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Historia del concreto

El concreto (u hormign) comenz a utilizarse desde pocas primitivas. En la bsqueda de un


espacio para vivir, el hombre desarroll tcnicas precarias deconstruccin.
Desde el 7000 a.C., distintas civilizaciones -como los persas, los babilonios y los sumerios-
edificaron ciudades humanas al borde de los ros.
Para levantar los muros de las viviendas, cocinaban la piedra caliza a fin de obtener la cal.
Luego, la mezclaban con derivados de los animales (yema de huevo, manteca de cerdo). As
obtenan los morteros, mezclas aptas para la construccin.
Con el paso del tiempo, fueron los egipcios los que desarrollaron estas tcnicas. Paraconstruir
las pirmides, realizaban mezclas de materiales compuestos arena, piedras, paja, arcilla del
Ro Nilo- para obtener los ladrillos.
A pesar de la imaginera egipcia, fueron los romanos quienes implementaron novedosos
estudios. Por ejemplo, descubrieron que al combinar diversos elementos volcnicos piedra
caliza, rocas- se obtena una mezcla ms resistente.

Estos concretos recibieron el nombre de opus cementerium, y se caracterizan por una gran
resistencia al paso del tiempo. Al ser mezclados con el agua, el resultado era una masa
consistente que ofreca mayor durabilidad.
El Imperio Romano desarroll la tcnica del concreto, aligerando el peso de las estructuras
diseadas. Reforzaban los cimientos con barras de metal, como se puede observar en mticos
monumentos como El Coliseo romano y El Partenn.
El estilo romano del concreto se extendi a diversas regiones de Europa, pero hubo que
esperar hasta los comienzos del siglo XIX para ver su desarrollo final.
El primer puente realizado de concreto se construy en Soullac (Francia) en 1816, gracias a un
descubrimiento del ingeniero Louis Vicat, que combin cal, arcilla y agua para la instalacin de
murallones de hormign.
Los avances en las tcnicas del concreto se desarrollaron en la construccin del canal de Erie
(Estados Unidos) en 1825. Mientras tanto, Londres se transforma en la primera ciudad con
sistema de alcantarillas realizadas de este material, en 1867.
El fenmeno de la arquitectura londinense traspasa fronteras, a la vez que comienzan a
aparecer nuevas tcnicas de concreto.
Con la llegada del siglo XX, se desarroll el concreto moldeado, para flexibilizar el tiempo de
trabajo utilizado. En 1908 el empresario estadounidense Thomas Alva Edison construye once
viviendas en New Jersey, reemplazando antiguas viviendas de madera.
El concreto pasa a ser parte de la esttica de las grandes ciudades, con los Estados Unidos
como referencia.
Dispuestos a encontrar nuevas vas de comunicacin entre el norte y sur de Amrica, en 1914
se inaugura el Canal de Panam, construido a base de gruesas paredes de concreto. Para la
misma poca emerge un personaje importante dentro de la historia de la construccin: Arthur
Symons.
La abrazadera de columna es el invento que Symons populariza. Diseado desde 1901, es una
estructura en acero que permite mantener las formas rectas de las construcciones en concreto.
En 1955 la empresa Symons emplea el sistema de concreto encofrado Steel Ply. A partir de su
implementacin, pas a ser el mtodo de instalacin de hormign ms popular de los Estados
Unidos.
A partir de ese momento, el concreto se masifica y contribuye a la instalacin masiva de
rascacielos y torres en Estados Unidos, como el Sears Tower de Chicago) o el Empire State en
Nueva York.
El boom de los rascacielos de concreto se extiende a otras ciudades del mundo, como el caso
de la Greenland Square (China), o la Torre de Pemex (Mxico).
En la dcada del 80 aparecen nuevos mtodos como el Room Tunnel, que permite la
construccin de paredes curvas utilizando un tipo de concreto flexible.
DESCUBRIMIENTO DEL CEMENTO

El cemento se invent hace aproximadamente 2000 aos por los romanos, de forma totalmente
fortuita, como ha ocurrido con otros inventos. Al hacer fuego en un agujero recubierto de
piedras, consiguieron deshidratar y descarbonatar parcialmente las piedras calcreas o el yeso,
convirtindolas en polvo que se deposit entre las piedras.

Al llover, dicho polvo uni las piedras entre s. Los egipcios utilizaron un cemento fabricado con
yeso impuro calcinado, que sirvi para unir los bloques de piedra en la construccin de las
pirmides. El secreto de la durabilidad del cemento se perdi y en la Edad Media tan solo fue
posible fabricar cemento de mediana calidad. En 1756, Smeaton descubri que los mejores
cementos se obtenan al mezclar caliza con un 20- 25% de materia arcillosa. En 1845, Johnson
fij las proporciones de materias primas a utilizar, as como la temperatura de coccin, con lo
que se asisti al inicio de la industria de cemento Portland. Dicho nombre le fue dado por su
similitud con la piedra
de Portland. Actualmente, hay tres procesos de fabricacin de cemento que utilizan hornos
rotativos desarrollados en Inglaterra en 1855: va seca, va seca con precalentamiento /
precalcinacin y va hmeda.
Las edades del cemento
Prehistoria

Hace 8.000 aos, la mezcla de cemento con agua, arena y ridos dio como resultado un nuevo
material que se poda moledar fcilmente y que, cuando endureca, adquira caractersticas
de solidez, resistencia y durabilidad notables. Este nuevo material fue el origen del hormign.

Segn fuentes histricas, la construccin ms antigua realizada en hormign es el suelo de una


cabaa en Lepensky Vir (Yugoslavia), datada en el ao 5.600 a.C.

Edad Antigua

El pueblo egipcio ya utilizaba un mortero mezcla de arena con materia cementosa- para unir
bloques de piedra y levantar sus prodigiosas construcciones. Parte de una de las pirmides de
Gizeh (2.600 a.C.) fue levantada con hormign, y en el mural de Tebas (1.950 a.C.) se
conservan escenas de hombres fabricando hormign y aplicndolo en una obra.

Los constructores griegos y romanos descubrieron que ciertos materiales procedentes


de depsitos volcnicos, mezclados con caliza, arena y agua, producan un mortero de gran
fuerza, capaz de resistir la accin del agua dulce y salada. La civilizacin romana utilizaba el
hormign en la construccin de grandes edificios, y tambin en la red de agua potable y en
la evacuacin de aguas residuales.

Hormign medieval

Despus del gran papel del hormign en las construcciones del Imperio Romano, no se
encuentran muestras de su uso hasta el ao 1.200, en que se vuelve a utilizar para la
construccin de grandes obras como la Catedral de Salisbury en Inglaterra, cuyos cimientos
estn hechos de hormign.

Cemento Portland

A partir de mediados del siglo XVIII, se empezaron a realizar una serie de investigaciones
relacionadas con el cemento y el hormign. As, en 1.759, John Smeaton, un ingeniero de
Leeds, en el Reino Unido, desarroll un nuevo mortero para unir los bloques de piedra del faro
de Eddystone. Al cabo de pocos aos, el reverendo James Parker cre un nuevo cemento de
manera accidental al quemar unas piedras calizas. Este nuevo cemento, denominado cemento
romano porque se pensaba que era el que se haba utilizado en la poca romana, se
patent y se empez a utilizar en diversas obras en el Reino Unido.

En 1.824, James Parker y Joseph Aspdin patentaron un nuevo cemento hidrulico artificial,
fabricado por la combustin conjunta de caliza y carbn, que denominaron Portland Cement
por su color oscuro, similar a la piedra de la isla de Portland. En sus inicios este material no
fue demasiado empleado, a causa de su complejo procedimiento de fabricacin, que
encareca su produccin.
Hacia finales del siglo XIX, el proceso de industrializacin y la introduccin de hornos
rotatorios propiciaron la extensin de su uso para todo tipo de aplicaciones. Actualmente, y a
pesar de todas las mejoras tcnicas introducidas, el cemento Portland continua siendo, en
esencia, muy similar al primero que se patent, aunque su impacto y prestaciones han
mejorado muy significativamente.

poca actual
Hoy en da, los hormigones fabricados con cemento portland admiten mltiples posibilidades
de aplicacin. La diversidad de caractersticas ponen al alcance de la sociedad un amplio
abanico de modalidades para escoger. Todas las modalidades de hormigones han demostrado a
lo largo del tiempo sus excelentes propiedades y su elevado grado de durabilidad y resistencia,
lo se puede constatar en las grandes edificaciones, las obras pblicas o los conjuntos
artsticos (como esculturas), muestra de la funcionalidad y el buen comportamiento de todo
un clsico actual.