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Breve historia de la esclavitud en el Per

Captulo 1: Orgenes y caractersticas de la esclavitud en el Per colonial

La esclavitud negra en el Per es la mayor experiencia de migraciones forzadas


en la historia. Ms o menos 10 millones de africanos fueron trasladados a Amrica,
tratados como mercanca. Al momento de la conquista del Per, ya exista la esclavitud
de los africanos que eran trasladados a diferentes regiones. Aproximadamente ms de
2000 africanos eran trasladados a Europa anualmente. A mediados de 1528 comenzaron
a llegar los esclavos al Per. Algunos esclavos fueron trados de diferentes partes de la
Amrica Espaola, aproximadamente 100 000 esclavos fueron introducidos al Per en
la etapa colonial. Segn clculos, hacia 1790 hubo 17 881 esclavos y 10231 negros libres,
sumados eran el 45% del total de la poblacin de la capital.

La divisin ms general entre la poblacin de esclavos era que se distinguan entre


bozales, esclavos trados directamente de frica, aptos para el duro trabajo agrcola; y los
criollos, que eran nacidos en Amrica, los ms aptos para las tareas domsticas y lo
servicios urbanos.

Los barcos que comercializaban esclavos generalmente llegaban al puerto del


Callao, despus los esclavos eran dirigidos hacia la zona de Malambo, donde haba un
deposito donde los esclavos esperaban el momento de su venta, era conocido como La
casa de los negros bozales. Algunos barcos hacan paradas previas en Paita, Huanchaco
o Santa. La compra o venta de los esclavos se efectuaban ante un notario pblico. El
comerciante portugus ms conocido fue Manuel Bautista Prez, quien particip
activamente en el comercio transatlntico y llego a controlar una porcin importante del
mercado esclavo del virreinato del Per.

El precio de los esclavos variaba entre los 300 a 400 pesos, pero en algunos casos
superaban los 1000 pesos.

Esclavitud y exclusin en la sociedad colonial

Los esclavos pertenecan a una escala ms baja en la jerarqua racial y socio-


econmico. Los esclavos y negros libres eran excluidos de una serie de derechos y
privilegios, como la educacin formal, vestir de seda u oro, etc. Se le prohiba poseer casa
propia a los mulatos, negros y dems esclavos. En el caso de los procesos judiciales eran
tratados como menores de edades.

Los castigos o sanciones eran ms severos que las sanciones de los espaoles. Para
Javier Prado los esclavos reciban las penas brbaras, infamantes y de efectos ms
irremediables. Despus del decreto de La Real Cedula de su Majestad sobre la
educacin, trato y ocupaciones de los esclavos en todos sus dominios de la india e islas
filipinas, buscaba suavizar el trato de los esclavos y ofrecer al esclavo una mejor
condicin de vida. Uno de los aspectos ms controversiales fue el control sobre el
propietario con el cumplimiento del buen trato de los esclavos. La ola de protesta por
parte de los propietarios reflejaba que su forma de tratar a los esclavos era la ms
adecuada, cinco aos despus fue suspendida la Real Cedula sin llegar a ser aplicada.

Una vez colonizado el nuevo mundo, el ideal de los espaoles fue mantener una
clara separacin en los grupos raciales, en pocas palabras, que cada persona se debe casar
con alguien que pertenezca a su misma raza. Esta medida trataba de jerarquizar estando
en la cspide a los espaoles, y a los indios y negros en escalones mas bajos. Pero esta
medida no funciono ya que desde el comienzo de la colonizacin se produjo el proceso
de mestizaje dando origen a la aparicin de los mestizos, mulatos, zambos y dems, que
fueron denominados Castas. La Sociedad de las castas vendra a ser el armazn
ideolgico que permita mantener la estructura social y racial. Esta estructura siempre
demostraba a los blancos en un grupo superior y al resto, en grupos inferiores.

Captulo 2: La esclavitud y agricultura colonial

Una porcin considerable de los esclavos fue utilizada en la agricultura. En el caso


de la agricultura andina ya no fueron necesario a los esclavos negro, por poseer gran
cantidad de mano de obra indgena. En cambio, en la costa la mano de obra esclava fue
masivo y duradera. La esclavitud negra beneficio a la agricultura. El crecimiento de la
agricultura comercial vendra un aumento considerable en el uso de la mano de obra
esclava.

En el siglo XVII, las haciendas asumieron apropiaciones ms complejas que


incluan ingenios y trapiches que hacan un uso extendido de la mano de obra esclava, el
promedio de esclavos en los ingenios de la zona era de 27. Entre 1650 y 1719 se not una
gran expansin de la agricultura, donde se triplico la poblacin esclava. Despus de la
independencia, en 1837, segn El Patrn de predios rsticos de la provincia de Lima,
contaba con un total de 152 haciendas y chacras donde solo 4 de ellos posean 100
esclavos.

Los jesuitas, los ms grandes propietarios de esclavos, llegando a poseer 5 224


esclavos que desempeaban diferentes labores, como caeros, vieros y a las haciendas
de la sierra; despus de su expulsin en 1767 se contabilizo 97 unidades agrcola
pertenecientes a los colegios jesuitas. Las jornadas de trabajo eran por lo general
agotadoras, aunque variaba por diversos factores. Era comn que los esclavos
comenzaran su jornada a las 4:30 de la maana hasta el atardecer.

La salud de los esclavos era generalmente deficiente, lo que resultaba en tazas de


reproducciones bajas. Cualquier inventario de hacienda mostraba un numero significante
de esclavos enfermos o minusvlidos. Durante 1714 y 1778 nacieron 1289 esclavos y
murieron 1245, el cual mostrara que el crecimiento fue insignificante. El tiempo de vida
de algunos esclavos de las haciendas eran 30 aos de edad, pero en algunas haciendas
optaron por mejorar la condicin de vida de los esclavos ya que se le haca favorable.

Para los esclavos, la posicin de estas chacras representaba una oportunidad de


suplementar su alimentacin, generar recursos destinados a la compra de su libertad y
acumular dinero y/o posiciones para mejorar su condicin de vida. La esclavitud agrcola
representa un poderoso articulados de intereses econmicos y un importante elemento en
la estructura socio-racial de la sociedad colonial.