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24/11/2017 Treinta aos de mediaciones.

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NOVIEMBRE 24, 2017 / 0 COMMENTS

Treinta aos de mediaciones.

A principios del 2017 Miquel de Moragas, Jos Luis Terrn y Omar Rincn me pidieron una contribucin para un libro
dedicado a los 30 aos de la publicacin de De los medios a las mediaciones, la obra de Jess Martn-Barbero que marc a un
par de generaciones de investigadores de la comunicacin, los medios y la cultura. Dentro de muy poco este volumen estar
disponible en lnea: se titula De los medios a las mediaciones de Jess Martn Barbero, 30 aos despus y lo publicar InCom-UAB
Publicacions. A continuacin incluyo mi captulo Treinta aos de mediaciones; el post sigue con unas reexiones de
Alfonso Gumucio Dagron sobre la obra de Martn-Barbero y, al nal, un documento audiovisual de enorme valor donde se
cruza la voz del autor, el texto en construccin y su mirada sobre los procesos de comunicacin y cultura. Consideren este
collage un homenaje y al mismo tiempo una invitacin a (re)leer el texto ms inspirador y necesario de Jess Martn-
Barbero.

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Treinta aos de mediaciones

De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura y hegemona fue la joya de papel que me compr en la Feria del Libro de
Buenos Aires en abril de 1988. Apenas regres a la Universidad Nacional de Rosario por entonces era Ayudante en la
ctedra de Teoras de la Comunicacin, donde junto a un grupo de jvenes graduados nos estbamos formando con
Mercedes Pallavicini varios colegas me pidieron el ejemplar para fotocopiarlo. Cuando un par de semanas ms tarde
nalmente pude recuperarlo y comenzar su lectura el volumen estaba totalmente desmembrado. Ms que un libro mis
colegas me devolvieron una pequea carpeta negra con decenas de pginas descoladas y separadas. En esos aos se deca
que la fotocopia mataba al libro. Nunca mejor dicho.

Hoy mis colegas lo hubieran escaneado, convertido en PDF y subido a Scribd con los mismos efectos sobre el ejemplar de
papel. El escner tambin mata al libro.

Algunos artculos de Jess Martn-Barbero ya formaban parte de la bibliografa de Teoras de la Comunicacin. Junto a los
textos de Nstor Garca-Canclini, Anbal Ford, Jorge Rivera o Eduardo Romano los trabajos de Jess Martn-Barbero eran el
ncleo del nuevo paradigma latinoamericano de la comunicacin, esa construccin epistemolgica que se situaba ms all
del funcionalismo desarrollista de la dcada del sesenta y del denuncismo antiimperialista ma elartiano de los setenta.
Conceptos como mediacin, hibridacin, reapropiacin, hegemona, resistencia y culturas populares (siempre en plural) se
cruzaban en las reuniones de ctedra y en el bar de la esquina de la Facultad. Los futuros comunicadores escuchaban con
atencin la nueva msica terica que vena de Cali y se bailaba en todas las aulas de Amrica Latina.

El libro de Jess Martn-Barbero, al hilvanar un recorrido histrico que comenzaba con la literatura de cordel y la
conguracin de las culturas populares en el siglo XVIII y terminaba hablando del radioteatro argentino, el cine mexicano o
la telenovela colombiana o brasilea, fue un revulsivo terico. En cada pgina haba claves de lectura, modelos
interpretativos y cientos de referencias a otros autores que nos invitaban a seguir leyendo y aprendiendo. De los medios a las
mediaciones propona un relato enciclopdico y barroco a aos luz de los otros textos que conguraban la bibliografa de
Teoras de la Comunicacin.

De los medios a las mediaciones tard un poco en llegar al circuito acadmico internacional. Recin en 1993 la editorial Sage
public Communication, Culture and Hegemony: From the media to mediations. No, no es un error: los editores ingleses invirtieron
el ttulo. Hiptesis: en Amrica Latina el concepto de mediacin ya estaba circulando en las universidades cuando Gustavo
Gili public en Mxico la primera edicin del libro en 1987. Supongo que en el Reino Unido el concepto de mediation no les
dira mucho as que lo bajaron a la categora de subttulo. En un entorno donde los Cultural Studies estaban ya consolidados
como tendencia mundial y Gramsci apareca como uno de los autores clave de ese paradigma titular el libro Communication,
Culture and Hegemony era un guio enorme a esos potenciales lectores no solo britnicos.

Si en Amrica Latina De los medios a las mediaciones pas inmediatamente a ser bibliografa obligatoria, en el mundo de habla
inglesa su inuencia fue mucho ms limitada. Solo un puado de investigadores (entre ellos Philip Schlesinger, autor del
prlogo de Communication, Culture and Hegemony) estaban interesados en conversar con los tericos latinoamericanos. Estas
conversaciones transatlnticas entre el Reino Unido y Amrica Latina han sido poco uidas pero siempre monodireccionales:
ellos escriben, nosotros traducimos y leemos. Algunas cosas parecen estar cambiando. Durante la ltima conferencia de la
International Communication Association (ICA) realizada en San Diego durante el mes de mayo 2017 un par de ponentes,
entre ellos Nick Couldry de la London School of Economy, mencionaron la obra de Jess Martn-Barbero en sus
intervenciones. El inters actual por los procesos de mediatization los ha llevado a recuperar los estudios sobre la
mediation.

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Volvamos a Amrica Latina. De los medios a las mediaciones inuy en las formas de escritura acadmica de todo el continente.
Depende de dnde se lo mire, creo que esto no es tan bueno. La fuerza narrativa de De los medios a las mediaciones es tan fuerte
que marc a varias generaciones de investigadores latinoamericanos, los cuales solo saben (intentan) escribir siguiendo el
estilo del maestro. Un investigador debera dominar diferentes registros narrativos, desde el lenguaje asptico del paper hasta
los encajes discursivos del ensayo, la simplicidad expositiva del manual o la brevedad del tweet. Jess Martn-Barbero hay un
solo. l encontr su estilo y no tiene mucho sentido tratar de copiarlo en vez de buscar una voz acadmica propia.

Mientras escribo ests lneas Cien aos de soledad acaba de cumplir medio siglo de vida. No me parece un juego intertextual
disparatado construir un enlace entre el libro de Garca Mrquez y De los medios a las mediaciones. En sus clases en la Escuela
Internacional de Cine de San Antonio de los Baos, recordaba el escritor Alan Pauls en el diario Pgina 12, Garca Mrquez
machacaba a los alumnos con la siguiente consigna: temas latinoamericanos + relato hollywoodiense. El autor de Cien aos
de soledad, explica Pauls, daba por sentado que las formas que haba que elegir eran las formas del xito, y en materia de cine
las formas del xito eran las formas narrativas de Hollywood. Esta obsesin cinematogrca de Garca Mrquez se reeja de
manera especular en la obsesin terico-intelectual de Martn-Barbero: relato latinoamericano + tema hollywoodiense. El
proyecto detrs de De los medios a las mediaciones es precisamente ese: interpretar el consumo del cine, la radio, la prensa o la
msica (lo masivo) desde la cotidianidad activa del pueblo (lo popular) dentro de un contenedor narrativo que hace saltar
por los aires las asepsias del discurso cientco tradicional.

Antes dije que el libro de Martn-Barbero propona un relato enciclopdico y barroco. Si la obra del colombiano nacido en
Aracataca le dio nombre, forma y contenido al realismo mgico, el libro del colombiano nacido en vila tambin le dio carta
de ciudadana a una nueva forma de ver y pensar los procesos de comunicacin. Dicho en otras palabras: si Garca Mrquez
invent un nuevo paradigma literario, en los trminos de Thomas Kuhn, donde el pueblo asuma la centralidad como
fuente polifnica de relatos, Martn-Barbero cre un universo terico donde ese pueblo, lejos de estar pasivamente
mirando la telenovela de turno, haca cosas con los medios al mismo tiempo que construa una cultura que dialogaba y
discuta con la cultura de masas.

conversaciones caribeas

En el reciente congreso ICOM realizado en la Habana (13-17 ocutbre 2017) tuve ocasin de charlar con varios colegas sobre la
obra de Jess Martn-Barbero. Entre ellos se encontraba Alfonso Gumucio Dagron, quien me pas un ejemplar de la Revista
de la Ctedra Libre Marcelo Quiroga Santa Cruz que contena su artculo En el abismo de las preguntas. En este texto Gumucio
Dagron cuenta su personal relacin con el volumen de Martn-Barbero y desgrana algunas reexiones en clave literaria, muy
en sintona con mi texto, que me gustara compartir con los lectores de este blog:

Quiz deberamos haber celebrado la obra hace dos aos, ya que Martn-Barbero le puso punto nal en Cali en diciembre de 1985 pero ya
sabemos que una obra no nace sino cuando sale de la imprenta y pasa a pertenecernos a los lectores.

Son pocos los acadmicos que conozco que no hayan ledo y reledo el libro clsico de Jess, sobre todo para salpicar sus clases o sus
artculos con sus citas. En Amrica Latina Martn-Barbero es el equivalente de Bourdieu: hay que citarlo para sentirse inteligente.

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Jess Martn-Barbero, cuya amistad me honra, escribe bien. No solamente a partir de una reexin profunda sino que se expresa con
claridad y belleza, utilizando relaciones, metforas y parfrasis que hacen la lectura cautivante. como lector, uno se siente inteligente
leyendo a Martn-Barbero.

No es un libro que haya gustado a los marxistas dogmticos porque los caracteriza como incapaces de asumir y entender las culturas
populares () Martn-Barbero se expresa siempre desde la pluralidad cultural e ideolgica, y en contra del pensamiento nico que en el
fondo y en la forma es profundamente conservador.

Martn-Barbero se apropia de lo mejor de Benjamin, en el buen sentido, para hacer crecer su propia teora.

Martn-Barbero recupera la vilipendiada Edad Media como el espacio de emergencia de las clases sociales marginadas que se incorporan a
las ciudades y contribuyen en la construccin de los Estados. Una Edad Media no tan oscura como la pintan, puesto que dej las
universidades para pensar, la imprenta para reproducir libros, el reloj para medir el tiempo, y muchas cosas ms.

De los medios a las mediaciones no es un ensayo que se pueda leer como Rayuela o como los textos de Roland Barthes, abriendo
cualquier captulo al azar. Este libro hay que leerlo de principio a n en el orden establecido por el autor para comprender mejor la
trayectoria de su lgica contundente.

Jess Martn-Barbero se muestra como un agudo lector, capaz de recorrer los textos de sus colegas (a veces demasiado descriptivos) y
descubrir en ellos nuevas pistas de las que ellos mismos no eran plenamente conscientes.

El libro termina en seco al borde de un abismo, el abismo de las preguntas, como una novela interrumpida, que carece de desenlace o un
ensayo sin conclusiones. Ah radica su mayor provocacin, en su naturaleza de texto sin respuestas. Si mantiene vigencia hasta hoy es
precisamente porque se empaa el espejo de las respuestas y se empea en pulir el cristal de las preguntas.

La voz del escritor

Termino este post de la mejor manera posible: con la voz de Jess Martn-Barbero contando a Omar Rincn la cocina de De los
medios a las mediaciones.

'De los Medios a las Mediaciones': Un trabajo de Carpintera

Hasta aqu llegamos. Buena lectura.

Referencias

Martn-Barbero, Jess (1987). De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura y hegemona. Mxico: Gustavo Gili.

Pauls, Alan (2014). Un fantasma latinoamericano. Pgina 12. URL: h ps://www.pagina12.com.ar/diario/suplementos/radar/9-


9671-2014-04-20.html

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