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El trastorno por dficit de atencin e hiperactividad (TDAH) se trata de una

condicin biolgica, con predisposicin gentica, en que existe dificultad para dirigir y
mantener la atencin, modular el nivel de actividad y acciones impulsivas , pudiendo traer
como consecuencia dificultades en el rendimiento escolar, en las relaciones con sus pares, en
la dinmica familiar y en la conducta ,lo que sumado al aumento del nivel de exigencias y
largas jornadas escolares, hace esta condicin motivo de consulta frecuente.
La atencin selecciona y organiza para el adecuado procesamiento de la informacin. A
medida que el nio va aumentando la exigencia escolar, la cantidad de informacin va a
exceder su capacidad para recepcionarla.
Puede manifestarse en distintos mbitos de la vida del nio, independiente a la cantidad
de estmulo a la que el nio est expuesto o manifestarse solo cuando el nio est sometido a
mltiples estmulos o reciba grandes cantidades de informacin.

Existen 3 subtipos:
Predominio Hiperactivo-impulsivo donde predominan la conducta impulsiva y la
inquietud motora, se mueven o hablan constantemente, interrumpen a otros, les cuesta
esperar turnos.
La mayora de los sntomas de impulsividad e hiperactividad disminuyen o se compensan a
medida que el nio crece y va desarrollando habilidades de adaptacin y autocontrol,
producto del desarrollo cerebral de reas pre-frontales.
Predominio inatento existe dificultades en la memoria de trabajo, lo que lleva a
dificultades para concentrarse, pero la ausencia de hiperactividad, hace que la consulta sea
tarda
Forma combinada, existe una combinacin de ambos subtipos

Estudios de investigacin han demostrado que existe un desbalance en ciertas reas del
cerebro de ciertos neurotransmisores. Los frmacos logran compensar este desbalance,
mejorando la memoria de trabajo tanto en pacientes con dficit atencional, como pacientes
sanos y en los nios con hiperactividad, disminuye su actividad locomotora. No tiene
potencial adictivo y no aumenta el riesgo posterior de abuso de sustancias, reportndose
incluso un efecto protector.
El Metilfenidato comienza su accin rpidamente (30 minutos de su ingesta) pero su efecto
es de corta duracin (3 a 4 hrs). Por este motivo se han desarrollado comprimidos con
diferentes formas de atencin sostenida.
Efectos secundarios ms comunes son quitar el apetito y el sueo mientras dura su efecto.
Es muy importante que la dosis la primera semana de tratamiento sea la mitad de la dosis
indicada y tomar buen desayuno, para que la tolerancia del medicamento sea la adecuada. El
objetivo del tratamiento es reducir los sntomas, de manera que mejore su desempeo y
adaptacin escolar y as mantener la motivacin por estudiar y autoestima.