You are on page 1of 10


Tetraselmis is a genus of phytoplankton. Tetraselmis is a green algal genus within the order
Chlorodendrales, and they are characterized by their intense green colored chloroplast, their flagellated
cell bodies, the presence of a pyrenoid within the chloroplast, and a scale-produced thecal-wall.[1][2]
Species within this genus are found in both marine and freshwater ecosystems across the globe; their
habitat range is mainly limited by water depth due to their photosynthetic nature.[1] Thus, they live in
diverse water-environments if enough nutrients and light is available for net photosynthetic activity.
Tetraselmis species have proven to be useful for both research and industry. Tetraselmis species have
been studied for understanding plankton growth rates, and recently a colonial colony species is being
used to gain an understanding of multicellularity evolution.[1][3] Additionally, many species are currently
being examined for their use as biofuels due to their high lipid content.[4]



Tetraselmis suecica

Scientific classification

Domain: Eukaryota

Kingdom: Viridiplantae

Division: Chlorophyta

Class: Prasinophyceae

Order: Chlorodendrales

Family: Chlorodendraceae

Genus: Tetraselmis


Tetraselmis alacris Butcher

Tetraselmis apiculata (Butcher) Butcher

Tetraselmis ascus (Proskauer) R. E. Norris, Hori & Chihara

Tetraselmis astigmatica R. E. Norris & Hori

Tetraselmis chui Butcher

Tetraselmis convolutae Parke & Manton

Tetraselmis cordiformis (N. Carter) S. F. N. Stein

Tetraselmis desikacharyi Matin, Hoef-Emden & Melkonian

Tetraselmis gracilis (Kylin) Butcher

Tetraselmis hazeni Butcher

Tetraselmis impellucida (McLachlan & Parke) Norris, Hori & Chihara

Tetraselmis inconspicua Butcher

Tetraselmis levis Butcher

Tetraselmis maculata Butcher

Tetraselmis marina (Cienkowski) R. E. Norris, Hori & Chihara

Tetraselmis micropapillata

Tetraselmis rubens Butcher

Tetraselmis striata Butcher

Tetraselmis suecica (Kylin) Butcher

Tetraselmis tetrabrachia inedit.

Tetraselmis tetrathele (West) Bucher

Tetraselmis verrucosa Butcher

Tetraselmis wettsteinii (Schiller) Throndsen

Location and Ecology Edit

Tetraselmis species are found in both marine and freshwater ecosystems, and they occupy niches as
primary producers in benthic and planktonic food webs.[1] They can be found in many global waters, and
their main enforcer of habitat range is light availability which restricts cells to the photic zone of the
water column. The primary producers of aquatic ecosystems are mostly unicellular photosynthetic
plankton, which includes Tetraselmis. Planktonic photoautotrophs are important components of aquatic
food webs because they form the first trophic level. Most Tetraselmis species are free-living, however,
some species are symbionts within animals.[1] Marine species often populate rapidly and densely,
causing plankton blooms in shoreline and bay areas.[1] Tetraselmis has a specifically important genus for
studying and understanding plankton growth rate dynamics.[1]
Tetraselmis species vary greatly in cell size and shape. Cells can be round, ovoid, elliptical, flattened,
compressed, or a combination of these shapes, in which their side lengths can vary in range from 3.5-25
um.[6] Tetraselmis cells have four flagella of equal length, which emerge from a depression near the
apex.[1] In most species, the flagella emerge in pairs and project away from each other.[1] Generally,
individual cells travel in a linear fashion for a long period of time, and then rapidly change direction
without stopping, in which their flagella generate force for motion through an aqueous environment.[1]
See figure 1 for general features of the flagella and cell body of Tetraselmis species.

They have a single large chloroplast, usually with four anterior lobes, which occupies most of the
cytoplasmic compartment.[7] Some species have reduced or no lobes, and some have developed
posterior lobes.[1] Like other green algal lineages, the thylakoids and lamellae have no set number or
pattern within the chloroplast.[1] The chloroplast contains one pyrenoid, which is encircled in a starch-
shell, and one eyespot.[1] The pyrenoid is usually central within the cell; the location of the stigma
however, varies from species largely due to cell size and shape.[1] The stigma is composed of two lipid-
granule layers separated by a single thylakoid, which are parallel with the chloroplast membrane.[1]
Stigmas are a concentration of pigment granules which the cell uses to detect light allowing them to
orientate themselves within the water column.[1] Both the pyrenoid and the stigma can be used for
taxonomic classification due to their reliable and inherent positioning in species.[1] See figure 1 for a
visual representation of the position of the chloroplast, stigma, pyrenoid, and flagellar depression.

The nucleus of the cell lies between the anterior lobes of the chloroplast in parallel with the pyrenoid,
and some species have developed anterior nuclear lobes.[1] The nucleus is centrally located and is
parallel with the flagellar depression and pyrenoid.[1] Additionally, condensed chromatin can be viewed
in the nucleus of certain species.[1] See figure 1 for nuclear positioning within cells. The Golgi of
Tetraselmis species has a distinct number of Golgi bodies usually within the range of 2-4, but species can
have up to 8 or more.[1] This is a reliable characteristic that is used to help classify species.[1] Golgi
bodies lie between the chloroplast and the basal bodies; cis-Golgi face the chloroplast and trans-Golgi
face the basal bodies. Mitochondria are dispersed throughout the cytoplasm in no pattern.[1] The
cytoplasm may contain additional organelles and macromolecules such as lipid droplets, vacuoles, and
lysosomes.[1] Additionally, the starch produced by Tetraselmis is the same as those produced from land

The theca of most species closely encloses the cell body, but can become separated due to irregularities
in cell shape.[1] Theca are usually smooth, but some species have developed distinct creases that cross
perpendicularly near the cell apex, giving the cell the appearance of being divided into four longitudinal
sections.[1] Some species also have a twisted cell posterior that is mirrored in the thecal wall produced.
[1] The only perforation of the theca is where the flagella emerge, which is termed the apical depression.
[1] The pore is a long slit with thecal extensions that boarder it, extending upwards to protect the flagella
base.[1] In cells that have lost their flagella the thecal extensions grow to cover the slit, but they do not
fuse; non-motile cells of Tetraselmis have flagellar stubs that remain within the thecal compartment.[1]
Additionally, many species have thick curly hairs anchored to the cell wall near the flagellar base.[1] The
hairs are cross striated and have a spiral pattern, which is similar to flagellar hairs, but they are thicker
and longer than flagellar hairs.[1] Scale production begins during prophase, and the scales are brought to
the cell membrane promptly after completion of cytokinesis and the two daughter cells are separated.[2]
Fusion of the scales happens externally and begins near the posterior end, extending forwards to the
anterior end in which the flagellar slit forms last.[1]

Each cell has four flagella of equal length, in which the flagella are shorter than the length of the cell.[1]
The flagella emerge from the apical depression in pairs and point in opposite directions, running parallel
to the long side of the cell.[1] Due to their emergence from a deep depression, the mechanical force the
flagella can produce is restricted.[1] Other lineages with non-depressed flagellar insertions can produce
higher amounts of flagellar force, because the flagellar base is not geometrically limited.[1] The flagella
of Tetraselmis species are thick, covered in mucilaginous material, and have a blunt end.[1] They are also
covered in flagellar hairs which are loosely attached to the cell exterior; they are cross-striated with two
scale layers on flagella.[1] See figure 3 for a detailed picture of flagella including their scales and hair. The
inner layer is compact and densely covers the flagella, and hair cells are attached to the cell membrane
through small sections of membrane that are not covered due to patterning.[1] The outer scale layer is
made of small-round scales which are mainly used to overlap bare membrane not covered by the inner
scales.[1] The inner scales are larger than the outer scales, and usually resemble a pentagon or square in
shape.[1] See figure 1 for a generalized drawing of flagellar scales. The flagellar hairs have a distinct
sequence of structural components, the proximal filament connects the flagellum and cell surface, this is
followed by the tubular shaft, then the transition zone in which the shaft is modified, followed by a
stretch of linear globular subunits, and the hair ends with a distal filament.[1] The distal filament and
transition zone are the only components that are not produced by certain species.[1] Flagellar hairs have
a fixed number of distal subunit repeats, which varies between 2-44 subunits depending on the species.
[1] Thus, flagellar hairs are a good morphological tool for species comparison and classification.[1] Figure
1 includes these hairs on the flagella drawing. Species use their flagella to travel in straight lines while
rotating along their axis, in which they travel in one direction for long distances and then abruptly
change directions instantaneously without stopping.[1] Some species differ from this pattern of
movement and move in less rigid and structured fashion.[1]

Practical Importance Edit

Tetraselmis species have been important for cellular biology research, for studying plankton growth
cycles, and they may have future use in biofuel production. For example, the species T. indica is being
used to study how asymmetric cell-division during mitosis results in clonal cell heterogeneity.[3] This
species forms a clonal colony in which the cells are morphologically and ultrastructurally different, and
many cells specialize and develop independent physical properties.[3] The asymmetric division of
daughter cells results in the unequal division of both cytoplasm and nucleoplasm.[3] Scientists believe
this phenomenon allows clones to form sub-populations that remain close to one another, in which
the cells cooperate with one another and act as one large population.[3] Asymmetric cell division clearly
plays an important role in the production of phenotypically diverse cells in multicellular systems, and this
has important implications for multicellular organisms, humans included.[3]

Tetraselmis and other microalgae species are used as food in aquaculture, and for biotechnology uses.[4]
Tetraselmis species, along with other microalgae are a promising source for biofuel use due to their fast
growth rate, high lipid content, cheaper photosynthetic mechanisms, less need for agricultural land,
useful by-products, and for being environmentally friendly. Research is currently being performed into
specific microalgae species for biofuel use.[4] 'Tetraselmis has a very high lipid level; their amino acids
stimulate feeding in marine organisms


A. Latar Belakang

Usaha budidaya ikan pada dewasa ini nampak semakin giat dilaksanakan baik secara intensif maupun
ekstensif. Usaha budidaya tersebut dilakukan di perairan tawar, payau, dan laut. Selain pengembangan
skala usaha, ikan yang dibudidayakan semakin beragam jenisnya.

Salah satu faktor pendukung dalam keberhasilan usaha budidaya ikan adalah ketersediaan pakan,
dimana penyediaan pakan merupakan faktor penting di samping penyediaan induk. Pemberian pakan
yang berkualitas dalam jumlah yang cukup akan memperkecil persentase larva yang mati. Jenis pakan
yang dapat diberikan pada ikan ada dua jenis, yaitu pakan alami dan pakan buatan. Pakan alami
merupakan pakan yang sudah tersedia di alam, sedangkan pakan buatan adalah pakan yang diramu dari
beberapa macam bahan yang kemudian diolah menjadi bentuk khusus sesuai dengan yang dikehendaki.

Sasaran utama untuk memenuhi tersedianya pakan adalah memproduksi pakan alami, karena pakan
alami mudah didapatkan dan tersedia dalam jumlah yang banyak sehingga dapat menunjang
kelangsungan hidup larva selama budidaya ikan, mempunyai nilai nutrisi yang tinggi, mudah
dibudidayakan, memiliki ukuran yang sesuai dengan bukaan mulut larva, memiliki pergerakan yang
mampu memberikan rangsangan bagi ikan untuk mangsanya serta memiliki kemampuan berkembang
biak dengan cepat dalam waktu yang relatif singkat dengan biaya pembudidayaan yang relatif murah.
Upaya untuk memperoleh persyaratan dan memenuhi pakan alami yang baik adalah dengan melakukan
kultur fitoplankton.
Salah satu jenis fitoplankton yang digunakan pada kegiatan pembenihan ikan, yaitu Tetraselmis sp..
Pembudidayaan plankton jenis Tetraselmis sp. tergantung pada kondisi lingkungan perairannya, serta
diperlukan paket teknologi budidaya yang baik. Budidaya plankton berbeda di tiap-tiap Negara sesuai
dengan kondisi alamnya, misalnya Indonesia adalah Negara tropis dimana suhu airnya relatif sama
sepanjang tahun Dibandingkan dengan Negara lain termasuk Jepang (Mujiman, 1984).

Dalam kultur fitoplankton ada dua tujuan, yaitu monokultur dan kultur murni. Bila hendak mengkultur
fitoplankton sebagai makanan zooplankter cukuplah membuat monokultur, misalnya sebagai makanan
untuk Brachionus plicatilis, yang hidup di air payau. Tetapi bila mengkultur fitoplankter untuk keperluan
genetika, fisiologi atau siklus hidup harus mengkultur fitoplankter yang bersangkutan secara murni,
artinya tanpa adanya bakteri (Sachlan, 1982).

Untuk menyediakan makanan dalam jumlah yang cukup, tepat waktu dan berkesinambungan,
pengetahuan tentang teknik kultur murni fitoplankton yang baik mutlak diketahui oleh mereka
yangbergerak di bidang usaha perikanan baik dalam skala besar maupun kecil. Mengingat pentingnya
pakan alami tersebut sebagai salah satu faktor penentu keberhasilan usaha pembenihan ikan dan udang,
maka penulis berpendapat perlu dilakukan pengamatan kultur fitoplankton Tetraselmis sp. secara
intensif untuk memperkaya pengetahuan dalam rangka sumbangsih ilmu pengetahuan di bidang

B. Tujuan

1. Mengetahui cara budidaya Tetraselmis sp. skala laboratorium dan kultur massal

2. Mengetahui pertumbuhan Tetraselmis sp. pada medium yang berbeda baik skala lab maupun secara
kultur massal.

C. Manfaat

1. Dapat mengetahui cara budidaya Tetraselmis sp. secara skala lab dan kultur semi massal

2. Dapat mengetahui pertumbuhan Tetraselmis sp. pada medium tumbuh yang berbeda.

B. Pembahasan

Menurut Burlew (1995) mengklasifikasikan kedudukan Tetraselmis chuii

sebagai berikut :
Filum : Chlorophyta

Kelas : Chlorophyceae

Ordo : Volvocales

Sub ordo : Chlamidomonacea

Genus : Tetraselmis

Spesies : Tetraselmis sp.

Tetraselmis sp. termasuk alga hijau, mempunyai sifat selalu bergerak, berbentuk oval elips, mempunyai
empat buah flagella pada ujung depannya yang berukuran 0,75-1,2 kali panjang badan dan berukuran
10x6x5 m. Menurut Mujiman (1984), Sel-sel Tetraselmis sp. berupa sel tunggal yang berdiri sendiri.
Ukurannya 7-12 m, berkolorofil sehingga warnanya pun hijau cerah. Pigmen penyusunnya terdiri dari
klorofil. Karena memiliki flagella maka Tetraselmis dapat bergerak seperti hewan. Pigmen klorofil
Tetraselmis sp. terdiri dari dua macam yaitut karotin dan xantofil. Inti sel jelas dan berukuran kecil serta
dinding sel mengandungbahan sellulosa dan pektosa.

Tetraselmis tumbuh dengan kondisi salinitas optimal antara 25 dan 35 ppm (Fabregas et al, 1984).
Menurut Griffith et al (1973) mengatakan bahwa Tetraselmis sp. masih dapat mentoleransi suhu antara
15-350C, sedangkan suhu optimal berkisar antara 23-250C.

Reproduksi Tetraselmis sp. terjadi secara vegetatif aseksual dan seksual. Reproduksi aseksual dimulai
dengan membelahnya protoplasma sel menjadi dua, empat, delapan dalam bentuk zoospore setelah
masing-masing melengkapi diri dengan flagella. Sedangkan reproduksi secara seksual, setiap sel
mempunyai gamet yang identik (isogami) kemudian dengan bantuan substansi salah satu gamet tersebut
ditandai dengan bersatunya kloroplast yang kemudian menurunkan zygote yang sempurna (Erlina dan
Hastuti, 1986).

Parameter Pertumbuhan Fitoplankton:

1. Nutrien

Nutrient dibagi menjadi menjadi makronutrien dan mikronutrien. Nitrat dan fosfat tergolong
makronutrien yang merupakan pupuk dasar yang mempengaruhi pertumbuhan fitoplankton. Nitrat
adalah sumber nitrogen yang penting bagi fitoplankton baik di air laut maupun air tawar. Bentuk
kombinasi lain dari nitrogen seperti ammonia, nitrit dan senyawa organic dapat digunakan apabila
kekurangan nitrat (Cotteau, 1996; Taw, 1990)

2. Suhu

Suhu optimal kultur fitoplankton secara umum antara 20-24 C. hampir semua fitoplankton toleran
terhadap suhu antara 16-36 C. Suhu di bawah 16 C dapat menyebabkan kecepatan pertumbuhan
turun, sedangkan suhu di atas 36 C dapat menyebabkan kematian pada jenis tertentu (Cotteau, 1996;
Taw, 1990).

3. cahaya

Cahaya merupakan sumber energy dalam proses fotosintetis yang berguna untuk . Intensitas cahaya
yang terlalu tinggi dapat menyebabkan fotoinbihisi dan pemanasan. Intensitas cahaya 1000 lux cocok
untuk kultur dalam Erlenmeyer, sedangkan intensitas 5000-10000 lux untuk volume yang lebih besar
(Cotteau, 1996; Taw, 1990).

4. Karbondioksida

Karbondioksida diperlukan fitoplankton untuk membantu proses fotosintesis. Karbondioksida dengan

kadar 1-2 % biasanya sudah cukup untuk kultur fitoplankton dengan intensitas cahaya yang rendah.
Kadar karbondioksida yang berlebih dapat menyebabkan ph kurang dari batas optimum (Cotteau, 1996;
Taw, 1990).

5. pH Variasi

pH dapat mempengaruhi metabo lism dan pertumbuhan fitoplankton dalam beberapa hal, antara lain
mengubah keseimbangan dari karbon organic, mengubah ketersediaan nutrient, dan dapat
mempengaruhi fisiologis sel (Dorling er. Al., 1997). Kisaran pH untuk kultur alga biasanya antara 7-9,
kisaran optimum untuk alga laut antara 7.5-8.5 sedangkan untuk Tetraselmis chuii optimal pada 7-8
(Cotteau, 1996; Taw, 1990).

6. Salinitas

Hampir semua jenis fitoplankton yang berasal dari air laut dapt tumbuh optimal pada salinitas sedikit di
bawah habitat asalnya. Tetraselmis chuii memiliki kisaran salinitas yang cukup lebar, yaitu 15-36 ppt
sedangkan salinitas optimal untuk pertumbuhannya adalah 27-30 ppt (Cotteau, 1996; Taw, 1990).

Laju pertumbuhan Tetraselmis sp. adalah pertambahan jumlah Tetraselmis sp. dalam periode tertentu.
Pada kultur skala lab parameter waktu per jam sedangkan pada kultur skala semi massal parameter
waktu per hari. Pertumbuhan microalgae secara umum dapat dibagi menjadi lima fase meliputi fase lag,
fase eksponensial, fase penurunan kecepatan pertumbuhan, fase stasioner, dan fase kematian. Pada fase
lag pertambahan densitas populasi hanya sedikit bahkan cenderung tidak ada karena sel melakukan
adaptasi secara fisiologis sehingga metabolisme untuk tumbuh lamban. Pada fase eksponensial
pertambahan kepadatan sel (N) dalam waktu (t) dengan kecepatan pertumbuhan () sesuai dengan
rumus fungsi eksponensial. Pada fase penurunan kecepatan tumbuh pembelahan sel mulai melambat
karena kondisi fisik dan kimia kultur mulai membatasi pertumbuhan. Pada fase stasioner factor
pembatas dan kecepatan pertumbuhan sama karena jumlah sel yang membelah dan yang mati
seimbang. Pada fase kematian kualitas fisik dan kimia kultur berada pada titik dimana sel tidak mampu
lagi mengalami pembelahan. Waktu generasi microalgae adalah waktu yang dibutuhkan oleh mikro algae
untuk sekali membelah menjadi dua.

Kultur Semi Massal Praktikum budidaya Tetraselmis sp. skala semi massal dilakukan dengan
menggunakan air laut yang diperkaya medium Guillard f/2 dan modifuikasi pada salinitas 28, pH 7-8.
Kemudian kultur stok ditempatkan pada tempat yang dingin dengan diberi aerator. Pengamatan
dilakukan setiap satu hari sekali dengan dua kali ulangan. Pengamatan dilakukan dengan mengambil 0,5
ml stok kultur kemudian ditambah dengan 0,5 ml formalin dan catat nilai salinitas dan pH. Setelah itu
diamati dengan mikroskop, catat banyaknya Tetraselmis sp. yang teramati dan hitung kepadatannya.

Hasil praktikum menunjukan bahwa kecepatan tumbuh pada medium modifikasi lebih cepat daripada
medium f/2. Hal tersebut terlihat dari warna medium modifikasi yang lebih hijau dibanding pada
medium f/2 dan dari hasil penghitungan kepadatan. Warna hijau tersebut menunjukan banyak sedikitnya
Tetraselmis sp. yang terdapat pada medium. Hasil penghitungan kepadatan diketahui bahwa kepadatan
Tetraselmis sp. pada medium modifikasi lebih besar. Hal tersebut dapat disebabkan karena kandungan
nutrisi yang dibutuhkan untuk pertumbuhan Tetraselmis sp. pada medium modifikasi lebih lengkap
daripada kandungan nutrisi pada medium f/2.

Berdasarkan tabel anova budidaya Tetraselmis sp. pada skala laboratorium, pertumbuhan pada medium
f/2 dan modifikasi tidak beda nyata. Hal tersebut dapat disebabkan karena kedua medium tersebut
sama-sama mengandung nutrisi yang dibutuhkan oleh Tetraselmis sp. untuk tumbuh meskipun
komponen pada kedua medium berbeda.


A. Kesimpulan

Cara budidaya Tetraselmis sp. dilakukan pada skala laboratorium dan semi massal.

Budidaya Tetraselmis sp. dilakukan dengan menggunakan medium Guillard f/2, Walne, dan medium

Berdasarkan hasil praktikum pertumbuhan Tetraselmis pada medium yang berbeda pada Skala
laboratorium dan kultur semi massal tidak terdapat beda nyata yang ditunjukkan pada pertumbuhannya
setelah dilakukan pengujian menggunakan tabel anova.

B. Saran

Penjelasan lebih banyak lagi tentang pembahasan mengenai data hasil praktikum sehingga praktikan
benar-benar memahami maksud dari grafik dan data yang diperoleh tersebut.

Burlew, J.S. 1995. Algal Culture from Laboratories to Pilot Plant. Carnegie Institution of


Coutteau, P. 1979. Micro-algae in: Manual on Production and Use of Live Food for Aquakultur. FAO
fisheries Technical Papper. Lavens, P and P. Sorgeloos Edition. Rome. Italia.

Erlina, A. Hastuti, W. 1986. Kultur Plankton-BBAP. Ditjen Perikanan. Jepara.

Fabregas, Jaime., dkk. 1984. Growth of Marine Microalga Tetraselmis svecica in Batch Culture with
Different Salinities and Concentration. Publisher. B.V. Amsterdam.

Hase, E. 1962. Cell Division. Physiologys and Biochemistry of Algae. Academic Press. New York and

Mujiman, Ahmad. 1984. Makanan Ikan. Cetakan 14. Penebar Swadaya. Jakarta. Prescott, G. W. 1978.
How to Know The Freshwater Algae. Wne. Brown Company Publisher.\

Sachlan, M. 1982. Planktonologi. Fakultas Peternakan dan Perikanan Universitas Diponegoro. Semarang.