brabon, le roi de Tongres et le vainqueur du terrible et cruel
gant, l'attention et l'affection se reportent sur le vaincu (68).
Partout, Goliath, ou son double Jesbibenob, qui vient,
trangement, du Talmud (69) , ont perdu leur caractre de ngativit qui
tait pourtant l'lment dterminant du jeu thtral inscrit dans
la procession. Ambigut ou simple neutralit ? L'important, c'est
le gant, revendication d'origine noble et antique, personnage
familier, protecteur, paternel et terrible la fois.

Symbole de la force des princes, mais aussi symbole de la


violence irrationnelle et dompte des rvolts et des rprouvs,
le gant s'intgre aisment dans le crmonial des entres
royales : du jeu de David et Goliath, dont la connotation
monarchique est tout de mme lointaine, on passe vite un hommage
explicite (70). Ds 1415> sans doute, Londres, et de nouveau en
1431j puis Lille en 1454 (71) et Troyes en i486, o Charles
VII, accueilli par le jeu de Goliath, est ensuite reu dans la
tente de la paix par une assemble de sept gants et d'un roi.
Cette participation reflte le caractre neutre ou ambivalent du
gant : Londres, en 1522, Hercule et Samson, tenant fermement la
chane de fer qui unit les tats de Charles-Quint, devaient offrir
les cls de la ville l'empereur (72). Mais, en l6O5, Gogmagog et
Corineus s'unissent, dans la mme cit, pour traner le char de
Britannia, rconciliation qui voque aussi les Ommegangs anver-
sois, o Antigon partage, sur le char de triomphe, les succs de
Brabant son vainqueur, qui promne la main embroche du
gant (73).

La symbolique royale se fera cependant plus exigeante dans


l'Europe espagnole, o les rminiscences classiques donnent forme,
prcocement, aux machines colossales qui reprsentent la rvolte
et l'crasement des Gants. A Naples, en 1535> ce sont les
rvolts foudroys au passage de l'empereur; Milan, en 1541? comme
LE TEMPS DES GEANTS 257

Palerme en 1535, les gants prisonniers, crass, sont les princes


exotiques vaincus par l'empire, le Barbaresque, le Turc, l'Indien.
Enfin, Anvers, pour l'entre de Philippe d'Espagne, l'arc de
triomphe lev par la colonie gnoise manifeste pour la premire
fois le foudroiement des hrtiques, eux aussi rvolts et
soulevs pour "escheller le ciel" (74) Sous des formes nombreuses, on
le voit, le thme gigantesque a envahi plusieurs champs nouveaux :
la symbolique des fondateurs royaux, depuis longtemps associe
la haute taille et la puissance surhumaine, s'assimile
maintenant volontiers la fonction rpressive et ordonnatrice des
Olympiens. Mais le rappel du temps des origines n'est plus gure que
dcoratif et officiel, ce sont d'autres gants qui ont l'affection
du public, ceux du Carnaval, du corps grotesque, ou encore ceux-l
qui, vaincus eux aussi, participent une lgende de fondation
familire, municipale ou locale, comme Phinaert, victime de Lyderic,
l'anctre des comtes de Flandre.

Cette familiarit, accentue par l'apparition festive des


grands mannequins d'osier, va cependant recevoir la plus brillante
des lgitimations : la publication, en 1498, par Giovanni Nanni,
Annius de Viterbe, d'un ensemble de listes royales, attribues au
babylonien Brose, l'gyptien Manthon, et Philon (75).
Habilement maquill, l'ouvrage rpondait parfaitement aux ides du
public cultiv auxquelles il donnait la garantie d'autorits
indiscutables : doctrine du vieillissement du monde, gigantisme
universel, mais sans polygnisme de la race des habitants de la
terre. Orthodoxe, Annius connat deux gnrations de gants, sur
la mme souche adamique : ce sont les gants pervers,
anthropophages, sodomites des temps qui ont prcd le dluge, sanction de
leurs horribles fautes. A ces mauvais gants des origines, une
dialectique trs catholique substitue un nouveau monde purifi par
la catastrophe : No et ses fils, gants pieux et prudents,
ouvrent la voie de l'humanit. De formidables gnalogies qui
fondent la colonisation du monde et l'origine des villes et des
nations sur la diffusion des gants bienfaisants, pres et
fondateurs, unissent les filiations bibliques, celle de la mythologie
grecque et des cultures orientales assimiles par l'hellnisme,
celle enfin des Germains de Tacite, pour le ravissement d'un monde
cultiv pour qui les origines se confondent avec la gnalogie.

Du succs prodigieux et durable de Brose, tmoignent les


innombrables histoires municipales et leur traduction en mannequins
- ou du moins les dnominations donnes aux gants
processionnels : Messine, dj prdestine par la lgende antique de sa
fondation par Orion pour le compte de Zanclus (76), c'est Cham
lui-mme et son pouse Rhea qui sont promens le 14 aot (77) (ce
sont aujourd'hui Grifone et Mata); et si certains trouvent que la
revendication est un peu audacieuse, ils renvoient la fondation de
la ville l'ponyme Zanrlus ou Pelorus, eux-mmes des
gants (78). C'est bien signifier que les dnominations populaires
258 HENRI BRESC

avaient devanc et bouscul la construction gnalogique, pour qui


la Sicile est colonise par Elisa et sa race, pour exiger
antiquit et noblesse des origines. Et c'est dire la participation de
la crativit folklorique l'laboration de la nouvelle histoire
municipale .

Partout, Annius, plus ou moins vite canalis ou contredit,


-.ert de base, avec Flavius Josphe, dont il s'inspirait : en
Espagne, c'est Tubal qui a tabli la "poblacion" et la liste de ces
descendants inspire une liste de fondations chelonnes de villes
et de pays, selon le sens hirarchique. Les guerres des Gants, la
conqute de la pninsule par Gryon, puis par l'Hercule Egyptien,
enfin par Atlas, dont les fils et petits-fils, Sicorus, Sicanus,
Siceleus, Lusus, Siculus, vont fonder des pays homonymes, ne vont
pas sans justifier, par 1 ' tymologie , l'tendue et les structures
de l'Empire espagnol (79). Il est vrai qu'alors, le gigantisme des
fondateurs n'est plus qu'un ornement sans relle ncessit. Les
historiens franais reprennent eux aussi Annius, mais sans
insister sur la taille des rois mythiques des Gaules : c'est toujours
la ligne de Samoths Dis, fils de Japhet, que reprennent BOUR-
DIGNE, pour Angers, en 1529, TAILLEPIED, pour Rouen, CHAMPIER,
pour Sens, MANGIN, pour Langres, CHORIER, pour le Dauphin, mais
ils glissent sur le gigantisme originel. Leur manque d'imagination
est la mesure de la mdiocrit des municipes : il ne s'agit que
de point d'honneur, comme en Espagne, ou d'une petite
revendication annexe : Sarron, fils de Magus et petit-fils de Samoths, et
constructeur d'Angers, est ainsi cens avoir rassembl des
philosophes et des gens studieux (80).

Jean CEARD a tudi, du point de vue de Rabelais et dans la


perspective du grand dbat sur le gigantisme primitif, la
diffusion des ides d'Annius. La "querelle des gants" dure pendant
presque un sicle, manifestant la vigueur de la croyance ravive
par le pseudo-Brose en un temps primitif des gants. Ces
"austres fantaisies" ont la vie dure et nourrissent longtemps le
dbat : en 1725 encore, dans une Sicile qui n'est pas
"squestre", on l'a vu, l'immense oeuvre de F. APRILE, pour fonder une
chronologie appuye sur l'histoire et l'archologie, doit d'abord
batailler contre Brose, pour finalement accepter la thorie du
dclin de la Cration et la premire colonisation de l'le par
quatre races de gants, Cyclopes, Lestrygons, Phaciens et Loto-
phages. Mais, comme il l'affirme ingnument, c'est le patriotisme
qui le guide (8l). La science nat difficilement, sans doute, mais
elle se construit aussi dans l'agitation de ces dbats, de ces
conflits mineurs de clocher.

Le mythe d'Annius, en conciliant, sur le fondement solide de


1 'histoire sainte, les aspects positifs et ngatifs de 1 ' imagi-
LE TEMPS DES GEANTS 2 59

naire qui avait cr le monde des gants, ralisait finalement ce


temps des origines mystrieux et plein. De grands personnages,
terribles puis bienfaisants, se penchaient sur le berceau de
l'humanit. Ces fortes certitudes s'animaient cependant d'une
dynamique qui expliquait l'histoire, les conflits : les gants
rapetissaient, en mme temps que la terre se peuplait et se
divisait. Les mmes grands noms revenaient alors, qui avaient scand
l'histoire du Moyen-Age, Nemrod, Ninus, Abraham et Mose, dont le
gigantisme tait vident et dont le signe oppos entretenait la
tension et la vie. Une formidable pdagogie de l'inconscient sous-
tend la construction mythique du pseudo-Brose : elle est sans
doute prsente dans l'historiographie de tout le Moyen-Age, dont
elle hrite, mais sans la rigueur et la vigueur d'Annius.

Une sensibilit commune, l'hritage de la philosophie


antique, un extraordinaire sens de l'observation - sinon de
l'analyse -, expliquent la prsence des gants dans l'ensemble des
cultures de l'Ancien Monde. Comme fondateurs, ils ont connu des
concurrents, les peuples de l'Ancien Testament, les djinns, les hros
de l'histoire humaine; comme ombre ngative de l'homme, ils ont
partag le destin des vaincus avec les Divs, les nains et les
Trolls, les ogres et le diable lui-mme, jous aussi, exploits et
refouls. Comme eux aussi, et comme tous les monstres, la qualit
particulire du temps folklorique les a pousss dans l'espace, les
repoussant au loin, mais les maintenant menaants. Les les o
sont les "jayans qui mangent les hommes" (82) et les grands
cynocphales auxquels on les identifie ( 83 ) j Gog et Magog enfin,
montent la garde autour d'un espace et d'un temps protgs mais
qui connaissent leurs bornes. Positifs, ils s'en sont alls,
ngatifs, ils demeurent. Annius renvoie au pass soulag,
exorcis, une peur qui treint l'Ancien Monde, en quelque sorte un
conte d'ogre.

NOTES

" - Je remercie de leurs suggestions les membres du Congrs qui ont bien
voulu me communiquer de nouvelles sources, que je n'ai malheureusement pas pu
exploiter intgralement.

1. Cit par S. REYNOLDS, An Introduction to the History of English


Medieval Towns, Oxford, 1977, pp. 3-4-
2. Documents de 1225 et de 1275-1276, publis par P. COLLURA, Le pi an-
tiche carte dell ' Archivio capitolare di grigento, Palerme, 1961, pp. 105, 215
et 311.

3. C'est le quartier Gabbari.


260 HENRI BRESC

4. Qalcat al-Namrd, autre nom de Qalcat al-Subeib, qui prend son nom de
Nemrod, archtype du gant. Sur une autre cime de la mme montagne, on note un
Qasr cAntar, le chteau du puissant hros prislamique cAntar.

5. Sur le site aux immenses statues brises, dit Nimrd Dagh.

6. La plage de Jabbara.

7. Masseria Gigante, prs de Castellaneta, o l'on signale des ruines


antiques .

8. Prati del Gigante, prs de Sulmona.

9. Grotta del Gigante, prs de Trieste.


10. Grottes, dolmens et menhirs, "baoumo" et "taula" des Gants, numres
par P. SEBILLOT, Le folklore de la France, IV, Paris, 1905, p. 32.

11. Cf. H. DONTENVILLE, Histoire et gographie mythique de la France,


Paris, 1973.

12. Riesenberg en Suisse franconienne, ruines du Riesenbourg entre Pilsen


et Furth, Riesengebirge (auj. Krkonose) prs de Kniggrtz-Hradec Krlov.

13. Je remercie Jean Gascou, qui a attir mon attention sur ce point et
m'a aid laborer la problmatique de cette communication.

14. Thme banal des auteurs mdivaux, dans la polmique antimonarchique,


contre Roger II, Frdric II et ses fils, puis contre les Angevins, qui a sa
source chez Paul Orose.

15. Gildas, vers 560, dfinissait la Bretagne "fertilis provincia tyranno-


rum"$ la vie de saint Gunol (d. A. de la BORDERIE, dans le Cartulaire de
l'abbaye de Landvennec, Rennes, 1888), inspire de Gildas, complte
l'identification avec la Sicile mythologique : "quondam patria Cyclopum, nunc vero
nutrix, ut fertur, tyrannorum".
16. Autres fondateurs de cits, plus directement inspirs par la tradition
scripturaire, les Juifs mythiques (dans la Tarragone islamique, dans les villes
mortes du golfe des Syrtes) et Salomon, matre des gnies (en Iran, dans les
capitales achmnides) , manifestent la rupture profonde avec le pass antique;
seul Djamshd, fondateur mythique de Perspolis, a une relation avec le pass
persan. Il est vrai qu'i] est gnralement confondu avec Salomon.

17. F. MISTRAL, Trsor dou Felibrige, GIGANT.

18. H. KERN, Labirinti. Forme e interpretazioni . 5000 anni di presenza di


un archetipo, Milan, lQ8l (trad, de Labyrinthe, en allemand), pp. 346-369; le
nom finnois (Jatulintarha), p. 350.
LE TEMPS DES GEANTS 26 1

19- Information que je dois M. Werner Paravicini, que je remercie ici.

20. Le nom mme de "Pharaon" est devenu totalement ngatif, charg de


violence impie. L'actualit en tmoigne : il rsume les accusations portes contre
Anouar el-Sadate.
21. Description et histoire lgendaire de l'Egypte, traduites au XVIIe
sicle, et dont l'original est perduj la rdition en a t assure par G.
WIET, L'Egypte de Murtadi, Paris, 1953.

22. La Gographie d'Edrisi, trad. P. -A. JAUBERT, II, Paris, 1840, p. 35.
Shaddd est le nom du roi mythique de la tribu de cAd, matre du monde,
constructeur de la ville de Iram aux colonnes, la "ville d'or". Sa tombe
gigantesque est situe en Hadramaout.

23. G. WIET, L'Egypte de Murtadi, pp. 99, 102, 111, 112.

24. Ibid., p. 885 pour la tradition copte, reprise par les historiens
musulmans, les pyramides sont les "greniers de Joseph".

25. L'abrg des merveilles, trad, du baron CARRA de VAUX, Paris, 1898,
est l'oeuvre d'Ibrahim b. Wasf Shah, auteur du Xe sicle.
26. Les prairies d'or, trad. BARBIER DE MEYNARD et PAVET DE COURTEILLE,
revue par Ch. PELLAT, II, Paris, 1965, pp. 305-307.
27. Le livre de l'admonition et de l'observation pour l'histoire des
quartiers et des monuments ou Description historique et topographique de l'Egypte,
I, trad. U. BOURIANT, Le Caire, 1895, pp. 148-149, et II, Le Caire, 1900, p.
423, o il rapporte l'inscription alexandrine par laquelle Shaddd b. cAd
proclame qu'il a "dress les colonnes, creus les carrires et, de |son| bras,
barr les rivires".

28. IBN KHALDUN, Discours sur l'histoire universelle, trad. V. MONTEIL,


Paris, 1978, p. 3465 le penseur rationaliste ironise frocement contre le conte
du roi Og et contre l'hypothse de Mascd.

29. J.-P. LEBEUF et A. MASSON-DETOURBET, La civilisation du Tchad, Paris,


1950, p. 27 sq., qui n'identifient pas l'archtype des contes africains et se
proccupent surtout de fournir un matriel toponymique et topographique
l'enqute archologique. On note, dans leur expos un peu confus, 1) le personnage
de Iouetche fils d'Anak, survivant du dluge? c'est le roi Og, comme lui tu
par No et qui, comme lui, s'tait nourri en faisant cuire les poissons au feu
du soleil? 2) la relation entre les Sao et Shaddd leur ennemi; 3) l'ancrage du
conte dans les preuves topographiques : les "cinq pierres" de Hadjer el-Hamis
(des mgalithes, "lancs par les Sao"), les ossements gigantesques retrouvs
dans les buttes, tombes des Sao.

30. La notice, rapporte par la Cronica de summis pontificibus de MARTIN


de TROPPAU, d. KLIMES, Prague, 1859, p. 127, a connu un grand succs au Moyen
262 HENRI BRESC

Agej elle est reprise par Flix FABRI, Voyage en Egypte, trad. J. MASSON, Le
Caire, 1975, pp. 472-473, justement propos des gants gyptiens.
31. R. DAVIDSON, Storia di Firenze, Florence, 1973, IV, p. 79, citant AL-
VISI, II libro dlie origin! di Fiesole e di Firenze, Parme, 1895} au XVIe
sicle, inspir d'Annius de Viterbe, Giovambattista Gelli, en accord profond
avec Cme 1er de Mdicis, revendiquera pour Fiesole une fondation par No-
Janus, et, pour Florence, par l'Hercule libyen; M. PLAISANCE, "Culture et
politique Florence de 1542 1551", in Les crivains et le pouvoir en Italie
l'poque de la Renaissance (deuxime srie), d. A. ROCHON, Paris, 1974, pp.
179-181.

32. EKKEHARD d'AURA, Chronicon universale, Hanovre, 1844 (MGH SS, 5, VI),
p. 226 : propos du comte Boto le Fort, mort Ratisbonne en 1104, "Pannonia
vero talem illum ac tantum se fatetur aliquando sensisse, ut is vere de gigan-
tibus antiquis unus apud illos credatur fuisse".

33- THOMAS DE CANTIMPRE, Liber de natura rerum, d. H. BOESE, Berlin -


New York, 1973, P- 100, chapitre Homines monstruosi) l encore la revendication
repose sur les os que l'on peut contempler.

34. ABU HMID AL-GHARNT, Tuhfat al-albb, trad. G. FERRAND (partielle)


in Journal Asiatique, 207, 1*925, pp. 1-148, 193-304, en particulier pp. 129-
132. C'est une arme de 10000 gants qui a t envoye par Shaddd le cdite5
l'un d'entre eux, Lm b. cAmir, tait le fidle du prophte monothiste Hd,
titre de noblesse pour l'Islam turc, paralllisme intressant avec le conte
gyptien et tchadien.

35 La lgende de cdj est en particulier dveloppe par Tabar, dans ses


Annales, et par Thaclab. Les dtails (taille, survie lors du dluge par la
cuisson du poisson face au soleil, combat contre Mose qui ne parvient
frapper que son talon, chute enfin provoque par la huppe hudhd) sont en troit
rapport avec la lgende aggadique.

36. IBSHH, al-Mustatraf f kull fann mustazraf, trad. G. RAT, Paris-


Toulon, 1902, II, p. 315.
37 A. MIQUEL, La gographie humaine du monde musulman jusqu'au milieu du
Xle sicle, II, Paris, 1975, p. 508.
38. ADEMAR de CHABANNES, Chronique, III, 52, p. 175 de l'dition J. CHAVA-
NON, Paris, 1897 .
39- L'ouvrage fondamental est ici J.-P. VERNANT, Mythe et pense chez les
Grecs, Paris, 2e d., 1971, PP 13-79, "Le mythe hsiodique des races",
rinterprtant les analyses de P. VIAN sur la guerre des Gants.

40. Cf. la mise au point de R. BOYER dans le Dictionnaire des Mythologies,


sous la direction d'Y. BONNEFOY : les Ases ("Dieux" du Walhalla) sont
contemporains des Gants, tous sont troitement lis la magie. Les Gants occupent
LE TEMPS DES GEANTS 263

la fois le sjour chtonien et aussi l'Est malfique.

41. Le grand pome de Firdaws, somme, crite peu avant 1025, des
traditions iraniennes, ajustes l'orthodoxie islamique.

42. A. MIQUEL, La gographie humaine, cit., III, Paris, 1980, p. 66.

43. NENNIUS, Historia Britonum, d. J. STEVENSON, Londres, 1839-


44. GEOFFROY DE MONMOUTH, Historia Britonum, d. J.A. GILES, Londres,
1844, p. 20 sq.

45- Dans le chap. XXIII des Otia imperialia (d. G.W. LEIBNIZ, Scriptores
rerum brunswicensium, I, Hanovre, 1707, p. 905), il cite l'histoire du Pseudo-
Turpin : Ferragut appartient la race de Goliath? et le Moniage Guillaume,
crit en 1182, qui localisait la lgende du gant Ysor en la rattachant au
cycle de Guillaume d1 Orange j cf. Ph. LAUER, "Le sige de Paris dans l'pope
mdivale et la localisation de l'pisode d'Isor la Tombe-Issoire", in
Mmoires de la Socit d'Histoire de Paris et de l'Ile-de-France, 49, 1927, pp.
123-133.

46. GIRAUD de CAMBRIE, De principiis instructione, d. G. F. WARNER, in


Opera, VIII, Londres, 1891, pp. 126-128.
47- RANULPHUS HIGDEN, Polychronicon, d. Ch. BABINGTON, I, Londres, 1865,
p. 340.

48. Gen., VI, 4 et Deut., III, 11.


49. Cf. The Jewish Encyclopedia, article GIANTS.

50. De Civitate Dei, 22-23 (PI., 41, c. 467-468) et Questiones in Penta-


teuchum (PL, 34, c. 549).

51. Sur tous ces points et sur le gigantisme originel de l'espce humaine,
l'article fondamental est celui de J. CEARD, "La querelle des gants et la
jeunesse du monde", in The Journal of Medieval and Renaissance Studies, 8, 1,
Printemps 1978, pp. 37-76. A son information, trs riche sur le XVIe sicle,
exhaustive sur les chos littraires de la croyance au gigantisme originel et
la snescence du monde, on peut ajouter les citations de J. DELUMEAU, La
Peur en Occident, XlVe-XVIIIe sicle, Paris, 1978, pp. 207 et 224, sur les
symptmes de la fin du monde.

52. De Civitate Dei, 9 (PL, 41, c. 447).

53. HERODOTE, I, 67-68.


54. Prosopope de la terre? Esdras, I, V, 50-55-

55- ROBERT DE MONTE, Cronica, (MGH, SS, VI), p. 518.


264 HENRI BRESC

56. Ces trois dcouvertes cites par DONTENVILLE, Histoire et gographie


mythiques, cit., p. 243 (lgende de Samson Rieupeyroux, associe la
prsence d'une omoplate gigantesque dans l'glise), p. 231 (pome de du Bartas sur
les "os excessifs" qui rendent tmoignage des gants des montagnes de Foix) et
p. 254.

57- R. SAMARDZIC, La ville de Belgrade et la Serbie du l6e et du 17e


sicles dans les crits des contemporains franais, Belgrade, 1961, p. 438,
cite la description de Quiclet, en 1658 : dent, os et ctes tirs de la rivire
de Tibisz, "o autrefois les gants dont ces os et dents faisaient partie
avaient t noys". Je remercie Philippe Braunstein pour cette information.

58. G. WIET, L'Egypte de Murtadi, p. 29 : un crne que deux taureaux


n'arrivaient pas tirer.

59 La Pninsule Ibrique au Moyen-Age d'aprs le Kitb ar-Rawd al-


Mictr d'Ibn cAbd al-Mu'min al-Himyar, d. et trad. E. LEVI-PROVENAL, Leide,
1938, p. 216. la dcouverte de ce gant et de son tableau (51 coudes du
"coussin qui soutient la tte jusqu' la plante des pieds") est antrieure la
Reconquista, car vrifie par le qd et ses tmoins instrumentaires. Je
remercie Pierre Guichard pour cette information.

60. Genealogia, IV, 68.


61. T. FAZELLO, Le due deche dell'historia di Sicilia, trad. M. REMIGIO,
Venise, 1573.

62. F. APRILE, Delia Cronologia universale dlia Sicilia, Palerme, 1725,


p. 8.

63. Bibliothque Inguimbertine, Carpentras, Ms 1821, f 70, 140 : cabinets


du prince de Butera, de Don Balsamo de Messine et de Jacques Zagry, joaillier
de Palerme .

64. V. AURIA, La Sicilia inventrice, d. A. MONGITORE, Palerme, 1704, pp.


94-95.

65. J. GOROPIUS, Origines antwerpianae, Anvers, 1569, chap. II, p. 137,


Anvers, 1569, chap. II, p. 137, I67 et 178.
66. R. MEURANT, Contribution l'tude des gants processionnels et de
cortge dans le Nord de la France, la Belgique et les Pays-Bas, Paris, 1967,
complt par les actes du colloque Les Gants processionnels en Europe, Ath,
1981, en particulier l'article de J.-P. DUCASTELLE, Goliath et les Gants dans
l'Histoire, pp. 9-24-
67. La lgende, enregistre la fin du XVe sicle dans les Mandements de
l'autorit municipale, se greffe sur la dcouverte des os du gant, vus par
Diirer en 1521 et sur le toponyme "Reusenhuys" port par un tonlieu sur l'Es-
cautj P. GENARD, Anvers travers les ges, Bruxelles, 1888, pp. 3, 7, 98. Les
LE TEMPS DES GEANTS 265

historiens rcents de la cit semblent avoir "dsencombr" l'histoire de cette


lgende, nous privant de datations plus prcises.

68. En 1571, l'Ommegang d'Anvers prsente sur le mme pied Brabon tenant
la main du gant embroche et Antigoon sur un char de triomphe; Sh. WILLIAMS,
"Les Ommegangs d'Anvers et les cortges du Lord-Maire de Londres", in Les Ftes
de la Renaissance, II, Paris, I960, pp. 349-357, en particulier, p. 356.
69. C'est en effet une surprise que de rencontrer Malines en 1563, cit
par R. MEURANT, Contribution, p. 128, ce nom de Jesbibenob : frre de Goliath,
Ishbi-benob semble un personnage strictement talmudique, victime au demeurant
dans le conte aggadique d'un miracle obtenu par l'usage du Saint Nom. David
entre en lvitation et le frappe d'en haut. Comment le passage s'est-il
effectu ?

70. Goliath participe presque toutes les entres royales franaises du


XVe sicle, selon B. GUENEE et F. LEHOUX, Les Entres royales franaises,
Paris, 1966, qui le documentent en effet pour Paris, en 1484, p. 115, et Troyes,
en I486, p. 270.

71. MEURANT, Contribution, cit., p. 133.


72. J. ROBERTSON, "L'entre de Charles-Quint Londres en 1522", in Les
Ftes de la Renaissance, II, pp. l69-l8l, en part. p. 174.

73. Sh. WILLIAMS, Les Ommegangs, cit., p. 357.

74 J. JACQUOT, "Panorama des ftes et crmonies", in Les Ftes de la


Renaissance, II, pp. 413-491, en part. pp. 430, 442, 458-459.
75. BEROSI Sacerdotis Chaldaici Antiquitatum libri V, cum commentariis
Joannis Annii Viterbiensis, consult dans l'dition d'Anvers, 1545* p. A, De
temporibus ante primum diluvium.

76. DIODORE DE SICILE, Bibliotheca historica, IV, 86.


77- Attest pour la premire par G. BONFIGLIO, Messina citt nobilissima,
Venise, I6O6, p. 76.
78. PI. REYNA, Dlie notizie istoriche dlia citt di Messina, I658,
consult dans la traduction latine in GRAEVIUS, Thesaurus Antiquitatum et histo-
riarum Siciliae, IX, Leyde, 1723, pp. 94-96.
79. P. de ALCOCER, Historia o descripcion de la imperial cibdad de Toledo,
Tolde, 1554, pp. III-V.
80. J. de BOURDIGNE, Histoire agrgative des Annales et Chroniques
d'Anjou, Angers, 1529, chap. 2.
81. F. APRILE, Delia Cronologia, cit., p. 6 : "Un si bel preggio d'Anti-
266 HENRI BRESC

chit dee sostenersi, e non impugnarsi dagli storici siciliani, obbligati a


promuovere le glorie di questo Regno, dove possono fondarsi su le basi di soda
Autorit".
"
82. Citation de Mandeville, dans C. KAPPLER, Monstres, dmons et
merveilles la fin du Moyen-Age, Paris, 1980, p. 130.

83. Sur les mappemondes} le lien entre gants et cynocphales repose sur
les Vies de saint Andr et de saint Mercure et sur la lgende, trs prcoce, de
saint Christophe, toutes pntres d1 "lments gyptiens".