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La Facultad de Minas

1970-2012

Luis Javier Villegas Botero


La Facultad de Minas 1970-2012
Este es una obra de carcter histrico que abarca el
acontecer reciente de la institucin, desde la dcada de los
aos setenta hasta la celebracin de los 125 aos.

Sobre su devenir, desde la fundacin en 1986 hasta 1970, se


publicaron en la ltima dcada del siglo XX los libros
Origen, Desarrollo y Realizaciones de la Escuela de Minas
de Medelln, obra del doctor Peter Santa Mara, personaje
fundamental en la vida de la Facultad, y Sueos de
Desarrollo, La Escuela Nacional de Minas de Colombia y
sus ingenieros, 1887-1970, de la doctora en historia Pamela
Murray, obra publicada en ingls en 1997 y en traduccin al
espaol en 2012. Estas obras fueron precedidas por el libro
tica, Trabajo y Productividad en Antioquia. Una
interpretacin sociolgica sobre la influencia de la Escuela
Nacional de Minas en la vida, costumbres e
industrializacin regionales, obra del socilogo
vallecaucano Alberto Mayor Mora y cuya primera edicin
data de 1984.

La presente obra se ocupa de los sucesos acaecidos en los


decenios recientes, comenzando por el de los setenta,
particularmente agitado en las universidades pblicas del
pas y de profundas transformaciones en la Facultad de
Minas y en la Sede de Medelln de la Universidad Nacional.
En los ochenta, adems de la institucionalizaron de la
investigacin y los posgrados en la Facultad, con los
programas de maestra en Aprovechamiento de Recursos
Hidrulicos y en Ciencia y Tcnica del Carbn, en 1984, se
destaca la celebracin del Centenario en 1987, cuando la
Facultad recibi no solo reconocimientos y muestras de
afecto, sino unos fondos que le permitieron mejorar la
dotacin de sus laboratorios y adquirir terrenos para su
ampliacin, con el apoyo tan destacado de la Corporacin
para el Desarrollo de la Facultad de Minas, Prodeminas.

El decenio de los noventa, marcado por la nueva


Constitucin Poltica, fue poca de ambiciosas reformas
acadmicas, con la consolidacin de la investigacin,
ampliacin de las actividades de extensin y creacin de
nuevos programas de pregrado y posgrado, siendo el ms
significativo el doctorado en ingeniera en el rea de
Recursos Hidrulicos.

Finalmente, se analizan los aos del presente siglo, hasta el


2012, en los que la Facultad ha consolidado su actividad
docente, con nuevos programas de pregrado, de
especializacin y maestra, y de manera especial con
nuevos doctorados, constituyndose en la facultad de
ingeniera con mayor nmero de programas en el pas. En
Antioquia la Facultad de Minas es sello de calidad,
expres el gobernador Sergio Fajardo.
La Facultad de Minas 1970-2012

Luis Javier Villegas Botero


La Facultad de Minas 1970-2012

Luis Javier Villegas Botero

Medelln, Colombia, 2015


378.009
V45 Villegas Botero, Luis Javier
La Facultad de Minas 1970 2012 / Luis Javier Villegas Botero. --
Medelln : Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Minas, 2015
147 pginas : ilustraciones. (Coleccin Facultad de Minas 125 aos)

ISBN: 978-958-775-342-4

1. UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA (MEDELLN).


FACULTAD DE MINAS HISTORIA. 2. EDUCACIN
HISTORIA ANTIOQUIA (COLOMBIA). 3. ESCUELA NACIONAL
DE MINAS (MEDELLN) - HISTORIA.
I. Tt. Serie

Catalogacin en la publicacin Universidad Nacional de Colombia

La Facultad de Minas 1970 - 2012


Luis Javier Villegas Botero
Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln
Coleccin Facultad de Minas 125 aos

Edicin electrnica: Medelln, Abril de 2016


ISBN-e: 978-958-775-343-1
Caratula: Imgenes cortesa del archivo fotogrfico de la Biblioteca Publica Piloto y de la Oficina de Comunicaciones de
la Facultad de Minas, Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln.
Diseo: Publicista Oscar Ruiz Oficina de Comunicaciones - Facultad de Minas Universidad Nacional de Colombia,
Sede Medelln.

Licencia Creative Commons:

Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio sin la autorizacin escrita del titular de los derechos
patrimoniales

Coordinacin editorial
Centro Editorial de la Facultad de Minas
Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln
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Telfono: (57-4) 425 53 43 ceditorial_med@unal.edu.co

Editado y hecho en Medelln, Colombia.


Contenido

Prlogo.................................................................................................. vii
Resea.................................................................................................... xvii
Agradecimientos.............................................................................. xix
Antecedentes....................................................................................... 1
1. La dcada de los setenta: conflictos,
consolidacin e integracin...............................................17
1.1. Evolucin de la educacin en Antioquia 1950-1980................................. 17
1.2. La Facultad de Minas a finales de los sesenta ........................................ 19
1.3. Agudizacin de los conflictos en el periodo de Misael
Pastrana 1970-1974.................................................................................... 21
1.4. Aires de cambio y reforma acadmica y administrativa
de la Sede de Medelln ............................................................................ 25
1.5. Ampliacin de cupos estudiantiles y de la planta docente..................... 31
1.6. La Facultad celebra 90 aos en 1977........................................................ 33
1.7. Intentos de establecer maestras en ingeniera....................................... 34
1.8. Convenios favorecen la investigacin, la capacitacin y la extensin.....35

2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA: Fortalecimiento


de la investigacin, creacin de nuevas
maestras y celebracin del centenario..................... 39
2.1. Un nuevo marco legal para el fomento de la investigacin y los
posgrados................................................................................................. 39
2.2. Dificultades financieras e inestabilidad .................................................. 41
2.3. Cambio de actitud frente a la investigacin ........................................... 43
2.4. Surgimiento de los posgrados sobre bases firmes.................................. 45
2.5. La extensin universitaria: Aprender sirviendo a la comunidad ............ 52
2.6. El Centenario: Persistencia de ideales siempre renovados..................... 54
2.7. Los vaivenes de la carrera de Ingeniera Geolgica y un final feliz........59
2.8. Evolucin de la planta profesoral y de la poblacin estudiantil en el
decenio..................................................................................................... 62
2.9. El final del decenio: surgen nuevos posgrados....................................... 64

3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA


Y MODERNA ........................................................................................ 67
3.1. El marco legal para la educacin superior bajo la nueva Constitucin .67
3.2. Hacia un nuevo paradigma: La investigacin como fundamento
de la docencia.......................................................................................... 70
3.3. Publicar, a la vez requisito de permanencia y prueba de pertinencia....74
3.4. Mejor dotacin y nuevos espacios para la investigacin,
la docencia y la extensin........................................................................ 77
3.5. Nuevos programas acadmicos de posgrado y pregrado....................... 78
3.6. El cuerpo docente y la poblacin estudiantil.......................................... 85
3.7. La investigacin y las lneas de profundizacin...................................... 89
3.8. La extensin cobra importancia capital.................................................. 92

4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD


DE POSGRADOS E INVESTIGACIN ............................................. 95
4.1. La reforma acadmico administrativa de la Facultad de Minas............. 95
4.2. El Plan de Desarrollo 2001-2005.............................................................. 99
4.3. Creacin de reas Curriculares con sus respectivos directores ........... 101
4.4. El proceso de acreditacin de programas de pregrado......................... 103
4.5. Reformas acadmicas no exentas de conflictos ................................... 106
4.6. Un nuevo plan de desarrollo de la Facultad:
La semilla de la innovacin................................................................... 109
4.7. Los Seminarios de Proyectos en Ingeniera.......................................... 115
4.8. Celebracin de los 25 aos del Posgrado de Aprovechamiento
de Recursos Hidrulicos........................................................................ 118
4.9. Desarrollos de la infraestructura: Nuevos terrenos y nuevas
edificaciones.......................................................................................... 120
4.10. Una nueva reforma administrativa en la Facultad................................ 122
4.11. Celebracin de los 125 aos de labores de la Facultad.......................... 124

BIBLIOGRAFA........................................................................................129
Anexo. Programas de pregrado y posgrado.....................133
Anexo. Clasificacin Personal Docente por Nivel.....134
PRLOGO

Cuando en un pas relativamente joven como Colombia una institucin se apres-


ta a cumplir 130 aos de funcionamiento, sin perder la reputacin y el dinamismo
caractersticos de su historia, cabe preguntarse por las razones de esa dilatada y
exitosa trayectoria.
La respuesta a ese interrogante se encuentra en los diferentes libros que se han
publicado sobre la historia de la Facultad de Minas, el ltimo de los cuales fue es-
crito por el profesor Luis Javier Villegas Botero, Licenciado en Filosofa y Letras
y Magster en Historia, quien se ocupa de describir y analizar lo ocurrido entre los
aos 1970 y 2012.
Aquellos libros ponen de presente que en momentos cruciales para la vida re-
gional la Facultad de Minas ha respondido, con visin de pas, a los retos educativos
planteados a la ingeniera por las necesidades del desarrollo y la modernizacin.
Bastara mencionar en un rpido recorrido los aportes de la Institucin y sus egre-
sados a la explotacin minera, la metalurgia y la fundicin desde fines del siglo XIX;
el despegue industrial hacia principios del siglo XX, tanto en la regin como en el
pas; la construccin y operacin del Ferrocarril de Antioquia, obra trascendental
para superar el aislamiento secular de la regin y al cual muchos de los egresados
de la antigua Escuela de Minas que all trabajaron lo vean como el mejor campo de
prctica profesional; el ejemplar desarrollo hidroelctrico de Antioquia, cuyos bene-
ficios trascenderan a la Nacin; el conocimiento geolgico del departamento y del
pas; la formacin de ingenieros de geologa y petrleos que facilitaran la creacin
de Ecopetrol una vez revertida la Concesin de Mares; los incipientes servicios p-
blicos domiciliarios que culminaron en las Empresas Pblicas de Medelln, calificada
como la empresa, pblica o privada, ms importante de Colombia en el siglo XX; el
fortalecimiento de la consultora nacional para reducir la dependencia de los exper-
tos internacionales; el primer centro de computacin en una facultad de ingeniera;
el avance de los grupos de investigacin, al punto de que recientemente existan
13 grupos clasificados por Colciencias en la ms alta categora; y los programas de
posgrado que condujeron a la aparicin del primer doctorado en ingeniera del pas,
el correspondiente al desarrollo de los recursos hidrulicos.

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La Facultad de Minas 1970-2012
Un acierto del libro del profesor Villegas Botero fue la extensin del pero-
do considerado hasta 2012, cuando la Facultad cumpla sus primeros 125 aos,
pues ello le permiti incluir apartes de los discursos pronunciados durante esa
celebracin. Y se tuvo la fortuna de conocer lo dicho por el entonces rector de la
Universidad Nacional de Colombia, Moiss Wasserman, pues resume de un modo
certero, nunca antes dicho con tanta propiedad, las razones para esa vigencia de la
Facultad de Minas.
El profesor Wasserman empieza por sealar el sorprendente dinamismo de la
Facultad de Minas, no solo por sus numerosos programas de pregrado y posgrado,
sino en especial por sus 61 grupos de investigacin que producan el 45 % de la
investigacin en ingeniera reportada en el pas.
Y contina as el distinguido exrector, segn lo expresa el libro: Experto co-
nocedor del tema, puso de presente que la Facultad, desde sus inicios, como un
extrao crculo histrico que nunca se ha abierto, se ha destacado en la que se
conoce como la segunda forma de hacer ciencia, la que se hace como respuesta
a necesidades especficas sociales, estatales y hasta empresariales, ms que como
respuesta nicamente a interrogantes fundamentales sobre la naturaleza de objetos
y procesos. Por ello afirm que le pareca que la nueva forma de hacer ciencia y
las novedosas relaciones entre la sociedad y las ciencias existieron en la Escuela de
Minas desde su inicio, cuando ya actuaba como se describe hoy a la nueva y ma-
dura universidad, por lo que pareca que este modo de hacer ciencia hubiera sido
inventado ac, tal vez porque la realidad agreste de esta regin lo forz as, o tal vez
porque sus fundadores fueron realmente visionarios excepcionales.
Antes de referirnos con algn detenimiento al valioso libro de la historia corres-
pondiente a los ltimos aos, mencionemos cuatro escritos con anterioridad. Son
ellos: tica, trabajo y productividad en Antioquia, de Alberto Mayor Mora, publicado en
1984 y que se extiende hasta mediados del siglo XX; Origen, desarrollo y realizaciones
de la Escuela de Minas de Medelln, de Peter Santa-Mara lvarez, de 1994 y que cubre
hasta 1970; Dreams of Development. Colombias National School of Mines and Its Engi-
neers, 1887-1970, de Pamela S. Murray, de1997 y que se extiende tambin hasta 1970
y con respecto al cual en 2012, con motivo de sus 125 aos de funcionamiento,
la Facultad public una traduccin al espaol a cargo del profesor Nstor Castro
Quintero; y Monografa sobre la Escuela de Minas, de Jos Mara Bravo Betancur, pu-
blicado en 1987 y cuyo perodo termina precisamente en esta fecha, la correspon-
diente al primer centenario de la Facultad.
El primero de los libros indicados, el correspondiente al socilogo y Magster en
Historia Alberto Mayor Mora, es ya considerado un clsico en su gnero. La inves-

viii
La Facultad de Minas 1970-2012
tigacin del autor tuvo su origen en una sorprendente observacin: la acusada pre-
sencia de ingenieros de la Escuela de Minas, durante la primera mitad del siglo XX,
en la gerencia de las principales empresas colombianas. Al indagar por las razones
para ello, encontr que la Institucin haba sido pionera internacionalmente en la
introduccin, por parte de Alejandro Lpez durante la primera dcada del siglo
XX, de slidos fundamentos de administracin en el plan de estudios. Lo anterior,
unido a los principios de integridad, amor al trabajo y laboriosidad inculcados por
la Escuela, explicara el xito de sus egresados en ese campo. Al respecto, dira L-
pez: Dotar al pas del verdadero tipo de capitn de industrias lleg a ser un ideal
concreto de la Escuela de Minas.
Continuamos con el libro escrito por Peter Santa-Mara, una personalidad muy
ligada a la vida de la Facultad de Minas tanto como su alumno, profesor por largo
tiempo y decano en dos perodos, primero entre 1940 y 1946 y luego entre 1961 y
1971. Rasgos histricos de modernizacin y humanismo, introducidos en los aos
sesenta, se deben principalmente a su fructfera gestin acadmica y administrativa.
Complementando o apartndose de lo escrito por Mayor Mora, el autor seala que
una sola asignatura, Economa Industrial, no puede explicar el xito gerencial de los
egresados sino que es necesario considerar otras asignaturas formadoras como Eco-
noma Poltica, Estadstica y Contabilidad Industrial. Con las ventajas y las limitacio-
nes de quien es a la vez autor y protagonista, y con el apoyo de una slida documenta-
cin, Santa-Mara divide su narracin en tres grandes perodos: uno de organizacin,
vicisitudes y vaivenes, hasta 1939, cuando la Facultad se incorpora a la Universidad
Nacional de Colombia; un segundo perodo para responder a los retos del desarrollo,
hasta 1963; y un perodo posterior dedicado a la optimizacin de la enseanza.
Se sigue con una mencin del libro de Pamela S. Murray. La autora, con ttulo
de doctorado de la Universidad de Tulane en Estados Unidos, se concentra en la
Escuela de Minas como institucin, cuyo desarrollo ocurre en el contexto de las
fuerzas que han moldeado la sociedad colombiana y la educacin superior por cer-
ca de un siglo. Al mismo tiempo, el texto reconoce la deuda de la Escuela con una
cultura regional que durante mucho tiempo ha valorado los logros materiales, las
proezas tcnicas y el sentido de lo prctico. Anotamos que este ltimo concepto es
bien desarrollado por Frank Safford en su importante libro El ideal de lo prctico. El
desafo de formar una lite tcnica y empresarial en Colombia. Seala entonces Murray que
la Institucin surge en una poca en la que las lites empezaron a unirse alrededor
de la idea de construir un pas estable, moderno y capitalista. La Escuela contribuy
a ese proyecto mediante la formacin de profesionales dotados de conocimiento
tcnico y un nuevo estilo de liderazgo tecnocrtico; uno de sus resultados fue el
surgimiento de una clase media cuyas expectativas, centradas en el nacionalismo,

ix
La Facultad de Minas 1970-2012
daran forma al programa de la ingeniera despus de 1930. Ya en el eplogo, la au-
tora destaca cmo la Facultad provey lderes polticos y econmicos en Antioquia,
atributo cuya declinacin se explica en parte por la aparicin de instituciones al-
ternativas. Agregaramos que esos dirigentes con frecuencia llegaron hasta las ms
altas posiciones del Estado, algo que todava se observa ocasionalmente.
Termina este discurrir sobre los libros histricos que anteceden al elaborado
por el profesor Villegas Botero con la referencia a uno no incluido en su libro, se-
guramente por inadvertencia. Se trata de la ya indicada obra del profesor Jos Mara
Bravo Betancur, Magster en Planeacin Urbana y experto en ingeniera de trnsito
y transportes. El autor escribe su monografa a partir del acopio documental de la
Institucin compuesto por actas, resoluciones, correspondencia al igual que por
el marco jurdico externo de leyes, decretos y ordenanzas. Pero el libro no se limita
a la fra transcripcin de ese material sino que narra con admiracin el recorrido de
la Facultad de Minas desde aquella penuria de los primeros 30 aos de funciona-
miento, posible ms que todo por un acto de fe de profesores y estudiantes, hasta la
conformacin de un centro educativo de reconocimiento nacional e internacional.
Incluye tambin una serie de crnicas y ancdotas que no deben subvalorarse por-
que a veces ellas son la mejor manera de describir un ambiente. He aqu una: como
los estudiantes iban uniformados a algunas procesiones religiosas, en un momento
dado se discuti si deban ir con sombrero. Muy del caso es terminar con unas
palabras que transcribe el libro, correspondientes a un Joaqun Vallejo Arbelez de
apenas 25 aos cuando muestra cun ambicioso era el proyecto de la ingeniera en
el cincuentenario de la Escuela: Debemos prepararnos para regir el pas y some-
terlo a las normas administrativas que con tanto xito hemos dado a las organiza-
ciones privadas. Es necesario llevar el sentido matemtico a las obras pblicas, a las
finanzas, a los correos, a la higiene, a la educacin, a la agricultura y a las industrias.
Los ingenieros debemos levantarnos en una como revolucin pacfica para salvar el
pas de las improvisaciones y el empirismo. Que el abogado y el mdico concurran
equitativamente con nosotros con el aporte de sus respectivas ciencias. Que los
consejos tcnicos vengan a sustituir poco a poco a los congresos polticos.
Es apropiado que el libro de Villegas Botero, antes de ocuparse del perodo que
indica su ttulo, presente en la Introduccin una sucinta pero elocuente narracin
de los principales hitos de la antigua Escuela y hoy Facultad, desde 1887 hasta 1970.
Necesario pues la Institucin es lo que ha llegado a ser, y aspectos del presente no
se entenderan a cabalidad sin un conocimiento de determinados antecedentes. O
como dijera alguien, la historia es la prediccin del presente. Quisiramos comple-
mentar ese relato con dos hechos.

x
La Facultad de Minas 1970-2012
En primer lugar, durante la segunda decanatura de Peter Santa-Mara en los
aos sesenta, no sin dificultad y con la importante participacin de dos profesores
vinculados en esa dcada, Bernardo de Nalda y Daniel Ceballos Nieto, se aprob
un plan de humanidades para sustituir una situacin increble: en ese momento
aquellas se reducan a un curso llamado Cultura general, para cuyo desarrollo se
invitaba a un intelectual de la ciudad con la obligacin de inventar el programa
respectivo segn su leal saber y entender.
La idea central del plan era contar con un curso de humanidades cada semestre
de la carrera, con intensidad de dos horas por semana. El conjunto de asignaturas
se divida en dos partes: una bsica y obligatoria para los cinco primeros semestres
del pensum y luego una serie de cursos electivos que se escogeran por los estudian-
tes a lo largo de los cinco restantes semestres. El tronco bsico inclua asignaturas
como Lenguaje, Historia, Sociologa, Economa y Problemas del desarrollo, en
tanto que en los cursos electivos aparecan otras como Cine o Apreciacin musical.
Lo anterior se complementaba con una nutrida programacin extraacadmica
que inclua un cine club, grupo de teatro, conciertos y, en particular, conferencias
que reunieron a connotadas personalidades de la poca como Jorge Zalamea, Fer-
nando Gonzlez, Camilo Torres, Marta Traba, Hernando Salcedo Silva
Todava nos encontramos con alumnos de aquella poca que agradecen esa
preparacin que les proporcionaron dichos cursos y las actividades por fuera del
currculo. Es lamentable que haya desaparecido una experiencia pionera en Colom-
bia, encaminada hacia la formacin integral de los ingenieros.
Para el autor de este prlogo fue aleccionador conocer personalmente, dos d-
cadas despus, una discusin en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT)
que intentaba definir una formacin complementaria como la establecida por la
Facultad de Minas para los estudios de ingeniera.
Y, en segundo trmino, realzar que la Facultad de Minas ha sido una especie de
facultad madre como se colige de datos incluidos en el libro. Hacia mediados de
los aos cincuenta, se desprende de ella una Facultad de Arquitectura que enrique-
cera la sede Medelln de la Universidad Nacional. Unas dos dcadas despus, la
institucin en forma generosa cede reas de singular importancia, en matemticas,
fsica, qumica, geologa, recursos minerales y humanidades, lo cual facilitara la
creacin de las nuevas Facultades de Ciencias y de Ciencias Humanas en aquella
sede. Y, finalmente, durante esos mismos aos, fueron profesores desencantados
de la marcha de la Facultad en los agitados aos setenta quienes propiciaran la
fundacin y desarrollo de la Escuela de Ingeniera de Antioquia, hoy una entidad
de reconocido prestigio.

xi
La Facultad de Minas 1970-2012
Oportuna tambin la breve descripcin de los libros histricos por parte del tex-
to que nos ocupa, entre los cuales destacaramos su clida mencin de La estrella de
cinco picos Una novela sobre la Escuela de Minas, de Jorge Alberto Naranjo, pues dado
su carcter no se menciona en este prlogo. Pero se recomienda a los lectores aque-
lla mencin del libro de quien fuera nuestro brillante estudiante, luego distinguido
profesor de Mecnica de Fluidos e Hidrulica, y hoy adems reconocido escritor.
Antes de referirnos a la estructura y contenido del libro de Villegas Botero, es
bueno reconocer de entrada la propiedad y hasta cierta familiaridad con las que este
autor, sin tener formacin en ingeniera, se acerca a la dinmica de los compromi-
sos misionales de la Institucin y entiende los cambiantes procesos en el interior
de la misma. No sorprende porque ya el autor haba incursionado en temas rela-
cionados con dicha profesin en su calidad de autor del libro Tradicin e Innovacin,
publicado por la Escuela de Ingeniera de Antioquia, y coautor de los libros Una
mirada al pasado. Una visin de futuro, sobre las Empresas Pblicas de Medelln, y El
sector elctrico colombiano. Orgenes, evolucin y retos, 1882-1999.
De otra parte, un apunte sobre la documentacin. Cuando se trabaja la historia
de hechos antiguos, es un deleite encontrar informacin indita. Pero si la tarea se
ocupa de acontecimientos recientes, la documentacin puede ser abrumadora y
obliga al autor, como en este caso, a navegar por la misma con grandes dificultades
de seleccin y apropiacin. Pero la historia reciente tiene una ventaja: muchos de
los testigos o protagonistas del perodo estn vivos y por medio de entrevistas,
como las 55 de este libro, aquellos suministran una informacin personal y subjeti-
va de gran utilidad para la comprensin e interpretacin de los hechos.
Son atributos meritorios del libro la narracin fluida, solo con acontecimientos
y momentos histricos merecedores de atencin; las breves semblanzas que hacen
desfilar protagonistas y actores; los datos y grficos que no hacen pesada la lectura
pues se incorporan al texto con oportunidad y para reforzar los conceptos y las
opiniones; la presentacin de contextos educativos de la Nacin, el departamento
y la Universidad Nacional, con nfasis en su sede Medelln, as como de condicio-
nantes y explicativos hechos y polticas del orden nacional; y, de no menor impor-
tancia en estos tiempos de deterioro del idioma, el empleo de un espaol castizo y
una prosa elegante.
Con el fin de proporcionar al libro una estructura que permita identificar los
cuatro lapsos que conforman el perodo de estudio, 1970-2012, el autor hace una
caracterizacin de la siguiente manera: la dcada de los aos setenta, conflictos,
consolidacin e integracin; los ochenta, fortalecimiento de la investigacin, crea-
cin de nuevas maestras y celebracin del centenario; los noventa, una facultad

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La Facultad de Minas 1970-2012
rejuvenecida y moderna; y el nuevo milenio, hacia una facultad de posgrados e
investigacin.
Al iniciar con la primera dcada, Villegas Botero ve la necesidad de referirse a
los ricos antecedentes de transformacin y modernizacin ocurridos en la dcada
de los aos sesenta. Los siguientes aos, influidos por Mayo del 68, ecos de la Re-
volucin Cubana y acontecimientos electorales del pas, comienzan con los turbu-
lentos meses del cogobierno universitario y luego la mano dura de rectoras que de-
ciden, en un hecho desusado y deplorable, la expulsin de distinguidos profesores
tanto en la Universidad de Antioquia como en la sede Medelln de la Universidad
Nacional. Pero para la Facultad son aos de realizaciones y grandes cambios: se
intenta definir los primeros programas de maestra; se realiza por fin la integracin
de las facultades de la mencionada sede, y se crean las nuevas de Ciencias y de Cien-
cias Humanas, lo cual conduce a importantes modificaciones de la organizacin
acadmica; ocurre una notoria expansin de la poblacin estudiantil estimulada
por el Gobierno del presidente Alfonso Lpez Michelsen y su ministro de educa-
cin Hernando Durn Dussan, con las consiguientes dificultades financieras y de
consecucin de profesorado competente; la firma de convenios internacionales
propicia el desarrollo de reas relacionadas con la ingeniera mecnica, el carbn y
el cobre; y la extensin, con frecuencia olvidada, recibe un impulso que fortalece
las relaciones con la sociedad.
Como la investigacin y el desarrollo de los posgrados son temas centrales que
destaca el libro durante los aos ochenta y noventa, viene al caso la necesidad de
una reflexin al respecto. Partiendo de lo que es reconocido en las grandes uni-
versidades del mundo, en Colombia surge en los ltimos 10 o 20 aos la idea de
centrar la vida acadmica de la educacin superior en la investigacin. Sin embargo,
se han presentado algunas distorsiones que es imperativo corregir. Como la univer-
sidad no puede ser solo una institucin de investigacin, no es aceptable que sta
est desligada de la docencia y la extensin. Es correcto tener la investigacin como
foco del devenir institucional pero con la obligacin concomitante de enriquecer y
fundamentar la docencia y la extensin.
Han aparecido en la universidad colombiana profesores que solo investigan y
que se niegan a dar clase, al igual que existen profesores que solo ejercen la docen-
cia. Bien se sabe que los mejores profesores tendran que dar clase en el pregrado,
especialmente en los primeros semestres de las carreras con el fin de orientar y
animar a los recin llegados a las aulas. El trabajo investigativo del profesor, cuando
es presentado o discutido en clase, constituye un estmulo para los estudiantes de
posgrado o pregrado y se opone a la rutina de una docencia repetitiva.

xiii
La Facultad de Minas 1970-2012
Los profesores que muestran gran inters por el aspecto docente deberan hacer
un esfuerzo por vincularse a la investigacin, como por ejemplo a aquella relacio-
nada con los mtodos de enseanza y aprendizaje, sobre todo cuando es indispen-
sable evaluar los resultados de la creciente educacin abierta que viene aprovechan-
do los recursos del mundo digital.
Y unas palabras sobre la extensin que, como destaca el profesor Villegas, re-
cibe un mayor impulso en el decenio de los ochenta y sobre todo en los noventa.
Aquella es mediadora de la relacin con la sociedad, a partir de la cual la universi-
dad se vincula al anlisis y, llegado el caso, a la solucin de problemas regionales
y nacionales. Pero la misma es al mismo tiempo una instancia mediante la cual
la institucin adquiere un aprendizaje que debera informar la investigacin y la
docencia. Por ello, el desideratum es que todos los profesores, en la medida de lo
posible, dediquen parte de su tiempo a la extensin.
Con respecto a otros temas del decenio de los ochenta, con gran precisin y
detalle el libro analiza el benfico efecto en lo tocante a la investigacin y la ex-
tensin, tanto para las universidades en general como para la Facultad de Minas
en particular, de los dos importantes decretos extraordinarios, con fuerza de ley,
dictados en 1980 por el Gobierno Nacional, El primero de ellos defini el carcter
de las diferentes instituciones de educacin superior y, por primera vez, instaur y
reglament los ttulos de especializacin, maestra y doctorado. Con anterioridad, la
Facultad pudo crear programas de maestra en razn de la autonoma de que goza
la Universidad Nacional de Colombia. El segundo decreto constituy el rgimen
orgnico especial de esta Universidad.
Tambin el autor destaca otros acontecimientos de los aos ochenta: el sur-
gimiento ya firme de las maestras, con la aprobacin de las correspondientes a
aprovechamiento de recursos hidrulicos y a ciencia y tcnica del carbn, ambas
con el respaldo del Programa ICFES-BID para el desarrollo de la capacidad de
investigacin; aos ms tarde, la creacin de la maestra y la especializacin en sis-
temas, al igual que las especializaciones en transporte y geotecnia; la creacin del
Centro de Investigacin en Metalurgia Extractiva CIMEX- y la meritoria patente
relacionada con la obtencin de carbn activado; la celebracin del centenario de
la Facultad de Minas en 1987, ocasin que fue para la reflexin y difusin de reali-
zaciones, as como oportunidad para obtener recursos que permitieron un urgente
y parcial alivio financiero; y la creacin por parte de los egresados de una entidad
para el apoyo de la Institucin, Prodeminas, que prontamente mostr su utilidad al
conseguir por primera vez en muchos aos un nuevo terreno para la Institucin; y
la proliferacin de servicios a cargo de laboratorios y de asesoras a entidades p-

xiv
La Facultad de Minas 1970-2012
blicas y privadas. Un breve comentario sobre esto ltimo, pues muchos egresados
se quejan de una posible competencia desleal del claustro cuando ste se ocupa de
asesoras rutinarias. Sostenemos que ese tipo de trabajo solo debe realizarse cuando
signifique un beneficio para la docencia o la investigacin.
Procede el libro a ocuparse de los vitales cambios del decenio de los noven-
ta, iniciados con una nueva Constitucin, la Ley 30 de 1992 sobre la educacin
superior, un nuevo rgimen orgnico especial para la Universidad Nacional y la
creacin del Consejo Nacional de Educacin Superior con su importante tarea de
acreditacin. Todo ello en medio de un clima de orden pblico que amenazaba las
instituciones y la vida misma del Estado.
Fueron tambin los aos de una profunda reforma acadmica; estmulos a la
produccin de libros y artculos por parte de los profesores y la aparicin de una
cierta cultura de la publicacin en las revistas de la Facultad; la mejora de espacios
y la adquisicin de una nueva propiedad; la aprobacin de maestras en medio
ambiente y desarrollo y en ingeniera qumica, al igual que de diferentes programas
de especializacin; y, por primera vez en muchos aos, creacin de dos nuevo pre-
grados, uno en ingeniera de control y otro en ingeniera de sistemas e informtica.
Pero lo central de ese perodo es el avance de la investigacin gracias a la defini-
cin de las lneas de trabajo, el estmulo a las publicaciones, el apoyo de Colciencias
y el desarrollo de los grupos de investigacin, esto ltimo un paso de la mayor im-
portancia pues por muchos aos la actividad se vea como algo individual y margi-
nal en la vida acadmica. Resume bien lo anterior el que puede considerarse el hito
del decenio: la creacin del programa doctoral en Aprovechamiento de Recursos
Hidrulicos, una aspiracin prevista desde el establecimiento de la maestra en esa
rea durante la dcada anterior, y cuya gestacin debe mucho a los esfuerzos del
profesor scar Mesa Snchez. Fue el primer programa doctoral de ingeniera en
el pas, y tambin por primera vez una universidad colombiana otorg dicho ttulo,
en este caso a un profesor de la Facultad, Germn Poveda Jaramillo, un investiga-
dor en hidrologa y climatologa que se ha hecho acreedor a varias distinciones de
orden nacional e internacional y que en la actualidad hace parte del Panel Intergu-
bernamental sobre el Cambio Climtico.
Termina el libro con lo ocurrido en el presente siglo hasta 2012, con discusin
de ciertos hechos centrales: un nuevo estatuto general y reorganizacin de la Facul-
tad con la creacin de las escuelas, una estructura que aos ms tarde volvera a la
antigua de departamentos; planes de desarrollo, no usuales en la Institucin, y plan
de capacitacin y relevo generacional; surgen varios doctorados y nuevas maestras;
la Universidad Nacional decide solicitar la acreditacin de sus programas, despus

xv
La Facultad de Minas 1970-2012
de algunas dudas al respecto, y la Facultad de Minas logra acreditar todos sus pro-
gramas de pregrado en 2011; se reglamenta el sistema de crditos; se constituye una
novedosa comisin pedaggica; cobra importancia la innovacin; crecimiento de la
poblacin estudiantil de posgrado y del nmero de profesores con ttulo doctoral;
aumento de los recursos propios gracias a la extensin y la investigacin; surge por
primera vez un doctorado interinstitucional, el correspondiente a ciencias del mar;
se conmemoran los 25 aos del programa de posgrado en recursos hidrulicos;
se adquieren nuevos terrenos, entre ellos el importante de la denominada Zona
Minera, destinada a un parque tecnolgico de la minera, los materiales y los com-
bustibles; y se celebran los 125 aos de la Institucin.
Vale la pena destacar lo ocurrido con la revista Dyna en los ltimos aos, un
progreso que muestra la madurez del trabajo investigativo y el decidido aumento de
la calidad del profesorado. Aquella fue fundada en 1933 por estudiantes liderados
por el tambin estudiante Joaqun Vallejo Arbelez, con posterioridad hombre de
Estado y a quien este prologuista considera un renacentista de nuestro tiempo. En
su larga y meritoria vida la revista ha tenido altibajos, pero gracias a los dos factores
indicados, y tambin a una direccin estable y orientadora, Dyna es hoy una publi-
cacin de reputacin internacional, est clasificada en la ms alta categora que para
las revistas cientficas y tecnolgicas otorga Colciencias y tiene un comit editorial
compuesto por distinguidos investigadores de nueve pases. Con anterioridad, dos
revistas que cumplieron un buen cometido, Avances en Recursos Hidrulicos y
Energtica, se incorporaron a aquella.
Para terminar este prlogo, es imperativo registrar el acierto de los directivos de
la Facultad de Minas, en particular su Comit Editorial, al encargar al profesor Luis
Javier Villegas Botero la difcil tarea de completar el recorrido histrico de la Ins-
titucin, indispensable si se tiene en cuenta que ya existan significativos libros de
este carcter que no cubran las ltimas dcadas. Con la dedicacin de varios aos
de ardua labor, con el cario por el tema que denota su prosa y con el apoyo de
algunos colaboradores mencionados por el libro en el apartado de Agradecimien-
tos, el autor ha cumplido a cabalidad y brillantemente su encargo. Este sustantivo
aporte que describe, jerarquiza y analiza los cambios y avances de la Institucin
en este ltimo perodo merece la gratitud de la Facultad de Minas, as como de la
sociedad en general.

Daro Valencia Restrepo.


Medelln, marzo de 2015.

xvi
La Facultad de Minas 1970-2012
Resea

Bajo la autora del historiador Luis Javier Villegas, el libro La Facultad de Minas 1970-
2012, es una obra de carcter histrico que abarca el acontecer reciente de la institucin, desde la
dcada de los aos setenta hasta cuando ella celebr 125 aos.
Desde que la Escuela Nacional de Minas en Medelln inici labores docentes
el 11 de abril de 1887, de sus aulas han egresado numerosos ingenieros que han
contribuido en gran manera al desarrollo de la regin, del pas y an fuera de las
fronteras patrias, bajo el lema de Trabajo y Rectitud. Tanto en su primera poca,
como Escuela de Minas, como en la poca de la Facultad, ha sido notable la con-
tribucin de ingenieros competentes, egresados de sus programas de pregrado y
de posgrado, a la minera, los transportes, los servicios pblicos, la construccin, la
creacin y gerencia de empresas, la administracin pblica y muchos otros campos.
Varias obras han querido describir cmo la institucin ha logrado aportar a la
plataforma de competitividad desde la ingeniera. Dos obras de carcter histrico
publicadas en la ltima dcada del siglo anterior han dado buena cuenta del devenir
de la institucin hasta 1970; se trata de los libros Origen, Desarrollo y Realizaciones
de la Escuela de Minas de Medelln, obra del doctor Peter Santa Mara, personaje
fundamental en la vida de la Facultad, y Sueos de Desarrollo, La Escuela Nacional
de Minas de Colombia y sus ingenieros, 1887-1970, de la doctora en historia Pa-
mela Murray, obra publicada en ingls en 1997 y en traduccin al espaol en 2012.
Estas obras fueron precedidas por el libro tica, Trabajo y Productividad en An-
tioquia. Una interpretacin sociolgica sobre la influencia de la Escuela Nacional
de Minas en la vida, costumbres e industrializacin regionales, obra del socilogo
vallecaucano Alberto Mayor Mora y cuya primera edicin data de 1984.
En la obra del historiador Luis Javier Villegas, se hace una retrospectiva de los
sucesos que hasta ahora no se haban documentado, comenzando por el decenio
de los setenta, particularmente agitado en las universidades pblicas del pas tam-
bin lo fue para la Facultad; en medio de cierres y protestas, los cursos de ciencias
bsicas dejaron de dictarse en la sede tradicional de Robledo y pasaron a las nuevas

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La Facultad de Minas 1970-2012
edificaciones en los predios de la Facultad de Agronoma, y los docentes de esas
asignaturas se incorporaron a las nuevas facultades de Ciencias y Ciencias Huma-
nas, hijas de la Facultad de Minas, con lo cual la integracin de la Sede de Medelln
de la Universidad Nacional se consolid; figura central de este proceso fue el inge-
niero civil Daro Valencia.
El decenio de los ochenta tuvo especial importancia para la institucionalizacin
de la investigacin y de los posgrados en la universidad colombiana; para la conso-
lidacin del quehacer acadmico en la Facultad fue determinante la creacin de los
programas de maestra en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos y en Ciencia
y Tcnica del Carbn, en 1984, as como la celebracin del Centenario en 1987
cuando, con la colaboracin de egresados que ocupaban posiciones destacadas en
los sectores pblico y privado, la Facultad recibi, a la par que reconocimientos y
muestras de afecto, unos fondos que le permitieron mejorar la dotacin de sus la-
boratorios y adquirir terrenos para su ampliacin. De entonces data la constitucin
de la Corporacin para el Desarrollo de la Facultad de Minas, Prodeminas, que
tanto le ha aportado.
El decenio final del siglo veinte, marcado por la nueva Constitucin Poltica,
fue una poca de ambiciosas reformas acadmicas, propuestas por el rector Anta-
nas Mockus, las cuales empero no tuvieron los resultados esperados. Durante este
periodo se sigui consolidando y cualificando la investigacin, se ampliaron las ac-
tividades de extensin a la comunidad, fuente de recursos y a la vez enriquecedora
del quehacer acadmico, y se crearon nuevos programas de pregrado y posgrado.
Con todo, el logro ms significativo fue la creacin del programa de doctorado en
el rea de Recursos Hidrulicos, que otorg el grado al primer doctor en ingeniera
que lo obtuvo en el pas, el ingeniero Germn Poveda.
Finalmente, el libro relata los aos corridos del presente siglo, hasta el 2012, en
los que la Facultad ha consolidado en gran medida su actividad docente, con un
nuevo pregrado, varios programas de especializacin y maestra, y de manera espe-
cial con nuevos doctorados, constituyndose en la facultad de ingeniera con mayor
nmero de programas en el pas, de calidad muy reconocida, como lo expresaba
recientemente el gobernador del Departamento, Sergio Fajardo: en Antioquia la
Facultad de Minas es sello de calidad. Esa actividad docente est basada en una
planta de profesores de alta competencia, con ttulos de doctorado y maestra, en
grupos de investigacin de excelente nivel y en actividades de proyeccin a la co-
munidad de gran impacto. Al celebrar los 125 aos la Facultad recibi el cario y
la admiracin de autoridades, de empresarios, de sus egresados y de la sociedad en
general, que a la vez la estimulan y comprometen. Nobleza obliga.

xviii
La Facultad de Minas 1970-2012
Agradecimientos
Quiero expresar mi gratitud a tantas personas que hicieron posible la elabora-
cin de este texto.
En primer trmino, al Comit Editorial de la Facultad de Minas que me hizo el
gran honor de seleccionarme para este trabajo, y a los ingenieros Daro Valencia y
Nstor Castro por su orientacin.
Al nutrido grupo de directivos, docentes en ejercicio y pensionados quienes en
las entrevistas, que se mencionan en la bibliografa, compartieron con generosidad
y cario sus recuerdos y visin acerca de su querida Alma Mter.
A los estudiantes de la Facultad, Daniela Gutirrez, David Fernando Restrepo,
lvaro Javier Castro, Luis Daniel Tejada y Hernn Daro Maya y a los historiadores
Sandra Cristina Montoya y Fabio Carballo, que me colaboraron en la dispendiosa
labor de consulta de los archivos, revisin bibliogrfica y elaboracin de Tablas y
Grficos. Hago mencin especial de la entonces estudiante y hoy ingeniera, Eliana
Mara Villa, quien con gran dedicacin y entusiasmo me colabor en la investiga-
cin por tres semestres.
Igualmente agradezco al seor Decano, John Willian Branch, a su asesor Fredy
Mauricio Gutirrez, al comunicador Daniel Longas, a John Alejandro Tobn, en-
cargado del Archivo Histrico de la Facultad de Minas, al personal de la biblioteca,
y a Mnica del Pilar Rada, coordinadora del Centro Editorial, por su constante
apoyo y eficaz colaboracin.
Es de elemental justicia hacer un reconocimiento destacado al ingeniero y do-
cente pensionado Jaime Aguirre Cardona, pues desde la gestacin misma del pro-
yecto ha permanecido da a da pendiente de su desarrollo y con generosidad me
acompa en la realizacin de las entrevistas, ley los borradores de cada captulo
y me sirvi de gua permanente. Muchos de los aciertos que pueda tener el texto
se le deben a l; en cambio los errores e imprecisiones que tuviere son totalmente
de mi responsabilidad.
Finalmente doy las ms efusivas gracias a mi esposa e hijos que me alentaron
para que no desfalleciera en esta difcil tarea.

xix
La Facultad de Minas 1970-2012
Antecedentes

Si bien el presente texto se ocupa de la historia de la Facultad de Minas a partir


de 1970, cuando ya haban transcurrido ms de ochenta aos de su fundacin,
conviene resear, as sea sumariamente, lo acontecido en ese extenso periodo, con
el objeto de que el lector pueda apreciar en su contexto la trayectoria reciente de
la institucin.
El 11 de abril de 1887, cuando el Vicerrector Luis Mara Tisns y 27 alumnos
iniciaron en Medelln las actividades docentes de la Escuela Nacional de Minas,
logr concretarse por fin el anhelado sueo de contar en la regin antioquea con
un instituto estable que preparara con bases cientficas el personal necesario para la
explotacin de sus minas de oro y plata.
En efecto, aunque durante los tres siglos del dominio colonial espaol la provin-
cia de Antioquia haba sido conocida como tierra de oro, debido a que sus minas de
veta y de aluvin eran su principal fuente de riqueza, los esfuerzos de las autorida-
des espaolas por introducir nuevas tcnicas fueron casi nulos. Resalta, por su ca-
rcter excepcional, la llegada hacia 1783 del francs Luis Laneret, trado y costeado
por el gobernador Francisco Silvestre. Si bien el virrey nombr a Laneret Director
de Minas de la Provincia, a solicitud del gobernador quien lo recomend como
especialista en la mineraloga y la maquinaria para facilitar la labor de las minas, fue
poco lo que pudo aportar en este campo, pues falleci al poco tiempo cuando se
diriga a la mina de veta de Buritic, para entonces la ms importante en la regin.
Al producirse la declaracin de la independencia de la Nueva Granada, sectores
importantes de la dirigencia regional se empearon en tecnificar la explotacin de
las minas, en muchos casos con la colaboracin de tcnicos extranjeros, entre los
cuales se destacan el francs Jean Baptiste Beaussingault, el sueco Carlos Segismun-
do de Greiff y el prusiano Enrique Hauesler, as como los ingleses Tyrrell Moore y
los hermanos Franklin, Juan Enrique y Roberto White.

1
La Facultad de Minas 1970-2012
Adicionalmente, diferentes gobiernos de la provincia intentaron formalizar los
estudios de las denominadas ciencias tiles en el colegio franciscano que funcio-
naba en Medelln desde 1803, germen de la Universidad de Antioquia. El primer
proyecto fue la creacin en 1813 por Juan del Corral de la Academia de Ingenie-
ros Militares de la Repblica de Antioquia, dirigida por el coronel de ingenieros
Francisco Jos de Caldas; sin embargo, la institucin tuvo corta duracin, pues
solo estuvo activa hasta 1815, cuando la reconquista espaola cort de un tajo las
ansias de libertad y llev al cadalso a muchos patriotas, entre ellos a Caldas. Unos
decenios despus, ya consolidada la independencia, se abri en 1838, en el que para
entonces se denominaba Colegio de Antioquia, una ctedra de qumica y minera-
loga, al frente de la cual estuvo el italiano Luciano Brugnelly, quien permaneci
por tres aos. Para financiar su venida el gobierno provincial recolect aportes de
particulares de Medelln y numerosas localidades de la provincia, no todos mineros.
Ms tarde, en 1856, vino al Colegio del Estado de Antioquia, como para entonces
se llamaba la institucin, el qumico espaol Francisco Flrez Domonte, contrata-
do para dictar por tres aos la ctedra de qumica.
Luego, en 1871, el presidente del Estado de Antioquia, Pedro Justo Berro, au-
torizado por la legislatura, transform el colegio del Estado en la Universidad de
Antioquia, y decret el establecimiento en ella de una escuela de ingeniera, la cual
solo inici labores en 1874 con 14 estudiantes; entre sus profesores se encontraban
Luis Mara Tisns, Jos Mara Villa, Esteban lvarez y Toms Herrn. El ao 1876
Tulio Ospina, entonces alumno, fue nombrado preparador de qumica y encargado
del registro de las observaciones meteorolgicas. Pero ese ao la universidad sus-
pendi labores debido a la guerra civil que se extendi entre 1876 y 1877 y a la cual
concurrieron muchos de los alumnos y algunos profesores.
La universidad fue reabierta en enero de 1878 y se le cambi el nombre por
el de Colegio Central del Estado, una vez concluida la guerra, una de cuyas con-
secuencias fue el traspaso del poder al partido liberal en el Estado Soberano de
Antioquia. Al ao siguiente, en noviembre de 1879, una ley del estado autoriz la
creacin de una escuela de minera y la contratacin de profesores extranjeros; sin
embargo en el informe que rindi en 1881 el rector don Fidel Cano expres sobre
las escuelas: La de Minera, que sin duda es una de las que el Estado necesita ms
urgentemente, tampoco funciona an, pues la Junta Suprema ha credo superiores
a los actuales recursos del Tesoro Pblico los crecidos gastos que ella demanda.
Penetrado el Gobierno de la Unin de la importancia que para Antioquia y para la
Repblica en general tiene el desarrollo cientfico de la industria minera, ha decre-
tado el establecimiento de una Escuela Nacional de Minera en alguna de las po-

2
La Facultad de Minas 1970-2012
blaciones importantes del Estado.1 Con todo, tal disposicin solo tendra efecto
unos aos despus.
Adems de los antecedentes mencionados en la regin antioquea tendientes a
la preparacin de profesionales para la explotacin minera, conviene sealar dos
instituciones nacionales, con sede en Bogot, destacadas por su importancia en
la promocin de la formacin de ingenieros: el Colegio Militar y la Universidad
Nacional de los Estados Unidos de Colombia. El primero, fundado en 1847 por el
general Toms Cipriano de Mosquera en su primera presidencia, form ms inge-
nieros civiles que militares, a pesar de su nombre, y su principal orientador fue Lino
de Pombo, el primer colombiano que obtuvo ttulo de ingeniero, en Francia. A su
vez, el 22 de septiembre de 1867 el Congreso de los Estados Unidos de Colombia
cre la Universidad Nacional, una de cuyas seis escuelas, la de matemticas e inge-
niera, absorbi al colegio militar.
Vistos someramente estos antecedentes, conviene centrarse en la creacin de la
Escuela Nacional de Minas de Medelln.
Al concluir la guerra civil de 1885, el presidente Rafael Nez, tras declarar que
la constitucin federal de los Estados Unidos de Colombia haba muerto, convoc
la Asamblea Nacional Constituyente que expidi en 1886 la constitucin unitaria
y centralista de la Repblica de Colombia. El Estado de Antioquia, al igual que los
otros ocho estados, perdi su soberana; en adelante en vez de un presidente, elegi-
do directamente por los ciudadanos, pas a tener un gobernador, nombrado por el
Presidente de la Repblica, y la asamblea perdi sus funciones legislativas.
Gran parte de los dirigentes antioqueos, conservadores y liberales moderados,
respaldaron decididamente las polticas de Nez. Apoyados en el ascendiente que
ello les daba, promovieron la expedicin de una nueva ley, la 60 de 1886, que auto-
riz la creacin de dos escuelas de minas, una en Ibagu y otra en Antioquia, pero
solo esta lleg a funcionar. Entre los dirigentes antioqueos que abogaron por su
creacin hay que destacar en primer lugar a los hermanos conservadores Tulio y
Pedro Nel Ospina Vsquez, secundados por sus copartidarios el general Marcelia-
no Vlez, gobernador del Departamento, y Vicente Restrepo, Ministro del Tesoro,
quien estudi qumica en Pars y metalurgia en Friburgo y escribi el libro Estudio
sobre las minas de oro y plata en Colombia; a ellos se debe agregar el nombre del
eminente mdico liberal Manuel Uribe ngel, abanderado de todos los proyectos
por el desarrollo de la educacin y la cultura en Antioquia, sin distingos de partido.

1 Robledo, Emilio. La Universidad de Antioquia, 1822-1922. En: Centenario de la Universidad


de Antioquia, 1822-1922. Medelln, Imprenta Oficial, 1923. Pg. 183

3
La Facultad de Minas 1970-2012
Como primer rector fue nombrado Pedro Nel Ospina, graduado, al igual que su
hermano Tulio, en el College of Mining de la Universidad de California en Berke-
ley. Los estatutos y el plan de estudios de esta institucin le sirvieron al rector como
modelo para elaborar los de la naciente Escuela de Minas de Medelln.
Ya desde su misma denominacin el nuevo establecimiento implicaba una rup-
tura con una arraigada tradicin regionalista y a la par sealaba nuevos rumbos. En
primer lugar se trataba de una institucin independiente de la Universidad de Antio-
quia, pues vena a reemplazar su Escuela de Ingeniera, que haba tenido una existen-
cia muy precaria y discontinua. La naciente Escuela de Minas recibi del gobierno
departamental el ala noreste del edificio que ocupaba la Universidad, conocido en la
actualidad como el del paraninfo, y le cedi los laboratorios de qumica y de fsica y
la coleccin de mineraloga, a lo que agreg un auxilio para becar a cinco alumnos.
Por ello se puede considerar, como lo hizo con gratitud Peter Santa Mara, a la Es-
cuela Nacional de Minas como hija de la Universidad de Antioquia.
Especial importancia tuvo su carcter de institucin del orden nacional como
elemento opuesto a la tradicin regionalista de los antioqueos. Recurdese que
las ctedras de mineraloga y qumica a cargo de los profesores Brugnelly y Fl-
rez haban sido financiadas con recursos de los antioqueos y que el Estado de
Antioquia, al constituir en 1871 la Universidad de Antioquia como respuesta a la
creacin en 1867 de la Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia
por el gobierno de la Unin, le haba dado una generosa financiacin, en un acto
que reivindic como una clara actuacin federalista de Antioquia, para oponerse al
que consideraban un proyecto centralista del Gobierno Nacional. El brusco viraje
dado por tan connotado sector de la lite antioquea de su habitual trayectoria re-
gionalista, si bien explicable por el inters de prestar un apoyo decidido al proyecto
centralista del regenerador Nez y contar con recursos de los que el Departa-
mento no dispona, estaba llamado a traer resultados ambivalentes en el devenir
de la Escuela. En efecto, si bien se poda ver favorecida con la asignacin generosa
de recursos del tesoro nacional cuando se diera empata entre ambos gobiernos,
se vera sometida a penurias y dificultades cuando se distanciaran. Por lo dems,
si bien la Escuela gan autonoma frente a la Universidad de Antioquia, en la que
predominaban por su antigedad y prestigio las facultades de derecho y medicina,
con todo entr a depender del Ministerio de Instruccin Pblica.
El tercer elemento de su nombre hace referencia a la minera, actividad que
haba sido por casi cuatro siglos el eje de la economa de la regin, y a la vez la prin-
cipal exportacin del pas, pero que, paradjicamente, empezaba a ver declinar por
entonces esa situacin hegemnica secular ante el auge creciente del cultivo y ex-
portacin del caf, al que pronto seguiran el desarrollo del transporte, la industria y
los servicios pblicos. De hecho, transcurridos apenas unos pocos aos de fundada

4
La Facultad de Minas 1970-2012
la Escuela, en 1892 el programa inicial de Ingeniera de Minas fue transformado
para preparar tambin profesionales en Ingeniera Civil que pudieran satisfacer la
demanda de sectores como los ferrocarriles, servicios pblicos y construccin. Se
incluyeron entonces nuevas asignaturas ms acordes con los nuevos rumbos del
desarrollo de la regin.
El funcionamiento de la Escuela durante los primeros 25 aos fue muy irregular.
En 1887, solo tres meses despus de iniciadas las clases, fue necesario clausurarla,
dado el bajo nmero de alumnos que quedaban, pues la mayora haban desertado
debido a su deficiente preparacin en matemticas. Hay que tener en cuenta que
para entonces la poblacin antioquea era en su mayora rural y analfabeta; Me-
delln era una ciudad con algo ms de 37.000 habitantes, y solo contaba con dos
establecimientos donde se podan cursar los estudios secundarios, la Facultad de
Letras y Filosofa de la Universidad de Antioquia y el recin abierto colegio San
Ignacio; entre ambos no alcanzaban a 400 alumnos.
Empero, en enero del ao siguiente, 1888, con la presencia del gobernador
Marceliano Vlez y del nuevo rector, don Tulio Ospina, se inauguraron solemne-
mente las clases en la Escuela, con 36 alumnos matriculados. En 1893 obtuvieron
su grado los primeros tres ingenieros de minas, y al ao siguiente otros dos, pero
fue clausurada en 1895; debido a ello, algunos alumnos continuaron sus estudios
en la Universidad Nacional en Bogot, otros en el exterior o en la Universidad de
Antioquia. Entre las razones que motivaron este cierre se aduce con frecuencia
como la ms determinante el estallido de una nueva guerra civil que agrav las
penurias crnicas del erario nacional; es posible que esto incidiera en parte, pero
pudo ser factor fundamental para la toma de esta medida el hecho de que los prin-
cipales dirigentes conservadores de la regin, muy vinculados con la Escuela, ha-
ban declarado abierta oposicin al gobierno nacional. Los laboratorios, mobiliario
y biblioteca que haban sido cedidos a la Escuela retornaron a la Universidad de
Antioquia, hasta que esta tambin fue clausurada en 1899, como efecto directo de
la ms larga, letal y ruinosa de las numerosas guerras civiles que azotaron al pas en
el siglo XIX, conocida como la de los mil das.
Concluida la guerra a finales de 1902, la Escuela de Minas fue restablecida en
diciembre del ao siguiente. Para entonces los antiguos conservadores antioqueos
que se haban opuesto a Nez, los denominados histricos, haban recobrado
influencia y protagonismo poltico nacional. A pesar de que estas circunstancias
favorables permitan augurar un futuro exitoso a la Escuela, de nuevo su funciona-
miento fue precario, en gran medida por el bajo nmero de alumnos que lograban
aprobar los cursos, hecho atribuido por los directivos a su mala preparacin al in-
gresar, como anot el decano Luis Santiago Botero en 1956 en el Nmero 72 de la
revista Dyna. Debido a ello, Tulio Ospina, para entonces rector de la Universidad
de Antioquia, y el secretario de Instruccin Pblica del Departamento, de comn

5
La Facultad de Minas 1970-2012
acuerdo, obtuvieron del Ministerio de Instruccin Pblica la anexin de la escuela
a la Universidad en enero de 1906, y la Nacin continu aportando para su sos-
tenimiento la misma suma que hasta entonces vena asignando. Estas vicisitudes
explican que en 1908 recibieran su grado de ingenieros de minas en la Universidad
de Antioquia, entre otros, cuatro notables profesionales: Alejandro Lpez, Pedro
Rodrguez Mira, Francisco Rodrguez Moya y Luis Felipe Osorio, quienes siempre
proclamaron a la Escuela de Minas como su casa nutricia, dado que en ella haban
iniciado sus estudios.
En enero de 1911 la Escuela fue restablecida como institucin independiente
por el gobierno nacional, cuando ocupaba la Presidencia de la Repblica el an-
tioqueo Carlos E. Restrepo. Entonces Tulio Ospina renunci a la rectora de la
Universidad de Antioquia para ocupar, hasta su muerte en 1921, la de la Escuela;
esta cont con dos programas acadmicos de ingeniera, el de minas y el de civil,
aunque las asignaturas de los tres primeros aos eran comunes. El nuevo programa
de Ingeniera Civil, aprobado en agosto de 1911 por el Ministerio de Educacin, y
orientado a satisfacer la demanda creciente de tales profesionales en el transporte,
los servicios pblicos, la industria y la administracin pblica, tuvo un rpido desa-
rrollo, siendo desde entonces y a lo largo del siglo el ms numeroso y reconocido
de la institucin.
Durante los diez aos de la rectora de Tulio Ospina la institucin alcanz gran
estabilidad y prestigio. Sus egresados, reconocidos por sus cualidades profesionales
y humanas, rpidamente ocuparon posiciones destacadas, tanto tcnicas como ad-
ministrativas, en el sector pblico y el privado, en la docencia universitaria, en esta-
blecimientos mineros, manufactureros, de servicios y de transporte, especialmente
en el Ferrocarril de Antioquia, que se constituy en la primera fuente de empleo
para los egresados y el principal patrocinador de estudiantes de bajos recursos,
mediante la asignacin de un buen nmero de becas. Bajo el lema Trabajo y Rec-
titud, adoptado por el Consejo de la Escuela en 1912, a propuesta del ingeniero
Juan de la Cruz Posada, se formaron muchas generaciones de ingenieros en los
cien aos siguientes.
La muerte inesperada del rector Tulio Ospina en Panam en 1921 priv a la
Escuela de un lder reconocido e influyente; sin embargo, ella no decay en la tarea
de formar ingenieros para la regin y el pas; a ella acudan ya no solo bachilleres de
Medelln, sino de varias poblaciones de Antioquia y de otros departamentos, de la
costa norte y de las regiones centro oriental y sur del pas, atrados por su prestigio
creciente, y porque en sus regiones de origen no contaban con instituciones donde
prepararse como ingenieros. As la Escuela Nacional de Minas, haciendo honor a
su nombre, no solo estaba al servicio de la regin sino que extenda su influjo a la
nacin.

6
La Facultad de Minas 1970-2012
Con todo, desde 1929 y durante los primeros aos de la dcada de los treinta su-
fri, como era inevitable, las dificultades derivadas de la crisis econmica mundial
que golpe duramente al pas. En 1930 tambin se produjo un cambio importante
en la direccin poltica nacional, pues el partido conservador, que haba gobernado
de manera continua desde 1886, haba dado paso a la que se conocera como la
Repblica Liberal. Para la direccin de la Escuela, cuyos rectores hasta entonces
haban pertenecido al conservatismo, fue designado el ingeniero liberal Jorge Ro-
drguez Lalinde, quien haba iniciado sus estudios en ella antes de que fuera clausu-
rada en 1895 y los continu en la Universidad Nacional en Bogot donde obtuvo
los grados de profesor en matemticas y de ingeniero civil; destacado estadstico,
fue para la institucin un lder indiscutible de autoridad reconocida durante los diez
aos de su rectora. Durante esta prest apoyo decidido a un grupo de estudian-
tes que fundaron la revista DYNA en 1933; el grupo estaba liderado por Joaqun
Vallejo Arbelez y Juan Guillermo Restrepo Jaramillo, quienes con el correr de los
aos ocuparan destacadas posiciones en el sector privado y como ministros en el
pblico. La revista ha permanecido hasta el presente como el principal rgano de
difusin del quehacer de la institucin, con alto reconocimiento en los medios aca-
dmicos no solo en Colombia sino en el contexto latinoamericano.
De especial importancia para la educacin superior en el pas, y por ende para la
Escuela Nacional de Minas, fue el proyecto que en su primer periodo de gobierno
impuls en 1935 el presidente Alfonso Lpez Pumarejo, tendiente a consolidar la
Universidad Nacional como institucin central para el desarrollo de la Nacin. Para
ello, adems de reunir en la recin creada ciudad universitaria de Bogot sus facul-
tades, hasta entonces dispersas en varios edificios de la capital, busc incorporarle
las instituciones educativas financiadas por la Nacin y establecidas en diferentes
regiones del pas; entre estas figuraban en primera lnea la Escuela Nacional de
Minas y el Instituto Agrcola Nacional, antigua Escuela de Agricultura Tropical y
Veterinaria, ambas en Medelln.
No obstante, la anexin de la Escuela de Minas a la Universidad Nacional no
fue inmediata. Aunque la ley respectiva fue expedida en 1935, notables dirigentes
antioqueos, a la par que muchos de los profesores y egresados de la Escuela, no
miraban con buenos ojos esa medida e interpusieron sus oficios para postergar su
aplicacin. Pero, tras varias visitas muy cordiales del Ministro de Educacin a la
ciudad en el gobierno siguiente, el de Eduardo Santos (1938-1942), el Consejo Di-
rectivo de la Universidad Nacional decret en 1939, por el Acuerdo 131, la anexin
a partir del primero de enero de 1940. La Escuela pas entonces a llamarse Facul-
tad Nacional de Minas; y aunque su antiguo rector, Jorge Rodrguez, continu por
unos meses como decano, poco despus fue remplazado por el joven ingeniero y

7
La Facultad de Minas 1970-2012
destacado gelogo Gerardo Botero Arango; es del caso indicar que este y su colega
el profesor Pedro Nel Gmez jugaron papel fundamental para allanar el camino a
la anexin. La incorporacin a la Universidad Nacional trajo efectos benficos para
la Facultad en los aos siguientes, siendo el ms visible y de amplia trascendencia
la construccin de la sede que en la actualidad ocupa en el sector de Robledo. De
nuevo, como en la poca de la fundacin y en general durante la mayor parte de la
existencia de la Escuela, hubo una estrecha colaboracin entre los gobiernos nacio-
nal y departamental: este cedi los terrenos y a su vez aport el producto de la ven-
ta de la antigua sede, en la carrera el Palo con la avenida Echeverry, para contribuir
a financiar la edificacin; el edificio pas a una comunidad religiosa femenina que
estableci en l un colegio femenino. El distinguido ingeniero, arquitecto y artista
Pedro Nel Gmez fue encargado de elaborar los planos y de realizar los relieves
y frescos que embellecen los edificios centrales de la Facultad. La obra se realiz
sin tropiezos financieros, debido a que el ingeniero Roberto Botero Saldarriaga,
egresado de la Escuela y padre del mencionado decano Gerardo Botero, haba pro-
movido en 1937, como senador, la ley que apropi el dinero para la construccin
de la nueva sede. El propio presidente Eduardo Santos coloc la primera piedra el
13 de marzo de 1940. La construccin avanz a buen ritmo bajo la direccin del
maestro Pedro Nel Gmez y del ingeniero Luis de Greiff y la edificacin pudo
ser inaugurada en diciembre de 1944, cuando acogi el Primer Congreso Nacional
de Ingeniera, presidido por el ingeniero Peter Santa Mara, quien ya para entonces
ocupaba la decanatura de la Facultad. Cincuenta aos despus l afirm en su li-
bro Origen, Desarrollo y Realizaciones de la Escuela de Minas que la anexin a la
Universidad Nacional se convirti en un beneficio para las dos instituciones que
cumplan sus objetivos nacionales en forma ms abierta con el fin de promover el
desarrollo del pas2. Muy pronto, en sus amplias y confortables instalaciones, la
Facultad pudo incrementar de manera notable el nmero de alumnos.
Igualmente, los ingenieros de minas Gerardo Botero, Alejandro Delgado y
Hernn Garcs obtuvieron en 1941 la creacin por parte del Consejo Superior
Universitario de la carrera de Ingeniera de Geologa y Petrleos, con un sentido
nacionalista y previsor de la situacin que debera afrontar el pas ante la reversin
a la Nacin en 1951 de la concesin de Mares. La nueva carrera ha tenido desde sus
inicios una estrecha vinculacin con la empresa nacional Ecopetrol.
Para la poca de la anexin de la Escuela a la Universidad Nacional la ciudad de
Medelln haba cambiado mucho con respecto a los aos ochenta del siglo anterior.
En efecto, su poblacin, segn el ms reciente censo, el de 1938, se haba ms que
cuadruplicado, llegando a 168.266 habitantes. La otrora pequea villa era ya un

2 Tomo I, pg. 155

8
La Facultad de Minas 1970-2012
pujante centro industrial, financiero y comercial que se abra a la modernidad, con
buena cobertura de los servicios pblicos de energa, acueducto, telefona, tranva
y buses. En lo que hace relacin con la educacin, funcionaban ya buen nmero
de colegios masculinos y femeninos de segunda enseanza, la mayora privados,
que otorgaban el grado de bachiller, requisito para el ingreso a la universidad. En
el terreno de la educacin superior, adems de la Universidad de Antioquia y las
Facultades de Agronoma y de Minas de la Universidad Nacional, exista la Univer-
sidad Catlica Bolivariana, fundada en 1936 con el apoyo de distinguidos empresa-
rios y profesionales conservadores, como reaccin a las polticas del gobierno del
presidente Lpez, a las que juzgaban como intervencionistas y atentatorias contra
los privilegios que La Regeneracin le haba concedido a la Iglesia Catlica en ma-
teria de educacin; en 1938 fue creada en dicha universidad la carrera de Ingeniera
Qumica, primera en el rea de la ingeniera que se creaba en el departamento por
fuera de la Escuela de Minas.
Si bien a finales de los aos veinte la Escuela haba fusionado los programas de
Ingeniera Civil e Ingeniera de Minas, para ofrecer uno solo conducente al ttulo
de Ingeniero Civil y de Minas, por el bajo nmero de alumnos y con miras a ra-
cionalizar los escasos recursos, en 1946, cuando contaba ya con un mayor nmero
de estudiantes y ante la necesidad de formar ingenieros con conocimientos ms
especializados, se separaron de nuevo los programas, para ofrecer uno en Ingenie-
ra Civil y otro en Ingeniera de Minas y Metalurgia; as la carrera de minas, la ms
antigua de la Facultad, cont con un plan de estudios renovado y ms acorde con
los desarrollos de la minera de oro, carbn, esmeraldas, y de las industrias cemen-
tera, del vidrio, de fundicin de hierro, de produccin de soda y la extraccin de
otros insumos3.
Tambin a mediados de la dcada de los cuarenta se cre un nuevo programa
en la Facultad, el de Arquitectura, promovido por el maestro Pedro Nel Gmez; en
1954 el Consejo Superior autoriz su separacin de la facultad madre, la de Minas,
para constituirse en facultad independiente, la tercera de la Universidad Nacional
en Medelln, siendo su primer decano el mencionado maestro. La pertinencia de
este programa estaba fuera de toda duda, dado el ritmo acelerado de crecimien-
to que venan presentando Medelln y los municipios vecinos, al igual que otras
ciudades capitales del pas. En efecto, la poblacin de Medelln lleg a 358.189
habitantes en 1951, y trece aos despus se haba ms que duplicado llegando a
772.887 habitantes, producto de numerosos factores como altas tasas de natalidad

3 Cfr. Vargas, Elkin. Huellas al Futuro 125 aos de la Ingeniera de Minas en Colombia,
Medelln, Facultad de Minas, 2012, pg. 26

9
La Facultad de Minas 1970-2012
y descenso de la mortalidad infantil, el auge de la produccin industrial y el desa-
rrollo de los servicios pblicos en la ciudad, y la expulsin de muchos campesinos
de sus parcelas durante La Violencia. Con ritmos de crecimiento poblacional tan
acentuados, la satisfaccin de la demanda de vivienda, servicios pblicos, empleo,
vas, educacin y salud era tan difcil de cubrir como impostergable.
Es del caso destacar que en la dcada de los cuarenta la Facultad de Minas, de
una manera apenas incipiente, cont con sus primeras alumnas. Aunque el bachi-
llerato femenino se haba abierto camino en Antioquia desde la poca del gobierno
de Alfonso Lpez Pumarejo, fuertes presiones culturales disuadan a la mayora de
las mujeres de emprender los estudios profesionales, confinndolas en el hogar.
Baste recordar las duras crticas del escritor Fernando Gonzlez en los aos treinta
a las que l denominaba peyorativamente bachilleras. Es bien significativo que la
primera mujer que obtuvo el grado de ingeniera en Colombia lo hiciera en la Fa-
cultad de Minas: se trata de Sony Jimnez, quien ingres en 1941 y obtuvo su grado
en Ingeniera Civil y de Minas en 1946. Sus pasos fueron seguidos por unas pocas
en los aos siguientes; en efecto, su hermana Liliam recibi el mismo grado cuatro
aos despus, y al ao siguiente Gilma Monroe se gradu como Ingeniera Civil;
luego, en 1954, Fanny Crdoba y Astrid de Greiff recibieron el diploma como
arquitectas. Como lo expres la historiadora Pamela Murray en su obra Sueos de
Desarrollo, la Escuela Nacional de Minas de Colombia y sus Ingenieros, 1887-1970,
ellas pertenecan a una minscula y extica minora de mujeres profesionales4.
No obstante, el pequeo sendero que ellas abrieron se fue ampliando y unos de-
cenios despus las mujeres accedieron a todas las carreras y en varias de ellas han
llegado a superar en nmero a los varones.
El ao 1960 la facultad cre un nuevo programa, el de Ingeniera Adminis-
trativa, para responder a la demanda creciente de administradores para empresas
industriales, comerciales y de servicios, no solo de la regin sino tambin del pas.
La iniciativa fue propuesta a la Facultad por la Asociacin Nacional de Industriales
ANDI- y el Instituto Colombiano de Administracin-INCOLDA, con el apoyo
del programa del Gobierno Norteamericano conocido como el Punto IV. Sin em-
bargo, en el transcurso de las conversaciones para definir los contenidos del plan
de estudios hubo diferencias con los proponentes, que no crean necesaria la inclu-
sin de los numerosos cursos bsicos de matemtica, fsica y qumica que reciban
los dems ingenieros en la Facultad, mientras esta los consideraba indispensables
para la formacin adecuada de un ingeniero. En consecuencia, la Facultad inici en

4 Murray, pg. 114

10
La Facultad de Minas 1970-2012
1960 el programa de Ingeniera Administrativa, que luego ha sido imitado por otras
instituciones en el pas y aun en el exterior; por su parte, un grupo de empresarios
de la ciudad cre ese mismo ao la Escuela de Administracin y Finanzas, hoy Uni-
versidad EAFIT, para formar administradores de empresas segn los lineamientos
que ellos consideraban pertinentes.5
La nueva carrera de Ingeniera Administrativa goz de una rpida acogida en-
tre los aspirantes y al ao siguiente ya era la segunda en nmero de alumnos, solo
superada por la de Ingeniera Civil. A partir de entonces la Facultad mostr un
crecimiento notable en el nmero de alumnos y profesores.
La dcada de los sesenta fue rica en realizaciones para la Facultad, siendo factor
muy importante la estabilidad en la direccin, pues al frente de ella estuvo, por diez
aos continuos, el ingeniero Peter Santa Mara, quien ya haba ocupado el cargo
durante cinco aos en el decenio de los cuarenta. Su prestancia profesional y su
ascendiente social los puso sin restricciones al servicio de su querida Alma Mter.
Por lo dems, como l lo manifest en el libo ya mencionado, goz del aprecio y
confianza de los sucesivos rectores de la Universidad Nacional. Uno de sus logros
ms recordados tiene que ver con la introduccin en la ciudad del uso de los siste-
mas computacionales en la formacin de los ingenieros, siendo la Facultad pionera
en rea de tan promisorio desarrollo.
Por otra parte, y puesto que en Medelln cada una de las tres facultades de la
Universidad Nacional, las de Agronoma, Arquitectura y Minas, trataba sus asuntos
por separado con la direccin central, Peter Santa Mara impuls su incorporacin
en la Comisin Delegada de Decanos, organismo que coordin y presidi inin-
terrumpidamente desde la creacin en 1965 hasta su retiro de la decanatura. Ese
proceso de integracin regional fue de gran trascendencia para las tres facultades
de la Universidad Nacional en Medelln y consolid su presencia como la segunda
sede ms numerosa y dinmica, solo superada por la sede central de Bogot. La
construccin de la ciudad universitaria de la Universidad Nacional en Medelln se
inici en 1967, financiada en parte por el Banco Interamericano de Desarrollo-
BID, segn el modelo que para entonces se generaliz en varias universidades del
pas. Para ello se utiliz el amplio lote en el que la Facultad de Ciencias Agrcolas
contaba con diferentes cultivos, adems de sus edificaciones.
En 1965 el rector Jos Flix Patio impuls una profunda reforma acadmica
en la Universidad Nacional, uno de cuyos ejes fue la departamentalizacin, esta-

5 Cfr. Marulanda, Flor ngela y Botero, Sergio. Ingeniera Administrativa: Un Hito en la His-
toria de la Administracin en Colombia. Dyna, Ao 72, #169, octubre de 2011

11
La Facultad de Minas 1970-2012
blecida con miras a racionalizar los recursos, ampliar la cobertura y estimular la
investigacin. En consecuencia, en la Facultad de Minas fueron constituidos en
1967 cuatro departamentos con sus respectivas secciones, a saber: Departamento
de Ingeniera, con las secciones de Estructuras, Hidrulica, Ingeniera Sanitaria,
Transportes, Vas, Ingeniera Mecnica e Ingeniera Elctrica; Departamento de
Recursos Minerales con las secciones de Minas, Petrleos, Metalurgia y Geologa;
Departamento de Administracin y Programacin, con las secciones de Adminis-
tracin, Ingeniera Industrial y Economa, y Departamento de Fsica y Matemti-
cas, con las secciones de Fsica, Matemticas y Computacin.
Con esta nueva estructura acadmica la Facultad emprendi un ambicioso plan
de creacin de nuevos programas curriculares y de reorganizacin de otros. En
efecto, en 1967 el programa de Ingeniera de Geologa y Petrleos se dividi en los
de Ingeniera de Geologa e Ingeniera de Petrleos, como respuesta al desarrollo
tecnolgico y del conocimiento en ambas ramas. Por su parte se crearon nuevos
programas de pregrado: el de Ingeniera Industrial, para responder a una necesidad
sentida en el empresariado local, que haba tenido que recurrir a menudo a costosas
asesoras internacionales, y los de Ingeniera Elctrica, Mecnica y Qumica, desti-
nados a formar los profesionales que demandaba con urgencia el sector industrial,
para entonces muy dinmico en la ciudad y el pas. Tambin en 1967 fue creada la
Maestra en Ingeniera con especializacin en Matemticas Aplicadas, y dos aos
despus se cre la Licenciatura en Matemticas, con una duracin de cuatro aos,
programas que respondan a las demandas reiteradas por parte de docentes que
dictaban cursos en ingeniera, deseosos de calificarse mejor para el desempeo de
su labor; para ello se cont con la colaboracin de destacados profesores de la Sede
de Bogot de la Universidad Nacional y algunos de la Universidad de Antioquia.

***

Para concluir esta introduccin, viene al caso mencionar cuatro obras sobre la
Facultad de Minas que vieron la luz pblica en los dos decenios finales del siglo
XX y cuya lectura puede ser muy til para conocer mejor su trayectoria de servicio
al pas.
La primera, escrita por Alberto Mayor Mora, socilogo vallecaucano y profe-
sor de la Universidad Nacional en Bogot, titulada tica, Trabajo y Productividad
en Antioquia, fue publicada por la editorial Tercer Mundo en Bogot en 1984. El
autor aborda, desde una perspectiva de las mentalidades, el surgimiento en An-

12
La Facultad de Minas 1970-2012
tioquia a comienzos del siglo veinte de una clase empresarial que, junto con una
nueva clase obrera, logr que la regin pasara entonces de su atraso secular a la
vanguardia de la industrializacin en el pas. Para ello indag las pautas de accin y
normas morales que movieron a los ingenieros egresados de la Escuela de Minas
a conformar y dirigir el nuevo tipo humano que demandaba la fbrica; el autor
dio importancia capital a la ctedra de Economa Industrial que dict el ingeniero
Alejandro Lpez en la Escuela, una vez que esta se independiz de la Universidad
de Antioquia en 1911, dado que en sus lecciones examin las que eran entonces las
ms recientes teoras del manejo cientfico, y estudi la administracin empre-
sarial y la racionalizacin del trabajo de los obreros. Con tales bases, que venan a
reforzar la formacin moral que la Escuela enfatizaba desde sus inicios, sus egre-
sados constituyeron una autntica elite tecnocrtica en Antioquia, con proyeccin
nacional; para confirmarlo aduce abundantes perfiles biogrficos de ingenieros de
la Escuela que ocuparon cargos de direccin en los sectores pblico y privado.
Ei impacto de esta obra fue notable en el medio acadmico y profesional y
suscit una reflexin sobre el difcil presente y el futuro de la formacin de los
ingenieros y su papel en una sociedad, como la colombiana de los aos ochenta,
sumida en una profunda crisis moral, en gran medida propiciada por el auge de los
carteles de la droga que azotaban de manera particular a Antioquia.
Por su parte, el ex decano y profesor por muchos aos, Peter Santa Mara, quien
no comparta la importancia atribuida por Mayor Mora a los cursos de Economa
Industrial y a la figura de Alejandro Lpez, emprendi la elaboracin de un texto
que recogiera el proceso seguido por la antigua Escuela de Minas desde su funda-
cin hasta 1970, ao en el cual l dej la decanatura por ltima vez, desvinculn-
dose definitivamente de la Facultad poco despus. Su extensa obra titulada Origen,
Desarrollo y Realizaciones de la Escuela de Minas de Medelln, en dos volmenes,
fue publicada en 1994. En ella se ocupa con detenimiento y abundante documen-
tacin de los antecedentes de la Escuela, desde la Expedicin Botnica en los aos
finales de la Colonia, y examina los hitos principales en los estudios matemticos
y de ingeniera en Colombia y en Antioquia antes de 1886. Al tratar de la Escuela
Nacional de Minas, desde su inicio en 1887 hasta su anexin a la Universidad Na-
cional, es llamativo que seale como los hombres que fueron fundamentales en su
construccin y consolidacin a Tulio Ospina Vsquez, Eduardo Zuleta Gaviria,
Juan de la Cruz Posada y Jorge Rodrguez Lalinde, y no mencione a Alejandro
Lpez. Pero no se trata de una simple omisin, pues en una extensa nota de varias
pginas expone numerosas razones para restar originalidad e importancia al curso
de Economa Industrial dictado por este.

13
La Facultad de Minas 1970-2012
Luego se ocupa con detalle de los primeros treinta aos de vida de la Facultad,
desde la anexin a la Universidad Nacional el primero de enero de 1940, periodo
durante el cual estuvo vinculado como docente, salvo pequeos lapsos en los que
desempe funciones en la administracin pblica, ocupando papel fundamental
como decano en dos ocasiones, cinco aos en los cuarenta, y todo el decenio en
los sesenta, poca que, como ya se expres, fue de grandes transformaciones y
desarrollos acadmicos. Para su investigacin dispuso no solo de los archivos de
la Facultad y de numerosos documentos que l conservaba, sino de entrevistas y
aportes de quienes haban sido sus alumnos, colegas y colaboradores.
Puesto que el doctor Santa Mara pas ms de cuarenta aos en la Facultad
desde su poca de estudiante y adems estuvo vinculado desde la fundacin con la
Universidad EAFIT y con la Escuela de Ingeniera de Antioquia, institucin en la
cual presidi el Consejo Directivo por casi dos decenios, e igualmente dispuso de
una informacin excepcional sobre los estudios de ingeniera en la ciudad y en el
pas, tuvo una posicin privilegiada para evaluar los xitos y los tropiezos de la Fa-
cultad. Empero, ante el hecho de que su papel de protagonista de muchos de esos
momentos no le permita la deseable distancia para su ponderacin, se esforz por
buscar complementar sus apreciaciones personales con la consulta de documentos
y la confrontacin con muchos testigos. En tales circunstancias, su texto es de gran
utilidad para conocer el discurrir de su querida vieja Escuela y de la joven Facultad.
De otro lado, la historiadora norteamericana Pamela Murray, hija de madre me-
dellinense, present en 1990 en la Universidad de Tulane su disertacin doctoral
titulada Forging a Technocratic Elite in Colombia: A History of the Escuela Na-
cional de Minas of Medelln, 1887-1970, y public luego en 1993 en la Revista
de Extensin Cultural de la Sede de Medelln, Nmero 31, el artculo Historia no
oficial de la Escuela Nacional de Minas de Medelln, 1887-1990; en 1997 apareci el libro
Dreams of Development Colombias National School of Mines and Its Engi-
neers, 1887-1970, impreso por la Editorial de la Universidad de Alabama, obra
traducida por el ingeniero Nstor Castro y publicada en 2012 por la Facultad con
el ttulo Sueos de Desarrollo. La Escuela Nacional de Minas de Colombia y sus
Ingenieros, 1887-1990. La autora reconoce haber sido impactada por la obra de
Mayor Mora, pero manifiesta que su libro difiere de los planteamientos de aquel
con respecto al papel de la Escuela en la preparacin de empresarios que constitu-
yeron la semilla de una nueva elite industrial, pues si incorpora sus hallazgos, su
enfoque es hacia la Escuela como institucin, sealando su desarrollo dentro del
contexto de las fuerzas que, por un siglo, han moldeado la sociedad colombiana y
su educacin superior. Al mismo tiempo se reconoce la deuda de la Escuela con la

14
La Facultad de Minas 1970-2012
cultura regional, que por largo tiempo ha valorado los logros materiales, la pericia
tcnica y el sentido de lo prctico. Al propagar esos valores mediante su programa,
la Escuela ha ayudado a conformar una cultura nacional dominada crecientemente
por lderes tecnocrticos6.
Para elaborar su tesis, la autora permaneci durante dieciocho meses en Colom-
bia, entre 1986 y 1987, dedicada a consultar no solo los archivos de la Facultad de
Minas y de la Universidad de Antioquia, sino diversas publicaciones peridicas y
realizar numerosas entrevistas con directivos, profesores y egresados. Uno de los
captulos ms novedosos de su libro, titulado Feminizando la Fraternidad, se funda-
menta en una serie de entrevistas y encuestas a egresadas; en l concluye que la
mayora de las ingenieras han tenido xito en combinar sus carreras y la figura
maternal, y en consecuencia hallar ese delicado y apetecido balance entre las metas
profesionales y personales.7
Este texto, producto de una mirada profesional e independiente de la Escuela,
se constituye en obra fundamental para comprender su trayectoria e impacto. Con
todo, como deudora de un tiempo de inestabilidad y de dudas, y en parte tambin
de las apreciaciones pesimistas de algunos de los profesores y egresados consulta-
dos, la autora concluye la exposicin sobre el periodo de profundas reformas de
Peter Santa Mara afirmando que para el logro de sus objetivos materiales, l y los
otros reformadores sacrificaron la moral y cohesin de la Facultad, aquel espritu
de lucha comn que una vez haba aglutinado a los miembros de la vieja Escuela.
All puede radicar la razn que llev a algunos profesores veteranos de la Facultad a
fundar una Nueva Escuela de Minas Al igual que su padre espiritual, la Escuela
de Ingeniera de Antioquia sigue dedicada al ideal tecnocrtico de construir nacin,
un ideal de progreso ejecutado por ingenieros honestos, incansables en el trabajo.8
En el eplogo seal que la Facultad haba decado como fuente principal de
lderes polticos y empresariales en Antioquia, lo que atribuy en parte al surgi-
miento de instituciones privadas que eran preferidas por los jvenes de mayores
posibilidades econmicas, con lo cual disminuy el prestigio social y el vnculo de
la Facultad con la burguesa antioquea. Como contrapartida destac el inicio de la
institucionalizacin de la investigacin cientfica en la Facultad en 1970, impulsada
tanto por la ayuda externa como por la fundacin de Colciencias en 1969, lo que le

6 Murray, Pamela. Sueos de Desarrollo. La Escuela Nacional de Minas de Colombia y sus


ingenieros, 1887-1970. Traduccin de Nstor Castro. Pp. 12-13
7 Idem, p. 120
8 Idem, p. 144

15
1. LA DCADA DE LOS SETENTA: CONFLICTOS, CONSOLIDACIN E INTEGRACIN
permite concluir que mientras la Facultad ha perdido su viejo nicho, al no ejercer
la influencia de antes en la formacin de elites polticas, ha encontrado uno nue-
vo Retiene un papel vital como una de las pocas instituciones nacionales dedi-
cadas al avance de la educacin tcnica y cientfica colombiana y, en consecuencia,
de la participacin del pas en un mundo moderno de creciente avance tecnolgico,
econmico y cultural9.
Por ltimo, fue publicada con el patrocinio de la Facultad y presentada en 1995
en la Feria del Libro la novela histrica La Estrella de Cinco Picos, escrita por el
profesor Jorge Alberto Naranjo. El autor, a partir de sus vivos recuerdos y de ae-
jas notas, reconstruye sus aos como estudiante de Ingeniera Civil a finales del
decenio de los sesenta y principios del siguiente, poca de permanente agitacin
estudiantil en diferentes partes de mundo, y que marcaron una ruptura importan-
te en la Facultad. Naranjo, quien inici su larga tarea docente desde sus aos de
estudiante, como era normal entonces entre los alumnos aventajados, y luego la
continu hasta pensionarse a comienzos del siglo veintiuno, hace vivir al lector, con
un estilo narrativo fluido, el ambiente de las clases, los profesores, los compaeros,
las asambleas estudiantiles, las relaciones entre alumnos y docentes, en fin, la vida
de la Facultad en los momentos en que los alumnos y profesores del ciclo bsico
se trasladaban de sus oficinas y aulas de la sede de Robledo a dictar sus cursos en
los edificios construidos recientemente en los terrenos de la Facultad de Ciencias
Agrcolas. Esta obra, que rezuma cario por la Facultad, compromiso con la bs-
queda del saber y con su transmisin entusiasta a los alumnos, nos da una visin
muy diferente y optimista del periodo crtico con que conclua su relato la historia-
dora Murray.

9 Idem, p. 154

16
La Facultad de Minas 1970-2012
1. LA DCADA DE LOS SETENTA:
CONFLICTOS, CONSOLIDACIN E INTEGRACIN

1.1. Evolucin de la educacin en Antioquia 1950-1980

La Facultad de Minas haba tenido un desarrollo acelerado en los ltimos aos


de la dcada anterior, al pasar de 599 alumnos matriculados en 1965 a 1.200 en
1970. Pero no se trataba de un caso aislado. En su conjunto la educacin colombia-
na haba venido recibiendo un notable impulso desde la dcada de los cincuenta.
En los primeros aos del periodo el nfasis se haba puesto en la educacin pri-
maria, a la que se agreg la educacin tcnica, con la creacin en 1957 del Servicio
Nacional de Aprendizaje -SENA. Progresivamente, con el aumento de cobertura
en la educacin primaria, y sin descuidar sta, se fue incrementando la educacin
secundaria, de modo especial a partir de los aos sesenta y en los centros urbanos
primordialmente. Hasta entonces en el pas la educacin media haba sido impar-
tida en su mayora por instituciones privadas, muchas de ellas pertenecientes a
comunidades religiosas. El gobierno presidido por Carlos Lleras Restrepo (1966-
1970) se propuso incrementar la precaria presencia del Estado en este nivel, siendo
su principal proyecto los Institutos Nacionales de Enseanza Media Diversificada
INEM-, creados en 1969 con apoyo del Banco Mundial y con ayuda tcnica de
los Estados Unidos. Con el incremento del nmero de bachilleres se ampliaba la
poblacin apta para ingresar a la educacin superior, nivel hasta entonces muy
restringido.
Para tener una perspectiva adecuada, viene al caso presentar unas cifras de la po-
blacin y el nmero de estudiantes matriculados en el departamento de Antioquia
en los diversos niveles entre 1950 y 1980. En mayo de 1951 el censo de poblacin
dio la cifra de 1.570.197 habitantes en el departamento; el ao anterior haba en
l 90.349 estudiantes, de los cuales 76.837 (85%) cursaban la educacin primaria,
11.490 (13%) la secundaria, y 2.022 (2%) la superior. Ya para 1960 el total de alum-

17
1. LA DCADA DE LOS SETENTA: CONFLICTOS, CONSOLIDACIN E INTEGRACIN
nos matriculados en el departamento se haba incrementado en un 209%, alcanzan-
do la cifra de 278.944; este crecimiento se deba fundamentalmente al incremento
en la educacin primaria que haba crecido 229%, llegando a 252.513; mientras la
educacin media lo haba hecho en 99%, pasando a 22.810, y la educacin superior
llegaba a 3.621, con crecimiento del 79%. El aumento de la poblacin estudiantil
en sus diversos niveles se daba a un ritmo muy superior al de la poblacin total,
pues para julio de 1964 el censo registr una poblacin en Antioquia de 2.477.299,
superior en 58% a la de trece aos atrs. En 1970 el total de alumnos matriculados
lleg a 599.314, de los cuales 449.891 en primaria, nivel que, aunque segua cre-
ciendo, lo haca a una tasa menor que en el decenio precedente; los de educacin
media eran 131.818, con incremento del 478%, y los de educacin superior 17.605,
con un aumento del 386%. Como referente la poblacin del departamento, segn
el censo de octubre de 1973, llegaba a 2.950.550. Finalmente, los datos relativos
a 1980 muestran que el total de alumnos matriculados en el departamento llega-
ba a 843.588, de los cuales 533.300 en primaria, lo que representaba un aumento
cercano al 18% en el decenio, 249.820 en secundaria, con aumento del 89%; los
matriculados en educacin superior alcanzaban la cifra de 60.468, lo que significaba
un aumento del 243% en el decenio.

Figura 1. Poblacin estudiantil en Antioquia 1950 1980


Fuente: Elaboracin propia. Datos tomados de Anuario Estadstico de Antioquia.

No est por dems sealar que en Medelln se concentraba la mitad de los


alumnos de educacin secundaria y la totalidad de los de educacin superior, y que
parte importante del crecimiento de los matriculados en ella se concentraba en las
universidades oficiales, la de Antioquia y la Nacional.

18
La Facultad de Minas 1970-2012
1.2. La Facultad de Minas a finales de los sesenta
Veamos con algn detalle la evolucin que tuvo de la Facultad de Minas en los
aos finales de la dcada de los sesenta. En diciembre de 1967 el Consejo Supe-
rior, en desarrollo de la reforma introducida por el rector Jos Flix Patio en la
Universidad Nacional, haba agrupado a los profesores de la facultad en cuatro de-
partamentos: los de Ingenieras, Recursos Minerales, Administracin y Programa-
cin, y Fsica y Matemticas. A su vez en la facultad empezaron actividades varios
programas acadmicos de reciente creacin: en 1968 la maestra en matemticas
aplicadas y la carrera de Ingeniera Industrial, y al ao siguiente las carreras de In-
geniera Elctrica, Ingeniera Mecnica e Ingeniera Qumica, a las que se sum la
licenciatura en Matemticas.

Figura 2. Organigrama Facultad de Minas en 1967.


Fuente: Elaboracin propia. Segn Acuerdo 142 de 1967 del Consejo Superior Universitario .

La creacin de nuevos programas de ingeniera iba casi al unsono con los que
haba emprendido recientemente la Universidad de Antioquia, en la cual exista
desde 1943 un solo programa en el rea, la carrera de Ingeniera Qumica; pero
en 1966 se cre la de Ingeniera Industrial; al ao siguiente la de Ingeniera Me-
talrgica; en 1968, ao en que se constituy la Facultad de Ingeniera, se crearon
otras cuatro carreras, las de Ingeniera Elctrica, Ingeniera Electrnica, Ingeniera
Mecnica e Ingeniera Sanitaria.
El rpido crecimiento de la poblacin estudiantil en el nivel superior demand
la construccin de nuevos espacios y su adecuada dotacin. En lo que hace relacin
con la Universidad Nacional en Medelln, en 1969 el Consejo Superior Universita-
rio la defini como un foco de desarrollo primordial y adopt para ella una tasa
de crecimiento superior a la de la Universidad Nacional en su conjunto. Para ello se
inici un ambicioso programa de ampliacin fsica que implicaba la remodelacin

19
1. LA DCADA DE LOS SETENTA: CONFLICTOS, CONSOLIDACIN E INTEGRACIN
de las edificaciones antiguas y la construccin de nuevos edificios en los predios de
la Facultad de Ciencias Agrcolas. Por esos aos, con el apoyo financiero del Banco
Interamericano de Desarrollo BID-, se adelantaba en varias de las principales
ciudades del pas, como Medelln y Cali, la construccin de ciudades universitarias
en las que se agruparan las facultades dispersas hasta entonces en la ciudad; estos
campus tenan como precedente lejano el de la Universidad Nacional en Bogot,
cuya construccin se inici en 1935, cuando el presidente Alfonso Lpez Pumarejo
se propuso fortalecerla como vnculo de unidad nacional y motor del desarrollo.
La Universidad de Antioquia haba inaugurado en 1968 su ciudad universitaria,
en terrenos cercanos a los de la Facultad de Ciencias Agrcolas de la Universidad
Nacional.
En diciembre de 1969,el editorial del Nmero 86 de Dyna, la revista oficial de
la Facultad, al sealar los beneficios que reportara la construccin de la Ciudad
Universitaria de la Universidad Nacional en Medelln, destacaba estos puntos: abrir
las puertas de la Universidad a un mayor nmero de estudiantes de bajos recursos,
aprovechar mejor los profesores y equipos con la integracin, proporcionar mayor
bienestar estudiantil con la apertura de residencias y restaurantes estudiantiles me-
jor acondicionados, crear un verdadero ambiente universitario favorable al desper-
tar y fortalecimiento de una conciencia universitaria autnticamente nacionalista,
propiciar el intercambio de conocimientos entre estudiantes de diferentes carreras
y, finalmente, lograr mayor vida de relacin entre estudiantes y profesores.
Conviene tener presente que los aos finales de la dcada del sesenta fueron
aos de agitacin juvenil en numerosos pases del mundo. Si bien la movilizacin
estudiantil en Paris en mayo de 1968 se convirti en la ms recordada y publicitada,
la protesta recorri todos los continentes y abarc pases tanto de la rbita socia-
lista como de la capitalista. Colombia no estuvo exenta de conflictos que afectaron
con frecuencia el normal funcionamiento de los centros universitarios oficiales, y
aun lograron afectar el de las universidades privadas.
A partir de 1968, y durante muchos aos, la casi totalidad de las universidades
oficiales del pas, con la Universidad Nacional en su sede de Bogot a la cabeza,
vivieron periodos ms o menos prolongados de disturbios, enfrentamientos con
las fuerzas militares y de polica, paros, cierres, inestabilidad administrativa, pro-
longacin de los periodos acadmicos. En Medelln el principal foco de agitacin
fue la Universidad de Antioquia, la mayor de la ciudad. Ese clima se extendi a
menudo a la sede de la Universidad Nacional, no solo por su proximidad fsica sino
por la ndole de los conflictos, que por lo general estaban centrados en el rechazo
a la intervencin norteamericana y de compaas trasnacionales, en la demanda

20
La Facultad de Minas 1970-2012
de mayores recursos para la educacin pblica y de reformas en la organizacin y
rgimen de las universidades oficiales, o en protestas por la represin a los movi-
mientos estudiantiles.

1.3. Agudizacin de los conflictos en el periodo de


Misael Pastrana 1970-1974
Pero las protestas cobraron mayor intensidad durante el periodo presidencial
de Misael Pastrana Borrero, quien en abril de 1970 se enfrent, en unas elecciones
muy reidas, al general Gustavo Rojas Pinilla, cuyos seguidores reclamaron en vano
el triunfo. El presidente Pastrana nombr como Ministro de Educacin al joven
abogado liberal Luis Carlos Galn Sarmiento, quien se propuso reformar la estruc-
tura de los consejos superiores universitarios, cuya composicin se caracterizaba
por tener una reducida presencia de los estamentos acadmicos, y en cambio tenan
la mayor participacin en ellos los representantes de diversas corporaciones ajenas
a la universidad. En un ambiente ya caldeado como el que vena dndose en las
universidades del pas contra el Plan Bsico de Educacin Superior, elaborado en
1967 por la Asociacin Colombiana de Universidades con asesora norteamericana,
esta propuesta vino a acrecentar la agitacin universitaria
En julio de ese mismo ao en la Facultad de Minas se produjo el retiro de la
decanatura del ingeniero Peter Santa Mara, tras diez aos continuos de ejercicio en
el cargo. La Facultad que entregaba haba sufrido grandes transformaciones bajo su
mando, pues el nmero de alumnos haba pasado de 400 a 1.200, el de profesores
se haba incrementado, se haban creado nuevos programas acadmicos, como ya
se enunci, y los antiguos haban sido reformados. El ingeniero Santa Mara haba
culminado sus estudios en la antigua Escuela de Minas en 1931 y obtenido el grado
de Ingeniero Civil y de Minas en 1935, vinculndose a la docencia en ella desde
1937 y haba ocupado la decanatura entre 1941 y 1946, cuando inici labores la
carrera de Ingeniera de Geologa y Petrleos. El retiro de una figura tan respetada
entre profesores, alumnos y egresados, en la regin y en la ingeniera nacional, sig-
nific una gran prdida para la Facultad de Minas, a lo que se agreg el que en los
aos siguientes se retiraron profesores de larga trayectoria, entre ellos Francisco de
Paula Mira, Gerardo Botero Arango, Alejandro Delgado Trillos, Jorge Meja Ram-
rez y Gabriel Trujillo Uribe, destacados profesionales y quienes haban ejercido en
ella la docencia por ms de treinta aos, desde cuando la institucin se denominaba
Escuela Nacional de Minas. Su retiro tena como motivo principal el disfrute de su
pensin de jubilacin, es cierto, pero tambin manifestaban estar cansados de las
alteraciones en el calendario y el deterioro de la disciplina habitual.
En la decanatura de la Facultad lo sucedi el ingeniero de minas y metalurgia
Tiberio Escobar Restrepo, graduado en 1952, quien encabezaba la lista de candi-

21
1. LA DCADA DE LOS SETENTA: CONFLICTOS, CONSOLIDACIN E INTEGRACIN
datos propuesta por el Consejo de la Facultad y vena ejerciendo como vicedecano
desde 1969, cuando fue creado el cargo. Con la creacin de las nuevas carreras la
facultad estaba experimentando un rpido crecimiento, como lo permiten apreciar
estas cifras: en el primer perodo acadmico de 1968 tena 668 alumnos y dos aos
despus llegaba ya a 1.092, de los cuales 234 pertenecan a los programas de recien-
te creacin.
Al comenzar el ao escolar en 1971, con el traslado de los cursos bsicos de
matemticas y fsica de la sede tradicional de Robledo al nuevo campus construido
en los predios de la Facultad de Ciencias Agrcolas, los estudiantes de los prime-
ros niveles empezaron a recibir all la mayor parte de las materias, y algunas de los
niveles avanzados, de modo que ya en 1972 los alumnos de los primeros cuatro
semestres, que representaban cerca de la mitad de los de la Facultad, prcticamente
permanecan all todo el tiempo. Por ello fue necesario designar algunos docentes
que atendieran sus solicitudes y los orientaran, pues muchos estudiantes manifesta-
ban al Consejo de Facultad sentirse abandonados. Por lo dems, un nuevo tema, de
difcil resolucin, surgi entonces y sera recurrente: el del traslado de profesores,
estudiantes y empleados entre los dos campus, tanto por la escasez de buses como
por el escaso tiempo que mediaba entre clase y clase. Para facilitar el manejo del
problema se implant un nuevo mdulo, de dos horas para cada asignatura. En el
campus de Robledo se dictaban la casi totalidad de los cursos profesionales y fun-
cionaban muchos laboratorios. Dada esta dualidad de sedes con frecuencia las la-
bores docentes en el campus de agronoma se interrumpan por asambleas, mtines,
bloqueos o manifestaciones, mientras en el de Robledo continuaban sin obstculos.
Particularmente agitado fue el ao 1971, cuando la Universidad Nacional tuvo
tres rectores, dos de los cuales fueron desalojados de su despacho por los estudian-
tes; adems el Consejo Superior Universitario se desintegr al producirse el retiro
de los representantes de la jerarqua catlica y de sectores gremiales, fenmeno
que se extendi a las dems universidades oficiales, de modo que para finales de
marzo la totalidad de estas y muchas de las privadas fueron cerradas. En la sede
de Medelln, ante las exhortaciones de la Comisin de Decanos a los estudiantes
para que retornaran a sus labores acadmicas, la asamblea estudiantil respondi que
era ms importante conocer los problemas del pas para actuar en consecuencia
que cumplir con un calendario acadmico elaborado para producir mano de obra
barata. La sede fue clausurada por el gobierno nacional y la interrupcin en las
actividades acadmicas se prolong por seis meses, por lo cual por primera vez en
la Facultad de Minas solo se pudo realizar un semestre acadmico en un ao, situa-
cin que se repetira cuatro veces en esa dcada.
Ante la situacin de conflicto generalizado en las universidades oficiales, el go-
bierno nacional, en uso de las facultades del estado de sitio, expidi el Decreto

22
La Facultad de Minas 1970-2012
1.259 de 1971 que en su parte resolutiva dispona: Mientras dure el presente esta-
do de sitio, facltese a los rectores de las universidades oficiales, de carcter nacio-
nal, departamental o distrital, para dictar, cuando lo consideren necesario, las medi-
das acadmicas, administrativas o disciplinarias que las leyes, decretos, ordenanzas,
acuerdos, estatutos, reglamentos y dems normas vigentes atribuyan a las dems
autoridades de sus respectivas universidades, excepcin hecha de las relativas a
aprobacin regional de presupuesto y creacin de unidades docentes, investigativas
o administrativas. En su parte motiva sealaba, con relacin a la situacin presu-
puestal, que con motivo de la asignacin de los ltimos meses en las universidades
colombianas, principalmente las de carcter oficial, se han presentado numerosos
actos de violencia que no han permitido el regreso a la normalidad acadmica; a
ello se sumaban las renuncias presentadas por varios miembros de los consejos su-
periores de algunas universidades oficiales, con el agravante de que el no funciona-
miento de las universidades se haba convertido en uno de los factores ms graves
de la alteracin del orden pblico.
El citado decreto fue rechazado con energa por estudiantes y profesores a lo
largo y ancho del pas; calificaban como extremas las posiciones del gobierno y
manifestaban que con ellas no se facilitaba la solucin de los problemas. En carta
abierta el profesorado de la sede de Medelln reclamaba libertad para ejercer la
crtica. Buscando servir de mediador, el Consejo Directivo de la Facultad de Minas
envi una carta abierta al Presidente de la Repblica en la que le proponan delegar
en el Consejo Acadmico de la Universidad Nacional el gobierno transitorio de
ella; como era de esperarse, la carta no tuvo respuesta. Cansado de tan intil brega,
al comenzar el ao 1972 el decano Escobar dej el cargo, siendo encargado de
sustituirlo el ingeniero civil Alfonso Ramrez Rivera, quien vena actuando como
vicedecano.
Entre tanto el gobierno nacional haba designado en 1972 como rector, inves-
tido de las facultades casi omnmodas que le otorgaba el decreto antes transcrito,
al antroplogo Luis Duque Gmez, con la difcil e ingrata misin de restablecer el
normal funcionamiento. Para colaborarle en el cumplimiento de esa tarea el rector
design en agosto como decano de la Facultad de Minas al ingeniero de minas y
metalurgia Nelson Gil, quien no figuraba en la lista de seis candidatos para la de-
canatura propuestos, como era costumbre, por el Consejo Directivo de la facultad,
todos ellos docentes de gran trayectoria. El nuevo decano se constituy en ejecutor
de las polticas de mano dura, y con el respaldo de la Comisin de Decanos sancio-
n en diciembre, con la expulsin entre uno y cuatro aos, a siete estudiantes de
la facultad, basado en la sindicacin hecha por docentes de los cargos de boicot a

23
1. LA DCADA DE LOS SETENTA: CONFLICTOS, CONSOLIDACIN E INTEGRACIN
las clases, incitacin a la violencia y agresin verbal a directivos y profesores, con
el agravante de que a los inculpados no se les dio oportunidad de exponer sus des-
cargos. Empero, en mayo del ao siguiente se les concedi amnista, dado que la
Facultad haba recobrado su funcionamiento satisfactorio.
No obstante, la situacin cambi de nuevo solo un mes despus, al producirse
el ocho de junio de 1973, en las tradicionales movilizaciones del estudiantado uni-
versitario, la muerte del alumno de economa de la Universidad de Antioquia Luis
Fernando Barrientos, y el incendio esa noche del edificio administrativo de dicha
institucin. Las movilizaciones estudiantiles y los actos violentos se recrudecieron
y los paros se prolongaban, por lo cual en septiembre la Comisin de Decanos de
la sede de Medelln de la Universidad Nacional tom la decisin de expulsar de la
universidad a siete estudiantes, y cancelar la matrcula por periodos entre uno y
cuatro aos a otros 18, a la vez que destituy a tres profesores y le cancel el con-
trato a uno ms; tales medidas estuvieron acompaadas por el cierre de la sede, que
se prolong por el resto del ao. De tal suerte que ese ao de nuevo solo se pudo
realizar un semestre acadmico.
En contraste, y a pesar de las difciles circunstancias vividas en los primeros aos
de la dcada, las nuevas carreras se iban consolidando. Cuando fueron recibidos los
primeros estudiantes en las de elctrica, mecnica y qumica se tena en mente que
los alumnos cursaran en la Facultad de Minas solo los dos primeros aos y luego
viajaran a Bogot a concluir su carrera. Pero en realidad los estudiantes continua-
ron en Medelln y en 1973 el Consejo Superior Universitario aprob los planes de
estudio completos de las carreras de Ingeniera Elctrica y de Ingeniera Qumica,
y al ao siguiente el de Ingeniera Mecnica. Las tres carreras haban aumentado
notablemente su nmero de estudiantes entre 1970 y 1974, como lo muestran estos
datos: los de elctrica haban pasado de 25 a 102; los de mecnica de 58 a 169, y los
de qumica de 14 a 98; si agregamos los datos de Ingeniera Industrial, la otra carre-
ra de creacin reciente, que en igual periodo pas de 120 a 289, tenemos que entre
las cuatro carreras aportaron 441 estudiantes nuevos a la Facultad; en ese lapso las
cuatro carreras completaron su ciclo completo. Empero, si se mira el total de los
estudiantes de las dems carreras entre las mismas fechas se observa que disminu-
yeron levemente, al pasar de 869 a 846. Se puede concluir entonces que para las
carreras antiguas el cuatrienio fue de estancamiento, pues el efecto buscado con el
incremento de los cupos se vio anulado por la prolongacin del tiempo de estudios,
debido a los cierres y paros, con su secuela de desercin.

24
La Facultad de Minas 1970-2012
1.4. Aires de cambio y reforma acadmica y
administrativa de la Sede de Medelln
En 1974 fue elegido presidente de la Repblica, con una votacin caudalosa
y por amplia mayora, el liberal Alfonso Lpez Michelsen, cuyo padre, en su pri-
mer periodo presidencial (1934-1938), haba fortalecido la Universidad Nacional
y propiciado la incorporacin a ella de las instituciones de educacin superior fi-
nanciadas por la Nacin que funcionaban fuera de Bogot. El nuevo mandatario
se propuso darle un tono ms liberal al manejo de los asuntos universitarios, y en
consecuencia design como rector de la Universidad al doctor Luis Carlos Prez,
prestigioso abogado, conocido por sus posiciones democrticas y tolerantes, quien
propici un clima de convivencia. Una de las primeras medidas propuestas por l y
adoptadas por el Consejo Superior Universitario fue la de otorgar amnista a quie-
nes haban sido expulsados de la Universidad Nacional por razones acadmicas y
polticas y a su vez propici la descentralizacin de la Universidad.
Para ocupar el cargo de vicerrector de la sede de Medelln design al ingeniero
civil Daro Valencia Restrepo, quien se haba vinculado como docente al graduarse
en la Facultad de Minas en 1962, realiz en ella la maestra en matemticas apli-
cadas y posteriormente curs en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts una
maestra en recursos del agua. En los aos anteriores se haba esforzado por lograr
un clima de convivencia y respeto entre los miembros de la comunidad acadmica
desde la presidencia de la Asociacin de Profesores de la seccional de Medelln.
Para la decanatura de la Facultad fue designado el ingeniero civil Alfonso Ram-
rez Rivera, con estudios de posgrado en el Reino Unido, quien ya haba ocupado la
decanatura dos aos atrs y cuyo nombre figuraba en la lista enviada meses antes
por el Consejo Directivo.
El vicerrector, con el respaldo del rector Prez y el de su sucesor el abogado
Luis Eduardo Mesa y con la colaboracin decidida de los nuevos decanos, aboc
dos proyectos de reforma de trascendencia para la marcha de la sede de Medelln:
la acadmica y la administrativa.
La reforma acadmica que las directivas regionales, por iniciativa propia, propu-
sieron a profesores y estudiantes de la sede fue de gran incidencia sobre la marcha
de la Facultad. Se parti de la constatacin del acentuado nfasis tecnolgico y la
formacin tcnica predominante en la sede de Medelln, que haba sido definida
por el Consejo Superior en 1969 como centro tecnolgico de la Universidad Na-
cional. Pero a partir de la afirmacin de que el avance de las ciencias es condicin y
fundamento del tecnolgico, la propuesta procuraba el desarrollo autnomo de las
ciencias exactas y naturales e impulsar el de las ciencias sociales; para ello plantaba
la creacin de una facultad de ciencias donde se agruparan los docentes de esas

25
1. LA DCADA DE LOS SETENTA: CONFLICTOS, CONSOLIDACIN E INTEGRACIN
disciplinas, los cuales hasta entonces venan prestando sus servicios a las diferentes
carreras en una posicin subordinada que coartaba su iniciativa.
Tambin se buscaba reorganizar los departamentos existentes, que databan de
1967 cuando las tres facultades existentes, hasta entonces dependientes directa-
mente del rector, fueron integradas para configurar la sede de Medelln de la Uni-
versidad Nacional. Pero su estructura no pareca ya la ms adecuada debido a los
nuevos desarrollos en cada facultad, como lo muestran los muy notables que se ha-
ban producido en la Facultad de Minas con la creacin de varias carreras. Adems
la reforma acadmica propuesta implicaba la revisin de los planes de estudio, con
miras a reducir el nmero de asignaturas y horas de clase, y buscar la renovacin de
los mtodos de enseanza.
A comienzos del mes de mayo de 1975, el Vicerrector y el Consejo de Deca-
nos presentaron a los vicedecanos, directores de departamento, jefes de seccin,
directores de carrera, a los miembros de los comits asesores de carrera y a los de
la Junta de Gobierno de la Asociacin Antioquea de Profesores, a los integrantes
de la Comisin de Trabajo nombrada por la Asamblea Estudiantil, as como a los
de la Comisin Asesora de carcter acadmico, un documento en el que se expona
y sustentaba la propuesta de reforma acadmica. Tras varios meses de debate en la
sede de Medelln, y hechos los ajustes sugeridos por las diferentes instancias que
participaron en el proceso, fue presentada la propuesta a la direccin central de la
Universidad, la cual sugiri adoptar una estructura similar a la de la sede de Bogo-
t, no con una facultad de ciencias, como la sede de Medelln propona, sino con
dos nuevas facultades, la de Ciencias y la de Ciencias Humanas. En consecuencia,
por medio del Acuerdo 80, de octubre 23 de 1975, fueron creadas esas dos nuevas
facultades y reestructurados los departamentos de las tres restantes, las de Arqui-
tectura, Ciencias Agrcolas y Minas.
Para la Facultad de Minas la reforma trajo efectos de gran importancia. En pri-
mer trmino los docentes del Departamento de Fsica y Matemticas pasaron a la
nueva Facultad de Ciencias para formar dos nuevos departamentos, el de Fsica y el
de Matemticas, y los de la seccin de geologa del Departamento de Recursos Mi-
nerales pasaron tambin a ella como seccin de geologa del nuevo Departamento
de Ciencias de la Tierra. Con esta medida dejaban de pertenecer a la Facultad de
Minas ms de cien docentes y un pequeo nmero de estudiantes de la carrera y el
posgrado de matemticas.
A su vez fueron reestructurados los tres restantes departamentos de la Facul-
tad. El cambio ms visible fue la creacin de tres nuevos departamentos: los de
Electricidad y Electrnica, Tecnologa Mecnica y Procesos Qumicos, que se

26
La Facultad de Minas 1970-2012
desprendieron del antiguo Departamento de Ingenieras, que pas a denominarse
Departamento de Ingeniera Civil. El de Recursos Minerales pas a llamarse de
Recursos Minerales y Energa, y el de Administracin y Programacin cambi su
denominacin por la de Sistemas y Administracin.

Figura 3. Organigrama Facultad de Minas, en 1975.


Fuente: Elaboracin propia. Segn Acuerdo 80 de 1975 del Consejo Superior Universitario.

Estos cambios, en cuanto haban sido discutidos y acogidos por el profesorado,


fueron recibidos en general con beneplcito por los profesores de la Facultad en
cuanto les proporcionaban mejores condiciones para el desarrollo de sus activida-
des docentes e investigativas. En particular los docentes de las tres carreras nuevas,
elctrica, mecnica y qumica, los recibieron como un premio a su labor perseve-
rante y eficiente, y a la vez como estmulo para continuar el camino emprendido.
El desarrollo de estos tres nuevos departamentos, hasta entonces secciones del
Departamento de Ingenieras, no haba sido fcil. En primer trmino, por lo ge-
neral los docentes de la facultad haban sido egresados de ella, y con frecuencia
haban empezado el ejercicio profesoral como auxiliares de docencia an antes de
concluir sus estudios; por el contrario, los de las nuevas carreras haban cursado
sus estudios en otras instituciones, como la Nacional en la sede de Bogot, la Bo-
livariana y la de Antioquia en Medelln, la del Valle, la Universidad Industrial de
Santander o la Tecnolgica de Pereira, por lo cual eran ajenos a la tradicin de la
facultad. Por otra parte, mientras permanecieron en secciones del Departamento
de Ingenieras se mantuvieron en una posicin subordinada, dado el predominio

27
1. LA DCADA DE LOS SETENTA: CONFLICTOS, CONSOLIDACIN E INTEGRACIN
de las secciones tradicionales que servan a la carrera de Ingeniera Civil, con mu-
cho la ms numerosa y reconocida de las carreras de la facultad. En tercer lugar,
era notoria la carencia de los laboratorios especializados, necesarios para impartir la
docencia en sus campos de estudio, por lo cual la Facultad haba tenido necesidad
de suscribir convenios de cooperacin con otras instituciones, como las univer-
sidades de Antioquia y Bolivariana, el Instituto Tecnolgico Pascual Bravo o el
Servicio Nacional de Aprendizaje SENA- para que les permitieran a sus alumnos
realizar all las prcticas, lo que no dejaba de ser un paliativo ms que una solucin
satisfactoria. El proceso de construccin y dotacin de los nuevos laboratorios en
la Facultad fue lento, no por falta de voluntad de apoyarlos, sino por la permanente
escasez de recursos presupuestales.
Con todo, los docentes de cada rea se empearon en salir adelante y lo logra-
ron.
El que ms rpido se consolid fue el grupo de mecnica que cont con el
oportuno respaldo del convenio con la Misin Suiza, de la cual se tratar ms
adelante en este captulo. Al momento de su creacin, en el segundo semestre de
1975, el Departamento de Tecnologa Mecnica contaba con 24 profesores, de los
cuales nueve eran de dedicacin exclusiva y once de tiempo completo; al semestre
siguiente se haban vinculado otros cuatro docentes de tiempo completo.
El rea de Ingeniera Elctrica tuvo un desarrollo un poco menos rpido, pero
sin mayores tropiezos, salvo la deficiencia de laboratorios. Cuando en 1975 se cre
el Departamento de Electricidad y Electrnica exista un grupo de veinte docentes
capacitados y comprometidos con su trabajo, de los cuales tres de dedicacin ex-
clusiva y nueve de tiempo completo, y los ocho restantes de ctedra; en el semestre
siguiente se vincul otro docente de tiempo completo.
El camino ms difcil le toc recorrerlo a los docentes de la antigua seccin de
qumica, pues en 1971, cuando ya la carrera contaba con estudiantes en los prime-
ros cuatro niveles, la conveniencia de que continuara fue puesta en cuestin tanto
por la direccin del Departamento de Ingenieras, del cual formaba parte, como
por el Consejo Directivo de la Facultad. El argumento central tena que ver con la
falta de profesores de la seccin y la carencia de los laboratorios necesarios, por lo
dems muy costosos; se aduca, adems, que en el medio exista oferta suficiente
en los dos programas de Ingeniera Qumica, los de las universidades Bolivariana y
de Antioquia, ambos con varias dcadas de trayectoria. La directora de la carrera,
la ingeniera qumica Silvia Botero de Hoyos, hija del distinguido profesor y notable
gelogo Gerardo Botero Arango, apoyada por el pequeo grupo de profesores del
rea, sustent su pertinencia y logr el respaldo del Consejo Directivo para que

28
La Facultad de Minas 1970-2012
el rea saliera adelante. Al crearse el Departamento de Procesos Qumicos, a me-
diados de 1975, era el ms reducido de la Facultad, con solo diez profesores, seis
de tiempo completo, uno de medio tiempo y tres de ctedra; al semestre siguiente
fueron vinculados otros tres docentes de tiempo completo.
Los departamentos que agrupaban los profesores de las reas tradicionales de la
Facultad tambin experimentaron cambios. El nuevo Departamento de Ingeniera
Civil sigui siendo el ms numeroso de la facultad, a pesar de haberse desprendido
de l los tres nuevos departamentos. Antes de la escisin, en el primer semestre de
1975, contaba con cien docentes, la mitad de los cuales eran de tiempo completo
o dedicacin exclusiva, y 46 de ctedra; con la aplicacin de la reforma su planta
se redujo a 70 docentes, 25 de tiempo completo o dedicacin exclusiva, cuatro de
medio tiempo y 41 de ctedra, los cuales servan a la carrera de Ingeniera Civil y
dictaban varios cursos para otras carreras.
El Departamento de Sistemas y Administracin, cuyos docentes atendan las
carreras de Ingeniera Administrativa e Ingeniera Industrial, a la vez que dictaban
cursos de servicios a otras carreras, sufri pocos cambios en su planta docente.
En cambio, el de Recursos Minerales y Energa, en el que se agrupaban profesores
que dictaban cursos profesionales de la carreras de petrleos y de la de minas y
metalurgia, vio reducirse su planta con el traslado de los profesores de geologa a la
Facultad de Ciencias, por lo cual baj de 35 docentes en el primer semestre de 1975
a 16 en el segundo semestre; al ao siguiente ya contaba con 22 docentes.
El traslado de los docentes de matemticas y fsica a los departamentos respec-
tivos de la Facultad de Ciencias les dio a ellos mayor autonoma para innovar en la
docencia y adelantar proyectos de investigacin. Sin embargo en los aos siguientes
se convirti en tema de permanente discusin entre los comits asesores de carre-
ra, las direcciones de estas y el propio Consejo Directivo de la Facultad de Minas y
aquellos departamentos lo relacionado con los contenidos y metodologas docen-
tes y los sistemas de evaluacin, ante la elevada cantidad de reclamos de estudiantes
que se quejaban por la que consideraban una exigencia desmedida en el nivel de
algunas asignaturas para la formacin de un ingeniero.
Con todo, el caso ms complejo se present a raz del traslado a la Facultad de
Ciencias de quince profesores de la seccin de geologa, que eran los responsables
de la mayor parte de las materias profesionales que reciban los estudiantes de la ca-
rrera de Ingeniera de Geologa, la cual segua siendo administrada por la Facultad
de Minas. Se presentaron discrepancias sobre el traslado de material de la biblioteca
de esta facultad a la biblioteca central, ubicada en el campus de El Volador (en los
predios que fueron de la Facultad de Ciencias Agrcolas), y sobre la administracin

29
1. LA DCADA DE LOS SETENTA: CONFLICTOS, CONSOLIDACIN E INTEGRACIN
del museo de mineraloga, que permaneci en la sede de Robledo. Con todo, el
elemento central tena que ver con la orientacin de la carrera; en efecto, el gru-
po de docentes de la seccin de geologa argumentaba que la geologa estudia la
tierra, no la explota, y por ello se sentan ms cmodos adscritos a la Facultad de
Ciencias, pues decan que all podan estudiarla a un nivel ms global y cientfico
y sin las limitaciones que la Facultad de Minas podra imponerles; en cambio, la
direccin de la carrera y los profesores del Departamento de Recursos Minerales
y Energa propugnaban por la continuidad de la carrera de Ingeniera de Geologa
en la Facultad de Minas pues manifestaban que en Colombia existe la necesidad
de formar profesionales en Ingeniera de Geologa para atender a las aplicaciones
geolgicas en el diseo, construccin, supervisin y asesora de innumerables obras
que el desarrollo del pas est demandando, tales como vas, presas, puertos, aero-
puertos, exploracin y explotacin de yacimientos, bsqueda y desarrollo de cam-
pos de gas y de petrleo. Los docentes de la Facultad de Ciencias aducan, entre
otros argumentos, que en la sede central de la Universidad Nacional solo exista
la carrera de geologa, adscrita a la Facultad de Ciencias, y que, por lo dems, el
plan de estudios de la carrera de Ingeniera Geolgica era muy similar al de aquella
facultad. En consecuencia insistan en que el traslado de la carrera de Ingeniera de
Geologa de la Facultad de Minas a la Facultad de Ciencias era una condicin ne-
cesaria para su buen funcionamiento y eficacia. A lo cual el claustro de profesores
del Departamento de Recursos Minerales y Energa replicaba que en el pas slo
existe y ha existido una sola carrera de Ingeniera de Geologa, que es la que por 31
aos ha estado a cargo de la Facultad de Minas de la Seccional Medelln, por lo
cual rechazaban las argucias que elementos de fuera de la Facultad maquinan para
eliminar una carrera que es parte del nombre de su brillante historia.
La discusin, que se prolong por varios aos, consumi muchas horas en los
consejos directivos de ambas facultades, en los organismos de direccin de la sec-
cional y en los centrales de la universidad, y en ocasiones implic a los estudiantes.
En el captulo siguiente se expondrn los desarrollos de este asunto.
La otra reforma, la administrativa, adoptada por el Consejo Superior mediante
el Acuerdo 29 del 1 de julio de 1976, buscaba recalcar el carcter nacional de la
institucin y a la vez dotar a las sedes de la Universidad Nacional ubicadas fuera de
Bogot de mecanismos y atribuciones para hacer ms gil y eficiente la administra-
cin, mediante la descentralizacin y delegacin de funciones. Para ello se creaba
el Consejo Regional, que sustitua a la Comisin de Decanos, y las divisiones de
Administracin, Docencia, Bienestar Universitario y Ayudas Docentes, como los
cambios ms notables.

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La Facultad de Minas 1970-2012
1.5. Ampliacin de cupos estudiantiles y de la planta
docente
En su programa de gobierno el presidente Lpez haba propuesto duplicar los
cupos en las universidades oficiales en un cuatrienio, con miras a permitir que sec-
tores sociales tradicionalmente excluidos pudieran acceder a la educacin superior;
esta propuesta audaz tuvo enorme incidencia en la marcha de las universidades
pblicas. Si bien se trataba de una poltica de democratizacin e inclusin, que fue
muy bien recibida en un primer momento, con el tiempo en sectores profesorales
y estudiantiles fue tachada de demaggica, en cuanto no cont con el respaldo
presupuestal suficiente.
La Sede de Medelln de la Universidad Nacional haba ofrecido 600 cupos para
el primer periodo acadmico de 1974 y 402 para el segundo; al adoptar la poltica
de ampliacin impulsada por el gobierno, para el primer periodo de 1975 ofreci
1.084 cupos, y para el segundo 1.098. A esa ampliacin de cupos correspondi una
demanda creciente, pues los inscritos pasaron de unos 1.400 a 3.700 (aumento en
264%) para el primer periodo acadmico en los dos aos mencionados. En la Fa-
cultad de Minas, en concreto, mientras durante los primeros cuatro aos del dece-
nio el nmero total de cupos haba oscilado entre unos 300 para el primer perodo
acadmico del ao y unos 200 para el segundo, en 1975 para el primero se fijaron
570 y una cifra similar para el segundo. Con todo, los datos ms significativos son
los relacionados con el nmero de estudiantes nuevos matriculados: mientras para
los primeros periodos de 1972, 1973 y 1974 se haban matriculado en la facultad
274, 240 y 254 estudiantes nuevos respectivamente, para los mismos periodos de
1975 y 1976 lo hicieron 508 y 507. El incremento de los nuevos estudiantes se
produjo de manera similar en las dems facultades, con lo cual el nmero total de
estudiantes de la sede pas de 2.740 en el primer periodo acadmico de 1974 a
3.803 (aument 28%) en igual periodo de 1976, crecimiento tanto ms destacable
cuanto que, con los paros e irregularidades en el calendario acadmico, la desercin
estudiantil era ms alta de lo normal; en esos dos aos el total de alumnos matricu-
lados en la Facultad pas de 1.499 a 2.363 (aument 37%).
Para atender la poblacin creciente el cuerpo profesoral de la Sede de Medelln
se increment de manera notable. En efecto, en el primer periodo acadmico de
1974 contaba con 454 docentes, de los cuales 228 de tiempo completo o dedica-
cin exclusiva; un ao despus eran 531, y al iniciar 1976 alcanzaba a 629 en total,
con 369 en las dedicaciones mencionadas. El crecimiento se dio especialmente en
los profesores de tiempo completo, que se incrementaron en 156, pues pasaron en
esos dos aos de 76 a 232. Muy diciente es el caso de la Facultad de Minas, la cual
contaba en 1974 con 244 docentes, de los cuales 97 eran de tiempo completo o
dedicacin exclusiva, y en el primer semestre de 1976 contaba con 113 docentes

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La Facultad de Minas 1970-2012
en esas dedicaciones, de un total de 221; estos datos son tanto ms relevantes si se
tiene en cuenta que en 1975 se haba producido el traslado a la Facultad de Ciencias
de un centenar de profesores como fruto de la reforma acadmica.
Con todo y ser tan destacado el incremento del personal docente de tiempo
competo lo fue ms importante quizs su cualificacin. En efecto, en ese decenio
fueron muchos los docentes que tuvieron la oportunidad de realizar estudios de
posgrado o pasantas en universidades de calidad en el exterior mientras disfru-
taban de comisiones de estudio que la Universidad Nacional les conceda. Los
estudios los realizaron en diferentes pases de Europa o de Amrica. Sin embargo
los grupos ms numerosos viajaron a Suiza o Francia, en virtud de los convenios
firmados con dichos pases, y un grupo muy significativo pudo disfrutar de las
becas del programa LASPAU, organismo de cooperacin entre la Universidad de
Harvard, la Fundacin Ford y el Instituto Colombiano de Crditos en el Exterior
-ICETEX-. Esta organizacin financi los estudios de varios estudiantes que via-
jaron a concluir sus carreras en los Estados Unidos y luego obtuvieron la maestra
o el doctorado y tambin a ingenieros graduados que recibieron el apoyo para sus
estudios de posgrado, con la condicin de que al retornar al pas se vincularan a
la docencia en la Facultad de Minas. Ellos tuvieron la oportunidad de estudiar en
algunas de las ms prestigiosas universidades norteamericanas y de crear lazos de
amistad y vnculos con sus investigadores y docentes.
Desde la reforma de la Universidad Nacional en 1965, la llamada Reforma Pa-
tio, promovida por el entonces rector, el mdico Jos Flix Patio, se haba fijado
la poltica de consolidacin de un cuerpo docente cuyo ejercicio profesional fuera
la docencia y la investigacin, pues hasta entonces haba predominado el profesor
de tiempo parcial, por lo general un profesional que viva del ejercicio de su profe-
sin y dictaba ctedras por prestigio o como suplemento marginal de sus ingresos.
Ahora bien, sin demeritar los avances logrados en los aos anteriores en esa lnea,
fue muy destacado el esfuerzo presupuestal que demand esta nueva ampliacin
del nmero de profesores dedicados de lleno a las labores acadmicas y que tena
su salario como principal fuente de ingresos, si no la nica, razn por la cual se
vean muy afectados cuando los pagos se retardaban, lo que con frecuencia ocurra
en esos aos, y por la prdida de su poder adquisitivo ante los bajos incrementos
decretados por el gobierno nacional.
El crecimiento tan acelerado de la poblacin estudiantil produjo, como era de
esperarse, otros problemas, siendo el ms destacado el de la insuficiencia de varios
laboratorios para atender a tan elevado nmero de usuarios; a ello se sumaba la
escasez de aulas y la limitacin de recursos para prcticas docentes y para los ser-
vicios de bienestar, dado que la parte ms importante de los habitualmente escasos
recursos del presupuesto nacional se destinaba a los pagos del personal docente y
del tambin creciente personal administrativo y de servicios.

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La Facultad de Minas 1970-2012
En tales circunstancias el funcionamiento de la universidad no poda ser normal,
mxime cuando en el pas el clima de agitacin social persista, con paros cvicos,
invasin de predios rurales y urbanos, movilizacin en demanda de servicios pbli-
cos de mejor calidad y ms bajo costo, entre otros motivos, y las universidades eran
como cajas de resonancia y en ocasiones amplificadoras de las protestas. La sec-
cional de Medelln sufri de nuevo varios cierres, el ms prolongado en 1977, por
cerca de cinco meses, tras la muerte de Carlos Bravo, estudiante de la Facultad de
Arquitectura de la Seccional de la Universidad Nacional, en cercanas de la Univer-
sidad de Antioquia el ocho de junio, fecha tradicional en el movimiento estudiantil,
en un enfrentamiento con las fuerzas del orden luego de una asamblea regional. El
campus central de la Seccional de Medelln fue militarizado y clausuradas las resi-
dencias estudiantiles que funcionaban en l; as mismo fueron recortados algunos
servicios de cafetera debido a las restricciones presupuestales.

1.6. La Facultad celebra 90 aos en 1977


Ese ao la Facultad celebr en el mes de octubre sus 90 aos de labores con ac-
tos acadmicos, culturales y sociales, con la participacin de egresados y docentes.
Para ello cont con la colaboracin entusiasta de la Asociacin de Ex alumnos de
la Facultad -Ademinas-, institucin creada en 1963 y que, tras un periodo de poca
actividad, se haba reactivado en aos recientes y tom con gran entusiasmo la
celebracin de la efemride. La Facultad ofreci una comida en homenaje a ocho
antiguos profesores muy reconocidos en la facultad, a saber: Gerardo Botero, Ale-
jandro Delgado, Bernardo Jimnez, Jorge Meja, Francisco de Paula Mira, Alonso
Ramrez, Peter Santa Mara y Gabriel Trujillo. Adems, por concesin especial del
Consejo Superior Universitario, a propuesta de Ademinas respaldada por el Con-
sejo de Facultad, recibieron el grado 50 egresados de aos anteriores, de ellos 30
ingenieros de Minas y Metalurgia, ocho de Petrleos y seis de Ingeniera de Geolo-
ga y Petrleos. Por concesin del Consejo Superior fueron eximidos del requisito
de la tesis de grado que fue sustituida por una monografa o una memoria de sus
actividades profesionales.
En contraste, en diciembre de ese mismo ao un grupo de egresados, destaca-
dos en el mbito acadmico, empresarial o del gobierno, entre los cuales figuraban
varios de los que recibieron el homenaje que se acaba de mencionar, constituy una
nueva institucin de enseanza, la Escuela de Ingeniera de Antioquia, como re-
accin a la que consideraban una prdida de los antiguos valores y tradiciones que
haban distinguido a la antigua Escuela de Minas. No era un hecho indito, pues
se pueden sealar como antecedentes cercanos, que adujeron motivos similares, la
fundacin en Medelln unos meses atrs del Instituto de Ciencias de la Salud -CES-

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La Facultad de Minas 1970-2012
por un grupo de docentes y egresados notables de las facultades de Medicina y
Odontologa de la Universidad de Antioquia, y en 1972 en Bogot de la Escuela
Colombiana de Ingeniera Julio Garavito Armero por un grupo de docentes y egre-
sados destacados de la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional.
La Escuela de Ingeniera de Antioquia atrajo unos pocos alumnos, por lo gene-
ral de estratos econmicos altos, que encontraron all el orden y regularidad en el
cumplimiento del calendario acadmico, bajo la orientacin de antiguos profesores
de la Facultad de Minas. Para el profesorado de la Facultad, como se desprende de
las entrevistas realizadas a quienes entonces la dirigan y a varios docentes, lejos de
ser un motivo de desnimo ello fue un acicate ms para continuar en su labor de
formacin de ingenieros con rigor, fieles al lema de trabajo y rectitud.
No est por dems sealar que en ese decenio desde la radio y la prensa con
mucha frecuencia se haba difundido una imagen muy negativa de las universidades
pblicas en todo el pas, y de modo particular en Antioquia, clima que se haba con-
vertido en caldo de cultivo para el surgimiento y consolidacin de entidades priva-
das de educacin superior. Tal campaa de desprestigio produjo como resultado
un alejamiento progresivo de los sectores ms pudientes de la universidad pblica,
la que a su vez acogi a un nmero creciente de estudiantes procedentes de los
sectores de ingresos medios y en especial de los bajos, sector este hasta entonces
casi totalmente marginado de la educacin superior. En ese decenio el pas haba
visto como el sector de la educacin superior pblica consolidaba el paso de la
tradicional universidad de elite a una de masas, en la cual los recursos aportados por
el estado para financiarla se invierten bsicamente en los sectores ms necesitados.
Como consecuencia de los frecuentes paros que alteraban el funcionamiento
regular de la sede, en el quinquenio trascurrido entre los aos 1975 y 1979 solo se
realizaron siete periodos acadmicos de los diez previstos. Y aunque la poltica de
admisiones no haba cambiado, al no realizarse el ingreso en las fechas previstas,
eran muchos los aspirantes admitidos que no se matriculaban o que desertaban
pronto. Estos efectos negativos se pueden apreciar al mirar las cifras relativas a los
alumnos de la Facultad en esos aos: en 1975 el total de alumnos matriculados en
ella fue 2.220; en los dos aos siguientes hubo un leve incremento al pasar a 2.363
en el primero y a 2.390 en el segundo; en cambio, en 1978, tras el largo cierre de
1977, descendi a 1.986, para recuperarse parcialmente en 1979 cuando lleg a
2.143.

1.7. Intentos de establecer maestras en ingeniera


Durante el decenio 1970-1979 hubo varios intentos de adelantar programas de
maestra, los cuales no lograron consolidarse, en parte por la situacin de anorma-
lidad que ya se ha expuesto, en parte tambin porque an el panorama de la inves-
tigacin era apenas incipiente en la Facultad, como lo era tambin en general en la

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La Facultad de Minas 1970-2012
universidad colombiana, y se careca de una definicin clara por parte del Estado
de los requisitos para cada uno de los niveles de enseanza posgraduada. Se debe
mencionar el programa de Magister en Ingeniera Sanitaria, programa conjunto
con la Facultad de Salud Pblica de la Universidad de Antioquia; tras varios aos de
difcil funcionamiento, en 1977 otorg el primer grado a un docente de la Facultad
de Minas. Por otra parte, a finales de 1975, bajo la decanatura del ingeniero Alfonso
Ramrez, iniciaron labores los programas de Magister en Estructuras y Magister en
Sistemas; al evaluarlos el Consejo Directivo de la Facultad en febrero de 1977 en-
contr un panorama poco halageo, dada la alta desercin, el alargamiento de los
periodos acadmicos por causa de los continuos paros, carencia de recursos eco-
nmicos, escasa asistencia y poco inters por estudiar por parte de varios alumnos,
entre otras razones; en consecuencia decidi cambiar de modalidad a los cursos
de posgrado y sustituirlos por cursos de extensin, buscando con ello una mayor
proyeccin de la Facultad al medio.

1.8. Convenios favorecen la investigacin, la


capacitacin y la extensin
Para la consolidacin de la carrera de Ingeniera Mecnica haba sido firmado en
noviembre de 1971 un convenio entre la Escuela Politcnica Federal de Lausana y
la Universidad Nacional de Colombia; por l dicha escuela y la Facultad de Minas
se comprometieron a colaborar para promover la enseanza y la investigacin en
los laboratorios de la facultad y ampliar las relaciones de la industria y el sector
universitario, con base en el Acuerdo de Cooperacin Tcnica y Cientfica entre la
Confederacin Suiza y la Repblica de Colombia, suscrito en febrero 1 de 1967. La
cooperacin con la Escuela Politcnica Federal de Lausana, que se prolong por
dos dcadas en diferentes etapas, se propuso el desarrollo de los laboratorios de di-
seo y materiales, de acuerdo con la orientacin propia dada a la carrera, promovi
en los laboratorios un clima favorable a la investigacin aplicada y propici la ca-
pacitacin de personal que pudiera emprender trabajo investigativo independiente,
mediante becas, asistencia de expertos y metodologa de la investigacin.
Con el apoyo de la Misin Suiza el Departamento de Tecnologa Mecnica se
comprometi con una formacin cientfica de los ingenieros, que inclua una fuerte
formacin bsica, ntimamente ligada a la prctica a travs de los laboratorios.
El convenio interinstitucional no solo implicaba el aporte en recursos humanos
y de laboratorio por parte de la parte extranjera sino tambin aportes significativos
de la Universidad Nacional para adecuar espacios, dotar laboratorios y vincular
docentes de tiempo completo. Tras gestiones muy dispendiosas los docentes del

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La Facultad de Minas 1970-2012
Departamento de Tecnologa Mecnica, ms tarde denominado Departamento de
Mecnica, lograron que les fueran adecuados unos espacios en un terreno vecino
al campus del Volador, el denominado entonces Galpn y hoy Ncleo del Ro,
separado de aquel por una va de gran circulacin, por lo cual un grupo de docen-
tes del departamento quedaba relativamente aislado de la mayora de sus colegas
de los otros departamentos que tenan sus oficinas y laboratorios en el campus de
Robledo.
En octubre de 1975 la facultad haba constituido el Centro de Investigacin del
Cobre, con el apoyo financiero de la Universidad Nacional, Colciencias y la Orga-
nizacin de Estados Americanos -OEA- por medio de su Programa Regional de
Desarrollo Cientfico y Tecnolgico. El centro estaba adscrito al Departamento de
Recursos Minerales y cont tambin con el apoyo de profesores del Departamento
de Procesos Qumicos para el desarrollo de actividades investigativas y de asesora.
Al finalizar el ao 1977 el decano de la Facultad, Gabriel Mrquez, inaugur el
Centro de Investigaciones del Carbn de la Facultad de Minas. El acto cont con la
asistencia del vicerrector de la sede, el ex decano Alfonso Ramrez, de funcionarios
del gobierno francs, del director del centro, el tambin ex decano Tiberio Escobar,
y de miembros de la comunidad acadmica y de la industria. El centro tena como
razn de ser, anotaba el decano, el contraste entre el alto potencial carbonfero
del pas y el estado rudimentario de nuestra industria minera del carbn; por ello
con l se buscaba desarrollar tareas fructferas en la investigacin, la enseanza, la
consultora y la prestacin de servicios a la industria, cristalizando as una iniciativa
que desde 1973, siendo decano Nelson Gil, en una visita que hizo a la Facultad el
Ministro de Minas y Energa se le plante sobre la importancia de crear un centro
piloto de investigacin de carbones.
El centro estaba respaldado por un convenio de cooperacin suscrito entre el
Gobierno de Francia y la Repblica de Colombia, orientado a proporcionar ayuda
cientfica y tcnica, la instalacin de equipos y becas para formar el personal des-
tinado al centro. Vinieron a la facultad los tcnicos franceses Armand Calabuig y
Andr Noel Jean Louis Bernard, expertos en explotacin de minas de carbn y
en coquizacin respectivamente, y en virtud del convenio varios profesores de los
departamentos de Recursos Minerales y de Procesos Qumicos viajaron a Francia
a cursar estudios de posgrado. En los meses siguientes a su inauguracin el centro
present el proyecto de investigacin titulado Obtencin de Coque Metalrgico de
los Carbones Antioqueos, para adelantarlo en dos aos, con el apoyo de Colcien-
cias y de la Universidad Nacional y luego fue ampliando su campo de accin tanto
en actividades investigativas, como docentes y de servicios a la comunidad.

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La Facultad de Minas 1970-2012
Por otra parte, durante todo el decenio la Facultad de Minas tuvo a su cargo, con
recursos aportados por el Ministerio de Minas y Energa, el Programa de Asistencia
Tcnica Minera orientado a brindar asistencia tcnica gratuita a la pequea y me-
diana minera, con actividades como la inspeccin de minas, levantamientos topo-
grficos, muestreo, anlisis y ensayos, estudios geolgicos, estimativos de reservas,
recomendaciones de sistemas de explotacin y exploracin, y sobre maquinaria y
equipos. Lamentablemente, en una de las protestas estudiantiles en las afueras de
un instituto tecnolgico vecino a la facultad fue quemado el vehculo en que se
desplazaba el director del programa, quien sufri lesiones de consideracin, hecho
que provoc un enrgico rechazo de la comunidad acadmica.

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La Facultad de Minas 1970-2012
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA:
Fortalecimiento de la investigacin,
creacin de nuevas maestras y
celebracin del centenario

2.1. Un nuevo marco legal para el fomento de la


investigacin y los posgrados
El 22 de enero de 1980 el Gobierno Nacional, en virtud de las atribuciones
otorgadas por el Congreso de la Repblica mediante la Ley octava del ao anterior,
expidi dos decretos extraordinarios, el 80, por medio del cual se organiz el siste-
ma de educacin postsecundaria, y el 82, que estableci el rgimen orgnico de la
Universidad Nacional de Colombia.
El primero de ellos formul los principios rectores de la educacin superior,
entre los cuales se destacan: el ser un servicio pblico que cumple una funcin
social, lo que implica para sus beneficiarios servir solidariamente a la sociedad; el
respeto a la autonoma; el ejercicio libre y responsable de la crtica, de la ctedra, del
aprendizaje, la investigacin y de la controversia poltica, a la que califica como de
su propia naturaleza; su carcter democrtico; la orientacin a atender el imperativo
de la unidad nacional, y, lo que constituy una orientacin de gran trascendencia
para el avance de la universidad colombiana, que la investigacin es una actividad
fundamental de la educacin superior y el supuesto del espritu cientfico, como
dice el artculo octavo.
Se ocup tambin de definir con claridad las modalidades de la educacin su-
perior: formacin intermedia profesional, formacin tecnolgica, formacin uni-
versitaria y, el mximo nivel, la avanzada o de postgrado. En cuanto a la formacin
universitaria la caracteriz por el nfasis en la fundamentacin cientfica e investi-
gativa, esencial en esta modalidad educativa. Agreg la distincin entre las discipli-
nas, cuyo carcter fundamentalmente cientfico prepara para el cultivo del intelecto
y el ejercicio acadmico, y las profesiones que a ello suman la preparacin para el

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La Facultad de Minas 1970-2012
ejercicio profesional. Por su parte, la formacin avanzada, cuya oferta qued reser-
vada a las universidades, prepara para la investigacin y la actividad cientfica bajo
dos modalidades: la de formacin acadmica, en la cual prevalece la investigacin,
y conduce a los ttulos de magster o de doctor, y la de especializacin, que otorga
el ttulo de especialista y se encamina al perfeccionamiento en la profesin o en
reas afines.
El Decreto 80 se ocup igualmente de definir lo relacionado con el gobierno
en las instituciones oficiales, el personal docente y discente, las instituciones no
oficiales, las que determin que deban ser corporaciones o fundaciones sin ni-
mo de lucro, con una clara funcin social y carcter democrtico. Tambin trat
lo relacionado con la educacin permanente, que proporciona la actualizacin o
complementacin de conocimientos, destrezas o habilidades, sin otorgar ttulo, y
con las actividades de extensin cientfica y cultural y la prestacin de servicios a la
comunidad. Por ltimo, seal que las instituciones de educacin superior deban
destinar al menos el 2% de sus ingresos corrientes a las actividades de bienestar.
En la misma fecha el Gobierno Nacional estableci, por el Decreto 82, el rgi-
men orgnico de la Universidad Nacional de Colombia, que sustituy al establecido
por la Ley 63 de 1965. La defini como un establecimiento pblico de carcter
docente e investigativo, autnomo, adscrito al Ministerio de Educacin, constitui-
da por sus directivos, profesores y estudiantes, y le seal, como norte al que la
institucin deba dirigir su actividad, estos fines: la generacin de nuevas formas
de conocimiento y la asimilacin crtica de la ciencia, la tcnica y la tecnologa
contemporneas, as como de las distintas tendencias del arte y de la filosofa; la
investigacin del patrimonio cultural colombiano en todos los campos del conoci-
miento; la formacin cientfica de los estudiantes y profesionales para dotarlos de
una conciencia crtica de las teoras y tcnicas; el desarrollo de la capacidad investi-
gativa y la formacin de investigadores con mtodos cientficos orientados hacia la
asimilacin y la creacin de la cultura; la difusin amplia de los avances cientficos
y logros acadmicos de la universidad; la prestacin de servicios de asesora y el
desarrollo de programas de extensin universitaria; la cooperacin con el sistema
de educacin superior del pas mediante la asistencia acadmica y tcnica, y el estu-
dio sistemtico de las necesidades nacionales, conducente a buscar y proponer las
soluciones que el Estado pueda adoptar para satisfacerlas.
Adems determin lo relacionado con el gobierno de la institucin y, en lo que
atae a las facultades, les seal estas funciones: administrar las carreras y los pro-
gramas de postgrado autorizados por el Consejo Superior; organizar y desarrollar
por medio de sus departamentos, institutos y secciones planes y programas de

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La Facultad de Minas 1970-2012
investigacin, docencia, asesora y extensin universitaria; promover e impulsar la
formacin y el desarrollo de grupos de investigacin interdisciplinarios, y atender
los servicios docentes que les soliciten otras dependencias de la Universidad.
Entre las disposiciones generales se determin que la Universidad Nacional
prestara su colaboracin al sistema de educacin superior y al ICFES en la pla-
neacin y evaluacin de programas de educacin superior y en la homologacin
de ttulos universitarios, quedando tambin facultada para organizar y desarrollar
programas curriculares de formacin universitaria y de postgrado, y a su vez exclu-
y expresamente la creacin de programas correspondientes a la formacin inter-
media profesional.
Para la comunidad universitaria estas disposiciones, en especial las relacionadas
con la reglamentacin de los postgrados, aunque expedidas con mucha tardanza
por el Gobierno Nacional, fueron un motor para la transformacin de la actividad
docente, investigativa y de prestacin de servicios en la Universidad en su conjunto.

2.2. Dificultades financieras e inestabilidad


Los comienzos del nuevo decenio, sin embargo, no eran halagadores, en cuanto
continuaba la tnica en que haba trascurrido gran parte del anterior, tanto por la
estrechez del presupuesto como por las alteraciones del orden pblico.
En cuanto a la situacin econmica, durante los aos finales de los setenta y los
primeros de los ochenta el pas sufri un deterioro acelerado, reflejo en parte de la
recesin internacional y la crisis de la deuda latinoamericana. La Universidad Na-
cional hubo de sufrir durante el periodo presidencial del doctor Julio Csar Turbay
(1978-1982) un estancamiento y en ocasiones disminucin en trminos reales del
presupuesto asignado; dicha situacin se convirti en un gran obstculo para el
normal funcionamiento de la seccional de Medelln.
Ya con anterioridad el ingeniero Gabriel Mrquez, quien haba pasado en 1978
de la decanatura de la Facultad de Minas a la vicerrectora seccional, haba mani-
festado a la comunidad universitaria la difcil situacin financiera, proveniente de
un presupuesto inadecuado y de una gran irregularidad en los aportes correspon-
dientes, y solicitado la colaboracin del rector para superarla. Ante la persistencia
de la situacin present al rector el 30 de julio de 1979 su renuncia irrevocable al
cargo, motivada por la angustiosa situacin presupuestal a que ha sido sometida
esta Seccional y el incumplimiento en las promesas y en los giros, lo que impeda
cubrir las obligaciones contradas. Dos meses despus reiter su renuncia, pues las
condiciones no haban mejorado.

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2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
Al comenzar el ao 1980 fue sustituido por el ingeniero Daro Suescn, quien
permaneci en el cargo escasos dos meses; para reemplazarlo el rector opt por
enviar de Bogot al vicerrector general con el cometido de lograr el funcionamien-
to normal de la seccional; cumplida su tarea regres a su lugar de trabajo habitual.
En junio fue nombrado para el cargo de vicerrector de la Seccional de Medelln
el ingeniero de petrleos Eduardo Lpez Pastrana, quien vena desempendose
como decano de la Facultad de Minas desde mediados de 1978. El profesor L-
pez, natural del departamento del Huila, haba iniciado sus estudios de Ingeniera
de Petrleos en la Facultad de Minas a mediados de los sesenta; con una beca del
programa LASPAU viaj a concluirlos en la Universidad de Austin, donde tambin
obtuvo la maestra, y regres como docente en 1971.
Al asumir el cargo present al rector un memorando en el que le pona de
presente el dficit de tesorera, as como las deudas con los bancos, la necesidad
de cancelar los prstamos y de una adicin presupuestal para garantizar el funcio-
namiento de la seccional. El rector se comprometi a gestionar los dineros nece-
sarios. Pero las soluciones eran por lo general pasajeras y pronto se volva a una
situacin de crisis.
Por lo dems, la estrechez presupuestal no solo afectaba a los profesores y per-
sonal administrativo que sufran mes a mes el retraso en el pago de sus salarios, sino
tambin a los estudiantes por el recorte en los servicios de bienestar, en los auxilios
para las prcticas docentes y en los materiales de laboratorio. Estas restricciones
eran un elemento ms que se sumaba a una tensa situacin social, ante la cual el
Gobierno Nacional haba optado por responder con una poltica de mano dura, el
denominado Estatuto de Seguridad.
El clima de zozobra e inseguridad se hizo permanente en el campus de Robledo
y mucho ms acentuado en el campus central del Volador, en el cual, en los meses
de junio y julio explotaron dos bombas de alto poder, una en la oficina de relacio-
nes laborales y otra en una oficina de profesores de la Facultad de Ciencias Huma-
nas. Los profesores de una de las secciones del Departamento de Ingeniera Civil,
reunidos en claustro, manifestaban su preocupacin por la falta de medidas que ga-
rantizaran la seguridad de los docentes. La situacin se haca ms complicada por el
consumo de drogas alucingenas en los predios de la universidad, la imposibilidad
de controlar el ingreso de visitantes, la falta de un personal de celadura eficaz, los
robos y atracos, todo lo cual produca desconcierto y desmoralizacin entre profe-
sores y estudiantes. Desde entonces, y por varios aos, se fue repitiendo la peticin
a las directivas de la Seccional de que el campus de Robledo fuera protegido por
una malla que restringiera el acceso y proporcionara la necesaria tranquilidad. Solo
a finales del decenio se lograra construirla.

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La Facultad de Minas 1970-2012
En julio de 1981 el Consejo de la Seccional declar un receso de las actividades
acadmicas, y adujo estas razones, entre las principales: los continuos bloqueos a
las dependencias, el vandalismo con que se produjo el saboteo de un grado colec-
tivo en la Facultad de Minas, presidido por el rector, la toma de buses y una huelga
de hambre iniciada por un grupo de estudiantes que reclamaban la reforma del
estatuto estudiantil y mejores servicios de bienestar. Tal tipo de protestas se fueron
volviendo consuetudinarias, aunque en el decenio de los ochenta tuvieron menor
intensidad que en el precedente y, en consecuencia, los cierres o suspensiones de
las actividades acadmicas no fueron tan frecuentes ni prolongados, lo que hizo
posible realizar en el decenio diecisiete semestres acadmicos sobre un total de
veinte posibles.
Los directivos insistan en el llamado a los estudiantes y dems integrantes de la
comunidad acadmica para que se retornara a la normalidad, poniendo de presente
los efectos negativos para la Seccional y la Universidad de los paros y de los actos
violentos. Entre los argumentos se sealaba que con la irregularidad en las labores
acadmicas se haca ms difcil sustentar ante el Gobierno Nacional el incremento
del presupuesto asignado, mxime cuando el nmero de aspirantes inscritos dismi-
nua, la desercin estudiantil aumentaba con los paros prolongados y en ocasiones
no se utilizaban los cupos asignados. Y para empeorar la situacin, los medios de
comunicacin propalaban una imagen negativa de la universidad pblica, de la cual
solo mostraban los desrdenes mientras callaban sus logros.

2.3. Cambio de actitud frente a la investigacin


La expedicin de los Decretos 80 y 82 hizo que la Universidad Nacional em-
prendiera una reforma completa de su estatuto general para adaptar su estructura
a las nuevas disposiciones.
Es del caso destacar, por la importancia que tuvieron para el desarrollo de la
Facultad de Minas, de manera similar a lo que ocurrira en las dems facultades de
la Universidad, las disposiciones adoptadas para fomentar la investigacin, impul-
sar y consolidar los posgrados, y reglamentar los servicios de asesora y extensin.
Para el fomento de la investigacin, la Universidad Nacional haba creado unos
aos antes en Bogot el Comit de Investigaciones y Desarrollo Cientfico -CIN-
DEC-, organismo de apoyo a los investigadores; en 1981 se cre un captulo en la
Seccional de Medelln. Esta dependencia dispona de algunos recursos, modestos
es cierto, para financiar en parte los proyectos presentados por las facultades, y ade-
ms apoyaba los trmites ante el Instituto Colombiano de Investigaciones Cientfi-
cas Francisco Jos de Caldas -Colciencias-, entidad creada en 1969 por el Gobierno
Nacional para la promocin de la investigacin en el pas.

43
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
En 1985 el Rector, Marco Palacios, en el Diagnstico para una Reforma Acad-
mica y Administrativa de la Universidad Nacional, afirm: El reconocimiento ins-
titucional de la investigacin y de su lugar e importancia dentro de las actividades
acadmicas es reciente, lo que explicaba, mas no justificaba, el que los organismos
encargados de la ejecucin de los programas universitarios le prestaran poca o nin-
guna atencin y solo avanzada la dcada de los setenta se produjo un cambio que
condujo a un fomento real de esta actividad. Entre los factores determinantes de
l destac la actitud positiva de los profesores, la consolidacin de Colciencias, el
regreso al pas de numerosos profesores especializados en el exterior, la creacin de
mltiples programas de posgrado y algunas reformas estructurales en la Universi-
dad. El rector se refera en especial a la sede de Bogot; con todo se puede afirmar
que en la Facultad de Minas, aunque se empez a dar ese cambio en los setenta,
realmente se consolid en los ochenta.
En el captulo anterior se mencion la creacin en la Facultad de los centros
de investigacin del cobre y del carbn en la segunda mitad de los setenta. El del
cobre, con el respaldo financiero de la OEA, Colciencias, la Universidad Nacional y
el Gobierno de Blgica, emprendi la investigacin denominada Proyecto Especial
de Desarrollo Tecnolgico en el Sector del Cobre, en consorcio con otras institu-
ciones del pas.
En 1983 la Facultad cre el Centro de Investigacin en Metalurgia Extractiva
-CIMEX. Sus objetivos abarcaban la investigacin en el rea de materias primas
minerales de los metales bsicos, de los no metlicos y de los metales preciosos re-
queridos para el desarrollo del pas, el fortalecimiento de la docencia y la prestacin
de servicios de asesora al sector pblico y la empresa privada. El nuevo centro,
que absorbi al Centro del Cobre, adelant, adems, el proyecto de investigacin
denominado Procesamiento de minerales auro-argentferos, con patrocinio de la
OEA, entidad que aport recursos para el adiestramiento de personal en el exte-
rior, venida de expertos, bibliografa, equipos de laboratorio y pago de salarios de
investigadores.
Por su parte, el Centro de Investigaciones del Carbn continu sus actividades
con el apoyo del gobierno francs; a partir de 1985 recibi el apoyo del gobierno
canadiense por medio del Centro de Investigaciones para el Desarrollo Interna-
cional, el cual financi la investigacin sobre carbn activado. Esta fue realizada
por un grupo de profesores del Departamento de Procesos Qumicos conjunta-
mente con dos instituciones canadienses, el Departamento de Ingeniera Qumica
de Queens University y el Departamento de Qumica del Royal Military College.
Como fruto del trabajo de investigacin liderado por los profesores Jaime Aguirre,

44
La Facultad de Minas 1970-2012
de la Facultad de Minas, y Stewart S. Barton, del Royal Military College, la Superin-
tendencia de Industria y Comercio otorg a la Universidad Nacional de Colombia,
Seccional Medelln, la patente de privilegio de invencin a la creacin denominada
Proceso para la obtencin de carbn activado en va seca, en continuo, en dos
lechos fluidizados, con vigencia por quince aos, a partir de junio de 1988. Con
este invento, al facilitar la obtencin abundante y barata de carbn activado, se bus-
caba un impacto social en el tratamiento de aguas para consumo humano, como
tambin en la industria qumica.
En septiembre de 1988 la revista DYNA dedic el Nmero 112 a resear una
parte de los trabajos de investigacin de los profesores, y los trabajos de tesis de
pregrado y posgrado, como testimonio sucinto de la investigacin que aqu se
realiza, a la vez que un llamado de atencin a quienes juzgan a la ligera nuestra acti-
vidad en pro de la ingeniera y del hombre colombiano, como anotaba el decano,
Ricardo Smith.
Entre los proyectos reseados se incluan cinco del Departamento de Tecnolo-
ga Mecnica, emprendidos con el apoyo de la Misin Suiza, de Colciencias y de la
Universidad. Tambin se presentaban tres del Departamento de Ingeniera Civil,
dos del Departamento de Procesos Qumicos y uno del de Recursos Minerales. A
ello se agregaba el proyecto denominado Enseanza de la Ingeniera en Colombia,
adelantado por los profesores Jaime Tabares y Beatriz Londoo.

2.4. Surgimiento de los posgrados sobre bases firmes


La Facultad de Minas, como se mencion en el captulo anterior, haba estableci-
do a mediados de la dcada de los setenta dos programas de maestra en ingeniera,
en las reas de estructuras y sistemas. Sin embargo no prosperaron, en parte por las
circunstancias internas sealadas por el Consejo de Facultad como la precariedad
de materiales y equipos, el limitado acceso a documentacin, la incipiente actividad
investigativa, por lo general individual, no de grupo, y el aislamiento habitual de
los acadmicos de la vida profesional, en parte por falta de una normativa nacional
clara.
No est por dems hacer notar que en el programa de trabajo de los docentes
se destinaba la casi totalidad de su tiempo a la actividad directa de transmisin de
conocimientos en las clases, y en menor medida a las labores administrativas. La
misma denominacin habitual, personal docente, era una seal clara de que las
actividades de investigacin, asesora y extensin no constituan su prioridad.

45
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
Con la definicin legal de los requisitos para los niveles de maestra y doctorado,
en los cuales un fuerte componente investigativo se instauraba como el fundamen-
to esencial, se propici un cambio de perspectiva que vendra a renovar la Facultad.
En efecto, sin abandonar su tradicional labor de formacin rigurosa de profesiona-
les competentes en las diversas ramas de la ingeniera, que sirvieran con solidaridad
y responsabilidad a la comunidad, se abra ahora la puerta para una accin ms
profunda en la formacin de personal con mayor cualificacin.
Entre 1980 y 1984 ocup la decanatura de la Facultad el ingeniero de petrleos
Jaime Tabares Mesa, quien haba iniciado sus estudios en la Facultad de Minas y
los concluy en Berkeley, y luego obtuvo la maestra en Stanford, becado por LAS-
PAU, y al regresar al pas se incorpor como docente desde 1972, destacndose
como un hbil administrador en diferentes puestos que ocup en la Facultad y en
la Seccional.
Bajo su presidencia, el Consejo Directivo de la Facultad de Minas consult a los
diferentes departamentos, centros de investigacin y secciones sobre su trayecto-
ria en investigacin y servicios de asesora, a la vez que sobre las posibilidades de
elaborar propuestas de programas de posgrado. Con el fin de no repetir los errores
del decenio anterior, el consejo puso de presente que los programas de posgrado
que se propusieran deban cumplir con estos cuatro requisitos: profesorado de
tiempo completo y altamente capacitado; generacin de investigaciones dentro del
programa; alumnos de tiempo completo, y biblioteca y equipos de laboratorio su-
ficientes. La consulta arroj como resultado que solo tres secciones, Saneamiento,
Materiales Metlicos y Mecnica de Fluidos, as como el Centro del Carbn, vean
posibilidades de formular propuestas de programas de maestra; por el contario en
la mayora de las secciones no se detectaban planes en tal sentido y no aparecan
investigaciones por desarrollar o se dejaban al criterio individual de los docentes;
en consecuencia sugeran la programacin de cursos de actualizacin y especiali-
zacin.
En ejecucin del Plan de Desarrollo para la Educacin Superior, el Gobierno
Nacional estableci a principios de la dcada de los ochenta el Programa de Coo-
peracin entre el Banco Interamericano de Desarrollo -BID- y el Instituto Co-
lombiano para el Fomento de la Educacin Superior -ICFES-, uno de cuyos sub-
programas buscaba vigorizar la enseanza de posgrado en ingeniera. Para ello se
propona fortalecer la investigacin aplicada y estimular la investigacin cientfica.
Dicho programa apoyaba diez posgrados en ingeniera, algunos existentes, otros
nuevos, en cinco de las ms importantes universidades estatales, entre las cuales,
como es natural, se inclua la Universidad Nacional. Para acceder a los recursos las

46
La Facultad de Minas 1970-2012
universidades seleccionadas deban presentar programas de posgrado dentro de
los parmetros fijados por el Plan de Desarrollo Econmico y Social del gobierno
presidido por el doctor Belisario Betancur (1982-1986), entre los cuales se daba
prioridad a los sectores energtico, minero y de infraestructura.
El programa de cooperacin tena entre sus objetivos la introduccin en los
posgrados de la investigacin cientfica institucional y con los recursos adecuados,
en busca de la creacin y generacin de ciencia y tecnologa, ajustndose a las ne-
cesidades y posibilidades del pas.
El 24 de octubre de 1983 el rector, mdico Fernando Snchez, y el director del
ICFES, Humberto Serna Gmez, firmaron el contrato con el que se inici el Pro-
grama para la Capacidad de Investigacin en la Universidad Nacional. Dicho pro-
grama se orientaba a fortalecer posgrados en diferentes reas, algunos ya existentes
en la Sede de Bogot, y la creacin de otros, varios en Bogot y tres en la Seccional
de Medelln, uno de ellos, en Silvicultura y Manejo de Bosques de la Facultad de
Ciencias Agrcolas, y los dos restantes, en Aprovechamiento de Recursos Hidruli-
cos y en Ciencia y Tcnica del Carbn, ambos de la Facultad de Minas.
Un tercer posgrado, sobre Contaminacin Ambiental y Sanitaria, presentado
por la Facultad de Minas a consideracin de la direccin de la Universidad Nacio-
nal, haba sido excluido por esta desde finales de 1981 porque consider que no
contaba con los recursos humanos y fsicos adecuados para respaldarlo, situacin
que no fue exclusiva de este programa sino que se dio en otros siete propuestos
por diferentes sedes.
Conviene sealar que acerca del programa de Magister en Ingeniera Sanitaria,
de cuyo precario desarrollo se hizo mencin en el captulo anterior, la Oficina de
Planeacin de la Universidad en un informe sobre los programas de posgrado, en
mayo de 1980, al presentar su base legal anotaba que se realizaba mediante conve-
nio con la Universidad de Antioquia, el cual debe haberse firmado a nivel de la
Sede y el contenido acadmico del programa no ha sido aprobado por el Consejo
Superior Universitario.

2.4.1. Maestra en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos

El primero de los dos posgrados en ser aprobado e iniciar sus labores docentes
fue el de Maestra en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos. La Facultad de
Minas, desde sus inicios a finales del siglo XIX, haba hecho nfasis en los estudios
hidrulicos, primero para la actividad minera y luego para el abastecimiento urbano,
y de modo especial para la generacin de energa elctrica, dado el significativo po-

47
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
tencial hidroelctrico que posee el departamento de Antioquia. En Medelln, ade-
ms, tenan su sede dos de las ms importantes empresas generadoras de energa
en el pas, Empresas Pblicas de Medelln e Interconexin Elctrica S.A., que aos
despus se escindira en ISA e ISAGEN. Ellas no solo contaban entre su personal
tcnico y administrativo con buen nmero de egresados de diferentes carreras,
sino que de tiempo atrs haban realizado diferentes contratos de asesora con la
Facultad.
Ya desde el decenio de los cincuenta se vio la importancia de construir un labo-
ratorio de hidrulica en la Facultad, pues hasta entonces las prcticas de la materia
las deban hacer en Bogot, y para ello fue contratado hacia 1955 el ingeniero ale-
mn Alexander Borges; unos aos despus se construy el Edificio de Hidrulica,
conocido como el M2, con recursos donados por Ecopetrol a la Facultad, y en l
se instal el sistema de bombas y turbinas.
En 1962 el ingeniero civil Rodrigo Cano viaj a especializarse en hidrulica en el
Georgia Institute of Technology, en Atlanta. Al regresar el profesor Cano decidi
hacer modelos hidrulicos para clientes externos, siendo el primero en 1964 para la
empresa Integral S.A., prestigiosa firma de consultora fundada por egresados de la
Facultad y muy cercanos a ella. A partir de este primer logro se fueron presentando
otras propuestas, con lo cual el laboratorio, a la vez que generaba recursos para
mejorar sus equipos, consolidaba los vnculos con las empresas que se ocupaban
de la hidroelectricidad.
En 1972, al regresar a la Facultad el profesor Daro Valencia, quien haba cur-
sado estudios de maestra en recursos del agua en el prestigioso Instituto Tecno-
lgico de Massachusetts -MIT-, cre un seminario sobre hidrologa estocstica y
un curso sobre sistemas de recursos hidrulicos, para el cual escribi un texto. Por
entonces el ingeniero civil Himerio Prez, quien fuera director del Laboratorio y de
la Seccin de Hidrulica, dictaba para la carrera de Ingeniera Civil las asignaturas
Mecnica de Fluidos e Ingeniera Fluvial, y logr mejorar mucho la dotacin del
laboratorio para que prestara mejores servicios a la docencia.
Entre el 14 y el 25 de marzo de 1977 se realiz en Mar del Plata, Argentina, la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua, y en forma paralela una de ca-
rcter cientfico y tcnico, a la cual asisti como ponente invitado el profesor Daro
Valencia. La conferencia recomend formar expertos en hidrologa e hidrulica y
que los pases desarrollaran una poltica especial para la labor de investigacin en
materia de aprovechamiento, ordenacin y conservacin de los recursos hdricos;
as mismo propuso que en los planes para la expansin del sector de energa elctri-
ca se concediera atencin a las ventajas de los proyectos hidroelctricos, en cuanto

48
La Facultad de Minas 1970-2012
garantizaran el disfrute permanente de este recurso renovable, sin constituir una
fuente de contaminacin.
Con estos antecedentes, cuando las diversas facultades de la Universidad Nacio-
nal fueron convocadas a presentar, en un lapso de tiempo muy reducido, progra-
mas de posgrado para acceder a los recursos del convenio ICFES-BID, el director
de la Seccin de Mecnica de Fluidos del Departamento de Ingeniera Civil, el ya
mencionado profesor Valencia, con la colaboracin de los docentes, pudo elaborar
y presentar en marzo de 1983 el proyecto de creacin del posgrado en Aprovecha-
miento de Recursos Hidrulicos, que logr el respaldo de las autoridades universi-
tarias y del ICFES. Con el apoyo del ingeniero Fernando Panesso Serna, egresado
de la Facultad, y para entonces Director Nacional de Presupuesto, se obtuvieron
los fondos para construir el tercer piso en el Edificio de Hidrulica el cual le sirvi
de sede.
El posgrado propuesto contaba con un grupo cualificado de docentes, todos
ellos ingenieros civiles de la Facultad de Minas que haban cursado estudios de
posgrado en universidades de los Estados Unidos o de Europa. Por lo dems, los
slidos vnculos de colaboracin con las principales empresas del sector elctrico
en la regin garantizaban afluencia de estudiantes, campos de prctica y acceso a
informacin.
As las cosas, fue creado en la modalidad de Magister por el Consejo Superior
Universitario, mediante el Acuerdo 169 de 1983. Las gestiones para la apertura de
la primera cohorte no le correspondieron al profesor Valencia, pues haba pasado
a ocupar el cargo de Rector de la Universidad de Antioquia, desde el cual ofreci
seguir colaborando con el posgrado; entonces las Empresas Pblicas de Medelln
cedieron por seis meses en dedicacin de medio tiempo a un funcionario suyo, el
ingeniero civil Luis Fernando Mnera Lpez, quien aos antes haba sido profesor
del rea y haba obtenido el ttulo de maestra en recursos hidrulicos en la Univer-
sidad del Estado de Colorado. Tambin fue muy oportuna la colaboracin que para
los trmites ante las autoridades en Bogot prest el ingeniero civil Silvio Meja
Duque, tambin antiguo profesor del rea, especializado en la Universidad de Pars
VII, y por entonces miembro de la Cmara de Representantes.
El posgrado tuvo el xito esperado. Para el primer semestre, que inici activida-
des en el mes de agosto de 1984, hubo 26 inscritos, de los cuales, luego del proceso
de seleccin, se matricularon doce, todos dedicados de tiempo completo a sus
estudios, lo cual fue posible por el patrocinio recibido de varias empresas, en es-
pecial de EPM, y del programa ICFES-BID, y en los aos siguientes mantuvo una
alta demanda. Adems de los docentes de la seccin, el posgrado pudo contratar,

49
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
mediante los recursos del convenio ICFES-BID, una buena cantidad de profesores
visitantes vinculados con prestigiosas universidades y centros de investigacin del
exterior. Estos profesores, a la vez que ampliaban la red de contactos acadmicos
del posgrado, se encargaban de los cursos para sus alumnos y con frecuencia tam-
bin dictaban conferencias a estudiantes del pregrado o al pblico en general.
Las tesis de los estudiantes de maestra, conforme a los requisitos del programa,
tenan un alto componente investigativo, ora cientfico ora de aplicacin a la resolu-
cin de problemas concretos. Para difundir los resultados del trabajo investigativo
de profesores y estudiantes, desde 1990 inici la publicacin de la revista anual
Avances en Recursos Hidrulicos, que public veinte nmeros, el ltimo en 2009,
cuando se integr a DYNA, la revista oficial de la Facultad.
El posgrado en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos permiti tambin a
la Facultad la realizacin de numerosos proyectos de extensin mediante contratos
con entidades del sector pblico, en su mayora, tales como el rea Metropolitana
del Valle de Aburr, Carbocol, Codechoc, Corantioquia, Cornare, la Corporacin
Autnoma del Magdalena, Corpurab, Empresas Pblicas de Medelln y Gober-
nacin de Antioquia. Para esta entidad tres docentes realizaron en 1988, en asocio
con Planeacin Departamental, el Plan Energtico Regional de Antioquia. Entre
los contratos con entidades privadas sobresalen los realizados con la firma Integral
S. A. Estas actividades de extensin se convirtieron en fuentes de ingresos para
el posgrado, la Facultad y la Universidad. Con las asesoras y servicios prestados
se resolvan problemas de las comunidades a la par que se permita a profesores y
estudiantes aplicar sus conocimientos.

2.4.2. Maestra en Ciencia y Tcnica del Carbn

Un segundo posgrado, el de maestra en Ciencia y Tcnica del Carbn, fue crea-


do por el Acuerdo 61 del Consejo Superior Universitario el 15 de agosto de 1984,
como parte del Subprograma para el desarrollo de la Investigacin en Colombia,
en el marco del convenio ICFES-BID y Universidad Nacional.
Al presentar al pblico el programa su director, el ingeniero de Minas y Meta-
lurgia Antonio Romero Hernndez, argument los grandes recursos carbonferos
de Colombia, que, segn estudios de Ingeominas, situaban al pas en primer lu-
gar en Latinoamrica, y sin embargo se desconoca el verdadero potencial de este
combustible. Dada la importancia que a este recurso daba el Estudio Nacional de
Energa se haca necesario intensificar la exploracin, conocer y desarrollar nuevas
tecnologas de explotacin y, sobre todo, profundizar en el estudio de sus usos y
aprovechamiento, para contribuir en la bsqueda de una identidad nacional y de
una participacin efectiva en el control de nuestras riquezas naturales.

50
La Facultad de Minas 1970-2012
En la misma direccin haba apuntado la Vice-ministra de Minas y Energa,
Margarita Mena de Quevedo, quien en octubre de 1982 asisti a la inauguracin
del Seminario sobre Seguridad Minera y Prevencin de Accidentes en las minas de
Carbn; visit luego las instalaciones del Centro del Carbn e inst a la Facultad
para que elaborara un programa para formar los ingenieros especializados que re-
quera el pas en las reas de minas, energa e hidrocarburos.
Por lo dems, la Facultad de Minas desde su fundacin no ha dejado de dedi-
carse a la formacin de ingenieros en el rea de los recursos minerales, conscien-
te de la importancia del adecuado aprovechamiento de las riquezas minerales y
energticas del pas. A esa experiencia casi centenaria se agregaba la del Centro de
Investigaciones del Carbn, creado en 1977, como ya se anot en el captulo pre-
cedente, y el cual, con la colaboracin del gobierno francs y el respaldo del Cindec
y de Colciencias, vena adelantando trabajos de investigacin en campos como la
caracterizacin de carbones, la coquizacin y la recuperacin de subproductos de
la carbonizacin.
As mismo era creciente la prestacin de servicios de asesora y laboratorio a
entidades como ISA, Ingeominas, Hullera Colombiana, Carbones del Caribe, entre
las ms destacadas, y tambin a pequeos y medianos mineros; para ello contaba
con un calificado grupo de docentes y con un laboratorio de carbones considerado
como uno de los mejor equipados del pas. Hay que agregar el incremento en los
aos precedentes de la oferta de cursos de educacin continuada, con el concurso
de especialistas franceses y profesores de la Facultad.
El plan de estudios de la maestra centraba su actividad en tres reas de investi-
gacin: caracterizacin geolgica de yacimientos de carbn, estabilidad estructural
de las explotaciones de carbn, y caracterizacin fsico-qumica y transformacin
del carbn, con el respaldo de la tradicin investigativa y formativa de los docentes
de los departamentos de Recursos Minerales y Procesos Qumicos.
Ante la demora en recibir parte de los recursos del convenio ICFES-BID, in-
dispensables para poder contar con la planta fsica, expertos, equipo y becas para
los estudiantes, el posgrado solo pudo iniciar labores acadmicas en enero de 1986,
en la opcin de geologa, con el apoyo de INGEOMINAS, entidad que ofreci su
colaboracin tcnica, cientfica y acadmica; a su vez se ofreci la opcin de Car-
boqumica, como programa de educacin continua, que permita acumular crditos
para optar al ttulo de magster.
En desarrollo del convenio ICFES-BID estaban previstas unas partidas para
la construccin de la sede de los posgrados. La Facultad, con el apoyo de la Ofi-
cina de Planeacin de la Seccional, decidi construir dos plantas, adicionales a las
dos con que ya contaba el bloque denominado M1, para destinarlas al posgrado
de Ciencia y Tcnica del Carbn, al Centro del Carbn y en parte al posgrado de

51
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos. Dado que los fondos aportados por el
convenio fueron insuficientes, se tuvo que acudir a dineros aportados por el De-
partamento de Antioquia, la Facultad y la Universidad para poderlo concluir, con
bastante retraso por cierto.
El flujo de alumnos del posgrado no tuvo el dinamismo adecuado. En el primer
semestre se matricularon 14 estudiantes, pero la demanda fue escasa en los aos
siguientes. Al no presentarse ningn candidato para la admisin en 1990, el Con-
sejo Directivo pidi al Comit Asesor del posgrado estudiar otras alternativas de
trabajo, examinar lo que ocurra en dicho programa y planear otras actividades, y a
la vez considerar la posibilidad de ofrecer, como materias electivas, los tres cursos
que se iban a dictar en el primer semestre.

2.5. La extensin universitaria: Aprender sirviendo a


la comunidad
Tradicionalmente se ha afirmado que la misin de la universidad incluye la in-
vestigacin y la extensin, como complemento de su actividad primordial, la do-
cencia. El Decreto 80 de 1980 asign a las instituciones de educacin superior la
misin social de mantener actividades de extensin cientfica y cultural, destinadas
a la difusin de conocimientos y a la elevacin espiritual de la sociedad, a lo que
agreg la prestacin de servicios a la comunidad, indicando que en igualdad de
condiciones, el Estado preferir a las instituciones oficiales de Educacin Supe-
rior para la contratacin de servicios que se encuentren en capacidad de prestar,
transcribiendo lo que ya deca de tiempo atrs la Ley 63 de 1965 con referencia a
la Universidad Nacional.
Por su parte, el Decreto 82 del mismo ao, que estableci el nuevo rgimen
orgnico de la Universidad Nacional, incluy entre sus fines la difusin amplia de
los avances cientficos y logros acadmicos de la universidad, y la prestacin de
servicios de asesora y el desarrollo de programas de extensin universitaria.
Con anterioridad a la expedicin de estas normas, la Facultad de Minas vena
prestando servicios de asesora a diversas entidades del sector pblico y en menor
medida del privado, ofreca a la comunidad servicios oportunos con sus laborato-
rios, adelantaba programas de educacin continuada y difunda sus logros, en espe-
cial por medio de DYNA, su revista oficial, y de ANALES, coleccin que publicaba
textos elaborados por los profesores. Con todo, las nuevas disposiciones vinieron
a dar un impulso mayor a estas actividades que, a paso lento pero seguro, fueron
incrementndose en el programa de trabajo de muchos de los docentes.

52
La Facultad de Minas 1970-2012
Ya se mencion cmo los posgrados aprovechaban la venida de expertos o pro-
fesores del exterior para programar cursos o conferencias abiertas al pblico; por
su parte los diversos departamentos de la Facultad ofrecan, con frecuencia cada
vez mayor, cursos de educacin continuada abiertos al pblico en general, para los
cuales contaban a menudo con el apoyo de la Asociacin de Egresados, Ademinas;
en ocasiones estaban dirigidos a empleados de una empresa que los contrataba.
Tambin fue habitual la realizacin de foros y debates sobre temas de especial in-
ters para la comunidad de ingenieros o el pblico en general.
Por su parte los numerosos laboratorios de la Facultad, cada vez mejor dotados
de equipos y personal tcnico, incrementaron sus ofertas a la comunidad. Con
ello se lograba, adems del adecuado servicio a los usuarios, obtener recursos que
permitieran conseguir nuevos equipos y reactivos para ampliar la prestacin de
servicios y a su vez atender mejor a los estudiantes en sus prcticas. Con miras a
difundir sus servicios, en 1982 apareci en el Nmero 101 de la revista DYNA el
artculo titulado Servicios de la Facultad de Minas a la comunidad, por medio de
sus departamentos, secciones y laboratorios.
La ciudad y el departamento de Antioquia se han beneficiado en gran medida
con los laboratorios de la Facultad; se pueden mencionar, a modo de ejemplo, los
estudios realizados en el de Mecnica de Suelos en relacin con unos problemas de
suelos presentados durante la construccin del aeropuerto de Rionegro, o en el de
Metalografa para estudiar las fallas de la tubera utilizada en los drenajes del mismo
aeropuerto, o los fsico-qumicos, biolgicos y bacteriolgicos de muestras de agua
realizados por el de Ingeniera Sanitaria, o la construccin de modelos reducidos
en el de Hidrulica, o la caracterizacin de carbones en el del Carbn, o los ensayos
elctricos a motores y transformadores en el de Mquinas y Medidas Elctricas, y
los anlisis de vibraciones en el de Mediciones.
El tema de las asesoras tampoco era nuevo en la Facultad, especialmente por
convenios con organismos como el Ministerio de Minas y Energa o las Empresas
Pblicas de Medelln. Con todo, tambin en este punto se dio un notorio incremen-
to, que no estuvo exento de las crticas de algunos profesionales que argumentaban
una competencia desigual. A propsito de tales contratos, Eliseo Fresneda, decano
encargado, en el editorial del nmero 99 de la revista DYNA, de octubre de 1980,
tras anotar que: En fechas recientes la comunidad universitaria ha tenido conoci-
miento de la suspicacia que en cierto sectores de la actividad industrial y profesio-
nal han suscitado algunos contratos de asesora e investigacin que la Universidad
ha obtenido de algunos organismos, principalmente pblicos, sustent el derecho
que asista a la Facultad, con fundamento en la ley.

53
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
Los contratos de asesora fueron en aumento en la medida en que se consolida-
ba la investigacin, como se hizo patente en el caso del posgrado en Aprovecha-
miento de Recursos Hidrulicos. Los beneficios reportados por las asesoras son
mltiples: en primer trmino, como es natural, la entidad contratante se beneficia al
obtener unos servicios de excelente calidad; por lo dems, de los resultados econ-
micos del proyecto la Seccional, la Facultad al igual que los laboratorios que prestan
sus servicios reciben una participacin, para atender con esos fondos necesidades
urgentes, y a su vez el personal docente que participa en la ejecucin del contrato
tambin recibe una bonificacin. Con todo, el resultado ms valioso lo constituye
la experiencia acumulada y el beneficio para la propia actividad docente e investiga-
tiva, al incorporar nuevas experiencias en su rea, a lo que se suma con frecuencia
cada vez mayor la incorporacin al proyecto de algunos estudiantes, de posgrado
principalmente pero tambin de pregrado, lo que les proporciona una ocasin ex-
cepcional de aprender en la prctica y aplicar lo aprendido.
Acorde con su misin de servicio, tambin la Facultad ha solido prestar apoyo
solidario a la ciudadana en casos de emergencia, como cuando en 1985, a raz del
deshielo del nevado del Ruiz se produjo la tragedia que afect especialmente a los
municipios de Armero y Chinchin, o con motivo de los frecuentes deslizamientos
de tierra que suelen afectar a sectores de bajos recursos en la ciudad o el depar-
tamento, sectores a los cuales tambin se ha apoyado con programas de mejora-
miento de las viviendas. Igualmente continu la asesora a los pequeos y medianos
mineros, por convenio con el Ministerio de Minas y Energa, mencionada ya en el
captulo precedente.

2.6. El Centenario: Persistencia de ideales siempre


renovados
Particularmente fructuosa para la Facultad fue la celebracin del primer cente-
nario de labores. El decano, Gabriel Mrquez Crdenas, a quien en desempeo del
mismo cargo le haba correspondido presidir la celebracin de los noventa aos,
sealaba que, aparte de rendir un tributo de reconocimiento y gratitud a quienes
haban forjado su historia, la Facultad se propona estos cuatro objetivos para la
celebracin: estimular a los exalumnos, estudiantes, profesores y personal adminis-
trativo a avivar la llama del afecto y el acercamiento a ella; llevar a la comunidad
la imagen autntica de lo que era en el momento la Facultad de Minas, ms que
nunca activa y grande; lograr que la efemride se convirtiera en acicate para que
el gobierno, sus hijos y la empresa privada se movilizaran para apoyarla moral y
econmicamente y, por ltimo, llevar a cabo una reflexin crtica sobre su funcin

54
La Facultad de Minas 1970-2012
docente, en atencin a la formacin que debe darse al estudiante ante los grandes
retos y exigencias que ya empieza a plantear para el futuro el impresionante desa-
rrollo tecnolgico del que estamos siendo testigos.
Es del caso mencionar cmo se logr, con creces, su cumplimiento. En cuanto
a los dos primeros objetivos, en julio de 1986 el Presidente del Congreso de la Re-
pblica, senador lvaro Villegas Moreno, ingeniero civil egresado de la Facultad, le
impuso la Orden del Congreso en el Grado de Comendador, en un solemne acto
al que asisti numeroso grupo de egresados, encabezados por el Gobernador del
Departamento, el ingeniero civil Alberto Vsquez Restrepo.
En 1987, entre los das nueve y once de abril, fecha esta en la cual cien aos atrs
se inauguraron las clases en la Escuela Nacional de Minas, se realiz un encuentro
de egresados, con la participacin de cerca de 1.500 ingenieros, de miembros de los
distintos estamentos universitarios e invitados especiales. El acto ms solemne fue
la reunin la noche del diez en el Teatro Metropolitano de Medelln; en ella la Presi-
dencia de la Repblica otorg a la Facultad la Cruz de Plata de la Orden de Boyac.
A esa condecoracin se sumaron las otorgadas por el Gobierno Departamental, la
Asamblea de Antioquia, la Alcalda y el Concejo de la Ciudad, el Consejo Superior
de la Universidad Nacional, la Asociacin de Exalumnos de la Facultad de Minas,
la Sociedad Antioquea de Ingenieros y Arquitectos, la Asociacin Colombiana de
Facultades de Ingeniera, la Asociacin Colombiana de Mineros y diversas univer-
sidades, as como numerosas empresas y organizaciones gremiales.
Muy significativo fue el discurso que a nombre de los egresados pronunci el
ingeniero Joaqun Vallejo Arbelez. En efecto, como l lo anotaba, su presencia all
se deba a una serie de afortunadas circunstancias, que lo haban llevado a par-
ticipar como orador antes, en 1937, cuando la Escuela Nacional de Minas celebr
su cincuentenario, cuando lo hizo a nombre del Gobierno, pues a su condicin de
egresado y profesor una la de Secretario de Educacin de Antioquia; luego, cuan-
do la Facultad Nacional de Minas celebr los 75 aos, siendo ya un destacado em-
presario y hombre pblico, le correspondi llevar la palabra en representacin de
los egresados; ahora, al conmemorar el centenario, sin detenerse en recalcar el pa-
sado glorioso, se centr en los enormes retos planteados a la ingeniera nacional en
campos como el desarrollo energtico, la minera, las comunicaciones, la adminis-
tracin, la gentica, la robtica y la ciberntica, para concluir con una exhortacin
a enmarcar su accionar en los lmites impuestos por la conservacin del ambiente
y de los recursos naturales no renovables; sealaba que ese era el gran desafo para
la Facultad de Minas si no quera quedar rezagada en la rpida carrera del tiempo.

55
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
En el mes de agosto se realiz, organizado por la Sociedad Antioquea de In-
genieros y Arquitectos -SAI-, entidad fundada en 1913 por profesores y egresados
de la Escuela, el Encuentro de la Ingeniera Antioquea. En el mes de octubre se
realizaron un concurso de fotografa sobre obras de ingeniera, en colaboracin
con el Club Fotogrfico de las Empresas Pblicas de Medelln, y la celebracin del
centenario con la comunidad universitaria, con nutrida participacin de estudian-
tes, profesores y personal administrativo. Tambin fue muy concurrido el Encuen-
tro de Integracin en el cual la Facultad rindi un homenaje a profesores y personal
administrativo, con invitacin a jubilados y directivos de la Seccional.
En cuanto al tercer objetivo, fue definitivo el apoyo econmico obtenido en esta
ocasin. Por su cuanta y significacin, lo ms importante fue la expedicin por el
Congreso de la Ley 09 de 1987, por la cual la Repblica de Colombia se asoci a
la celebracin del centenario de la Facultad y destin un total de 500 millones de
pesos, que deberan ser girados entre las vigencias fiscales de 1987 y 1988; esta ley
era el feliz resultado de la gestin de la Facultad. En efecto, el decano, en reunin
sostenida con los senadores y representantes antioqueos el 11 de agosto de 1986,
luego de hacerles una breve resea del pasado y presente de la Facultad, les haba
presentado las grandes necesidades, entre las cuales destacaba la adquisicin de
terrenos y nuevas construcciones, anotando al respecto que los terrenos que la
Facultad posea eran los mismos que haba recibido casi cincuenta aos atrs, y la
ltima construccin se haba realizado en 1961, mientras entretanto se haba pasa-
do de 500 a 3.300 estudiantes. La bancada antioquea apoy y logr la aprobacin
de la ley, que fue sancionada en enero de 1987; entonces las directivas centrales de
la Universidad manifestaron su complacencia, la cual, como el decano lo manifest
al Consejo Directivo, significaba un reconocimiento efectivo a esta gestin que
haba adelantado la Facultad.
Tambin la Asamblea Departamental expidi una ordenanza por la cual, para
asociarse a la celebracin, dispuso el otorgamiento a la Facultad de 100 millones
de pesos para ser invertidos en ampliar y mejorar sus instalaciones; por su parte
el Concejo de Medelln, a propuesta de varios concejales egresados de la Facultad,
otorg para los mismos fines la suma de 25 millones de pesos.
Adems, el alcalde de Medelln, Pablo Pelez, declar los dos bloques principa-
les de la Facultad, M3 y M5, diseados por el maestro Pedro Nel Gmez, Patri-
monio Cultural de la ciudad. En virtud de tal disposicin, varios constructores lle-
varon a cabo obras de restauracin, remodelacin y dotacin de esos edificios, sin
costo para la Facultad, cumpliendo as con el acuerdo municipal que los obligaba a
invertir en obras de arte. Igualmente, la Divisin de Inmuebles Nacionales financi
la restauracin de los frescos del mencionado maestro Pedro Nel que engalanan el
Aula Mxima de la Facultad.

56
La Facultad de Minas 1970-2012
En cuanto al cuarto objetivo, la reflexin sobre la funcin docente ocup a los
profesores que en sus reuniones de departamento o seccin debatieron sobre el
tipo de formacin que deba impartirse a los estudiantes y los requerimientos para
ello, lo cual redund en una mayor apropiacin de las nuevas orientaciones hacia
la investigacin, la extensin y los posgrados, sin descuidar, antes bien, reforzando
al pregrado.
A su vez el tema se constituy en el eje de discusiones en diferentes congresos,
conferencias y foros. Baste mencionar el VII Congreso Nacional de Minera, rea-
lizado en el mes de julio con el apoyo de la Asociacin de Ingenieros de Geologa,
Minas y Petrleos- AGEMPET- y la VII Reunin de la Asociacin Colombiana de
Facultades de Ingeniera- ACOFI-, as como en el ya mencionado Encuentro de la
Ingeniera Antioquea.
La celebracin de los cien aos de juventud de la Facultad, como dijera el de-
cano, permiti a directivos, personal docente, estudiantes y personal administrativo
encontrar en la mirada a un pasado rico en realizaciones el estmulo para seguir
cumpliendo el papel conductor desempeado en el pas y proyectarse cada vez con
ms competencia a resolver sus necesidades. La Facultad pudo exponer en amplios
escenarios sus realizaciones y sus propuestas, y a la vez recibi el afecto y cario de
sus hijos y de la sociedad, blsamo vivificante tras duros aos de incomprensin y
crtica.

2.6.1. Prodeminas, un apoyo financiero oportuno para la Facultad

Mencin aparte, por sus favorables implicaciones, merece la creacin de la Cor-


poracin Pro Desarrollo de la Facultad de Minas, PRODEMINAS.
Desde 1982, en el Encuentro de Egresados celebrado para conmemorar los 95
aos de la Facultad, y ante la carencia de un ente jurdico cuya actividad fundamen-
tal fuera la de servir de soporte financiero a sus crecientes necesidades econmicas,
fue suscrita el Acta de Intencin para la creacin de la corporacin. Al ao siguien-
te la Asamblea de Ademinas encarg a la Junta Directiva redactar los estatutos y
realizar los trmites para darle vida jurdica. El 14 de noviembre de 1985, se fund
Prodeminas, se aprobaron los estatutos y se design como Junta Directiva ad hoc
la de Ademinas. El acta de fundacin fue suscrita por buen nmero de egresados y
amigos de la Facultad, y por el Gobernador del Departamento, Alberto Vsquez,
as como por los egresados que entonces ocupaban cargos en los gabinetes depar-
tamental y municipal.
El 11 de abril de 1986, da en que la Facultad llegaba a los 99 aos, se le otorg
la personera jurdica a Prodeminas; en la ceremonia el seor Gobernador le con-
cedi un auxilio de un milln de pesos, dinero con el cual la corporacin inici sus

57
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
actividades. En Asamblea General Estatutaria, en junio de 1986, se eligi la Junta
Directiva que inclua al decano, Gabriel Mrquez, como presidente, al presidente
de Ademinas, el ingeniero Luis Guillermo Gmez, y como vocales principales a
los ingenieros Nicanor Restrepo Santamara y Fabio Rico, presidentes de dos de
las principales empresas del Grupo Empresarial Antioqueo, con suplencia de los
ingenieros J. Mario Aristizbal y lvaro Villegas Moreno. La junta design como
directora ejecutiva a la egresada Sonny Jimnez de Tejada, la primera ingeniera gra-
duada en el pas. Poco despus, por razones estatutarias de la Universidad, segn se
lo comunic el Rector, el decano debi renunciar a la presidencia y fue sustituido
por el ingeniero Guillermo Gaviria Echeverri. La prestancia de los miembros de
la junta constitua un claro indicio del decidido apoyo de la dirigencia antioquea
a su Facultad.
Prodeminas dio prioridad al recaudo de los dineros decretados por las corpora-
ciones pblicas ya mencionadas. Entre 1987 y 1988 logr recaudar los provenien-
tes del Departamento y el Municipio; lo asignado por la ley de la Repblica tuvo
mayores demoras: en 1987 se apropiaron veinte millones, y cincuenta en 1988, y
el resto se fue obteniendo en los aos siguientes tras difciles y largas gestiones. A
esos dineros se agregaron cuarenta millones de pesos entregados por partes iguales
por las empresas de economa mixta Ecopetrol y Carbocol, a travs de convenios
de prestacin de servicios, y los que se recibieron de empresas privadas, en cuanta
muy inferior a los recibidos del sector pblico. Los fondos fueron invertidos en
la terminacin del edificio de los posgrados, la dotacin de un saln de equipos
de cmputo y varios laboratorios, y en otros gastos menores; con todo, la mayor
inversin la constituy la compra de terrenos, el principal de ellos la finca Las
Mercedes, colindante con la Facultad, propiedad de una comunidad religiosa; fue
adquirida por Prodeminas en 1988 y transferida, al igual que otros lotes menores, a
la Universidad unos aos despus.
La vinculacin de los egresados a Prodeminas, en cambio, no march al ritmo
esperado, como lo dejan ver estas lneas del informe del Presidente de la Junta
Directiva, Guillermo Gaviria, en abril de 1988: En cuanto a las afiliaciones y a las
donaciones personales, Prodeminas es consciente del balance desalentador de un
programa que debi ser el de mejores resultados, mxime cuando el compromiso
que se invoc de reconocimiento al Alma Mter no pierde vigencia para quienes
deben su formacin y xito profesional a la Facultad de Minas. Consideraciones
similares hizo en su carta de renuncia la directora ejecutiva, seora Sonny Jimnez,
ese mismo ao.

58
La Facultad de Minas 1970-2012
Por la presidencia de la corporacin pasaron luego los ingenieros Fabio Rico,
Jaime Arango y Adolfo Arango, entre otros, y desde hace varios aos est en el
cargo J. Mario Aristizbal. En la secretara ejecutiva estuvo por cerca de diez aos el
ingeniero Jorge Trillos Novoa, y desde el ao 2000 desempea el cargo el ingeniero
civil William Lalinde.
En los aos siguientes a la celebracin del centenario Prodeminas continu
acompaando a las directivas de la Facultad y de la Seccional de Medelln con sus
buenos oficios ante diferentes entidades oficiales. Cumplidos sus primeros objeti-
vos, a partir de 2004 enfoc sus esfuerzos en la constitucin de un fondo de becas
para estudiantes de buen rendimiento y de escasos recursos, para lo cual logr
aportes de varias empresas del sector privado.
El 2006, en una asamblea extraordinaria, se le dio el nombre de Corporacin
Prodeminas y se reformaron los estatutos, sealando como objeto: crear y man-
tener las condiciones necesarias para el desarrollo de una cultura de la Ciencia y la
Tecnologa.

2.7. Los vaivenes de la carrera de Ingeniera


Geolgica y un final feliz
En el captulo anterior se expusieron las desavenencias surgidas con respecto al
manejo del programa de Ingeniera de Geologa por parte de la Facultad de Minas,
a raz del traslado de un amplio grupo de profesores de geologa a la Facultad de
Ciencias. En los primeros aos del decenio de los ochenta se agravaron las diferen-
cias por la escasez de docentes en la seccin de geologa de la Facultad de Ciencias
para dictar las asignaturas correspondientes, como resultado de la dificultad para
contratarlos ante la alta demanda en el medio de tales profesionales y los salarios
no competitivos de la Universidad. El decano de la Facultad de Minas, en 1981,
con la anuencia de la rectora de la Universidad, obtuvo de Carbocol y Ecopetrol
el envo en comisin de dos profesionales, contratados por dicha empresa, para
que impartieran docencia en el rea de geologa; la Facultad los incorpor como
docentes ad honorem y, por lo dems, se los ofreci a la Seccin de Geologa dada
la crtica deficiencia de profesores en ella.
De otro lado, la Facultad de Minas haba adelantado en los aos precedentes
la actualizacin de los planes de estudio de las dems carreras, los cuales estaban
estructurados en tres reas comunes para los diferentes programas: ciencias b-
sicas, ciencias y tcnicas de la ingeniera, y ciencias sociales; a ellas se agregaba el
rea profesional especfica. Ese proceso, que haba tenido su origen en la reforma
acadmica de 1975, haba culminado con la aprobacin en 1981 por el Consejo

59
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
Acadmico de la Universidad de los planes de estudio actualizados para todas las
carreras de la Facultad, excepto la de Ingeniera de Geologa.
Al comunicar a los estudiantes la propuesta de modificacin del plan de es-
tudios, el Consejo Directivo les planteaba que el proceso de actualizacin haba
mostrado la necesidad de dar mayor nfasis a campos como las rocas, los suelos y
las aguas, desde el punto de vista de su conocimiento geolgico aplicado a la solu-
cin de problemas de ingeniera. El desarrollo del enorme potencial hidroelctrico
del pas, la construccin de vas, tneles, urbanizaciones y dems obras civiles, as
como el desarrollo de los grandes proyectos mineros, demostraban claramente la
necesidad que tena la Facultad de actualizar la formacin de sus ingenieros gelo-
gos, reforzando sus conocimientos en los temas mencionados.
Al no ser posible conciliar las posiciones, tras siete aos de infructuosos deba-
tes, a comienzos de 1983 el Consejo Superior, a instancias del Consejo Directivo
de la Facultad de Ciencias, autoriz la creacin de la carrera de Geologa, adscrita a
ella, y a la vez la continuidad de la carrera de Ingeniera de Geologa en la Facultad
de Minas. En cuanto a la prestacin de los servicios docentes las dos facultades
convinieron que las asignaturas claramente de la carrera de Geologa fueran ad-
ministradas por la Facultad de Ciencias, las de Ingeniera de Geologa, por la de
Minas, y las dems por la que tuviera mejores recursos.
Para responder de forma adecuada a la nueva situacin, el Consejo Superior
aprob la creacin de la Seccin de Geologa Aplicada en el Departamento de
Recursos Minerales de la Facultad de Minas; estaba integrada por nueve profesores
de tiempo completo o dedicacin exclusiva y tres de ctedra; seis de los docentes
haban cursado estudios de doctorado y dos los de especializacin.
Con todo, cuando pareca que ya los conflictos eran cosa del pasado, en 1987 el
Consejo Directivo de la Facultad tuvo conocimiento de que el Consejo Profesional
de Geologa haba elaborado un proyecto de resolucin mediante el cual se negaba
la matrcula profesional a los ingenieros gelogos que se graduaran con el nuevo
pensum, el aprobado en 1983, mientras a los graduados con el pensum anterior se
les seguira otorgando normalmente. De inmediato el Consejo Directivo acudi
ante ese organismo con el fin de que no se aprobara tal resolucin, pero sus esfuer-
zos fueron infructuosos.
En efecto, por oficio del 3 de febrero de 1988, el presidente del Consejo Profe-
sional de Geologa le comunic al Consejo Superior Universitario que no le que-
daba posible otorgar matrcula profesional a los egresados de la Facultad de Minas
con el ttulo de Ingenieros Gelogos y que hubieran seguido del programa esta-
blecido por el Acuerdo 20 de 1983 del Consejo Acadmico. Entonces el Consejo

60
La Facultad de Minas 1970-2012
Directivo de la Facultad solicit al Consejo Profesional de Geologa que concretara
cul era la formacin bsica y los requisitos mnimos exigidos para otorgar la ma-
trcula profesional.
El Consejo Directivo dirigi tambin una comunicacin al Ministro de Minas y
Energa en la que le pona de presente la situacin que afectaba a los profesionales
que egresaran de la Facultad tras haber cursado el nuevo plan de estudios, como
consecuencia de la comunicacin enviada por parte el ministerio para que Ingeo-
minas y otras entidades del sector exigieran la matrcula correspondiente expedida
por el Consejo Profesional de Geologa.
Tras dispendiosas gestiones, en 1991 se logr que el Consejo Profesional de
Geologa accediera a otorgar la matrcula profesional de gelogo a todos los egre-
sados de la Facultad de Minas. El decano, entre otros argumentos, haba recalcado
lo grave que sera negarles esta tarjeta: sera un desconocimiento a la tradicin de
la Facultad de Minas en ese campo, en el cual era pionera en el pas, tanto ms si se
tena en cuenta que en la prctica de la profesin exista espacio para los gelogos
y los ingenieros gelogos.
Entre tanto la baja demanda para cada uno de los dos programas haba llevado
durante varios aos a que el nmero de admitidos fuera inferior al de los cupos
en ambos programas, por lo cual el Comit de Admisiones propuso a las dos fa-
cultades no admitir nuevos estudiantes hasta tanto no se resolviera el tema de la
unificacin de los programas, asunto que se vena discutiendo en la Seccional a ins-
tancias del Consejo de Decanos, con miras a racionalizar el uso de los recursos do-
centes y fsicos. En consecuencia ambas facultades de comn acuerdo decidieron
no convocar nuevos alumnos en las carreras de Geologa y de Ingeniera Geolgica
durante dos semestres, el segundo de 1991 y el primero de 1992.
Finalmente, la reforma acadmica de la Universidad Nacional impulsada por
el profesor Antanas Mockus, de la cual se hablar en el captulo siguiente, con su
componente flexible y reas de profundizacin, vino a facilitar la integracin en
un solo programa, el de Ingeniera de Geologa, administrado por la Facultad de
Minas, en la cual los docentes de geologa que hasta entonces estaban adscritos a la
Facultad de Ciencias encontraron excelentes condiciones para el desarrollo de sus
actividades docentes e investigativas.

61
2. EL DECENIO DE LOS OCHENTA
Figura 4. Poblacin estudiantil Ingeniera Geolgica, 1980 1989.
Fuente: Elaboracin propia. Tomado de Estadsticas Acadmicas, Universidad Nacional de Colombia.
Seccional Medelln. Direccin Acadmica, Diciembre de 1991.

2.8. Evolucin de la planta profesoral y de la


poblacin estudiantil en el decenio
En el captulo precedente se dej indicado cmo los programas creados a fina-
les de los sesenta se haban ido consolidando en la agitada dcada de los setenta,
fortalecidos por lo dems con la creacin de departamentos afines a varios de ellos.
La Facultad, viene al caso anotarlo, no cre nuevos programas de pregrado en esa
dcada ni en la de los ochenta y solo volvera a hacerlo a finales de los noventa.
Para este aparente estancamiento en la apertura de nuevos programas se pue-
den aducir varias razones, cada una de por s suficiente, cunto ms su sumatoria.
La primera fue la estrechez financiera, derivada de la que se present en el sector
pblico; en parte debido a ello, la educacin superior ofrecida por particulares
medr al amparo de esa restriccin de la oferta en la educacin financiada por el
Estado. Baste traer a colacin unos datos, presentados por el rector Marco Palacios
en el diagnstico de la Universidad Nacional, publicado en 1985: en 1965 existan
21 universidades pblicas y 21 privadas; en 1984, 49 pblicas y 78 privadas. En
cuanto a los programas ofrecidos, el sector privado pas de 226 en 1973 a 509 en
1984. En lo que respecta a la Universidad Nacional, en esos mismos once aos solo
increment el nmero de programas en uno, al pasar de 73 a 74.
Por lo dems, la universidad pblica, como ya se dijo, era atacada con frecuen-
cia en la prensa y los medios de comunicacin por sus detractores, sin tener igual

62
La Facultad de Minas 1970-2012
capacidad de defensa, en parte porque los medios, de propiedad privada, no le
facilitaban el espacio, en parte por los desrdenes frecuentes, que se convertan
en factores que alteraban la cotidianidad de los habitantes de la respectiva ciudad,
por los paros y las irregularidades del calendario, con semestres acadmicos que en
ocasiones iniciaban un ao, en el ltimo trimestre, y concluan ocho o diez meses
despus. Como es lgico, estas situaciones afectaban la demanda de aspirantes y
propiciaban la desercin de los admitidos.
De especial importancia fue la estabilizacin del nmero de docentes durante
los aos ochenta, tras el notable aumento que haba tenido a mediados del decenio
anterior, como respuesta a la poltica de ampliacin de cupos. En efecto, la Facultad
contaba en 1980 con 224 docentes, de los cuales 121 en las dedicaciones de tiempo
completo o exclusiva, doce de medio tiempo y 91 de ctedra, y para 1990 el total
ascenda a 228, de los cuales 140 en dedicaciones de tiempo completo o exclusiva,
siete en la de medio tiempo y 81 en la de ctedra. Como se puede apreciar, si bien
se dio un incremento leve en el decenio, especialmente por el aumento de las de-
dicaciones de mayor intensidad, su ritmo de crecimiento no es de ninguna manera
comparable con el de poblacin estudiantil de pregrado. Por lo dems, si se tiene
en cuenta la creacin de los posgrados ya mencionados, el aumento de las inves-
tigaciones y de las labores de extensin, claramente se deduce la imposibilidad de
proponer nuevas carreras.
No se puede dejar de mencionar una situacin que gravitaba sobre el personal
docente: el deterioro de su salario durante el perodo. Un estudio elaborado por la
Oficina de Planeacin de la Universidad Nacional en 1991, dirigida entonces por
el docente de la Facultad Isaac Dyner, mostr que el valor del punto, en pesos de
1980, haba pasado de 182 a 134.25 en 1990.
En lo que respecta a la poblacin estudiantil de pregrado de la Facultad pas
de 2.517 en 1980 a 3.229 en 1990, debido a que en la generalidad de las carreras
creci, como se puede apreciar en la figura 4 anexo. La excepcin fue la carrera de
Ingeniera de Geologa, de cuyas peripecias ya se ha hablado. Viene al caso sealar
que en los primeros aos del decenio, antes de la creacin de la carrera de Geolo-
ga en la Facultad de Ciencias, iba en rpido crecimiento, al pasar de 204 alumnos
en 1980 a 304 en 1983; pero a partir del ao siguiente empez un decrecimiento
constante, hasta terminar con 156 alumnos matriculados en 1990, como se aprecia
e la figura 5.

63
La Facultad de Minas 1970-2012
Figura 5. Poblacin estudiantil de pregrado Facultad de Minas, 1980 1989.
Fuente: Elaboracin propia. Tomado de Estadsticas Acadmicas, Universidad Nacional de Colombia.
Seccional Medelln. Direccin Acadmica, Diciembre de 1991.

Tabla 1. Poblacin estudiantil Facultad de Minas, Posgrados. 1984 1989.


PROGRAMAS Modalidad 1984 1985 1986 1987 1988 1989
Aprov. de Recursos Hidrulicos Maestra 12 22 29 27 25 13
Ciencia y Tcnica del Carbn Maestra - - 14 11 14 7
Total 12 22 43 38 39 20

Fuente: Elaboracin propia. Tomado de Estadsticas Acadmicas, Universidad Nacional de Colombia. Seccional Medelln.
Direccin Acadmica, Diciembre de 1991.

2.9. El final del decenio: surgen nuevos posgrados


Entre 1988 y 1990 ocup la decanatura Ricardo Smith, ingeniero civil graduado
en la Facultad en 1974 y desde sus aos de estudiante vinculado como auxiliar de
docencia en el rea de hidrulica. Luego, con una beca del gobierno venezola-
no, viaj a los Estados Unidos donde realiz la maestra y el doctorado, y trabaj
luego en Venezuela por cinco aos en un centro de investigacin oficial. Por su
trayectoria y formacin fue trado por la Facultad para el programa de maestra en
Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos. Dados sus antecedentes profesionales,
desde su llegada fij como centro de su actividad el fomento de la investigacin y
de la extensin y apoy e impuls la creacin de nuevos posgrados propuestos por
diferentes grupos de profesores.
En 1989 se logr la aprobacin por las instancias directivas de la Universidad
de la maestra y la especializacin en sistemas, y de las especializaciones en trans-
porte y geotecnia. Es importante destacar la ampliacin del campo de los estudios

64
La Facultad de Minas 1970-2012
de posgrado hacia la especializacin, hasta entonces dejada de lado por la Facultad.
Al incorporar esta nueva modalidad de posgrado, la Facultad poda ampliar su
campo de accin, sin que implicara, por lo general, crear nuevos cursos, por cuanto
muchas de las materias podan ser dictadas simultneamente a los estudiantes de
maestra y especializacin.
En cuanto a la propuesta de los programas en el rea de sistemas, en la cual la
Facultad haba sido pionera en el pas en su introduccin a los programas univer-
sitarios desde los aos iniciales de los sesenta, llama la atencin, primero, el que se
iniciara sin que existiera un pregrado en el rea, el que solo se abrira casi diez aos
despus y, segundo, el que se retomara cuando el intento de realizar el posgrado
a mediados de los setenta no haba fructificado. A este respecto, las condiciones
ya eran otras: la Facultad haba sido dotada en los aos recientes con numerosos
equipos de cmputo, haba un grupo de docentes calificados y con experiencia in-
vestigativa, y por supuesto, haba una demanda alta de profesionales de la ingeniera
interesados en ese dinmico campo. De suerte que su puesta en marcha fue exitosa
de inmediato.
En 1989 el vicerrector acadmico comunic que exista una coyuntura favorable
para la creacin de doctorados en la Universidad Nacional, pues la Presidencia de
la Repblica haba integrado una comisin para ello. En tales circunstancias los
docentes de la maestra en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos propusieron
el Doctorado en Ingeniera. Basaban su propuesta, que entonces fue considerada
como arriesgada en varios sectores de la Universidad Nacional, en la existencia de
adecuados recursos docentes, fsicos, de laboratorio y bibliogrficos. Por lo dems,
argumentaban que Colombia estaba muy atrasada con respecto a pases vecinos en
el campo de los estudios de doctorado los cuales, en cuanto generadores de tecno-
loga y conocimiento nuevo, eran fundamentales para el desarrollo del pas. Con
todo, los trmites para la aprobacin del doctorado fueron muy complejos y lentos;
como solo fue aprobado en 1991, se tratar en el prximo captulo.
Al concluir el decenio de los ochenta la Facultad se presentaba renovada, con
una planta docente muy cualificada con relacin al medio, con unos pregrados
consolidados, con unos laboratorios mucho mejor dotados, con grupos de inves-
tigacin dinmicos, con una actitud de apertura hacia la extensin y, sobre todo,
con una vocacin definida a ampliar su campo de accin hacia los posgrados en las
tres modalidades: especializacin, maestra y doctorado. La Facultad, sus docentes,
directivos, estudiantes y personal administrativo se haban encaminado, con entu-
siasmo y xito, no obstante las dificultades, por la ruta sealada por los decretos
presidenciales en 1980 y apareca ante el conjunto de la sociedad y el gremio inge-
nieril como una facultad renovada en su madurez centenaria.

65
3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
3. LOS AOS NOVENTA:
UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA

3.1. El marco legal para la educacin superior bajo la


nueva Constitucin
El pas haba vivido una poca particularmente turbulenta en la segunda mitad
de los aos ochenta, por la accin de los movimientos guerrilleros, los carteles de la
droga y los grupos paramilitares. Un momento especialmente difcil y doloroso se
vivi en noviembre de 1985 con la toma y posterior incendio del Palacio de Justicia
por parte del grupo insurgente denominado M19, en la cual se produjo la muerte
de varios magistrados, entre ellos el presidente de la Corte Suprema. Adicional-
mente, la campaa para la eleccin presidencial, iniciada en 1989, estuvo marcada
por atentados que cobraron la vida a personajes de alta representacin poltica y as-
pirantes a la presidencia de la Repblica, entre ellos Luis Carlos Galn, carismtico
representante de un sector del partido liberal, Bernardo Jaramillo Ossa, aspirante
por la Unin Patritica, movimiento de izquierda que sufri un exterminio casi
total, y Carlos Pizarro Len Gmez, candidato por el movimiento M19, que re-
cientemente haba dejado las armas y haba emprendido la bsqueda del poder por
la va democrtica. A esos crmenes se sumaban asesinatos, masacres y frecuentes
atentados terroristas contra la fuerza pblica y la poblacin civil, que llevaban a
muchos a ver al Estado en camino de disolucin, impotente para controlar los gru-
pos violentos. Si bien los atentados se padecan en todo el pas, en Medelln fueron
particularmente agudos, por la beligerancia del narcotrfico, razn por la cual las
autoridades llegaron a decretar toques de queda por periodos prolongados, los que,
en el caso de la Sede de la Universidad Nacional, como en las dems instituciones
de educacin superior, obligaron a recortar sus horarios, iniciando sus labores ms
tarde en la maana y terminndolas ms temprano en la noche.
El doctor Csar Gaviria, candidato del partido liberal, tras su eleccin como
presidente de la Repblica en 1990, tom la decisin de convocar una Asamblea

67
3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
Nacional Constituyente, la cual cont con una amplia representacin del M19 al
lado de los representantes de los dos partidos tradicionales, el conservador y el
liberal. La asamblea expidi, en julio de 1991, la nueva Constitucin Poltica de
Colombia, que fue recibida por el pueblo colombiano con alegra y gener un clima
de optimismo generalizado. La nueva carta consagr significativos derechos a los
ciudadanos en numerosos campos; en el captulo referente a los derechos sociales,
econmicos y culturales merece destacarse lo relativo al derecho a la educacin.
El artculo 67 declar que la educacin es un derecho de la persona y un servi-
cio pblico que tiene una funcin social; con ella se busca el acceso al conocimien-
to, a la ciencia, a la tcnica, y a los dems bienes y valores de la cultura. Agreg
que la educacin debe formar al colombiano en el respeto a los derechos humanos,
a la paz y a la democracia. El artculo 68 consagr la participacin de la comunidad
educativa en la direccin de las instituciones de educacin. Particular inters reviste
el artculo 69 que se ocup de la educacin superior. Estableci que se garantiza
la autonoma universitaria, lo que implica que las universidades pueden darse sus
directivos y regirse por sus estatutos, conforme a la ley, la cual debe establecer un
rgimen especial para las universidades del Estado. A continuacin el texto dispuso
que el Estado fortalecer la investigacin cientfica de las universidades oficiales y
privadas y ofrecer las condiciones especiales para su desarrollo. El artculo con-
cluy as: El Estado facilitar mecanismos financieros que hagan posible el acceso
de todas las personas aptas a la educacin superior.
De conformidad con lo dispuesto por la Constitucin, el Congreso Nacional
aprob en diciembre de 1992 la Ley 30 por la cual se organiz el servicio pblico
de educacin superior. Esta norma remplaz la que en 1980 haba expedido el
Gobierno Nacional mediante el Decreto 80, al cual se hizo referencia en el captulo
precedente. La ley ratific y explic los alcances de la autonoma universitaria, a la
vez que garantiz las libertades de enseanza, aprendizaje, investigacin y ctedra.
Al referirse a los programas de maestra, doctorado y post-doctorado seal que
tienen a la investigacin como fundamento y mbito necesarios de su actividad.
Cre tambin el Consejo Nacional de Educacin Superior -CESU- vinculado al
Ministerio de Educacin Nacional, con funciones de coordinacin, planificacin,
recomendacin y asesora, y seal como una de sus funciones, de importancia
capital, la de organizar el Sistema Nacional de Acreditacin, diseado para garan-
tizar a la sociedad que las instituciones cumplen los ms altos requisitos de calidad
y que realizan sus propsitos y objetivos. Aunque la acreditacin no se estableci
con carcter obligatorio, se crearon estmulos especiales para las instituciones que
la adopten.

68
La Facultad de Minas 1970-2012
La ley consagr un captulo a las universidades estatales u oficiales. Al ocuparse
de su organizacin, determin que el rector deba ser designado por el Consejo
Superior, lo que constituy una novedad. Tngase en cuenta, por ejemplo, que en
la Universidad Nacional el rector haba sido siempre designado directamente por
el presidente de la Repblica, situacin que si bien eliminaba la participacin de
la comunidad universitaria en la designacin de su representante legal, en cambio
comprometa en alguna medida la cabeza del poder ejecutivo con la Universidad.
Instituy tambin el estudio obligatorio de la Constitucin Poltica, la promo-
cin de las prcticas democrticas para el aprendizaje de los principios y valores
de la participacin ciudadana, y la formacin tica profesional, como elemento
fundamental obligatorio de todos los programas de formacin en las Institucio-
nes de Educacin Superior. Finalmente dispuso que la Universidad Nacional
de Colombia se regir por las normas de la presente ley, salvo en lo previsto en su
rgimen orgnico especial. En consecuencia, facult al Gobierno Nacional para
reestructurarla en un plazo de seis meses, lo que en efecto realiz en junio de 1993,
mediante el Decreto 1.210 que acogi la propuesta presentada por la direccin de
la Universidad.
El decreto seal que a travs de ella el Estado promover el desarrollo de la
Educacin Superior hasta sus ms altos niveles, fomentar el acceso a ella y desa-
rrollar la investigacin, la ciencia y las artes para alcanzar la excelencia. Entre sus
fines merecen destacarse estos: contribuir a la unidad nacional en su condicin de
centro de vida intelectual y cultural; formar profesionales e investigadores sobre
una base cientfica, tica y humanstica, que les permita liderar creativamente pro-
cesos de cambio; formar ciudadanos libres y promover valores democrticos, de
tolerancia y de compromiso con los deberes civiles y los derechos humanos; pro-
mover el desarrollo de la comunidad acadmica nacional y fomentar su articulacin
internacional.
En cuanto a la autonoma acadmica, le concedi plena independencia para deci-
dir sobre sus programas de estudio, investigativos y de extensin. En lo relacionado
con la acreditacin determin que la Universidad Nacional cooperar en la organi-
zacin y funcionamiento del Sistema Nacional de Acreditacin y sus programas se
sometern a la acreditacin externa que defina el Consejo Superior Universitario.
Entre las funciones del Consejo Superior incluy la de nombrar al rector por un
periodo de tres aos y removerlo, y las de crear y suprimir programas acadmicos,
sedes, facultades y dependencias administrativas.
Decret que el estatuto del personal acadmico, entre otros temas, deba esta-
blecer que la seleccin y vinculacin se har siempre mediante concurso abierto

69
3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
y pblico, consagrar un rgimen de promociones, distinciones y estmulos acad-
micos y econmicos, en funcin de la excelencia acadmica, y un sistema de eva-
luacin integral, peridico y pblico, garantizando la igualdad de tratamiento y el
derecho de controversia sobre las decisiones.

3.2. Hacia un nuevo paradigma: La investigacin como


fundamento de la docencia
El esfuerzo por aclimatar en nuestro pas una nueva visin de la educacin su-
perior, basada en la investigacin, estaba acorde con lo que desde aos atrs vena
plantendose en el mbito internacional. Viene al caso anotar que ya en septiembre
de 1988, en la reunin llevada a cabo en Bolonia para conmemorar el primer mi-
lenio de la fundacin de la ms antigua de las universidades europeas, numerosos
rectores universitarios de los cinco continentes sealaron en su Carta Magna como
uno de sus principios fundamentales que la actividad docente es indisociable de la
actividad investigadora.
Las normas nacionales que se han reseado, especialmente en cuanto hacen n-
fasis en la importancia de la investigacin y la bsqueda de una educacin superior
de excelencia, a su vez estaban en concordancia con medidas como la Ley 29 de
1990 para el fomento de la investigacin cientfica y tecnolgica y el fortalecimien-
to de Colciencias, el Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa, creado en febrero
de 1991, y la Misin de Ciencia, Educacin y Desarrollo, ms conocida como la
Comisin de los diez sabios, instalada por el presidente Gaviria en septiembre de
1993 y que entreg en julio del ao siguiente el documento titulado Colombia al
filo de la oportunidad.
Este ltimo documento, compilado por el matemtico y profesor de la Univer-
sidad Nacional Carlos Eduardo Vasco en su calidad de coordinador de la comisin,
plante la necesidad imperiosa de cambiar el papel secundario que tradicional-
mente hemos asignado a la investigacin cientfica y al desarrollo tecnolgico.
Ms adelante critic la escasa investigacin que se lleva a cabo en la mayora de
las universidades, a pesar de que la calidad de la educacin superior depende ante
todo de la importancia que se le asigne a la investigacin. La misin agreg que
incluso en los programas de posgrado que se crearon especficamente para reali-
zar investigacin, esta generalmente no ocurre. As mismo seal que la ciencia y
la tecnologa han sido exgenas a la sociedad colombiana, por lo que recalc que
era necesario que dejaran de ser cuerpos extraos y pasaran a ser generadas entre
nosotros.

70
La Facultad de Minas 1970-2012
La Misin resalt la funcin primordial que la investigacin debe cumplir en las
universidades y centros de educacin superior con estas palabras: sin la investi-
gacin la educacin se convierte rpidamente en la trasmisin mecnica y esttica
de informacin. Una de sus principales recomendaciones fue que la universidad
asumiera como ncleo central de sus esfuerzos la generacin de conocimiento,
impulsando grupos de investigacin, y privilegiando la creacin de doctorados y
posgrados en ingeniera y en ciencias.
En esta misma direccin, la Universidad Nacional vena ya planteando desde
finales del decenio anterior una reforma acadmica profunda de sus planes de
estudio, consciente de la importancia de generar condiciones ms favorables para
la investigacin, otorgndole una dedicacin ms intensa e integrndola ms con la
docencia. Al presentarla a la comunidad universitaria en 1990 el vicerrector acad-
mico, el matemtico Antanas Mockus, quien luego como rector la complementara,
seal entre sus objetivos el de acercar la Universidad Nacional a los patrones de
ritmo y calidad de las universidades desarrolladas en el contexto mundial, buscar
que el trabajo universitario respondiera mejor a las vocaciones, intereses y nece-
sidades de profesores y estudiantes, y que la institucin respondiera de manera
pertinente y eficaz a las necesidades nacionales. De este modo la Universidad se
preparaba para asumir el papel asignado en su rgimen orgnico de ser el instru-
mento por el cual el Estado promueve el desarrollo de la Educacin Superior hasta
sus ms altos niveles y desarrolla la investigacin, la ciencia y las artes con miras a
alcanzar la excelencia.
Esta reforma formul un cambio fundamental en la prctica pedaggica ha-
bitual de la mayora de los docentes, la llamada ctedra magistral, en la cual el
actor principal, el profesor, asume las funciones de transmisin de conocimientos
y calificacin de los alumnos en una relacin vertical, mientras el estudiante queda
relegado al de receptor pasivo. Como alternativa propuso el paso a una pedagoga
intensiva, cuyo eje consiste en privilegiar el trabajo del estudiante, el cual debe con-
vertirse en protagonista; para ello el profesor debe sintetizar la exposicin de los
temas para dedicar ms tiempo a los procesos de orientacin y correccin de los
trabajos de los alumnos y a brindarles asesora personalizada.
Por otra parte, los planes de estudio de todas las carreras de la Universidad Na-
cional deban definir un ncleo profesional o disciplinario, con carcter obligatorio
para todos los alumnos, jerarquizando los contenidos a fin de conservar lo estric-
tamente necesario para la formacin de un miembro de la respectiva comunidad.
A ello se sumaba un componente flexible, en cuya escogencia el estudiante debera
ejercer su autonoma, y que inclua, en primer lugar, unas lneas de profundiza-

71
3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
cin, ligadas a las actividades investigativas del profesorado; si bien no tenan los
alcances de una especializacin, buscaban promover en el estudiante la apropiacin
y aplicacin de conocimientos ms profundos en un rea especfica, con miras
a que estuviera en capacidad de transferir esa experiencia de aprendizaje a otros
campos; en segundo trmino, unos cursos de contexto orientados a ubicar la ex-
periencia universitaria en perspectiva histrica, socioeconmica, poltica o cultural,
y, finalmente, unos cursos electivos en los que el estudiante pudiera desarrollar sus
aptitudes o preferencias en diversos campos. En consecuencia, esta reforma signi-
ficaba un cambio significativo para los estudiantes, quienes durante la vigencia de
los anteriores planes de estudio solo tenan en promedio unas pocas asignaturas
de libre eleccin, menos del 10%, mientras ahora llegaban a cerca del 25%. Como
complemento se estableci la exigencia de un idioma extranjero. Adicionalmente,
la reforma exigi que tanto el nmero de asignaturas como la intensidad horaria de
la docencia presencial se mantuvieran bajos, para favorecer el trabajo acadmico
autnomo de los estudiantes, con nfasis en la lectura y los trabajos escritos.
La puesta en prctica de esta reforma no fue tarea fcil, pudindose afirmar
que fue labor prioritaria para varios decanos. Bajo la decanatura de Ricardo Smith
(1988-1990) se dieron los primeros pasos, que se continuaron luego por Daro
Valencia (1990), quien solo ocup el cargo unos pocos meses debido a que pas a
ocupar la rectora de la Universidad; luego le correspondi como decana encargada
a la Ingeniera Beatriz Londoo (1990), la cual vena ya actuando en ello como vi-
cedecana acadmica del doctor Valencia. La Ingeniera Londoo, egresada de Inge-
niera Elctrica en la Universidad Pontificia Bolivariana, llevaba ya cerca de quince
aos de vinculacin a la Universidad Nacional y en varias ocasiones haba ocupado
cargos directivos en la carrera, el departamento y la facultad. A ella la sucedi el in-
geniero mecnico Horacio Sierra (1991-1992), graduado en 1977 en la Facultad de
Minas, quien se haba vinculado a la docencia desde antes de concluir sus estudios
y luego, mediante una beca de la Misin Suiza, obtuvo la maestra en Wisconsin.
Por las circunstancias anotadas, y como hecho excepcional, la Facultad tuvo en el
corto perodo de cuatro aos otros tantos decanos.
La culminacin de ese proceso de reforma acadmica le correspondi al inge-
niero civil Gonzalo Jimnez Calad, quien, en contraste, ocup la decanatura por
ocho aos continuos, entre 1992 y el 2000, al ser reelegido por tres veces sucesivas.
El ingeniero Jimnez se haba graduado en la Facultad de Minas a comienzos de los
aos setenta y luego realiz estudios de posgrado en la Universidad de California
en Berkeley, institucin muy entraable para los miembros de la facultad por cuan-
to all estudiaron los hermanos Tulio y Pedro Nel Ospina, y sus estatutos y plan de

72
La Facultad de Minas 1970-2012
estudios les sirvieron, un siglo atrs, como modelo para componer los de la Escuela
Nacional de Minas.
La reforma acadmica fue complementada por varias medidas tendientes a re-
forzar el nuevo paradigma de una docencia fundada en la investigacin y abierta
a la satisfaccin de las necesidades de la comunidad y del pas, en sintona con la
globalizacin y con la apertura econmica implantada en el pas en los aos pre-
cedentes. Con este proceso formativo la Universidad buscaba preparar egresados
innovadores y creativos.
Una de las medidas adoptadas, la implantacin de un sistema de evaluacin
integral y peridica, con repercusiones sobre la remuneracin y estabilidad de los
docentes y quienes ocupaban cargos administrativos, fue un proceso complejo.
En efecto, en la Universidad Nacional ha sido habitual la participacin amplia del
profesorado en la discusin de los proyectos que afectan la vida universitaria, con
lo cual, si bien las propuestas de los diferentes miembros suelen enriquecer los pro-
yectos y darles una mayor legitimidad y aceptacin en la comunidad acadmica, por
lo general su trmite se hace ms lento. Es importante sealar que, una vez estable-
cida la evaluacin docente, la Facultad de Minas fue pionera en su aplicacin, com-
portamiento que ha sido habitual en los procesos que involucran a las diferentes
facultades, lo cual, a juicio de varios de los directivos entrevistados, es una muestra
del sentido prctico y respeto por la institucionalidad por parte de sus docentes,
quienes durante el proceso de discusin previo hacen sus aportes con plena liber-
tad pero a la hora de aplicar lo decidido son disciplinados y eficientes en hacerlo.
Como un elemento adicional, que vino a reforzar el nuevo concepto de peda-
goga centrada en la investigacin, en 1992 la Universidad Nacional, fundada en
1867, lanz el Programa Generacin 125 aos, el cual se propuso vincular en los
aos siguientes, mediante concurso pblico internacional, 125 docentes con ttulo
doctoral y realizaciones meritorias para los mayores de 30 aos o, en el caso de ser
menores de esa edad, con una trayectoria acadmica excepcional y el compromiso
de adelantar estudios para obtener el grado de doctor. De este modo, a la vez que
se ampliaba, aunque si bien es cierto en un porcentaje muy bajo, la planta docente
de la Universidad, congelada desde aos atrs, se enviaba el mensaje de que en
adelante la provisin de los cargos que fueran quedando vacantes en ella deberan
irse ajustando a ese ideal, paulatina pero irreversiblemente. A la Facultad de Minas
le fueron asignados siete cupos entre 1993 y 1998, y los docentes vinculados me-
diante ese programa han hecho aportes importantes a los departamentos en que
fueron adscritos.

73
3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
Otro elemento complementario de la reforma acadmica, con miras a dinamizar
la actividad docente, fue la creacin de un sistema de estmulos a la docencia y la
extensin solidaria. De tiempo atrs la Universidad tena establecidas distinciones
honorficas para los docentes, tales como las de profesor emrito u honorario y la
medalla al mrito, las cuales han solido otorgarse cada ao el 22 de septiembre en
la celebracin de su da clsico, autorizadas por el Consejo Superior Universitario
y propuestas por el Consejo Directivo de la Facultad; sin embargo ellas suelen
cubrir un nmero relativamente pequeo de profesores, por lo general de larga
trayectoria en la institucin. Sin suprimir aquellas distinciones, fueron creadas otras
de tipo econmico para premiar a los profesores que, a juicio de los alumnos que
concluan sus estudios, se hubieran destacado por su docencia dinmica e innova-
dora. Igualmente se establecieron estmulos econmicos a los docentes destaca-
dos en actividades de extensin solidaria en beneficio de comunidades o grupos
desprotegidos. Aunque no hay que magnificar el resultado de tales medidas en la
transformacin de la actividad de los docentes, tampoco fue despreciable su efecto
en un grupo significativo de ellos.

3.3. Publicar, a la vez requisito de permanencia y


prueba de pertinencia
Con miras tambin a dinamizar la actividad docente y estimular la investiga-
cin, la innovacin y la creacin artstica, la rectora obtuvo del Gobierno Nacional
en 1992 la expedicin de un decreto que estableci un rgimen de asignacin de
puntos con efecto salarial por la publicacin de artculos y textos, a la vez que por
premios y distinciones recibidas por los docentes. La medida inicialmente cobij
solo a la Universidad Nacional, pero ese mismo ao el Gobierno expidi el Decre-
to 1.444 que la hizo extensiva a las dems universidades pblicas. Esta medida ha
sido muy polmica y son frecuentes las crticas por su aplicacin algo laxa por parte
de varias instituciones; con todo, en el informe evaluativo publicado por el ICFES
en 1999, la Universidad Nacional de Colombia fue destacada como la institucin
que aplic el decreto de la manera ms austera y rigurosa. Por ello se puede afirmar
que el material acadmico objeto de ese reconocimiento, como libros, artculos en
revistas cientficas nacionales o del exterior y presentaciones en congresos, paten-
tes o premios, se destaca por su importancia, calidad y originalidad y representa un
aporte significativo a la sociedad.
La publicacin de libros y artculos cientficos en revistas especializadas se ha
venido consolidando como exigencia de las instituciones de educacin superior a
sus docentes para la permanencia en el cargo y su promocin. Por lo dems, los

74
La Facultad de Minas 1970-2012
investigadores tienen ese tipo de publicaciones como piedra de toque de la validez
y pertinencia de los resultados de sus trabajos y como medio de difusin ineludible
de sus logros o avances. El impulso a la publicacin, fundamental en la creacin
de las comunidades acadmicas, constituy un paso ms en la modernizacin de
la Universidad Nacional y en su bsqueda de sintonizarse con las prcticas de las
universidades de los pases desarrollados.
La Facultad de Minas contaba ya con varias revistas. La ms antigua y tradicio-
nal, DYNA, fue creada en 1933 por un grupo de estudiantes, y si bien hasta 1965
unas veces se mantuvo como rgano estudiantil, en otras funcion como revista
institucional de la facultad, a partir de esa fecha conserva el carcter de publicacin
oficial, dirigida por un profesor designado por el Consejo Directivo. En cuanto a
su periodicidad, sola aparecer al menos una vez al ao, con breves interrupciones,
debidas primordialmente a falta de fondos, aunque en ocasiones los directores se
quejaron de escasez de artculos. Desde los aos ochenta se public con una perio-
dicidad semestral; tras una interrupcin entre mayo de 1990 y noviembre de 1993,
reapareci con regularidad dos veces al ao, y en 1999 se convirti en cuatrimestral.
Desde 1998 fue incluida en el ndice de Colciencias, y gradualmente ascendi al
grado ms alto en el pas, la categora A1 de que goza en la actualidad. Como seal
de lo hondo que ha calado entre los docentes la exigencia de publicar, en los aos
recientes se editan seis nmeros anuales, cuatro de ellos en ingls y, segn estads-
ticas recientes, entre los aos 2009 y 2010 recibi 265 artculos; tras la evaluacin
fueron rechazados el 35% y aceptados el 43%, mientras el 22% restante continuaba
el proceso.
DYNA es un medio muy eficaz y cualificado para la difusin de la investigacin
que se desarrolla en la Facultad, tanto por sus docentes como por los estudiantes
de posgrado y pregrado. Su financiacin se logra con dineros que la facultad desti-
na de los ingresos que obtiene por proyectos de investigacin y extensin, si bien
en ocasiones cont con apoyo de organismos como Colciencias o la Asociacin
de Egresados de la Facultad, Ademinas. Es importante tener en cuenta que la bi-
blioteca recibe numerosas revistas especializadas mediante el canje con otras insti-
tuciones nacionales y extranjeras, lo que le reporta notable beneficio acadmico y
econmico.
Entre las dems revistas de la Facultad de Minas cabe destacar a ENERG-
TICA, publicacin bianual fundada en 1987 con el fin de difundir nuevos conoci-
mientos relacionados con la energa, bajo la responsabilidad del Grupo de Estu-
dios de Energa, clasificado por Colciencias en la ms alta categora, en 1999; tras
publicar 42 nmeros, a partir de 2009 se integr a DYNA. Por su parte la revista

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3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
Avances en Recursos Hidrulicos, con periodicidad semestral, fundada en 1992 y
financiada por el Posgrado en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos, se pro-
puso difundir la investigacin bsica y aplicada desarrollada sobre asuntos relacio-
nados con el agua y, al igual que la anterior, tras haber alcanzado veinte entregas, en
2009 se incorpor a DYNA.
Adems desde 1978 se viene publicando el Boletn de Ciencias de la Tierra,
tambin semestral, creado por el programa curricular de Ingeniera Geolgica, y
contina como publicacin independiente, clasificada en la categora A2 del ndice
Bibliogrfico Nacional regido por Colciencias y el ICFES.
En los aos noventa el acceso a tan variados medios de difusin, unido al re-
conocimiento acadmico y econmico que de ello se deriva, fue consolidando en
el profesorado una cultura del debate con argumentos, a la vez que sirvi para
estrechar nexos con otros investigadores del pas y del exterior. Los resultados
no fueron inmediatos ni simultneos en todas las reas de trabajo de la Facultad,
debido al desarrollo desigual de las actividades investigativas y a la presencia o
no de estudiantes de maestra o doctorado en las diferentes unidades acadmicas,
pero paulatinamente todas las reas experimentaron los efectos renovadores de
esta nueva cultura de la publicacin, como se puede apreciar en los cuadros anexos
que recogen informacin estadstica para el periodo 1990-1998.

Tabla 2. Nmero de trabajos acadmicos presentados por docentes de la Facultad. 1990 1998.
Nmero de Trabajos Acadmicos Presentados
Departamento 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998
Electricidad y Electrnica 0 0 1 13 3 9 16 7 6
Ingeniera Civil 42 28 69 45 27 99 66 71 47
Ingeniera Mecnica 1 0 22 8 6 8 15 17 23
Procesos Qumicos 2 0 1 5 2 8 11 4 15
Recursos Minerales 9 19 38 22 4 13 19 40 31
Sistemas y Administracin 16 11 15 20 25 9 28 17 30
Total Facultad 70 58 146 113 67 146 155 156 152

Fuente: Tomado de Universidad Nacional de Colombia, Boletn Estadstico 1990 1999. Perfiles y Anlisis.

Sin embargo, los docentes entrevistados con frecuencia califican como ambiva-
lentes los efectos de la medida, pues si bien es cierto que permiti a los docentes
hacerse acreedores a unos puntos permanentes y mejorar su salario, al parecer se
desat en algunos profesores la bsqueda sin freno de puntos, no siempre con pro-
ductos de excelente calidad, lo que ha trado como consecuencia el encarecimiento
excesivo de la nmina del personal docente, por lo cual con el paso de los aos se
ha venido a frenar la posibilidad de ampliar la planta docente.

76
La Facultad de Minas 1970-2012
3.4. Mejor dotacin y nuevos espacios para la
investigacin, la docencia y la extensin
Los laboratorios revisten especial importancia para el avance de la investigacin,
la consolidacin de una docencia de calidad y la prestacin de servicios a la comu-
nidad. La Facultad de Minas ha tenido permanente inters por dotarse de los ms
completos y modernos equipos para las prcticas de sus alumnos y la realizacin
de trabajos de investigacin y extensin. Pero los buenos propsitos chocaban a
menudo con la dura realidad de que, al ser los aportes de la Nacin la principal
fuente de recursos para la institucin, por lo general los asignados para gastos ge-
nerales y de inversin eran precarios e insuficientes, como se puede apreciar en la
tabla anexa.
Tabla 3. Evolucin del presupuesto de gastos 1990 1999.
Aportes de la nacin: Presupuesto de gastos (En Millones de Pesos Corrientes)
Gastos de Gastos Transfe- Total Funciona- Deuda
AO Inversin Total
Personal Generales rencias miento Pblica
1990 3,706.6 94.5 539.0 4,340.1 0.0 144.5 4,484.6
1991 4,496.0 156.7 903.0 5,555.7 0.0 267.9 5,823.6
1992 6,134.9 239.2 1,378.0 7,752.1 0.0 540.6 8,292.7
1993 7,599.3 398.3 1,986.7 9,984.3 0.0 664.5 10,648.8
1994 10,557.9 551.8 2,889.4 13,999.1 0.0 1,309.0 15,308.1
1995 12,802.2 433.2 4,931.7 18,167.1 0.0 983.6 19,150.7
1996 17,190.7 621.5 6,317.3 24,129.5 0.0 1,381.5 25,511.0
1997 22,826.9 549.3 7,345.9 30,722.1 0.0 2,149.5 32,871.6
1998 28,110.2 1,476.8 7,064.7 36,651.6 16.3 0.0 36,667.9
1999 32,865.7 0.0 7,428.5 40,294.3 202.6 0.0 40,496.8
Fuente: Tomado de Universidad Nacional de Colombia, Boletn Estadstico 1990 1999. Perfiles y Anlisis.

Esa situacin explica el que, cuando con motivo de la celebracin del centenario
fue creada Prodeminas, se decidiera que una parte importante de los fondos que se
recaudaran fueran destinados a fortalecer la dotacin de los laboratorios y equipos,
como exigencia perentoria para desarrollar los posgrados y sintonizarse con los
avances vertiginosos de la tecnologa. Aun cuando la totalidad de los laboratorios
recibi fondos, el ms visible de los logros se dio en la dotacin con equipos de
computacin de varias aulas para el trabajo de los alumnos, para lo cual algunas
empresas, como Coltejer o Ecopetrol, hicieron donaciones especiales, a la vez que
se adquirieron equipos para modernizar las dependencias administrativas.
El desarrollo de los laboratorios, unido a la demanda cada vez mayor de aulas
para la docencia, requiri un esfuerzo adicional de la facultad para construir nuevos
espacios, necesidad sentida desde aos atrs, como se anot en el captulo anterior.
A la gestin exitosa de Prodeminas para la consecucin del predio Las Mercedes,
en el costado occidental y vecino al edificio del Aula Mxima, se agreg la conse-

77
3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
cucin de otros terrenos colindantes con la Facultad, el de mayor extensin la finca
La Fabiana, para cuya adquisicin fue fundamental la colaboracin de la direccin
de la Universidad y en especial la de la Sede, en cabeza del vicerrector Luis Alfon-
so Vlez, docente de la Facultad de Ciencias y egresado de la Facultad de Minas.
Con tal fin en 1995 la Sede de Medelln cedi a la empresa Cocacola un lote de
terreno vecino a la sede de El Volador, y recibi a cambio varios inmuebles, entre
ellos la finca mencionada, adquirida por dicha firma con esa destinacin. Pronto
la Facultad de Minas acometi la remodelacin de la antigua casa, en parte con re-
cursos propios, en parte con recursos aportados por la Sede Medelln y por algunas
empresas del Grupo Empresarial Antioqueo; adosado a ella se construy el Au-
ditorio Peter Santamara lvarez, con capacidad para 120 personas. A los nuevos
espacios se traslad en los aos siguientes el Departamento de Administracin y
Sistemas.
Adicionalmente, en 1993 se construy una amplia cafetera cercana a las canchas,
en el costado nororiental del campus de Robledo, con lo cual se logr una notable
mejora en los servicios, mayor comodidad para los usuarios y menos interferencia
con las actividades acadmicas, y el espacio que la anterior vena ocupando en el
bloque M4 fue adecuado para algunas dependencias de Bienestar Universitario.
Desde comienzos del decenio de los noventa la Facultad se propuso construir
un edificio especial para laboratorios, el actual bloque M7, en terrenos situados al
costado occidental, cercano al bloque M4, pero su realizacin se fue retrasando
por carencia de recursos. Solo en los aos finales del decenio se pudo iniciar la
construccin por parte de la firma CONSUR, contando para ello con el respaldo
de la Sede Medelln y crditos de FINDETER, complementados con aportes de
los recursos propios de la Facultad.

3.5. Nuevos programas acadmicos de posgrado y


pregrado
La creacin de programas de posgrado, iniciada en firme en el decenio prece-
dente, continu y se consolid en los noventa. Al finalizar el captulo anterior se
anot cmo el posgrado en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos, que ya
haba alcanzado madurez en su programa de maestra, haba presentado en 1989 a
las directivas universitarias la propuesta de crear adicionalmente la especializacin
y el doctorado, con miras a ampliar su esfera de accin. Le correspondi liderar el
largo proceso de elaboracin y presentacin de la propuesta al ingeniero civil Oscar
Mesa Snchez, por entonces director del posgrado.
La propuesta de especializacin se fundament en la experiencia adquirida du-
rante los aos de funcionamiento de la maestra, dado que muchos de los estudian-

78
La Facultad de Minas 1970-2012
tes, profesionales vinculados con empresas o corporaciones del sector, buscaban
en lo fundamental capacitarse para el desempeo de sus funciones, sin disponer
del tiempo requerido para una investigacin como la exigida en la maestra. En la
sustentacin se plante que los alumnos de la especializacin compartiran cursos
con los de la maestra, solo que no tendran que elaborar una investigacin exigente
como es la tesis, sino un trabajo final de aplicacin de los conocimientos adquiri-
dos a un tema de inters en el rea de especializacin. Este programa no ha sido el
fuerte del rea, si se tiene en cuenta que tras su aprobacin en 1991, al ao siguiente
ingres solo un estudiante, y despus de varios aos en 1997 ingresaron 17 nuevos
alumnos, y en 1999 once; por lo dems, pocos estudiantes obtuvieron el grado de
especialista, pues para un buen nmero el inters se centraba en la actualizacin o
profundizacin de conocimientos para aplicarlos en su desempeo profesional sin
optar por un ttulo, y otros continuaban luego en la maestra.
El proyecto de doctorado, por su parte, haba estado en el horizonte de los
promotores de la maestra desde el momento mismo de su creacin en 1983, pero
eran conscientes de que para entonces era una propuesta prematura, por lo cual se
limitaron a proponer la maestra como una experiencia de consolidacin que les
permitiera alcanzar con xito luego la meta ms alta.
El trmite de la propuesta del doctorado fue difcil y demorado. En efecto, aun-
que por su ley orgnica la Universidad Nacional goza de autonoma para la crea-
cin de programas acadmicos, es tradicional la responsabilidad con que la asume,
siendo muy cuidadosa en el anlisis y aprobacin de nuevos programas, por lo cual
su trmite puede llegar a ser ms complejo que el que deben realizar ante organis-
mos del Ministerio de Educacin otras instituciones que carecen de tal autonoma.
La propuesta debi pasar por numerosas instancias, primero en la Facultad de
Minas y en la Sede Medelln, a saber, el Comit Asesor, el Comit de Posgrado, el
Consejo Directivo de Facultad y la Comisin de Decanos, y luego en Bogot, el
Comit de Programas Curriculares y el Consejo Acadmico, para finalmente llegar
al Consejo Superior.
Para la fecha de su presentacin los programas de doctorado eran escasos en la
Universidad Nacional y algunos miembros de la direccin central teman que fuera
una propuesta arriesgada, no obstante que la facultad la sustentaba con sus buenos
resultados en la maestra, sus docentes capacitados, las disponibilidades en recursos
bibliogrficos y de laboratorio, y unos aspirantes calificados, entre ellos algunos
egresados sobresalientes de la maestra. Finalmente en 1991 el Consejo Superior
aprob la creacin del Doctorado en Ingeniera en la Universidad Nacional y a
rengln seguido autoriz el de Ingeniera en Recursos Hidrulicos en la Facultad.

79
3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
El plan de estudios del doctorado incluy una duracin mnima de seis semes-
tres, cuatro de los cuales dedicados por completo a la elaboracin de la tesis docto-
ral bajo la tutora de un profesor, con miras a producir investigacin de calidad. Al
ao siguiente, 1992, iniciaron sus estudios los dos primeros alumnos del doctorado,
y en 1993 la UNESCO decidi conceder patrocinio al programa de Doctorado y
al de Magister.
En diciembre de 1998 recibi el grado de Doctor en Ingeniera el ingeniero civil
Germn Poveda Jaramillo, quien se constituy en el primero en lograr tal ttulo en
una universidad del pas, tras sustentar su tesis titulada Retroalimentacin din-
mica entre el fenmeno El Nio-Oscilacin del Sur y la Hidrologa de Colombia.
El profesor Poveda, con un prstamo de Colciencias, haba realizado una pasanta
de 22 meses en la Universidad de Colorado, donde pudo contar con la asesora de
connotados especialistas para su proyecto de investigacin; en 1995 obtuvo el pre-
mio al mejor trabajo de doctorado otorgado por la American Geophysical Union,
en el congreso Hydrology Days, y de regreso al pas concluy su tesis, que le hizo
acreedor en 1999 al prestigioso Premio Nacional de Ciencias Exactas, Fsicas y
Naturales, otorgado por la Fundacin Alejandro ngel Escobar.
No obstante que al rea de Recursos Hidrulicos le haba correspondido en la
Facultad de Minas la dura tarea de roturar el camino para la presentacin y apro-
bacin de programas de posgrado en los tres niveles y su experiencia les sirvi a
otras reas para proponer ante la direccin de la facultad y de la Universidad sus
propuestas de posgrado, sin embargo el trmite de nuevos programas curriculares,
salvo los de especializacin, sigui siendo por lo general muy complicado. A este
respecto anotaba en su informe de actividades el decano Gonzalo Jimnez en 1997:
los trmites demorados, ante los comits de programas curriculares y los consejos
que deben dar su aprobacin, hacen esta labor extenuante y, por qu no decirlo, a
veces desalientan la labor de los interesados.
En 1993 el Consejo Superior aprob la solicitud del Departamento de Ingenie-
ra Mecnica para crear la Especializacin en Tratamientos Trmicos, destinada a
formar personal especializado que estuviera en capacidad de identificar, formular,
evaluar y proponer soluciones a problemas relacionados con tratamientos trmi-
cos, seleccin de materiales y propiedades mecnicas. La especializacin se orient
a profundizar y ampliar conocimientos para resolver los problemas de tratamientos
trmicos, a promover el hbito investigativo y consolidar el trabajo de extensin y
asesora que el departamento vena desarrollando en el sector. En 1994 ingres una
primera cohorte de ocho estudiantes y en 1998 una segunda, la ltima, de cinco;
casi todos culminaron sus estudios y obtuvieron el grado.

80
La Facultad de Minas 1970-2012
En 1994 fueron creadas dos especializaciones propuestas por el Departamento
de Ingeniera Civil, la una en Vas y Transporte, con opcin en Planeamiento del
Transporte, y la otra en Estructuras, con opcin en Anlisis y Diseo.
La Especializacin en Vas y Transporte se vena estructurando desde 1988; en
los aos anteriores a su aprobacin la facultad ofreci varios cursos de educacin
continuada en temas como ferrocarriles, urbanismo para ingenieros, capacidad vial,
sistemas de metro, economa de transporte, e intersecciones a diferente nivel, a los
que se sumaron cursos electivos para los estudiantes de Ingeniera Civil y ms de
un centenar de trabajos de grado relacionados con el tema. Al sustentar la pro-
puesta los proponentes manifestaron la necesidad que tena el pas de modernizar
su transporte para responder al proceso de internacionalizacin de la economa,
a lo que agregaron que la investigacin encaminada a su mejoramiento haba sido
sealada como prioritaria para Colombia por parte de Colciencias, agregando que
en la regin Centro-occidental y Norte del pas no haba ningn programa de pos-
grado en el rea. Por lo dems, la idea se haba expuesto en los cursos de extensin
y contaba con gran aceptacin, por lo que la demanda estaba asegurada, a la par
que se contaba con un personal docente capacitado y suficiente, lo mismo que con
recursos bibliogrficos, aulas y equipos, a los que se sumaba el respaldo y bene-
plcito de entidades como Planeacin Metropolitana, la Sociedad Antioquea de
Ingenieros -SAI- e Integral.
Simultneamente fue presentada la propuesta de especializacin en Estructuras,
una de las reas ms fuertes y de mayor tradicin y prestigio en el Departamento
de Ingeniera Civil. Como ya se mencion en el primer captulo, en los aos setenta
haba empezado a funcionar una maestra en el rea pero no haba tenido xito. El
nuevo plan de estudios se estructur para ofrecer a ingenieros civiles ya graduados
la oportunidad de profundizar y actualizar los conocimientos en su campo, con lo
cual el especialista se capacitaba para la concepcin, anlisis y diseo de estructuras
complejas y especiales segn el estado vigente de la tcnica, acorde con criterios de
seguridad, funcionalidad, durabilidad, economa, esttica y proteccin ambiental.
Ambas propuestas tuvieron un trmite relativamente fcil ante las diferentes
instancias. La especializacin en Vas y Transporte recibi una primera cohorte de
24 alumnos en el segundo semestre de 1994, luego otra de nueve en 1996, una de
35 en 1997 y una de once en 1998, y durante los aos transcurridos del nuevo siglo
ha seguido con regularidad recibiendo buena cantidad de alumnos. La de Estructu-
ras inici en 1995 con 14 estudiantes, y continu recibiendo grupos cada ao: 12,
en 1996, 14 al siguiente, 29 en 1998, 15 en 1999, y tambin ha seguido activa, re-
cibiendo con regularidad alumnos en los aos posteriores, y en ambas buena parte
de los que ingresan reciben el grado.

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3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
En 1997 se cre el programa de Especializacin en Gestin Ambiental, que
ofreci inicialmente un rea de investigacin en lneas de transmisin elctrica. La
propuesta provino de la directora en la Sede Medelln del Instituto de Estudios
Ambientales -IDEA-. La proponente manifest que se contaba con el apoyo de la
Empresa de Interconexin Elctrica S.A. -ISA- la cual, no obstante haber recibido
propuestas de otras universidades locales, consideraba que la Universidad Nacio-
nal ofreca el mejor soporte acadmico. El programa se orient a formar personal
especializado para enfrentar situaciones ambientales complejas como las que se
presentan en proyectos macro, en los que interactan aspectos fsicos, biticos,
ecolgicos, tcnicos, econmicos, socio-culturales y polticos. Con la visin integral
que proporcionan grupos interdisciplinarios, el estudiante desarrolla la capacidad
para el diseo, planificacin, ejecucin, evaluacin y control de proyectos de ges-
tin y desarrollo ambiental. Este programa contribuye al desarrollo sostenible del
pas con la capacitacin de personas para participar responsablemente en el estudio
y la gestin ambiental.
En el primer semestre de 1998 se matricularon los primeros 23 alumnos, y en
el segundo lo hicieron 25; en el ao 1999 fueron 20, y a partir de entonces ha con-
tinuado recibiendo nuevos alumnos con relativa regularidad, aunque en cohortes
menos numerosas. Tal disminucin se ve compensada con la alta demanda que ha
tenido la maestra en Medio Ambiente y Desarrollo, aprobada por el Consejo Su-
perior en 1998 y que recibi los primeros alumnos en 2002.
En 1995 se discuti en el Consejo de Facultad la continuidad de la maestra
en Ciencia y Tcnica del Carbn, que haca varios semestres no reciba alumnos
nuevos, pues los ltimos tres haban ingresado en 1991. Entonces un grupo de
profesores abog por la permanencia poniendo de presente la trayectoria inves-
tigativa en el rea, los servicios de asesora prestados a las principales empresas
exportadoras de carbn, amn del apoyo de Colciencias y Ecocarbn, e igualmente
adujo los proyectos conjuntos con las universidades de Antioquia y Bolivariana,
as como los convenios internacionales con la Universidad de Nottingham, en In-
glaterra, y la Escuela de Minas de Als, en Francia. Adicionalmente los profesores
recalcaron la importancia econmica del carbn como producto de exportacin,
recurso energtico y materia prima para el desarrollo de la industria carboqumica,
y la necesidad para el pas de que sus investigadores se ocuparan de los factores am-
bientales relacionados con la explotacin, transporte y uso del carbn colombiano,
cuyas excelentes calidades gozan de reconocimiento internacional. En consecuen-
cia, el programa ofreci tres reas de investigacin: caracterizacin de yacimientos
de carbn, estabilidad estructural de las explotaciones de carbn y explotacin y

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La Facultad de Minas 1970-2012
valorizacin de los recursos carbonferos del pas. La maestra recibi seis nuevos
alumnos en 1996, y recibi su ltima cohorte de cuatro estudiantes en 1997.
En 1999 el Consejo Superior autoriz que el programa de Maestra en Ingenie-
ra Qumica, que ya vena funcionando en la sede de Bogot desde la dcada ante-
rior, se ofreciera tambin por la Facultad de Minas; en consecuencia el ao 2000
recibi su primera cohorte y ha continuado con buena demanda. Cabe destacar,
como lo expresan varios de los docentes del rea, la colaboracin generosa de los
colegas de Bogot para facilitar el trmite.
En el cuadro anexo se puede apreciar el dinamismo de los programas de pos-
grado en la Facultad durante el decenio. Conviene sealar que un porcentaje sig-
nificativo lo representan los alumnos de la maestra y la especializacin en el rea
de Sistemas, a las cuales se hizo referencia en el captulo precedente, debido a que
fueron aprobadas en 1989; estos programas recibieron sus primeros alumnos a
partir de 1990 y desde entonces han funcionado con regularidad.

Figura 6. Poblacin estudiantil de Posgrado de la Facultad de Minas. Los datos corresponden al primer
periodo acadmico de cada ao.
Fuente: Elaboracin propia. Datos tomados de Universidad Nacional de Colombia, Boletn Estadstico.

Tabla 4. Poblacin estudiantil de Posgrado de la Facultad de Minas. Los datos corresponden al primer
periodo acadmico de cada ao.
1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000
Especializacin 35 21 15 14 67 57 62 122 100 78
Maestra 27 19 32 29 30 31 33 42 29 36
Doctorado 0 2 3 2 5 4 8 9 3 8
Total Posgrado 62 42 50 45 102 92 103 173 132 122
Fuente: Elaboracin propia. Datos tomados de Universidad Nacional de Colombia, Boletn Estadstico.

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3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
Como dato complementario, que recalca el dinamismo de los posgrados, hay
que tener en cuenta que el programa de especializacin en Aprovechamiento de
Recursos Hidrulicos se ofreci, mediante convenio, a otras instituciones oficiales,
tales como la Universidad Francisco de Paula Santander, en Ccuta, la Tecnolgica
de Quibd, y las sedes de la Universidad Nacional en Arauca y en Manizales, sede
en la cual tambin se dictaron los posgrados de Estructuras y de Vas y Transporte,
y en la de Arauca el de Gestin Ambiental.
En lo que hace relacin con nuevos programas de pregrado, en 1997 fue aproba-
da por el Consejo Superior la creacin de los de Ingeniera de Control e Ingeniera
de Sistemas e Informtica. Viene al caso recordar que los ms recientes programas
de pregrado en ingeniera haban sido creados en la Facultad treinta aos atrs, en
la decanatura del ingeniero Peter Santamara.
El pregrado de Ingeniera de Sistemas e Informtica, creado por el Consejo Su-
perior en 1997, apareci cuando ya muchas instituciones de educacin superior en
la ciudad haban abierto carreras en el rea, situacin tanto ms llamativa si, como
se recordar, se tiene en cuenta que la Facultad de Minas fue pionera en el pas en la
introduccin de los computadores para la docencia a comienzos de la dcada de los
sesenta. Por otra parte se dio la circunstancia, hasta entonces nica en la facultad, de
la existencia de posgrados en el rea sin que existiera antes el pregrado respectivo.
Por ello desde tiempo atrs se echaba de menos este programa, en un campo en el
que poda mostrar una planta de personal muy competente, avances en investigacin
y buena dotacin de equipos; no obstante, debi adquirir nuevos microcomputado-
res con recursos propios para atender la nueva demanda. La existencia previa de la
especializacin, y sobretodo de la maestra con su nfasis en la investigacin, como
anotaba una profesora, incidi en que el plan de estudios haya hecho hincapi en el
modelamiento y el anlisis de sistemas y no tanto en las aplicaciones prcticas.
Sobra recalcar la presencia mundial creciente de la informtica en prcticamente
todos los procesos de la vida moderna, por lo cual la demanda de profesionales
preparados es continua. Como indicador de la expectativa frente a la nueva carrera
basta con traer los datos de inscritos en las primeras convocatorias. En efecto, en
la admisin para el primer semestre de 1998, cuando inici labores, para 50 cupos
disponibles se inscribieron 1.270 aspirantes, la cifra ms alta entre las diez carreras
ofrecidas por la Facultad de Minas, con lo cual el nmero de inscritos para la nue-
va carrera equivala a ms del 25% del total de aspirantes. En las tres admisiones
siguientes, segundo semestre de 1998 y los dos de 1999, la carrera de Sistemas e
Informtica continu siendo la de mayor nmero de inscritos en la facultad, con
ms del 20% del total.

84
La Facultad de Minas 1970-2012
En lo que respecta a la carrera de Ingeniera de Control la propuesta vena
elaborndose haca varios aos por parte de un grupo de profesores del Departa-
mento de Ingeniera Elctrica, como un programa universitario nuevo en la ciudad
y en el pas, con el cual se buscaba capacitar profesionales para analizar, disear,
realizar, operar y optimizar sistemas de control de procesos en los entornos indus-
triales y hacer desarrollos de inters industrial y acadmico, y para dirigir o asesorar
proyectos de operacin, modernizacin y actualizacin de procesos de produccin.
Creada tambin en 1997, sus primeros alumnos ingresaron en el segundo semestre
de 1998. Por ser una carrera sin trayectoria en el medio no tuvo una demanda muy
alta; con todo el nmero de aspirantes super a los de varias carreras de larga tra-
dicin en la Facultad de Minas, como las de Ingeniera Geolgica o Ingeniera de
Minas y Metalurgia.

3.6. El cuerpo docente y la poblacin estudiantil


La apertura de estos programas de pregrado, sumados a los ya mencionados de
posgrado, no estuvo sin embargo acompaada de un crecimiento similar en la plan-
ta docente, la que bsicamente se mantuvo congelada por el Gobierno Nacional
durante el decenio, aunque durante el periodo el cuerpo profesoral de la facultad
vari notablemente, ya que se dieron 62 nuevas vinculaciones por convocatorias
tradicionales, debidas en general al remplazo de quienes se retiraron para disfrutar
de su pensin; a esos docentes se deben agregar los pocos vinculados por la gene-
racin 125 aos.
Sin duda los profesores han sido a travs de la historia la mayor fortaleza de la
Facultad de Minas, pues es un grupo bastante estable, muchos de sus miembros
han gozado de oportunidades de completar su formacin a los ms altos niveles y
se desempean en condiciones favorables de trabajo. Segn datos publicados por
la Oficina de Planeacin de la Universidad, la facultad cont durante los decenios
de los ochenta y los noventa con un nmero cercano a 220 profesores. Si bien la
cantidad no tuvo mayores variaciones, se present una disminucin progresiva del
nmero de profesores de ctedra y en compensacin un aumento muy significativo
de los docentes en dedicacin exclusiva y tiempo completo, situacin que en gene-
ral se ha venido dando en la Universidad Nacional en su conjunto, en contraste con
lo que ha predominado en la generalidad de instituciones de educacin superior en
el pas. En efecto, mientras en el conjunto de estas los docentes de tiempo comple-
to hacia mediados de los noventa eran menos de la cuarta parte, y los de ctedra
ms de las dos terceras partes, en la Facultad de Minas la proporcin era casi la
contraria, pues los docentes de ctedra eran 64 frente a 156 en las dedicaciones de
tiempo completo o exclusiva.

85
3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
Si se tiene en cuenta que la disponibilidad de profesores de dedicacin exclusiva
o tiempo completo es caracterstica esencial de una universidad de investigacin,
puesto que ellos son los llamados a dar asesora a los estudiantes, orientarlos en
sus trabajos, adelantar los proyectos de investigacin y responsabilizarse de las ac-
tividades de extensin, la facultad contaba y sigue contando con una excelente
disponibilidad para ello en sus profesores. Estos a su vez han venido en un proceso
continuo de mayor cualificacin; si bien todava para los aos finales del siglo cerca
de la mitad de los docentes solo haba cursado estudios de pregrado, ya era notoria
la presencia de 17 con doctorado, 61 con maestra y 33 con especializacin.
Aunque la Facultad de Minas y las dems de la Sede de Medelln pedan con
insistencia a las directivas universitarias la ampliacin de la planta de cargos docen-
tes y administrativos para poder atender el mayor volumen y complejidad de sus
actividades, encontraron siempre una respuesta negativa fundada en la escasez de
recursos del presupuesto. Tal circunstancia se agravaba por la observacin sobre
la poca eficiencia relativa de la Universidad Nacional frente a otras universidades
oficiales planteada con insistencia por los organismos del Ministerio de Educacin,
basados en una relacin simple entre el total de alumnos y el nmero de docentes
y empleados administrativos.
Como ilustracin de este tema vienen al caso dos referencias. En 1996 el rector
Guillermo Pramo inform al Consejo Acadmico que haba asistido a la Comi-
sin Cuarta del Congreso para pedir una mayor asignacin en la Ley del Presu-
puesto para la Universidad, pues para el ao siguiente se avizoraban dificultades
presupuestales; sin embargo sus razones fueron desestimadas con el argumento de
los deficientes indicadores de gestin que presenta la Universidad. Por su parte,
en 1998 la vicerrectora de la Sede Medelln, al explicar al Consejo de Decanos las
dificultades de la administracin para lograr un incremento en el presupuesto, ex-
pres: Hay que reconocer que somos ineficientes y ello agrava la situacin. Hay
ineficiencia en lo acadmico y en lo administrativo. El gobierno nos quiere aplicar
los mismos ndices de las otras universidades pblicas y privadas.
La Universidad tachaba de simplista la forma como se elaboraban tales indicado-
res de gestin, pues dejaban de lado elementos tan significativos como la comple-
jidad administrativa de sus numerosas sedes o el mayor peso que en ella tena la in-
vestigacin, en contraste con la mayora de las universidades. Sin embargo tambin
era consciente de que la lucha que libraba era muy difcil, pues su rgimen especial,
que en aspectos como la autonoma acadmica era una situacin privilegiada, la ais-
laba y la privaba de aliados en su lucha por mejorar la asignacin de recursos. Para
contrarrestar los argumentos basados en esos bajos ndices de eficiencia, durante

86
La Facultad de Minas 1970-2012
todo el decenio los diferentes rectores insistieron en la necesidad de aumentar el
nmero de alumnos, situacin que puede en parte explicar la relativa disposicin a
aprobar los nuevos programas de pregrado y posgrado mencionados antes.
Empero, lograr el objetivo de mejorar tales indicadores no era asunto sencillo.
El primer paso, aumentar los cupos, chocaba de entrada con varios problemas cuya
solucin no era inmediata: la restriccin de aulas disponibles as como de cupos
para los practicantes en la mayora de los laboratorios, a lo que se sumaba que la
mayora de los cursos de los primeros niveles eran dictados por docentes de la
Facultad de Ciencias, por lo cual esta dependencia peda ser tenida en cuenta para
tomar esa decisin. A ello se aade que la Universidad Nacional ha tenido la tradi-
cin de aplicar unas pruebas propias a los aspirantes a ingresar a ella, adicionales
a las que el ICFES aplica a todos los bachilleres, y exige unos puntajes mnimos
relativamente altos, con miras a mantener la excelencia acadmica. Por este motivo
no siempre se llenaban los cupos en algunas carreras, en especial en las de ms
baja demanda, a lo cual se agregaba el que algunos de los admitidos no hacan uso
del cupo asignado, situacin que ha solido darse en forma ms marcada cuando se
producen retrasos en la iniciacin del semestre acadmico como resultado de pa-
ros o cierres; para contrarrestarlo la facultad sola admitir un nmero de aspirantes
mayor que el de cupos asignados, y aun as rara vez se llenaban estos.
En cuanto a la asignacin de cupos para las carreras de pregrado, el Consejo de
Facultad propona al Consejo de Decanos, y este al Comit de Admisiones el n-
mero que consideraba adecuado. Entre 1990 y 1993 la cifra oscil entre 710 y 776
al ao, repartidos en dos admisiones, una para cada periodo acadmico semestral.
En 1994 se aprobaron 817 cupos, y al ao siguiente 1005, para disminuir luego en
los aos siguientes a poco ms de 900, y hasta 820 en 1998, dato este ltimo que
tiene su razn de ser en la irregularidad del funcionamiento de la Sede ese ao por
situaciones de paro. En las actas del Consejo de la Facultad se lee que en 1999 se
tom la decisin de aumentar un 20% los cupos lo cual, unido a la apertura de dos
nuevos pregrados, permiti llegar a 1.120 en 1999 y 1.210 en el 2000. Con esta am-
pliacin la facultad, en consonancia con lo que la Universidad Nacional planteaba
en su plan de desarrollo, buscaba ser un factor de equidad al ampliar las posibili-
dades de ingreso al elevado nmero de aspirantes, un alto porcentaje de los cuales
perteneca a los estratos menos favorecidos.
En la figura 7 se aprecia la evolucin de la poblacin estudiantil de pregrado, la
cual lejos de aumentar, disminuy progresivamente entre 1991 y 1995, pasando de
3.293 en el primero de esos aos a 2.748 en el ltimo. Sin embargo a partir de 1996
inici un proceso inverso, que llev la poblacin de pregrado a 3.921 el ao 2000.

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3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
Si bien a ello contribuy algo la creacin de las dos nuevas carreras de ingeniera,
las de Control y de Sistemas e Informtica, la mayora de las carreras logr alcanzar
cifras de estudiantes superiores a las que tena al comienzo del decenio, destacn-
dose el crecimiento del 87% en la de Ingeniera Industrial, que en 1990 tena 324
estudiantes matriculados y en el 2000 alcanz la cifra de 606. Durante todo el de-
cenio la carrera que tuvo siempre el mayor nmero de alumnos fue la de Ingeniera
Civil, que en 1990 tena 795 y en el 2000 lleg a 852.

Figura 7. Comportamiento poblacional de la Facultad de Minas. Los datos corresponden al primer periodo
acadmico de cada ao.
Fuente: Elaboracin propia.Datos tomados de Universidad Nacional de Colombia, Boletn Estadstico.

En cuanto al perfil socioeconmico de los estudiantes, la Sede Medelln, al igual que la Univer-
sidad Nacional en su conjunto, representa cada vez ms una contribucin bsica al logro de la
equidad en el acceso a la educacin superior para los estratos menos favorecidos. En efecto,
durante el decenio en la Sede el estrato tres fue el ms representativo, pasando del 39.8% en
1992 al 50.5% de los matriculados en el ao 2000, lapso en el cual el estrato dos pas de repre-
sentar el 9.9% al 18.2%, y el uno lo hizo del 0.4% al 1.6%, con lo cual al comenzar el nuevo
siglo a los tres estratos inferiores pertenecan ms del 70% de los estudiantes. En cambio, el
estrato cuatro, que en 1992 representaba el 25.6% pas al 20% en el 2000, ao en el que los
alumnos de los estratos cinco y seis sumados representaban algo menos del 10%.
Para el ao 2000 las tres cuartas partes de los estudiantes de la Sede de Medelln
tenan su residencia en la ciudad de Medelln y el 97% en el Valle de Aburr, lo que
refleja la tradicional concentracin en esta regin del departamento de los servicios
educativos de nivel superior. Esta situacin contrasta con la que se pudo constatar
en algunas entrevistas con docentes y egresados que mencionaron cmo en dca-
das anteriores venan a la Facultad de Minas estudiantes de muy diversas regiones

88
La Facultad de Minas 1970-2012
del pas ante la carencia de instituciones de educacin superior que ofrecieran esas
carreras all.
Si se mira la composicin por sexos, las alumnas continuaron representando
un porcentaje creciente en la poblacin de la Facultad de Minas, sin alcanzar a ser
mayora todava. En efecto, entre el estudiantado de la Sede Medelln el porcentaje
de mujeres pas de 35.5% en 1992 a 39.1% en el ao 2000; para esta ltima fecha
las alumnas en la facultad alcanzaban el 36.6% del total de estudiantes.
Es interesante sealar tambin que en ella, segn encuestas realizadas por Bien-
estar Universitario, en el ao 2000 el 74% de los estudiantes financiaban sus estu-
dios con ingresos familiares y ese mismo porcentaje no trabajaba, en tanto que el
16% financiaba sus estudios con ingresos propios, el 11% con beca o prstamo de
la Universidad, y el 9% restante con prstamos de otra entidad. Del 26% que deca
trabajar, el 90% lo haca los fines de semana, la mayora de manera ocasional.

3.7. La investigacin y las lneas de profundizacin


La instauracin en el decenio de los noventa de la investigacin como soporte
indispensable para garantizar la calidad acadmica, aunque no era una idea nueva,
en cuanto ya haba sido propuesta en anteriores reformas, como las impulsadas por
el rector Jos Flix Patio en los aos sesenta o por el rector Marco Palacios en los
ochenta, con todo solo entonces logr continuidad y un ambiente propicio para su
despliegue y consolidacin.
Desde unos aos antes en la Facultad de Minas venan funcionando grupos de
investigacin, como se expuso en el captulo anterior, con trayectoria y resultados
significativos, en especial los que respaldaban los dos programas de maestra, en
Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos y en Ciencia y Tcnica del Carbn, a
los que se debe adicionar el de Energa. Lo que ahora se buscaba era generalizar en
todos los departamentos de la Facultad de Minas esa mentalidad, en concordancia
con las polticas gubernamentales y universitarias ya expuestas.
Un primer elemento fue la propuesta de introducir en los planes de estudio
lneas de profundizacin, ligadas con las lneas de investigacin que los profesores
venan desarrollando en sus grupos, estrategia adoptada con miras a impulsar el
trabajo en equipo y con continuidad en el tiempo. La Facultad introdujo las lneas
de profundizacin como parte del componente flexible de los planes de estudio
desde 1994 para que los estudiantes pudieran tener acceso a diferentes campos del
saber, afines al de su propia profesin, dadas la diversidad de saberes en que desple-
gaban su actividad investigativa los docentes y la oferta creciente de posgrados. El
ritmo de crecimiento de la oferta fue muy rpido y quizs algo desarticulado, pues

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3. LOS AOS NOVENTA: UNA FACULTAD REJUVENECIDA Y MODERNA
para 1998 ya se ofrecan 23 lneas de profundizacin por los diferentes posgrados
y centros de investigacin, y ms de la tercera parte de los docentes de la facultad
participaban en ellas; de este modo, en la medida en que creci el nmero de pro-
gramas de posgrado, anclados en las lneas de investigacin, se busc que tuvieran
efectos benficos sobre los pregrados.
Esta apreciacin, sin embargo, no era compartida por varios profesores que
argan que el fortalecimiento de los posgrados iba en detrimento del pregrado,
puesto que se descuidaba la formacin profesional, objetivo bsico del pregrado,
por privilegiar la investigacin, y docentes de gran capacidad y liderazgo acadmico
se alejaban de la docencia en dicho nivel, siendo remplazados por personal menos
idneo, como eran los supernumerarios, monitores o auxiliares de docencia.
No obstante, el nfasis en los posgrados y la investigacin avanz a paso fir-
me, y varios docentes dedicados a ellos asumieron la tarea de ampliar su radio de
accin, mediante la incorporacin a sus proyectos de estudiantes no solo de los
posgrados sino tambin de los pregrados, como auxiliares de investigacin. Como
es apenas lgico, este fue un proceso lento y selectivo, pero que gradualmente se
fortaleci, tanto ms cuanto la Universidad lo exigi como condicin para la apro-
bacin y financiacin de los proyectos de investigacin.
En esa direccin se orientaban los grupos semilla de investigacin en los cuales
participaban profesores y estudiantes. Para 1999 la Facultad de Minas contaba con
21 de tales grupos, en los cuales participaban 98 docentes y 117 estudiantes. Como
ya se seal, la facultad contaba con dos grupos reconocidos, el de Estudios de
Energa y el del Posgrado de Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos, clasifica-
dos en la mxima categora en el escalafn de grupos de investigacin del pas rea-
lizado por Colciencias en 1999, caso digno de destacarse si se tiene en cuenta que
la Universidad Nacional en Bogot solo contaba con seis grupos en tal categora.
Los dems grupos de la Facultad de Minas, en proceso de consolidacin, estaban
integrados por profesores de todos los departamentos, y con frecuencia incorpora-
ban a docentes que, aunque adscritos a diferentes unidades acadmicas, compartan
intereses investigativos inter o multidisciplinarios, sobrepasando las tradicionales
divisiones de los programas curriculares. Esta nueva realidad vino a reforzar el
cuestionamiento a la habitual identificacin casi total entre algunos departamentos
y su carrera respectiva, a menudo criticada en cuanto constitua en la prctica la
negacin de uno de los elementos centrales del sistema de departamentos como
unidades de servicios para varias carreras.
Empero no conviene sobredimensionar la actividad investigativa de la Facultad
de Minas en el decenio. Hay que considerar que la docencia tradicional haba sido la

90
La Facultad de Minas 1970-2012
actividad dominante por muchos aos, y la incursin en la nueva actividad era ries-
gosa, sujeta a tanteos y errores. Un estudio sobre la distribucin del tiempo asigna-
do por los docentes de la Universidad Nacional a las diversas actividades en su plan
de trabajo, realizado en el segundo semestre de 1997, mostr que en la Facultad
de Minas el promedio de tiempo que los profesores dedicaban a la investigacin
era el 4.4%, mientras en toda la Universidad Nacional era el 5.3% y en la Sede de
Medelln el 5.9%. El resto del tiempo de los docentes de la Facultad se asignaba as:
el 52.8% a la formacin, que inclua la docencia presencial, el trabajo anexo a ella
y la preparacin de material docente; el 10.8% a la direccin de tesis; el 7.7% a la
extensin; el 16.3 por ciento a la administracin, y el 8% restante corresponda a las
actividades de capacitacin o situaciones especiales como licencias o comisiones.
Sin embargo, es importante destacar los datos relacionados con la direccin de tesis
y la extensin, superiores en la Facultad con respecto al conjunto de la Universidad,
en la que representaban respectivamente el 7% y el 4.1%. Ello permite matizar el
dato relativo al bajo tiempo asignado a la investigacin, si se tiene en cuenta el nexo
entre los trabajos de tesis y ella, a lo que se agrega que con frecuencia las activida-
des de extensin incorporan un componente investigativo importante.
El desarrollo de las lneas de investigacin y de profundizacin trajo tambin
efectos positivos para los trabajos dirigidos de grado. Desde tiempos lejanos el
denominado trabajo de tesis se haba convertido en un obstculo serio para que
muchos estudiantes obtuvieran el grado. Baste traer a colacin que a finales de
1939, poco antes de la anexin de la Escuela Nacional de Minas a la Universidad
Nacional, ms de un centenar de ingenieros, algunos de ellos muy destacados en
la poltica, la empresa o la academia, que haban cursado el resto de las materias
del plan de estudios pero no haban presentado la tesis, fueron eximidos de este
requisito y recibieron el ttulo por concesin del Gobierno Nacional, a fin de que
pudieran ejercer su profesin con ajuste a la ley de reciente expedicin. Y de nuevo,
como ya se relat en el primer captulo, al conmemorar los 90 aos de la facultad,
el Consejo Superior aprob una medida similar. La consolidacin de lneas de in-
vestigacin y su vinculacin con las de profundizacin abri a los estudiantes ca-
minos ms expeditos para sus trabajos de grado, con la garanta de contar con una
asesora adecuada y el apoyo bibliogrfico y de laboratorios requerido, a la vez que
la delimitacin ms precisa de su campo de estudio. Hay que tener en cuenta que
muchos de los que no concluan sus tesis solan argumentar la falta de asesora, o de
bibliografa, o de laboratorios, o un tema de investigacin muy extenso o complejo.
La Universidad Nacional estableci en 1991, con miras a estimular la produc-
cin acadmica de excelencia y fortalecer los lazos de la comunidad acadmica,

91
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
concursos como el de Mejores Trabajos Dirigidos de Grado, al que se sum el con-
curso nacional Otto de Greiff Mejores Trabajos de Grado, creado por la Univer-
sidad Nacional en asocio con otras nueve importantes universidades del pas, tres
de Bogot, otras tantas de Medelln, y el resto de Cali, Bucaramanga y Barranquilla.
En ambos certmenes varios alumnos de la Facultad han sido premiados, as como
en eventos organizados por la Asociacin Colombiana de Facultades de Ingeniera
-ACOFI- y por diversas entidades del sector tecnolgico.
Por lo dems, como medida alternativa para optar al grado, solo en 1995 la
Facultad de Minas reglament la prctica profesional como modalidad de trabajo
de grado, adoptada ya con varios aos de anterioridad por otras facultades de la
Universidad Nacional. De este modo aquellos estudiantes que no manifestaban
inters investigativo tuvieron la opcin de acceder al ttulo con una incursin a su
vida profesional en empresas seleccionadas, mediante un periodo de prctica su-
pervisada y evaluada. Con ello, adems, la Universidad buscaba mejorar los ndices
de eficiencia, pues en las diferentes mediciones el nmero de graduados suele ser
un indicador de suma importancia.

3.8. La extensin cobra importancia capital


Las actividades de extensin, en la modalidad de consultoras o asesoras a en-
tidades, con preferencia del sector pblico, aunque sin excluir el privado, han sido
habituales en la Facultad, en cuanto permiten a los docentes la aplicacin de sus
conocimientos a la resolucin de necesidades concretas de la sociedad y a los estu-
diantes completar su formacin mediante el contacto con el medio en que debern
actuar luego como profesionales. Un beneficio acadmico adicional es que con
frecuencia las asesoras requieren el uso de equipos especializados, los que solo es
posible adquirir por medio de contratos de ese tipo y con los cuales se mejora la
dotacin de los laboratorios de la Facultad.
Si bien la actividad de extensin es importante para la generalidad de las insti-
tuciones de educacin superior como proyeccin al medio y aporte a la resolucin
de problemas y necesidades sociales, y a la vez fuente de recursos, para la Facultad
de Minas ha sido fundamental debido a los numerosos contratos llevados a cabo,
los cuales han venido teniendo un notable incremento a partir del decenio de los
noventa.
Dentro de los temas abordados por la reforma acadmica a comienzos del de-
cenio, la Universidad tambin expidi en 1993 una nueva reglamentacin de las
actividades de extensin, ora en la modalidad de solidaria, esto es, la que se presta
a las comunidades menos favorecidas sin que ello reporte beneficios econmicos
para la facultad, ora en la de extensin remunerada, en la cual se obtiene un ingreso
monetario adicional.

92
La Facultad de Minas 1970-2012
La Facultad de Minas ha mantenido desde tiempo atrs vnculos muy estrechos,
en muchos casos mediante convenios, en otros por contratos, con importantes
entidades y empresas de los sectores minero, energtico, vial y ambiental, no solo
en el mbito local o regional sino en el nacional. Baste con enunciar en el sector
pblico el Ministerio de Minas y Energa, Ecopetrol, Empresas Pblicas de Me-
delln, Isagen, Isa, Corantioquia, Cormagdalena, Secretara de Obras Pblicas del
Departamento de Antioquia, Municipio de Medelln, rea Metropolitana del Valle
de Aburr, Metro de Medelln, entre las principales, a las que se suman importantes
empresas del sector privado; todas ellas solicitan los servicios de la Facultad por el
prestigio y calidad de sus docentes.
Igualmente se han adelantado cursos de educacin continuada, organizados por
las diferentes unidades acadmicas, dirigidos tanto a egresados, con la colabora-
cin de Ademinas, como al pblico en general. Especial relevancia ha tenido el
programa internacional Academia Cisco, que a finales del decenio escogi como
su sede principal para Colombia a la Facultad de Minas, debido a la gestin del ex
decano Jaime Tabares. Este convenio ha propiciado un notable desarrollo de los
sistemas en la facultad y permitido, a la par que una mayor capacitacin de buen
nmero de docentes, la modernizacin de sus equipos. Por lo dems, de manera
ininterrumpida se han venido dictando cursos de capacitacin en el diseo y mon-
taje de redes de computadores, abiertos al pblico, los cuales son gratuitos para los
estudiantes de la facultad. Adems, numerosas instituciones en el pas dictan tales
cursos mediante contratos de soporte con ella que implican el pago de los derechos
correspondientes. As mismo, con el transcurso de los aos se han dictado cursos
a estudiantes de 30 colegios de la ciudad, mediante convenios con la Secretara de
Educacin de Medelln, y desde 2008 se presta el soporte al Centro Formativo de
Antioquia, CEFA, institucin educativa a la que la ONU don unos equipos para
la formacin de personal femenino.
Durante el decenio el Fondo Especial de la Facultad de Minas present un alto
dinamismo en las subcuentas de Venta de Bienes y Servicios y la de Contratos. La
primera de ellas, un servicio que desde tiempo atrs ha venido prestando la facul-
tad a los agentes pblicos y privados, refleja en su crecimiento no solo la mejor
dotacin de los laboratorios sino tambin la creciente aceptacin y demanda de sus
servicios por parte de la comunidad. Por su parte el incremento tan notable en los
ingresos por contratos, en especial en la segunda parte del decenio, respondi a una
muy eficiente gestin de parte de los directivos de la facultad y a la colaboracin de
egresados que ocuparon importantes cargos en la administracin, especialmente en
el sector pblico. Por supuesto tambin fue importante la reglamentacin expedida
por el Consejo Superior que autoriz a docentes que participen en la prestacin
de tales asesoras a recibir un porcentaje de los ingresos netos al momento de la
liquidacin del contrato. Por ello los contratos de extensin remunerada deben
contemplar tarifas comerciales a fin de permitir beneficios adecuados a la Univer-

93
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
sidad y estimular el trabajo de los docentes participantes. El director de la Oficina
de Extensin de la Sede de Medelln, el ingeniero civil Jorge Polanco, destacaba en
1993 que la Facultad de Minas ocupaba lugar destacado en ese tipo de actividad
en la Universidad. Por entonces la direccin de la Sede decidi que el 10% que le
corresponda como participacin del producido neto lo destinaba a fortalecer la
investigacin y la extensin solidaria.
Los ingresos producidos por las actividades de extensin constituyen recursos
propios de la facultad y le han permitido adelantar o completar programas que
no es posible cubrir adecuadamente con los recursos del presupuesto ordinario
asignado por la Nacin. Con aquellos ingresos se suelen financiar actividades tan
diversas como dotacin de laboratorios, construcciones, prcticas docentes, apoyo
para la asistencia a congresos, bienestar estudiantil o publicaciones, entre otras.
Adems de las actividades de extensin remunerada, la Facultad de Minas ha so-
lido adelantar las de extensin solidaria, unas de tipo permanente, otras en situacio-
nes especiales de calamidad pblica. Entre estas se destaca la presencia inmediata
de un grupo de docentes del rea de estructuras en la ciudad de Armenia y otros
municipios vecinos con motivo del terremoto que sacudi el eje cafetero en enero
de 1999, para colaborar en el diagnstico inicial del estado de las edificaciones y
proponer las medidas pertinentes, as como la colaboracin para la reconstruccin
en Armenia del Colegio Rufino J. Cuervo, en asocio con la Facultad de Arquitec-
tura de la Sede. Por su parte los estudiantes de la Facultad de Minas realizaron una
colecta y entregaron lo recogido a una entidad especializada en el manejo de la
situacin.
Igualmente, cuando en 1989 la Asociacin Nacional de Estudiantes de Inge-
niera Civil celebr el primer congreso de estudiantes del rea, un grupo de es-
tudiantes cre el Centro de Asesora Tcnica -CAT- para desarrollar actividades
solidarias en su campo de accin. El grupo, del cual ha sido mentor permanente
el profesor Hernn Daro Cano y que ha contado con la participacin de otros
docentes, ha permanecido activo todo este tiempo y tiene como misin el crear un
espacio que sirva como complemento prctico de los conocimientos adquiridos en
su formacin acadmica y ponerlos al servicio de la comunidad, buscando con ello
promover la formacin de profesionales socialmente participativos. Este grupo, al
igual que la Asociacin de Estudiantes de Ingeniera Industrial, Administrativa y de
Produccin -ANEIAP- han contado con el respaldo de las directivas de la facultad
para sus actividades.

94
La Facultad de Minas 1970-2012
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE
POSGRADOS E INVESTIGACIN

4.1. La reforma acadmico administrativa de la


Facultad de Minas
El pas inici el nuevo milenio en medio de una aguda recesin econmica y
ante la expectativa, entre el optimismo de unos y el escepticismo de otros, por lo
que pudiera ser el resultado de un nuevo intento por alcanzar la paz con el grupo
guerrillero ms antiguo y numeroso, denominado Fuerzas Armadas Revoluciona-
rias de Colombia. Este proceso, conocido como Dilogos del Cagun, a la postre
fue roto abruptamente a comienzos del 2002 por el presidente de la Repblica,
Andrs Pastrana, dados los ataques continuados del grupo insurgente.
En la Universidad Nacional, entre tanto, tras un dilatado proceso de discusin
en la comunidad universitaria y bajo la rectora del doctor Vctor Manuel Monca-
yo, el Consejo Superior Universitario haba expedido en marzo de 1999 el nuevo
estatuto general, en desarrollo del decreto 1293 de 1993 del gobierno nacional
y por medio de l modific su rgimen orgnico en consonancia con la nueva
constitucin poltica del pas. Como el nuevo estatuto introdujo modificaciones
en la estructura acadmico-organizativa de la Universidad, extensivas tambin a las
facultades, estas, en consecuencia, debieron ocuparse de la elaboracin de una pro-
puesta de reforma, tanto ms necesaria si se tienen en cuenta las inveteradas quejas
de muchos miembros del personal docente y administrativo por la complejidad y
lentitud de los procedimientos administrativos y las notables transformaciones que
vena experimentando la Universidad por el incremento de las actividades inves-
tigativas y de extensin. Ante esta situacin, la direccin de la Facultad de Minas,
de manera previsiva, haba designado desde aos atrs una comisin de docentes,
coordinada por la ingeniera administradora Mara Victoria Prez, encargada de
explorar mecanismos para lograr que la administracin estuviese cada vez ms al
servicio de la actividad acadmica.

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4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
Figura 8. Organigrama de las reas curriculares y programas de pregrado que agrupa.
Fuente: Elaboracin propia. Con base en el Acuerdo 068 de 2006 del Consejo Superior Universitario

96
La Facultad de Minas 1970-2012
Ese trabajo sirvi de base para la elaboracin de la propuesta de reorganizacin
acadmico-administrativa que acometi en el ao 2000 el Consejo de Facultad,
para entonces presidido por el decano Oscar Jos Mesa, ingeniero civil egresado de
ella, quien haba obtenido su maestra y doctorado en la Universidad de Mississipi
y desarrollado su actividad docente y de administracin desde los aos ochenta en
el posgrado de Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos; en los aos recientes
haba desempeado la direccin acadmica de la Sede Medelln. En la vicedecana-
tura acadmica lo acompa la ingeniera elctrica Beatriz Londoo, quien, como
ya se indic, haba ejercido varios cargos de direccin en la Facultad de Minas,
incluida la decanatura en calidad de encargada, cargo que luego volvera a ocupar
desde agosto de 2003 hasta mayo del 2004, periodo en el cual sustituy al anterior
decano Mesa, dado que este pas a la vicerrectora de la Sede Medelln. Adems
entre el 2000 y el 2002 actu como coordinador de investigacin y extensin el
ingeniero mecnico Juan Manuel Vlez, quien obtuvo la maestra y el doctorado en
Ingeniera Metalrgica en la Universidad de Sao Paulo y al cual se le encomend
la tarea de elaborar un proyecto para mejorar el desarrollo de dichas actividades;
en este cargo lo sucedi, como Director de Investigacin y Extensin, el ingeniero
qumico Jaime Aguirre.
El Consejo Directivo, al presentar a los docentes el plan de reforma, tom
como punto de partida una breve exposicin del panorama de la facultad. Destac,
en primer lugar, la variedad de programas acadmicos, 24 en total, distribuidos en
once de pregrado, siete de especializacin, cinco de maestra y uno de doctorado;
en segundo trmino puso de manifiesto la existencia de 21 laboratorios en muy
variados campos y dotados con buenos equipos y, finalmente, hizo hincapi en la
que consideraba su mayor fortaleza: la capacidad y diversidad de su personal aca-
dmico. En efecto, de los 163 docentes de tiempo completo o dedicacin exclusiva,
21 tenan ttulo de doctorado, 64 de maestra y 26 de especializacin; en cuanto a
las actividades diferentes a la docencia, el 36% participaba en proyectos de inves-
tigacin y el 43% en programas de extensin. A ellos se sumaban 86 docentes de
ctedra, medio tiempo u ocasionales, y 51 empleados no docentes, personal con el
cual se atenda un nmero de estudiantes cercano a los 4.000.
A juicio del Consejo de Facultad la estructura vigente, la de departamentos a
los cuales estaban adscritos los profesores, presentaba numerosos inconvenientes,
entre los cuales se destacaban estos: no se contaba con mecanismos eficaces que
promovieran el desarrollo de la investigacin; se daba duplicidad de procesos en la
administracin de los programas curriculares por los directores de estos y los de los
departamentos; faltaba articulacin entre los programas de investigacin, docencia

97
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
y extensin, todo ello enmarcado en un nocivo aislamiento del contexto nacional
e internacional.
Con base en estos cuatro principios: interdisciplinariedad, organizacin por
procesos, trabajo en equipo y descentralizacin, la reforma sustituy los anteriores
seis departamentos, que databan de 1975, por siete escuelas: las de Geociencias y
Medio Ambiente, Ingeniera Civil, Ingeniera de la Organizacin, Ingeniera de Ma-
teriales, Qumica y Petrleos, Mecatrnica y Sistemas. Para su definicin el Consejo
tuvo en cuenta criterios tales como cubrir todas las reas de trabajo de la facultad,
potenciar el trabajo interdisciplinario, agrupar reas de conocimiento relacionadas
y desarrollar las prioritarias, as como el manejo racional de los recursos humanos y
fsicos. Adems de las siete escuelas, se consider la creacin de institutos y centros
interdisciplinarios cuyo objeto fuera la investigacin y la extensin, si bien estos no
se concretaron entonces. Con miras a fortalecer el trabajo en equipo, se determin
que todos los profesores de una escuela deban pertenecer al menos a uno de los
grupos de trabajo existentes en ella, los cuales deban estar integrados al menos por
tres profesores.
Como complemento importante de la reforma, y en virtud del desarrollo y
complejidad que estas actividades haban alcanzado en la facultad y su crecimiento
previsible, el consejo propuso, de acuerdo con el modelo brasileo, la creacin de
la vicedecanatura de investigacin y extensin, iniciativa pionera en la Universidad.
Dado que por entonces no fue acogida por la direccin central de la Universidad,
debi funcionar por un tiempo como direccin, hasta que unos aos despus, bajo
un nuevo rector, la Universidad cre la vicerrectora de investigacin y autoriz el
funcionamiento de la vicedecanatura en la facultad y pronto el modelo se generali-
z en las dems facultades.
El proyecto de reagrupacin de los docentes en las siete escuelas fue debatido
ampliamente por el profesorado y, aunque cont con el respaldo mayoritario, va-
rios docentes no estuvieron de acuerdo, pues la escisin de algunos departamentos
para configurar una nueva escuela, o la integracin de reas antes separadas en
otros casos, suscitaron su inconformidad. Sin embargo, en las entrevistas realiza-
das a algunos de ellos se pudo constatar que con el tiempo fueron acoplndose y
la nueva organizacin en general les permiti complementar sus reas de trabajo
y ampliar su campo de accin. La situacin ms complicada se dio con varios do-
centes que servan a la carrera de Ingeniera Mecnica, agrupados en el antiguo
departamento homnimo, los cuales fueron integrados con los de Electricidad y
Electrnica en la Escuela de Mecatrnica, en la cual nunca se sintieron bien; como
se expondr ms adelante, esta situacin solo vino a ser resuelta diez aos despus,

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La Facultad de Minas 1970-2012
cuando una nueva reorganizacin acadmica dividi la Escuela de Mecatrnica en
los departamentos de Ingeniera Mecnica y de Energa Elctrica y Automtica.

4.2. El Plan de Desarrollo 2001-2005


A la par con la reforma acadmico administrativa, el Consejo de Facultad em-
prendi, con la participacin del profesorado, la elaboracin del plan de desarrollo
2001-2005, en concordancia con el Plan Global de Desarrollo de la Universidad
1999-2003, que tena como ncleo aglutinante la estrategia de presencia nacional,
a la que se sumaban las de internacionalizacin, calidad y pertinencia acadmica,
gestin eficiente y equidad y convivencia.
La formulacin de un plan de desarrollo era prctica reciente en la administra-
cin de la universidad y desde luego novedosa en la facultad. La misin se enunci
en estos trminos: Formar ingenieros, especialistas, maestros y doctores en las
reas de la ingeniera. Desarrollar programas de investigacin y extensin univer-
sitaria, que favorezcan la innovacin y el desarrollo tecnolgico y la generacin
de conocimiento en las diferentes ramas de la ingeniera y que contribuyan a la
solucin de los grandes problemas nacionales, al aprovechamiento de los recursos
del pas y al mejoramiento de la calidad de vida de la poblacin. Y agreg: La
investigacin y la extensin deben ser ingrediente fundamental de la formacin
de nuestros egresados, que participan de una formacin activa, viva y dinmica.
Nuestros egresados deben tener, adems de la excelencia tcnica, buena formacin
humana, sensibilidad por los problemas del entorno y capacidad de innovar. La
investigacin y la extensin que se desarrolle en la Facultad deben ser vlidas se-
gn estndares internacionales y ser pertinentes socialmente. Los egresados deben
tener el sello de la Facultad representado en su lema Trabajo y Rectitud y en su
tradicin como lderes del desarrollo del pas.
Como se aprecia en esta formulacin, el campo de la formacin integraba el
pregrado y todos los niveles del posgrado, se precisaban los fines y condiciones que
deban cumplir la investigacin y la extensin, el compromiso con la innovacin
y el desarrollo tecnolgico al servicio del pas y su poblacin, a la par que se haca
nfasis en las cualidades que deban caracterizar a sus egresados, buscando integrar
lo tradicional y lo nuevo.
El diagnstico reconoca los progresos que en los campos de la formacin se
haban realizado en los dos decenios precedentes con la consolidacin de los pro-
gramas de maestra y luego de doctorado, el crecimiento de la investigacin y la
extensin en los ltimos aos, al que calificaba como enorme, y el esfuerzo por
capacitar a los profesores, en buena medida mediante comisiones de estudio, lo que

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4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
permiti que ms de la mitad de ellos realizaran un posgrado. A la par que se pre-
ciaba de tener el liderazgo en el mbito nacional entre las facultades de ingeniera,
con tres grupos de excelencia con la ms alta clasificacin de Colciencias, reconoca
que en el mbito internacional ese liderazgo no tena la misma dimensin, lo que
atribua a la muy baja participacin de Colombia en ciencia e innovacin tecnol-
gica, por lo cual la internacionalizacin apareca como un necesidad imprescindible
para superar esa situacin.
Al sealar el objetivo central, propuso que la Facultad de Minas, en armona con
la Universidad Nacional y acorde con su tradicin y el compromiso con las futuras
generaciones, asumiera el compromiso esencial de afianzar, ampliar y profundizar
su presencia nacional, mediante actividades acadmicas de alta calidad, definidas
como prioritarias en funcin de su impacto, con criterios de equidad, ubicadas en el
contexto cientfico, tcnico y cultural contemporneo e internacional, adelantadas
bajo formas y mecanismos eficientes, en un ambiente democrtico y pluralista.
Por ello se dio especial importancia a la definicin de las reas estratgicas de
desarrollo de la facultad, con el propsito de fomentar el trabajo interdisciplinario y
estimular la creacin de redes que permitieran consolidar la comunidad acadmica
a nivel nacional e internacional. Por su carcter estratgico fueron seleccionadas
estas seis reas: automatizacin y control, biotecnologa, energa, materiales, medio
ambiente y tecnologas de la informacin.
As mismo se destac el tema del relevo generacional previsto para los prxi-
mos cinco aos, ante el cumplimiento de los requisitos para la pensin de cerca del
40% de los docentes de tiempo completo o dedicacin exclusiva, la mayora de los
cuales tena ttulo de doctorado y maestra. Conviene sealar que, en la bsqueda
de la excelencia, la Universidad Nacional haba modificado el procedimiento de los
concursos para la vinculacin de nuevos docentes, en el sentido de privilegiar la
formacin doctoral, y adoptado un programa de becarios de posgrado como do-
centes en formacin. Por lo dems, los evaluadores externos que haban examina-
do los programas de pregrado de la facultad recomendaban la preparacin doctoral
de los docentes para el logro de la formacin de los estudiantes, a lo que se sumaba
que la estrategia de internacionalizacin exiga un profesorado capaz de integrarse
a redes internacionales de conocimiento y con visin del desarrollo cientfico y
tecnolgico para poder ser competitivos en un mundo globalizado. Esta estrategia,
considerada clave para transformar la facultad, se reforz en el 2003 con el Plan de
capacitacin y relevo generacional 2003-2007 que se propuso la ambiciosa meta de
lograr que en ese lapso el 50% de los docentes de planta tuvieran formacin doc-
toral y el resto de maestra. Si bien no se logr alcanzar la meta, los avances fueron

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La Facultad de Minas 1970-2012
muy significativos, si se tiene en cuenta que en el 2008 el nmero de docentes con
doctorado lleg a 61, y a 90 el de los que tenan maestra, comparados con los que
existan en el 2003 que eran 32 y 70 respectivamente.
El plan de desarrollo formul tambin unas metas ambiciosas al proyectar la
apertura en los prximos cinco aos de veinte nuevos programas, siete de doc-
torado, nueve de maestra y cuatro de pregrado, a saber, en Ingeniera Ambiental,
Ingeniera de Materiales, Ingeniera de Telecomunicaciones e Ingeniera Matemti-
ca, este ltimo como programa interfacultades. Sin embargo, en el 2006 solo fun-
cionaban ocho nuevos programas: tres de doctorado en ingeniera, los de Sistemas
e Informtica, Sistemas Energticos y Ciencia y Tecnologa de Materiales, y cinco
de maestra, en Ingeniera Administrativa, Geotecnia, Infraestructura y Sistemas de
Transporte, Materiales y Procesos, y Medio Ambiente y Desarrollo; en lo que atae
a los de pregrado, ninguno haba sido creado an. Estos resultados se explican si se
considera la complejidad de los procesos para la aprobacin de nuevos programas
en la Universidad Nacional que deben someterse a largos trmites en diferentes
organismos de facultad, de sede y luego de direccin central. A ello se agregaba la
dificultad para atender en condiciones adecuadas una poblacin estudiantil que se
prevea bastante mayor, en medio de las restricciones para la ampliacin de la plan-
ta de personal docente y el esfuerzo para la capacitacin del personal acadmico
vinculado, mxime cuando las actividades de investigacin y de extensin crecan a
buen ritmo. Bajo tales condiciones estos resultados se pueden considerar exitosos,
pues los nuevos doctorados y maestras no solo diversificaban y cualificaban la
oferta acadmica sino que ofrecan a los estudiantes de pregrado mayores posibili-
dades de formacin.

4.3. Creacin de reas Curriculares con sus


respectivos directores
El estatuto general expedido en 1999 haba determinado que los programas
curriculares fueran dirigidos acadmica y administrativamente por el director de las
unidades bsicas de gestin acadmico administrativas, a saber, los departamentos
o escuelas; ello trajo como consecuencia la desaparicin de los directores de carre-
ra, quienes, con sus comits asesores, orientaban y dirigan los programas curricu-
lares de pregrado; por lo dems cesaba la representacin en el Consejo de Facultad
que haban solido tener los directores de carrera.
En el editorial del Nmero 141 de la revista DYNA, en marzo de 2004, la deca-
na Beatriz Londoo, al formular algunas apreciaciones sobre la reforma acadmico
administrativa adelantada en la Facultad en aos anteriores, puso de presente que el

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4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
nuevo cargo, el de coordinador de programa curricular que se instaur en su rem-
plazo, recaa generalmente en un profesor de buena voluntad que asista al direc-
tor de la escuela en los aspectos de la gestin curricular, sin que tales coordinadores
tuvieran representacin en los rganos de direccin de la facultad, y anotaba que
los comits asesores permanecan ms bien como una sana costumbre administra-
tiva de los programas curriculares, a merced de la buena fe de sus integrantes. As
mismo, puesto que por lo general los directores de escuela centraban sus esfuerzos
en la gestin de la investigacin y la extensin, solan tener poco liderazgo en los
procesos de reforma curricular, al no sentirse comprometidos con esa labor dentro
del escenario administrativo de la escuela, lo que conllevaba la prdida paulatina
de la identidad de los programas; en tales condiciones el tejido curricular se vea
amenazado por una organizacin administrativa que prcticamente lo desconoca
y al cual no le atribua mrito alguno. En sentido similar se pueden entender las
quejas frecuentes entonces de docentes y estudiantes acerca de que los posgrados
y sus actividades conexas, la investigacin y la extensin, lejos de fortalecer los
pregrados, haban sido causantes de su deterioro. No obstante, conviene sealar,
como se pudo constatar en las numerosas entrevistas para la realizacin de este
texto, que estas opiniones parecen tener cada vez menor presencia, pues los entre-
vistados en su gran mayora fueron contundentes en afirmar que, por el contrario,
los han fortalecido al permitir que los estudiantes cuenten con un profesorado ms
capacitado y entren as en contacto ms temprano y pertinente con las actividades
investigativas, teniendo a la vez posibilidades de avanzar a niveles superiores en su
formacin profesional.
Por lo dems, en marzo de 2005, siendo rector Marco Palacios, se produjo un
cambio importante cuando el Consejo Superior expidi el nuevo estatuto general
que cre la figura del director de los programas curriculares, tanto de pregrado
como de posgrado, para cada una de las reas curriculares, que fueron definidas
como el conjunto de programas curriculares afines, en cuanto sus referentes epis-
temolgicos pertenecen a un rea comn de conocimiento.
En consecuencia, en el 2006 se crearon en la Facultad de Minas las siguientes
seis reas curriculares: 1. Procesos y Energa, que agrup los pregrados en Inge-
niera Qumica e Ingeniera de Petrleos, la maestra en Ingeniera Qumica y el
Doctorado en Ingeniera Sistemas energticos; 2. Materiales y Bioingeniera, con
los pregrados de Ingeniera de Minas y Metalurgia e Ingeniera Geolgica, las maes-
tras en Ingeniera Materiales y Procesos y en Ciencia y Tcnica del Carbn, y el
doctorado en ingeniera Ciencia y Tecnologa de los materiales; 3. Infraestructura
fsica, con el pregrado de Ingeniera Civil, las especializaciones en Estructuras y en
Vas y Transporte y las maestras en Geotecnia y en Infraestructura y Sistemas de

102
La Facultad de Minas 1970-2012
transporte; 4. Medio Ambiente que, si bien no contaba con ningn pregrado, tena
las especializaciones en Gestin Ambiental y en Aprovechamiento de los Recursos
Hidrulicos, las maestras en Gestin Ambiental y en Medio Ambiente y Desarro-
llo, a la vez que la maestra y el doctorado en ingeniera, ambos en el rea de Recur-
sos Hidrulicos; 5. Sistemas y Administracin, con los pregrados en Ingeniera de
Sistemas e Informtica, Ingeniera Administrativa e Ingeniera Industrial, cinco es-
pecializaciones: en Sistemas, Ingeniera Financiera, Gerencia Organizacional, Ges-
tin Empresarial y Mercados de Energa, las maestras en Ingeniera Administrativa
e Ingeniera de Sistemas, y el doctorado en ingeniera Sistemas e Informtica, y
6. Desarrollo Tecnolgico e Industrial, con los pregrados de Ingeniera de Control,
Ingeniera Elctrica e Ingeniera Mecnica, siendo esta rea la nica que an no
tena ningn programa de posgrado.

4.4. El proceso de acreditacin de programas de


pregrado
La Facultad de Minas jug papel destacado en el impulso a los procesos de
evaluacin y acreditacin en la Universidad Nacional. La Ley 30 de 1992 estable-
ci el Sistema Nacional de Acreditacin con miras a garantizar a la sociedad que
las instituciones cumplieran con los ms altos requisitos de calidad. Dado que ese
proceso no era obligatorio, el Gobierno Nacional reserv para las instituciones que
se acogieran al sistema de acreditacin unas prerrogativas que la ley estableci. Por
otra parte, el Decreto extraordinario 1.210 de 1993, orgnico de la Universidad Na-
cional, determin que sta deba cooperar en la organizacin y funcionamiento del
Sistema Nacional de Acreditacin y que sus programas acadmicos se someteran a
la acreditacin externa que definiera el Consejo Superior Universitario, asunto que
solo se reglament en 1999 con la expedicin del Estatuto General que estableci
como funcin del Consejo Superior la de asegurar el desarrollo de los procesos
necesarios para la acreditacin de la Universidad; en consecuencia se estableci
para todas las sedes un proceso unificado de autoevaluacin de los programas cu-
rriculares, coordinado por la vicerrectora acadmica, con miras al mejoramiento
continuo de la calidad, y se estableci el ao 2000 como el de la autoevaluacin.
En cumplimiento de esta disposicin, todos los programas de pregrado de la
Facultad de Minas con ms de cinco aos de funcionamiento fueron sometidos a la
mirada de heteroevaluadores, sin que ello condujera a un proceso de acreditacin,
en cuanto la Universidad, acogindose al ejercicio de su autonoma, no se someta
al Consejo Nacional de Acreditacin, CNA. Llama la atencin una intervencin
de la vicedecana Beatriz Londoo en el Consejo de Sede en septiembre de 2002

103
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
en la que manifest que la Facultad de Minas estudiaba la posibilidad de poner
sus programas a consideracin del CNA en un proceso paralelo al interno de la
universidad, fundamentndose en que deba apoyarse la existencia de esa instancia
como una poltica de Estado, mxime cuando los procesos de autoevaluacin de
dicho organismo y los de la Universidad eran similares, siendo un poco ms exi-
gente el de esta, y que la experiencia acumulada por el CNA era valiosa, como lo
manifestaban los docentes de la facultad que haban actuado como evaluadores.
Como motivo adicional expuso que la Facultad de Minas haba tenido que rechazar
algunas donaciones ofrecidas ante la exigencia por parte del donante potencial de
que el programa beneficiario estuviera acreditado para poder hacerse acreedor a
los beneficios tributarios de ley, situacin que pona a la Sede en desventaja con
otras instituciones de educacin superior de la ciudad. Si bien la propuesta fue bien
recibida en el consejo, no tuvo desarrollo por entonces.
Entre tanto, la Facultad de Minas segua adelantando las actividades del proceso
de autoevaluacin de seis programas acadmicos, para lo cual se haba contado con
buena participacin de estudiantes, egresados y profesores, a lo que se sumaba la
conveniente mirada externa de los heteroevaluadores que haban emitido concepto
preliminar favorable y presentado observaciones sobre varios asuntos que, por lo
dems, ya con anterioridad se haban detectado internamente. Entre esos asuntos
se destacaban la excesiva duracin promedio de las carreras ante la tardanza de
muchos estudiantes para graduarse, la falta de capacitacin de los docentes sin que
para remediarlo existiera un plan especfico y recomendaban acometer con mayor
agresividad la investigacin, aunque reconocan avances en ella; as mismo insistie-
ron en la necesidad de que los estudiantes se tuvieran ms en cuenta en la toma de
decisiones mediante su participacin activa en los comits asesores. Por lo dems
expresaron preocupacin por el alto nivel de repitentes en los cursos de formacin
bsica, si bien encontraron satisfactoria su calidad.
Con respecto a este ltimo aspecto, ya en el ao 2000 los decanos de las facul-
tades de Minas y de Ciencias haban designado una comisin amplia de docentes
de ambas para estudiar el tema de la Matemtica en Ingeniera, en el contexto de
la autoevaluacin acadmica que entonces adelantaba la Universidad. La comisin,
coordinada por el ingeniero Jaime Aguirre, en su informe presentado en diciembre
de dicho ao, al definir la estructura del ciclo bsico consider adecuada la canti-
dad de ocho asignaturas en promedio para los diferentes pregrados de ingeniera,
y propuso dos secuencias, la una integrada por los cursos de Geometra Vectorial,
lgebra Lineal, Ecuaciones Diferenciales y Mtodos Numricos y la otra por tres
cursos de clculo; a ello se agreg la oferta de dos cursos electivos, de los cuales
cada programa elegira el ms apropiado. Tambin se abord el tema de la matem-

104
La Facultad de Minas 1970-2012
tica como soporte investigativo en ingeniera y se propuso la creacin de un Ins-
tituto de Matemticas Aplicadas que facilitara la interaccin entre los profesores
del Departamento de Matemticas de la Facultad de Ciencias y los de la Facultad
de Minas y creara una masa crtica en el rea, con miras a la creacin en el media-
no plazo de un posgrado en Ingeniera Matemtica; con todo, esta propuesta no
se llev a la prctica, pues los profesores de la Facultad de Ciencias consideraron
prioritario consolidar los programas de matemticas existentes en ella.
Tambin indag la comisin por los aspectos metodolgicos y logsticos, a par-
tir de esta pregunta: por qu hay tanta dificultad en los estudiantes del ciclo profe-
sional para hacer abstraccin de problemas ingenieriles (formulacin de modelos
matemticos) y para interpretar el significado fsico de ecuaciones de la fsica-
matemtica? Tambin se pregunt: cmo puede explicarse el alto porcentaje de
alumnos reprobados en ciertos cursos?, pues las cifras disponibles indicaban que
el porcentaje en la Sede Bogot era menor. Se insisti en el trabajo en equipo
entre los docentes que servan a la facultad una misma asignatura, las de un rea
o el conjunto de las del departamento, as como en la formacin de monitores y
la creacin de un banco de problemas aplicados a la ingeniera, para facilitar la
demostracin a los estudiantes de la utilidad del saber aprendido, problemas que
seran propuestos como referencia sin menoscabar la autonoma de los docentes;
finalmente se propuso el apoyo de equipo de calculadoras con capacidad grfica y
software especializado.
En lo que respecta al proceso de acreditacin, en agosto de 2004, bajo un nuevo
rector, el doctor Marco Palacios, se produjo un viraje radical al abandonar el proce-
so independiente de autoevaluacin que la Universidad vena desarrollando desde
1999; en efecto, el Acuerdo 29 del Consejo Superior de la Universidad Nacional
determin que el Consejo Nacional de Acreditacin fuera el organismo que acre-
ditara sus programas de pregrado y su proyecto institucional. Entre los motivos
para adoptar esta medida se adujeron los de no mantenerse al margen de las dems
instituciones de educacin superior y fortalecer el Sistema Universitario Estatal
-SUE-, a la vez que orientar con su posicin a las universidades pblicas hacia la
autoevaluacin para buscar mejorar la calidad de la educacin ofrecida por estas.
Abandonar el anterior proceso independiente y lograr la aceptacin del cambio
de modelo por la comunidad universitaria fue un proceso complejo, si se tiene en
cuenta que la Universidad Nacional por tradicin ha disfrutado de un rgimen
excepcional de autonoma acadmica, a lo que se vino a sumar que para entonces
era manifiesto un rechazo muy generalizado al rector y su equipo de direccin, fun-
damentado en especial en la reforma acadmica de la que ms adelante se tratar.

105
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
No obstante, la Facultad de Minas, por lo ya planteado, se hallaba en una po-
sicin ventajosa para el desarrollo del proceso de acreditacin. El programa de
Ingeniera Elctrica fue el primero de la Sede Medelln en alcanzar la acreditacin
del Ministerio de Educacin Nacional, en mayo de 2006, y le sigui en septiembre
el de Ingeniera Geolgica y al ao siguiente el de Ingeniera Mecnica; los dems
programas la iran logrando en los aos posteriores, de modo que para el 2011 lo-
gr tener acreditados todos los programas de pregrado susceptibles de ello.

4.5. Reformas acadmicas no exentas de conflictos


En las rectoras de Marco Palacios (2003-2005) y de Ramn Fayad (2005-2006),
quien complet el periodo rectoral de aquel, se produjeron varios cambios en lo
acadmico, que por supuesto tuvieron repercusiones importantes en la Facultad
de Minas. En primer trmino, en el 2004 el Consejo Acadmico de la Universidad
adopt para los programas de pregrado el sistema de crditos, vigente desde 2001
para los de posgrado. Con ello se buscaba, entre los principales objetivos, tener
una unidad de medida comn para el trabajo acadmico, facilitar la movilidad y el
acceso de los estudiantes a otros programas en la Universidad Nacional o en otras
instituciones nacionales o extranjeras, adems de fomentar el compromiso y traba-
jo autnomo de los estudiantes.
Otra medida importante, adoptada por el Consejo Superior en 2005, fue la re-
lacionada con los trabajos de grado, que fueron convertidos en una asignatura se-
mestral terico-prctica y con calificacin numrica. Se trataba con ello de agilizar
el egreso de los estudiantes, pues en ocasiones las dificultades de concluir el trabajo
de grado llevaban a prolongar por varios semestres su estada en la universidad o
a desistir del grado. En este sentido viene al caso anotar que con anterioridad, en
2004, el Consejo Directivo de la Facultad de Minas haba reglamentado las prcti-
cas profesionales supervisadas como modalidad alternativa de grado, lo que contri-
buy a abrir nuevas modalidades para obtener el ttulo y a facilitar a los estudiantes
su vinculacin con el mundo laboral.
Con todo la medida de mayor impacto fue el Acuerdo 037 de 2005 por el cual
el Consejo Superior reglament los programas curriculares de pregrado y posgrado
ofrecidos por la Universidad Nacional. En l estableci en 160 el nmero mximo
de crditos que deban tener los programas de pregrado y fij la carga mxima de
crditos por periodo acadmico para los de especializacin, maestra y doctorado.
Los programas de pregrado deban tener un ciclo bsico y un ciclo profesional,
el cual incluira el trabajo de grado, adems de un mnimo del 10% de crditos de
libre eleccin y otro 10% de crditos que el estudiante deba tomar por fuera del
programa en el cual se encontrara matriculado.

106
La Facultad de Minas 1970-2012
En consecuencia los diferentes programas curriculares debieron acomodarse a
la nueva reglamentacin, que implic la reduccin del nmero de asignaturas, en
algunos casos muy significativa. Con la reforma algunos docentes teman que des-
aparecieran del plan de estudios asignaturas que solan dictar o que pasaran a ser
electivas, con lo cual podan verse afectados en su estabilidad o precisados a prepa-
rar otras nuevas, a lo que se agregaba el que en algunos programas se argumentaba
que esa reduccin de materias en el plan de estudios iba en contra de la adecuada
formacin profesional.
La implementacin de esta reforma le correspondi iniciarla al Consejo Direc-
tivo presidido entre 2004 y 2006 por Farid Chejne Janna, fsico de la Universidad
de Antioquia e ingeniero mecnico de la Universidad Pontificia Bolivariana, con
doctorados en la Universidad Politcnica de Madrid y en la Universidad Libre de
Bruselas, quien haba sido designado decano cuando llevaba unos pocos aos de
vinculacin a la Facultad de Minas; cont con la colaboracin del ingeniero de
petrleos Carlos Mario Sierra en calidad de vicedecano acadmico. A esta admi-
nistracin le correspondi sortear una poca difcil debido a que gran parte de las
reformas adelantadas o propuestas por la rectora suscitaron en su contra movi-
mientos de protesta que sacudieron durante esos aos la Universidad Nacional y
en medio de las cuales el rector Palacios present su renuncia al cargo un ao antes
de completar el trienio para el que haba sido nombrado, siendo encargado de con-
cluirlo el profesor Fayad, quien vena desempeando el cargo de secretario general.
No es de extraar que en tales circunstancias hubieran sido escasos los logros de
esa reforma de los programas de pregrado, tachada de autoritaria. Sin embargo, en
noviembre de 2007, un nuevo rector, el doctor Moiss Wassermann, en un ambien-
te de participacin y consulta amplia, lider con xito una nueva reglamentacin de
los programas curriculares a la que se adaptaron todos los programas de pregrado y
posgrado durante el periodo de su gestin. La reforma estableci que los planes de
estudio de pregrado deban tener, adems de un componente de fundamentacin
que introduce y contextualiza el campo de conocimiento por el que opt el estu-
diante, un componente de formacin profesional que le suministra los elementos
bsicos de su profesin con miras a permitirle su integracin a una comunidad
profesional determinada; este componente incluy como una asignatura ms el
trabajo de grado, cualquiera sea su modalidad; as mismo, y en aras de dar mayor
flexibilidad a los programas curriculares, el estudiante tendra al menos el 20% de
los crditos de libre eleccin con miras a acercarlo a la investigacin, extensin y
emprendimiento, y a la vez tomar conciencia de las implicaciones sociales de la
generacin de conocimiento, pudiendo para ello elegir asignaturas de contexto,

107
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
ctedras de facultad o sede, lneas de profundizacin, asignaturas de posgrado o de
otros programas de pregrado de la Universidad Nacional o de otras con las cuales
esta tuviera convenio. Por lo dems esta reforma consolid el sistema de crditos y
reglament la opcin de la doble titulacin, ora en la misma Universidad Nacional
ora en otra nacional o internacional.
Bajo la decanatura del profesor Chejne la Facultad de Minas continu, como lo
haba formulado el plan de desarrollo 2001-2005, la tarea de abrir nuevos progra-
mas de posgrado en reas en las que contaba con recursos docentes calificados y
grupos de investigacin reconocidos. As a finales de 2005 fueron creados por el
Consejo Superior dos programas de maestra, en Ingeniera Administrativa e Inge-
niera - Infraestructura y Vas de Transporte, y el doctorado en Ingeniera Ciencia
y Tecnologa de Materiales.
Igualmente fue importante la creacin por el Consejo de Facultad del Proyecto
Sbato, propuesto por un grupo de profesores que conformaron la Comisin Pe-
daggica de la Facultad de Minas con el fin de adelantar la investigacin pedaggica
y propiciar la formacin de los docentes en este campo, imprescindible para poder
responder con calidad y pertinencia a las nuevas exigencias del quehacer pedag-
gico, mediante el uso de nuevas tecnologas, nuevos lenguajes de comunicacin y
diversas estrategias con miras a lograr una eficaz relacin enseanza-aprendizaje.
Este proyecto, que ha tenido continuidad en los aos siguientes, ha sido un elemen-
to valioso para la realizacin de los objetivos acadmicos.
Por otra parte, durante la alcalda del doctor Sergio Fajardo, la Universidad Na-
cional firm en 2006 un convenio con la Secretaria de Educacin del Municipio
de Medelln por medio del cual se otorgaron 150 becas para estudiantes de la Sede,
con miras a disminuir la desercin estudiantil; estas becas vinieron a sumarse a los
prstamos condonables que la Universidad ha solido otorgar. Viene al caso men-
cionar que ya desde varios aos atrs la Corporacin Prodeminas haba decidido
proporcionar prstamos para matrcula y sostenimiento a un pequeo grupo de
estudiantes de buen rendimiento y bajos recursos, con el producido del fondo de
becas constituido por los aportes de diferentes personas naturales y jurdicas. Dado
que las becas otorgadas por el Municipio de Medelln ofrecan a los estudiantes
condiciones ms favorables, ces la demanda de prstamo por estudiantes que
cumplieran los requisitos exigidos por Prodeminas; en vista de lo cual esta entidad
decidi, con anuencia de los donantes, canalizar sus recursos para prstamos a es-
tudiantes de posgrado.
Una medida adoptada por el rector Marco Palacios a finales del ao 2004, por
medio de la cual autoriz a los vicerrectores de sede para dar por terminada la rela-

108
La Facultad de Minas 1970-2012
cin legal o reglamentaria de los docentes que hubieran cumplido con los requisitos
establecidos para tener derecho a la pensin, siempre y cuando fuera reconocida la
pensin por parte de las administradoras del sistema general de pensiones, consti-
tuy un factor adicional de malestar que le correspondi afrontar en su administra-
cin al decano Chejne. En virtud de esa disposicin varios docentes competentes,
de amplia trayectoria acadmica y que deseaban seguir aportando al desarrollo de
la Facultad, debieron pensionarse en contra de su voluntad, lo que signific no solo
descontento en ellos sino detrimento para la institucin por la prdida de personas
capacitadas y con alto sentido de pertenencia. Por fortuna, cuando an no haba
transcurrido un ao de su expedicin, el rector Fayad debi derogar esa medida
debido a la dificultad para garantizar el reconocimiento de la pensin por parte de
la Caja de Previsin Social, entidad cuya existencia y normatividad eran entonces
cuestionadas por el Ministerio de Hacienda y Crdito Pblico.

4.6. Un nuevo plan de desarrollo de la Facultad: La


semilla de la innovacin
En junio de 2006 asumi la decanatura de la Facultad el ingeniero mecnico
Juan Manuel Vlez Restrepo; en sus cuatro aos de gestin lo acompaaron en la
vicedecanatura acadmica el ingeniero qumico Javier Gonzlez, quien haba obte-
nido su maestra en Brasil, y como vicedecano de investigacin y extensin el in-
geniero mecnico Jorge Robledo Velsquez, con doctorado en Estudios de Poltica
Cientfica y Tecnolgica en Inglaterra. Los tres haban ingresado a la Facultad de
Minas como estudiantes de pregrado en los aos setenta, por lo cual haban sido
testigos del cambio del modelo de una universidad de docencia y pregrados a uno
de investigacin y posgrados.
Para entonces se encontraba ya como rector de la Universidad Nacional el doc-
tor Moiss Wasserman, doctorado en bioqumica y de reconocida trayectoria inves-
tigativa, quien ejerci el cargo entre 2006 y 2012. En el plan de desarrollo expedido
en 2007 enunci una extensa visin de lo que debera ser la Universidad Nacional
en 2017, sesquicentenario de su creacin. En ella plante que debera ser la primera
del pas y una de las ms importantes en Amrica Latina y el Caribe, mediante el
ofrecimiento de pregrados de altsima calidad, dotados de infraestructura y tcnicas
didcticas modernas y flexibles para facilitar una rpida respuesta a los cambios y a
los nuevos retos, jalonando con su apoyo y ejemplo el Sistema de Educacin Supe-
rior Pblica del Pas. Por su parte los postgrados deberan estar basados en la gene-
racin de conocimiento y en su uso para la solucin de problemas fundamentales
de la sociedad colombiana, llevando a cabo investigacin y extensin de frontera,
con estrecha comunicacin con los sectores productivos, sociales y gubernamenta-

109
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
les del pas y aumentando gradualmente el nmero de sus estudiantes hasta tener, al
menos, una tercera parte del total de la Universidad; para lo cual recibira no solo a
sus estudiantes de pregrado sino de otras universidades pblicas y privadas de Co-
lombia y de la Regin, con especial nfasis en el fortalecimiento de los programas
de doctorado existentes y la creacin de nuevos.
Propuso adems desarrollar investigacin con programas integrados a grupos
y redes en los mbitos nacional e internacional. Por su parte la extensin deba
responder a las necesidades sociales de carcter ms inmediato y estar fuertemente
relacionada con la investigacin y con la docencia, usando el conocimiento gene-
rado para producir bienestar y crecimiento econmico al pas a la par que recursos
adicionales a la institucin para soportar su accionar. La Universidad Nacional de-
ba pensarse permanentemente y reflexionar sobre los problemas del pas, y a la vez
permitir que todo colombiano que tenga aptitudes y voluntad pueda llevar a cabo
estudios de pregrado y posgrado de la ms alta calidad sin importar su nivel so-
cioeconmico ni sus recursos, con miras a producir para la Nacin los lderes que
necesita para su progreso y ofrecer a las personas el acceso al desarrollo intelectual
y personal al que tienen derecho como seres humanos y ciudadanos.
En concordancia con las directrices trazadas por la direccin de la Universidad,
el Consejo de la Facultad de Minas elabor su plan de desarrollo 20072017, no sin
antes reconocer que el anterior plan, 20012005, haba orientado la toma de deci-
siones y permitido trazar estrategias que concretaron la misin de la universidad y
de la facultad mediante programas y proyectos.
Al formular la misin de la facultad el plan propuso la formacin de profesiona-
les de pregrado y postgrado con capacidad de diseo, el desarrollo de programas de
investigacin y extensin universitaria que favorecieran la innovacin y el desarro-
llo tecnolgico as como la generacin de conocimiento en las diferentes ramas de
la ingeniera, contribuyendo a la solucin de los grandes problemas nacionales, al
aprovechamiento de los recursos del pas y al mejoramiento de la calidad de vida de
la poblacin; por su parte la investigacin y la extensin que desarrolle la Facultad
deban cumplir con estndares internacionales y ser pertinentes socialmente; sea-
l adems que los egresados deberan tener, adems de la excelencia profesional y
cientfica, buena formacin humana, sensibilidad por los problemas del entorno y
capacidad de innovar, llevando el sello de la Facultad de Minas representado en su
lema Trabajo y Rectitud y en su tradicin como lderes en el desarrollo del pas.
Conviene destacar en este enunciado de la misin tanto el nfasis puesto en la
innovacin como el llamado a la tica, tema este que el Consejo de Facultad vena

110
La Facultad de Minas 1970-2012
impulsando con especial dedicacin desde el ao precedente, a raz de la sancin
impuesta por el Consejo Nacional de Ingeniera a dos de sus egresados por vio-
lacin al Cdigo de tica Profesional; a ello se sumaba el alto nmero de fraudes
que venan presentndose entre el estudiantado, motivo de preocupacin que era
compartido por los directivos de las dems facultades de la Sede.
El plan introdujo el trmino diseo, caracterizado por el decano en su discurso
con motivo de la celebracin de los 120 aos de la Facultad como el conjunto de
planteamientos y acciones necesarias para realizar una idea. En el plan se lee que
la visin moderna de la ingeniera se concibe como un proceso centrado en la
creatividad, al referirse a ella como un proceso de diseo bajo restricciones, de
acuerdo con la descripcin dada por la National Academy of Sciences.
Seal as mismo estas caractersticas del ingeniero: conocimientos matem-
ticos y de ciencias, fuertes habilidades analticas, ingenio prctico y creatividad,
comunicacin oral, escrita y visual, liderazgo y respeto por la tica profesional,
fundamental para la construccin de una nacin justa y equilibrada. A su vez des-
tac que, ms que habilidades o conocimientos particulares, el ingeniero requiere
habilidad para aprender nuevas cosas y aplicar conocimiento a nuevos problemas
en distintos contextos, por lo cual el ingeniero deber aprender durante toda la vida
no solo de ingeniera, sino de temas como historia, poltica o negocios, entre otros.
Fij como eje del plan trabajar en la promocin de la innovacin tecnolgica,
tema crucial para elevar la competitividad del pas. En el marco del Sistema Nacio-
nal de Ciencia y Tecnologa, propuso buscar soluciones y explorar potencialidades
en los siguientes campos, en los cuales encontraba sus mayores fortalezas: explo-
tacin de recursos naturales, diseo de infraestructura fsica, diseo de nuevos ma-
teriales, equipos, productos, procesos y software, nuevas fuentes de energa, medio
ambiente, gestin tecnolgica y administracin, y tecnologas de informacin y
comunicaciones. A partir de ellas, y por considerar adecuada la lnea adoptada en el
anterior plan de desarrollo de la Facultad de Minas, el consejo procedi a proponer
unas reas estratgicas, seleccionando estas ocho: 1. Bioingeniera y Biotecnologa;
2. Diseo y Manufactura; 3. Energa y Medio Ambiente; 4. Gestin de Infraestruc-
tura y Construccin. 5. Gestin Tecnolgica e Innovacin; 6. Materiales Avanza-
dos y Nanotecnologa; 7. Recursos Minerales, y 8. Tecnologas de la Informacin
y Telecomunicaciones.
As mismo el plan impuls el crecimiento ordenado de la investigacin y la
extensin, de conformidad con las reas estratgicas y lneas prioritarias; para ello
promovi la participacin en convocatorias externas e internas con propuestas de
alta calidad y con inversin de recursos propios, incentivando la contratacin de

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4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
proyectos de investigacin y extensin financiados totalmente por entidades ex-
ternas, que generaran excedentes, para lo cual se requera fortalecer los grupos de
investigacin de la facultad, como medio organizacional indispensable para llevar
a cabo con eficacia y eficiencia la empresa del conocimiento cientfico tecnolgico.
Buscaba as no solo la generacin de nuevo conocimiento sino la aplicacin crea-
tiva y su transformacin en innovaciones, y por ello se fij como meta que todos
los profesores de la Facultad de Minas pertenecieran a grupos de investigacin, en
consonancia con las propuestas de Colciencias y con los criterios y metodologas
que dicho instituto aplica para medir y clasificar dichos grupos.
Con el propsito de medir los logros en el cumplimiento de las metas sealadas
para el 2012, lapso que correspondi al periodo de cuatro aos en los que ejerci
como decano Juan Manuel Vlez y los dos primeros aos de su sucesor, John
Willian Branch, se adoptaron unos indicadores para cada una de las actividades
propuestas.
El cumplimiento de las metas sealadas mostr resultados positivos. En primer
lugar se logr un incremento importante en el nmero de docentes con doctorado,
que lleg a 98 en el 2012, frente a los 61 que haba cuatro aos atrs; se obtuvo del
Consejo Nacional de Acreditacin que los once programas de pregrado suscep-
tibles de acreditacin la obtuvieran satisfactoriamente, y tres de ellos se hicieron
acreedores a la Orden Luis Lpez de Mesa de la Presidencia de la Repblica gracias
a la alta calificacin obtenida en el proceso. Por su parte la revista institucional
DYNA alcanz la mxima categora en la clasificacin de Colciencias, y desde 2007
aparece indexada y resumida en Science Citation Index Expanded y en el Journal
Citation Reports/Science Edition.
Igualmente fue notable el incremento del nmero de matriculados en las maes-
tras, pues entre 2006 y 2012 pasaron de 179 a 286, y en los doctorados de 16 a
118. Por su parte el nmero de matriculados en pregrado, si bien creci a un ritmo
menor, continu en aumento al pasar de 4.939 en el primer periodo acadmico de
2006 a 5.924 en igual periodo de 2012.

112
La Facultad de Minas 1970-2012
Figura 9. Estudiantes matriculados de la Facultad de Minas. Los datos corresponden al primer periodo
acadmico de cada ao.
Fuente: Elaboracin propia. Datos tomados de Universidad Nacional de Colombia, Boletn Estadstico.

Tabla 5: Estudiantes matriculados de la Facultad de Minas. Los datos corresponden al primer periodo
acadmico de cada ao.
2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012
Pregrado 4123 4154 4681 4625 4988 4939 5284 5418 5736 5654 5827 5924
Posgrado 148 168 163 227 257 277 341 368 429 477 536 542
Fuente: Elaboracin propia. Datos tomados de Universidad Nacional de Colombia, Boletn Estadstico.

Figura 10: Poblacin de posgrado 2001-2012


Fuente: Elaboracin propia. Datos tomados de Universidad Nacional de Colombia, Boletn Estadstico.

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4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
Tabla 6. Poblacin de posgrado 2001-2012
2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012
Especializacin 120 79 30 80 70 82 68 59 84 126 169 138
Maestra 26 88 123 139 174 179 232 254 261 260 280 286
Doctorado 2 1 10 8 13 16 41 55 84 91 87 118
Total Posgrado 148 168 163 227 257 277 341 368 429 477 536 542
Fuente: Elaboracin propia.Datos tomados de Universidad Nacional de Colombia, Boletn Estadstico.

En el mismo sentido, el crecimiento de los ingresos por investigacin, exten-


sin, servicios, educacin continua y posgrados super con creces las expectativas,
al pasar de 18.465 millones de pesos en 2006 a 35.061 millones en 2009, debido
en gran medida al crecimiento del nmero de proyectos de investigacin y exten-
sin, que pasaron de 290 en el 2006 a 493 en 2009. El incremento de los ingresos
prosigui de modo que en 2012 sumaron 45.423 millones de pesos. Estos recursos
han sido fundamentales para el desarrollo de la Facultad, en cuanto le han permi-
tido contar con nuevos equipos de laboratorio, mejorar la dotacin de equipos de
cmputo y en general la plataforma tecnolgica, hacer adecuaciones locativas, for-
talecer el centro editorial y las comunicaciones, apoyar la movilidad de profesores
y estudiantes, ampliar los apoyos a estos con miras a una mejor preparacin, dismi-
nuir la desercin, apoyar actividades estratgicas como los Seminarios de Proyectos
de Ingeniera o la Ctedra Internacional, entre otras muchas actividades.
Con todo, de manera similar a lo que haba sucedido con el plan anterior, algu-
nas metas muy ambiciosas no se alcanzaron, entre las cuales la ms notable fue la
del nmero de programas ofrecidos. En efecto se proyect pasar de 11 a 14 pro-
gramas de pregrado en ese lapso y solo se cre uno, el de Ingeniera Ambiental, en
2009; en cuanto a las maestras los logros fueron mayores pues se haba proyectado
crear cinco nuevos programas, pasando de once existentes en 2007 a 16, y se abrie-
ron cuatro, a saber, en Ingeniera Mecnica en el 2009, en Ingeniera Elctrica en
2011, y en Ingeniera Industrial e Ingeniera - Recursos Minerales, ambas en 2012;
en cuanto a los programas de doctorado se propuso pasar de cuatro a ocho, y se
abrieron dos, en Ciencias del Mar en 2009 y en Ingeniera Industria y Organiza-
ciones en 2010.
Conviene hacer unas breves observaciones sobre dos de los nuevos programas.
En primer trmino, el pregrado de Ingeniera Ambiental, propuesto con insistencia
desde 2003 por la Escuela de Geociencias y Medio Ambiente, la nica que en la
Facultad careca de un programa de pregrado propio, hubo de superar numero-
sos obstculos para su aprobacin; no deja de ser paradjico que, puesto que las
cinco facultades de la Sede Medelln de la Universidad Nacional acreditaban una
trayectoria nutrida y eficaz en docencia, investigacin y extensin en temas rela-
cionados con el medio ambiente, el inters de varias de ellas por participar vino a

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La Facultad de Minas 1970-2012
complicar su estructuracin. Tan solo en julio de 2009 el Consejo Acadmico de
la Universidad Nacional aprob la apertura del pregrado de Ingeniera Ambiental
en la Facultad de Minas, adscrito al rea curricular de Medio Ambiente, acogiendo
el programa que haba sido aprobado para la Sede Palmira desde 1998; con ello la
primera cohorte de estudiantes pudo ingresar en el primer periodo acadmico de
2010. A partir de un tronco bsico comn, el estudiante puede elegir entre diferen-
tes opciones, lo cual posibilita la integracin de los distintos grupos acadmicos de
la Sede y fortalece el trabajo interdisciplinario. El plan de estudios, como lo plante
su impulsor el ex decano Oscar Mesa, incorpor objetivos que trascienden los
tradicionales temas de calidad y control ambiental, al incluir los sistemas y redes
de recursos naturales (clima, biodiversidad, mares), la infraestructura humana, los
servicios y redes (energa, agua), las amenazas, el riesgo y la vulnerabilidad socio-
ambiental (modelos de desarrollo econmico e instituciones sociales), temas todos
ellos de gran pertinencia para afrontar las condiciones del cambio climtico.
Se debe tambin destacar la creacin, en 2009, del Doctorado en Ciencias del
Mar, programa interinstitucional de carcter internacional, uno de los pocos exis-
tentes en el pas, en el cual participan cuatro universidades pblicas, la Nacional de
Colombia Sede Medelln, la de Antioquia, la del Magdalena y la del Valle, adems
de dos universidades privadas, la Jorge Tadeo Lozano y la del Norte, y una univer-
sidad europea, la alemana Giessen, a las que se suma el Instituto de Investigaciones
Marinas y Costeras (Invemar). Un grupo cercano a veinte estudiantes inici labo-
res en 2011, con un primer semestre en Santa Marta en el cual recibieron cursos
breves con expertos nacionales y extranjeros. Luego cada estudiante emprendi el
desarrollo de su proyecto de tesis en la sede de su eleccin. Si bien est previsto
que la coordinacin sea rotativa, desde el comienzo ha estado a cargo del Ingeniero
Civil de la Facultad de Minas Mauricio Toro Botero, con maestra y doctorado en
Hidrodinmica, quien ya desde el 2001 haba impulsado la lnea de investigacin en
oceanografa en la maestra de Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos.
Otra de las metas del plan de desarrollo que no se alcanz en el tiempo previsto
fue la acreditacin de diez posgrados para el 2012. Aunque para esa fecha ninguno
lo haba logrado, al finalizar ese ao se avanzaba en la elaboracin de los documen-
tos finales en 17 programas, una vez recolectada la informacin y efectuadas las
encuestas a profesores, estudiantes y egresados.

4.7. Los Seminarios de Proyectos en Ingeniera


Cuando la Facultad de Minas en el ao 2008 realiz la reforma curricular de los
programas de pregrado incluy en todos ellos, con carcter obligatorio, tres cursos
nuevos denominados Seminarios de Proyectos en Ingeniera. En el informe que

115
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
present al concluir su gestin en 2010 el decano Vlez expres que en ellos se
haba adoptado la estrategia del aprendizaje basado en proyectos y en problemas,
lo cual permita discutir los principios y fenmenos cientficos en el contexto de su
aplicacin. Agreg que ellos eran una semilla para nuevos procesos de enseanza y
aprendizaje, una plataforma para acercar a los jvenes a los problemas reales de la
industria y la sociedad, y un escenario propicio para el diseo de nuevas formas de
aproximarse al conocimiento, a la par que una prctica para acercar al estudiante a
las metodologas del Diseo, elemento base para la innovacin. Con anterioridad,
en el discurso que pronunci en 2007 con motivo de la celebracin de los 120 aos
de la Facultad, haba expresado que la educacin en ingeniera requera un nuevo
norte, el aprendizaje basado en proyectos y en problemas, con la introduccin de
los conceptos matemticos y cientficos en el contexto de su aplicacin. Como
reconocimiento al papel estratgico que se asignaba a estos seminarios en la con-
figuracin de los nuevos planes de estudio de pregrado, el Consejo de Facultad
decidi destinar para su fortalecimiento el 5% de los ingresos por actividades de
investigacin y extensin.
Por su parte Gabriel Awad, coordinador de los seminarios, en entrevista realizada
en 2013 expres que tales seminarios estn fundamentados en el uso de pedagogas
activas, tales como el aprendizaje basado en proyectos, aprender haciendo y apren-
dizaje colaborativo. En efecto, ante el aumento acelerado de los desarrollos tecno-
lgicos, un ingeniero debe tener las bases necesarias para el desarrollo de ciencia,
tecnologa e innovacin; sin embargo a ello debe aunar competencias transversales
tales como aprendizaje continuo, habilidad para resolver problemas, eficacia comu-
nicativa y capacidad para trabajar en equipo.
Tradicionalmente los dos primeros aos de los programas de ingeniera solan
dedicarse al aprendizaje de las ciencias bsicas que se aplicaban a problemas tc-
nicos en los aos siguientes, en una divisin artificial y contraproducente entre
teora y prctica. Con miras a superar esa dicotoma se introdujeron en los doce
programas de pregrado de la Facultad de Minas los tres seminarios de Proyectos
en Ingeniera, con una intensidad de tres crditos cada uno los dos primeros y el
tercero con cuatro. Dado que el desarrollo de las competencias transversales re-
quiere periodos prolongados de tiempo, el primero de los cursos se ubic en los
primeros niveles, en el ciclo de fundamentacin, y los restantes en el medio y el
final del componente de formacin disciplinar, distribucin con la cual se busca
que los estudiantes entren en contacto con problemas reales de ingeniera desde los
primeros semestres e integren la formacin en ingeniera con la fundamentacin
en ciencias y matemticas.
El primero de los seminarios se centra en la identificacin del problema y for-
mulacin del proyecto, en el segundo se avanza en el componente de su evaluacin

116
La Facultad de Minas 1970-2012
financiera y social, y en el tercero se incorporan los elementos de ingeniera del
proyecto, modelado y simulacin. Algunos de los contenidos se abordan durante
los tres cursos; tal es el caso de la tica en la ingeniera, la identificacin y estruc-
turacin de problemas, el proceso de formulacin de proyectos y el ciclo de vida
de estos, la metodologa de su formulacin, la inteligencia de mercados, el impacto
social y ambiental y el anlisis de alternativas; en el segundo curso se trata adems el
anlisis econmico y financiero, el de riesgo e incertidumbre y las fuentes y meca-
nismos de financiacin; por ltimo en el tercer curso se procede al diseo tcnico,
al anlisis de factibilidad tcnica, anlisis jurdico, modelo y simulacin del proyecto
y anlisis de sensibilidad. Mediante el uso de pedagogas activas, complementadas
con recursos informticos como Moodle, Google Groups y Wiggio, los seminarios
buscan formar ingenieros capacitados para identificar problemas, formular y eva-
luar de manera integral proyectos y disear soluciones de ingeniera, a la vez que
desarrollan la capacidad de aprendizaje autnomo y de trabajo en equipo.
Al inicio de los Seminarios de Proyectos de Ingeniera se propone un tema
general, como energa sostenible o transporte sostenible, temas tratados en el ao
2012; por su parte los estudiantes, distribuidos en equipos de seis, con diversidad
de edad, gnero y perfil profesional, identifican un problema asociado al tema ge-
neral y proponen un proyecto de ingeniera que constituya un aporte significativo
a la solucin del problema, y deben incorporar los elementos relativos a las eva-
luaciones de impacto social y ambiental, con miras a que sean conscientes de sus
responsabilidades con la sociedad y con el planeta.
Un equipo de profesores y auxiliares asesora los proyectos de los estudiantes y
se encarga de realizar seguimientos peridicos para evaluar los avances. Los equi-
pos presentan reportes semanales de avance del proyecto y realizan cuatro sociali-
zaciones durante el perodo con participacin de los otros equipos y de los docen-
tes, mediante preguntas, comentarios, sugerencias y aportes. Para la gestin interna
de su proyecto cada equipo crea un espacio virtual y los reportes se presentan por
medio de la plataforma de la Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln,
bajo el supuesto de que el trabajo autnomo de los estudiantes es el elemento cen-
tral en el aprendizaje y por ende en la evaluacin; por su parte el docente privilegia
el papel de apoyar el desarrollo de habilidades de los estudiantes, dejando en segun-
do plano el de transmitir conocimientos.
Los responsables de la direccin de estos seminarios destacan que, si bien para
los estudiantes la principal dificultad ha estado en aprender a trabajar en equipos
interdisciplinarios, ellos les han facilitado el ponerse en contacto con problemas
del mundo real y sus correspondientes soluciones de ingeniera desde los niveles
iniciales de formacin, eliminando as la brecha existente entre la formacin bsica
y la formacin en ingeniera.

117
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
Los Seminarios de Proyectos de Investigacin han llamado la atencin de los
evaluadores que han visitado la Facultad de Minas en los aos recientes para la
acreditacin de sus diversos programas. Baste transcribir lo expresado en su in-
forme en enero de 2011 por los miembros de la comisin internacional de pares
evaluadores del programa de Ingeniera Qumica, compuesta por un experto ar-
gentino, un brasileo y un colombiano, miembro del Comit Nacional de Acre-
ditacin: La existencia de las tres asignaturas Proyectos de Ingeniera es uno de
los mritos de la carrera, procurando una excelente integracin entre enseanza-
investigacin-extensin, adems de permitir por parte del alumno la integracin
de los conocimientos recibidos hasta la etapa en que cursar cada una de las tres
asignaturas de Proyectos.

4.8. Celebracin de los 25 aos del Posgrado de


Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos
El ao 2009 la Facultad celebr 25 aos del inicio de labores del programa de
Maestra en Recursos Hidrulicos, que abri en ella el camino que luego seguiran
con mayor o menor facilidad los dems posgrados. El acto central en la conme-
moracin fue la entrega al doctor Daro Valencia Restrepo del Doctorado Honoris
Causa otorgado por el Consejo Superior Universitario.
Esta distincin ha solido ser otorgada con frecuencia en nuestro pas, en espe-
cial por algunas universidades privadas, a personajes destacados en la poltica o la
actividad empresarial, tanto del pas como del exterior, buscando con ello rditos
econmicos, sociales o polticos, con lo cual se puede haber menguado su significa-
do acadmico original; en cambio, la Facultad de Minas ha sido muy cuidadosa en
solicitarla solo para profesionales sobresalientes en el mbito acadmico, como lo
demuestra el hecho de que en su larga historia solo ha sido otorgada en dos ocasio-
nes, a los doctores Peter Santa Mara y Daro Valencia.
La parte motiva de la resolucin por la cual se le concedi a este puso de pre-
sente sus realizaciones acadmicas ampliamente reconocidas tanto por la Universi-
dad Nacional de Colombia como por instituciones nacionales e internacionales, y
destac su papel como fundador y lder por muchos aos del grupo de Investiga-
cin del Posgrado en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos de la Facultad de
Minas, reconocido como grupo de excelencia en todas las convocatorias de Col-
ciencias y ganador del Premio Nacional al Mrito Cientfico en la categora Grupos
de Investigacin de Excelencia, otorgado en 2007 por la Asociacin Colombiana
para el Avance de la Ciencia. Agreg que como humanista, por formacin perso-
nal y por compromiso, el profesor Valencia hizo un gran aporte a la Universidad

118
La Facultad de Minas 1970-2012
Nacional de Colombia al pensarla como centro de ciencia y tecnologa y tambin
como centro de cultura. Luego mencion sus realizaciones como Vicerrector para
la Sede Medelln, en la que propici la creacin de las Facultades de Ciencias y de
Ciencias Humanas, y en la rectora de la Universidad de Antioquia, para concluir
que es un profesional que conjuga altas calidades personales y humanas, con una
extensa y profunda labor como universitario integral y grandes aportes a la ciencia,
la tecnologa y la cultura.
En el discurso de agradecimiento el profesor Valencia, consciente de la im-
portancia de la leccin pblica que imparta, se refiri al que llam un aspecto
fundamental de la formacin universitaria, la necesidad de que los estudiantes de
ingeniera reciban formacin en humanidades, como lo buscaba el plan de estudios
que varias dcadas atrs adopt la Facultad de Minas, desde la decanatura de Peter
Santa Mara, plan que, segn sus palabras, deba complementar, con seriedad y pro-
fundidad, la formacin bsica y tcnica que reciban tradicionalmente los estudian-
tes de ingeniera, reconociendo as la necesidad de que el futuro profesional fuera
consciente del contexto poltico, econmico y social que propiciara o restringira
su accin, de la importancia de orientar y aplicar sus conocimientos al servicio de
su pas y de su regin y, en suma, del deber institucional de entregar a la sociedad
ciudadanos responsables. Manifest que con ello se buscaba volver a los principios
fundacionales de la antigua Escuela Nacional de Minas, condensados en el lema
Trabajo y Rectitud, para lo cual cit unas palabras de don Tulio Ospina en las que
encareca que en la vida prctica de todos los hombres, y especialmente de los
ingenieros del tipo de los que la Escuela se propona formar, el carcter desempe-
aba un papel ms importante que la ciencia, por lo cual su aspiracin era que los
alumnos que en ella coronaran su carrera fueran los hombres a quienes se confia-
ran los ms valiosos intereses pblicos y privados. El profesor Valencia recab en
la necesidad de ese tipo de formacin, y no solo para los estudiantes de ingeniera,
mxime al observar los problemas ticos del mundo y de nuestro pas.
El cuerpo del discurso se centr en la necesaria complementariedad entre cien-
cias y humanidades, para lo cual retom los planteamientos del cientfico y nove-
lista ingls C. P. Snow en Londres cincuenta aos atrs sobre las que llam dos
culturas, la cientfica y la humanstica, cuya incomunicacin, dijo, lleva a interpretar
errneamente el pasado, a juzgar mal el presente y a negar nuestras esperanzas
sobre el futuro.
Al llamar a que la universidad intensifique el acercamiento de las dos culturas y
propicie un mayor dilogo entre sus visiones complementarias del mundo y de la
especie, abog, para concluir, que tratemos de restaurar la unidad compleja del ser

119
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
humano, completamente desintegrada en la educacin a travs de las disciplinas, de
tal manera que cada uno desde donde est tome conciencia de su identidad com-
pleja y de su identidad comn.
Su llamado a la rectitud tena un sentido profundamente actual en una sociedad
que, de manera similar a la que Rafael Uribe Uribe criticaba un siglo atrs, pade-
ca una crisis esencialmente moral. As mismo era pertinente la reflexin sobre la
formacin por medio de las materias de humanidades, las cuales, como se pudo
constatar en varias de las entrevistas con docentes actuales de la Facultad, perdie-
ron rigor e intensidad con las diferentes reformas de los planes de estudio en los
decenios recientes. Uno de ellos comentaba que los cursos de humanidades que l
haba recibido como estudiante enseaban a argumentar, competencia importante
en la formacin del ingeniero; a su vez una docente lamentaba la prdida del com-
promiso social y de la formacin poltica en las nuevas promociones de alumnos.

4.9. Desarrollos de la infraestructura: Nuevos


terrenos y nuevas edificaciones
Ya en el captulo precedente se mencionaron las exitosas gestiones de Prode-
minas y de la direccin de la Facultad de Minas y de la Sede para la consecucin
de nuevos espacios y la construccin de edificios. Pues bien, en los aos siguientes
continuaron los esfuerzos en la misma direccin, dado que las crecientes activida-
des docentes, investigativas y de extensin requeran cada vez mayores espacios y
mejor dotados.
En el decenio de los noventa el docente ingeniero de minas Antonio Romero
Hernndez estuvo durante varios aos en comisin en el Ministerio de Minas y
Energa, entidad que ha tenido en gran estima la labor de la Facultad de Minas y ha
contado con ella en numerosas ocasiones para la formulacin de las polticas del
sector minero. El profesor Romero y el decano Gonzalo Jimnez, en asocio de los
ingenieros Nicanor Restrepo y J. Mario Aristizbal, egresados distinguidos de la Fa-
cultad de Minas y directivos de Prodeminas, solicitaron al ministro Orlando Cabra-
les la cesin en comodato a la Universidad Nacional de los terrenos y edificaciones
de la antigua Zona Minera, con miras a constituir all un parque tecnolgico de la
minera, los materiales y los combustibles. La gestin fue exitosa y le correspondi
al ministro Ramiro Valencia entregar el inmueble en agosto de 2002, ao en el que
la carrera de Ingeniera de Minas, decana de las ingenieras en la facultad, celebraba
115 de fundada. Poco despus, mediante Resolucin del 5 de febrero de 2004, el
Ministerio transfiri a ttulo gratuito el inmueble de su propiedad a la Universidad
Nacional.

120
La Facultad de Minas 1970-2012
En esos terrenos se inici en el 2010 la construccin de la Fase I del Edificio de
Caracterizacin de Materiales y Minerales destinado a prestar servicio a los investi-
gadores del rea, tanto de la Facultad de Minas como de otras facultades de la Sede
Medelln, y all se ubicaron los docentes de la Escuela de Ingeniera de Materiales.
El moderno edificio tiene caractersticas muy especficas y est dotado de equipos
de alta tecnologa que le permiten desarrollar investigaciones en terrenos novedo-
sos como los polmeros y los nanomateriales as como el desarrollo de energas
alternativas.
As mismo, como se anot en el captulo anterior, la construccin de la primera
fase del edificio de laboratorios, el M7, se haba iniciado a finales del decenio ante-
rior. En mayo de 2002 se pudo realizar all la Asamblea Anual de Prodeminas, en
la cual el ex decano Gonzalo Jimnez expuso el proceso, desde la concepcin del
edificio y elaboracin de planos casi diez aos antes hasta su conclusin y dotacin
en ese ao.
Adems en 2004 se concluy la primera etapa del bloque M9 destinado a ser-
vicios de bienestar estudiantil y reas de estudio. Es pertinente sealar que la Uni-
versidad Nacional en general, y la Facultad de Minas en particular, hacen un nfasis
permanente en las polticas de bienestar con prioridad para los estudiantes, y a la
vez extensivo a los dems miembros de la comunidad acadmica, aportando para
ello un presupuesto muy superior al 2% que la ley determina; estas acciones se
constituyen en factor importante para la mejora del clima interno y la disminucin
de la desercin, al procurar que ningn estudiante tenga que abandonar los estu-
dios por dificultades econmicas.
Igualmente en los terrenos de la antigua finca La Fabiana, y adyacentes a los
costados oriental y occidental del bloque M8, como se denomin la antigua casa de
cuya remodelacin se hizo ya mencin, se construyeron dos amplios edificios para
albergar el uno la Escuela de Ingeniera de la Organizacin y el otro la de Sistemas.
Estas nuevas construcciones fueron adelantadas en parte con aportes del pre-
supuesto general de la Universidad y de la Sede, en parte con recursos propios
generados por las actividades de investigacin, asesora y extensin, con los cuales
tambin ha sido posible el mantenimiento de las edificaciones y la adecuacin y
ornato de zonas comunes, as como la realizacin de obras menores, que hacen de
la Facultad de Minas un complejo espacial agradable y funcional.

121
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
Figura 11. Plano Campus Robledo. La numeracin corresponde a los diferentes bloques.
Fuente: Oficina de Planeacin, Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln; 2013

4.10. Una nueva reforma administrativa en la


Facultad
En 2010 asumi la decanatura el ingeniero de Minas y Metalurgia, John Willian
Branch Bedoya, graduado en la Facultad de Minas en 1995, institucin en la cual
obtuvo tambin la maestra y el doctorado en ingeniera, rea de sistemas. Ya se
han mencionado las realizaciones y avances notables de la Facultad en docencia,
investigacin y extensin durante los dos primeros aos de su administracin. Me-
rece destacarse la dedicacin del Consejo de Facultad a la reforma de la estructura
acadmico-administrativa, finalmente aprobada por el Consejo Superior mediante
el Acuerdo 054 de 2012. La nueva estructura cambi la denominacin de escue-
la adoptada un decenio atrs para las unidades bsicas de gestin acadmica por
la tradicional de departamento la cual, adems de ser de uso generalizado en el
mundo acadmico, haba sido recomendada desde 2005 por el Consejo Superior al
definirlo como comunidad natural de los docentes donde conciben y programan
las actividades propias de la profesin acadmica, docencia, investigacin y exten-
sin.
Aunque la reforma conserv en gran medida la configuracin vigente, sin em-
bargo introdujo un cambio significativo al dividir la Escuela de Ingeniera Elc-
trica y Mecnica en dos departamentos, el de Ingeniera Mecnica y el de Energa

122
La Facultad de Minas 1970-2012
Elctrica y Automtica, con lo cual busc satisfacer las reiteradas demandas de
un grupo de docentes del rea de mecnica quienes alegaban que la integracin
a aquella escuela se haba convertido en foco de conflictos y un obstculo para la
eficaz gestin acadmica. En efecto, durante diez aos varios profesores haban
manifestado sentirse maltratados, ellos y el programa de Ingeniera Mecnica, y
con sus reclamos creaban un ambiente difcil. Con miras a facilitar el desarrollo
armnico, el Consejo de Facultad, presidido por el decano Branch, opt por esta
solucin conciliadora que ha mejorado las relaciones con ellos y ha sido benfica
para esa dependencia. A pesar de ello, la situacin del Departamento de Ingeniera
Mecnica no deja de presentar dificultades, pues aparte de ser el de menor nmero
de profesores, se sienten aislados y marginados, en gran parte debido a su ubica-
cin en el Ncleo del Ro, distante del ncleo de Robledo en el que tienen asiento
las oficinas administrativas y la mayor parte de las dependencias de la Facultad.

Figura 12: Plano Ncleo del Ro. La numeracin corresponde a los diferentes bloques.
Fuente: Oficina de Planeacin, Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln; 2013

Viene al caso mencionar que el programa curricular de Ingeniera Mecnica ha-


ba recibido en el transcurso del decenio dos visitas de pares acadmicos, la una a
finales de 2002 y la siguiente de dos evaluadores designados por el Consejo Nacional
de Acreditacin en 2006; un docente de la Universidad del Valle form parte de

123
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
ambas comisiones. En la segunda visita los evaluadores hicieron constar los pocos
avances en la correccin de las deficiencias anotadas aos atrs, y expresaron que
las respuestas dadas a sus inquietudes implicaban bajo compromiso de la adminis-
tracin. Calificaron el programa como de calidad normal con fuertes deficiencias,
y sealaron que se encontraba por debajo de programas acadmicos o instituciones
de calidad. Llama la atencin que a pesar de ello el Consejo Nacional de Acredi-
tacin le hubiera otorgado la acreditacin de alta calidad en 2007, si bien solo por
cuatro aos, cuando los dems programas la reciban por un periodo mayor.
Una nueva visita de pares acadmicos, con miras a renovar la acreditacin, se
produjo en octubre de 2012, poco despus de creado el Departamento de Inge-
niera Mecnica. En esta ocasin el informe seal que el programa de Ingeniera
Mecnica cumpla en alto grado los factores de evaluacin del proceso de reacre-
ditacin. Adujeron los evaluadores, entre otras razones, la vinculacin de nuevos
profesores con ttulo de doctorado, el fortalecimiento de la investigacin, el cre-
cimiento en publicaciones y produccin cientfica de los profesores as como la
calidad de los estudiantes en cuanto a su sentido crtico y argumentativo. Empero
recomendaron trabajar en la unidad e identidad del programa de pregrado de In-
geniera Mecnica. Como resultado de esta visita el programa fue acreditado por
ocho aos.
Por lo dems, el mencionado Acuerdo del Consejo Superior realiz algunos
ajustes a la estructura interna de la Facultad. Los restantes seis departamentos fue-
ron denominados as: Geociencias y Medio Ambiente, Ingeniera Civil, Procesos
y Energa, Ciencias de la Computacin y la Decisin, Materiales y Minerales, e
Ingeniera de la Organizacin; adicionalmente se crearon el Instituto de Ciencias
de la Ingeniera, el Centro de Desarrollo e Innovacin en Ingeniera y la Direccin
de Laboratorios.

4.11. Celebracin de los 125 aos de labores de la


Facultad
Como antesala a la celebracin de los 125 aos de la Facultad, en 2011 se con-
memor con diversos actos acadmicos y sociales el primer centenario de la carrera
de Ingeniera Civil, motor de desarrollo econmico y acadmico para la regin y el
pas y la que mayor nmero de egresados ha dado a la Facultad.
Teniendo en cuenta que el 11 de abril de 1887 se dio inicio a las labores docen-
tes en la Escuela Nacional de Minas, la Facultad de Minas celebr en 2012 sus 125
aos de labores y los del primer programa acadmico, el de Ingeniera de Minas,
y con motivo de la efemride de este programa public el libro Huellas al Futuro
125 aos de la Ingeniera de Minas en Colombia, obra del ingeniero de minas y
metalurgia y profesor pensionado Elkin Vargas Pimiento.

124
La Facultad de Minas 1970-2012
La conmemoracin de los 125 aos de la Facultad se extendi por todo el ao
2012 con una agenda variada, que cont con participacin de estudiantes, profe-
sores, personal administrativo, egresados, autoridades y pblico en general. Por su
especial impacto sobre la comunidad acadmica y el medio local merecen destacar-
se tres actos.
En primer lugar, en el mes de marzo se realiz un conversatorio sobre el papel
de la ingeniera y sus profesionales en la sociedad actual, el cual cont con la par-
ticipacin de trece de los ingenieros que han ejercido como decanos con posterio-
ridad a 1970. Los presentes pudieron percibir en sus palabras el orgullo de haber
pertenecido a la institucin y ser partcipes de sus logros, a la par que su visin opti-
mista al mirar sus desarrollos recientes y su compromiso con el saber y la sociedad,
en una reafirmacin de sus ms excelsos valores, resumidos en el tradicional lema
Trabajo y Rectitud, adoptado cien aos antes.
En segundo trmino, el 11 de abril, da clsico, se realiz el solemne acto central
presidido, en representacin del Presidente de la Repblica, por el seor Ministro
de Minas y Energa, Mauricio Crdenas Santa Mara, nieto del doctor Peter Santa
Mara, quien fuera ilustre profesor y decano de la Facultad; estuvo acompaado
en la mesa principal por el seor rector saliente de la Universidad Nacional de
Colombia, el doctor Moiss Wasserman, y su sucesor designado, el doctor Ignacio
Mantilla; por el gobernador de Antioquia, doctor Sergio Fajardo; por el alcalde de
Medelln, doctor Anbal Gaviria; por la vicerrectora de la Sede Medelln de la Uni-
versidad Nacional, la doctora Ana Catalina Reyes, y por el decano de la Facultad,
doctor John Willian Branch. El Aula Mxima, engalanada con los murales pintados
por el maestro Pedro Nel Gmez, estaba colmada por un nutrido grupo de empre-
sarios, funcionarios, profesores, egresados y amigos.
En dicha reunin el Concejo de Medelln otorg a la Facultad la orden al mrito
Juan del Corral y la Asamblea Departamental de Antioquia la medalla Mariscal
Jorge Robledo en grado de Oro, distinciones, que como dijo el rector, reciba en
reconocimiento a sus mritos y con la esperanza de muchos ms logros.
En su intervencin el ministro Crdenas se refiri al devenir de la antigua Es-
cuela Nacional de Minas y luego a las primeras dcadas de la Facultad, poca sta
en la cual fue protagonista su abuelo. En su discurso destac el gran influjo de la
Facultad de Minas en el desarrollo del sector minero-energtico del pas, no solo
por la carrera de Ingeniera de Minas, que ha funcionado desde los inicios de la
Escuela, sino por la preparacin de ingenieros gelogos y de petrleos a partir de
los aos cuarenta del siglo veinte, fundamental para hacer posible la creacin de
Ecopetrol en 1951.

125
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
Afirm luego que la Facultad ha sido un permanente aliado del Ministerio de
Minas y Energa en busca de un mejoramiento y desarrollo de la actividad minera
en el pas, pues lo ha asesorado en diferentes temas, desde los operativos hasta la
formulacin de polticas. Destac algunos recientes, por ejemplo, la estructuracin
de estudios geolgico-mineros para reas de reserva, la formulacin de planes de
trabajo y de manejo ambiental para el programa de legalizacin, la delimitacin de
zonas mineras de comunidades indgenas, el diseo de un portafolio de oportuni-
dades de inversin minera y sistemas de informacin, entre otros, enfatizando que
continuaremos trabajando en equipo.
Indic que a la fecha, con miras a tener informacin completa y acertar en la
toma de decisiones de poltica y de regulacin, la Unidad de Planeacin Minero
Energtica estaba adelantando la definicin del modelamiento cuantitativo para la
planeacin de la industria en asocio con la Universidad, la cual tambin vena ade-
lantando capacitaciones en un rea clave y de gran trascendencia para el ministerio,
la seguridad e higiene minera, no slo en Antioquia sino en toda Colombia, para
lo cual haba trado reconocidos expertos y autoridades internacionales en esta
materia.
Al referirse a planes de colaboracin hacia el futuro expres que dentro de las
cosas que queran trabajar con la Facultad de Minas estaba la promocin del sector
minero con herramientas como la Comisin Calificadora de Competencias en Re-
cursos y Reservas Mineras de Colombia, iniciativa que consideraba muy importan-
te para la formalizacin de la actividad minera y solucin estructural al problema
del financiamiento minero en el pas. Concluy su discurso con estas palabras que,
ms all de su sentir personal, expresaban una realidad experimentada por muchos
de los presentes: La Facultad de Minas ha sido central al desarrollo minero-ener-
gtico de Colombia y seguir sindolo.
El rector Moiss Wasserman, prximo a entregar el cargo tras seis aos fecun-
dos al frente de la Universidad, de la que manifestaba que experimentaba un pe-
riodo de tranquilidad, confianza y crecimiento dinmico, con sujecin y fidelidad a
la institucionalidad, dijo sentirse agradecido con el destino que le depar cerrar su
gestin con esta celebracin en la Facultad de Minas, cuyo dinamismo calific de
sorprendente, no solo por sus numerosos programas de pregrado y posgrado, sino
en especial por sus 61 grupos de investigacin que producan el 45% de la investi-
gacin en ingeniera reportada en el pas.
Experto conocedor del tema, puso de presente que la Facultad, desde sus ini-
cios, como un extrao crculo histrico que nunca se ha abierto, se ha destacado
en la que se conoce como la segunda forma de hacer ciencia, la que se hace como

126
La Facultad de Minas 1970-2012
respuesta a necesidades especficas sociales, estatales y hasta empresariales, ms
que como respuesta nicamente a interrogantes fundamentales sobre la naturaleza
de objetos o procesos. Por ello afirm que le pareca que la nueva forma de hacer
ciencia y las novedosas relaciones entre la sociedad y la ciencia existieron en la Es-
cuela de Minas desde su inicio, cuando ya actuaba como se describe hoy a la nueva
y madura universidad, por lo que pareca que este modo de hacer ciencia hubiera
sido inventado ac, tal vez porque la realidad agreste de esta regin lo forz as, o
tal vez porque sus fundadores fueron realmente visionarios excepcionales.
Por su parte el decano afirm que desde su fundacin, la Facultad de Minas
siempre ha sido una institucin smbolo de solidez y confianza, cuya razn de ser
ha sido aportar riqueza, formacin ingenieril, crecimiento patrimonial y social para
todos sin distincin. A su vez el Gobernador del Departamento expres: Gracias
a la Facultad de Minas por lo que significa en la historia de nuestro departamento,
por las personas que ha formado y por el aporte que le hecho a la regin: porque
sin duda Antioquia tiene el sello de la Facultad de Minas.
Las actividades conmemorativas concluyeron el 20 de noviembre, dado que
en tal da en 1886 fue expedida la Ley 60 que orden la creacin de la Escuela
Nacional de Minas. En el Aula Mxima fueron condecorados varios egresados
destacados por sus servicios en el sector pblico, en el mundo empresarial o en la
academia, reconocimiento que vino a sumarse a los que en el transcurso del ao se
haban entregado en ceremonias privadas o en actos individuales a otros egresados
sobresalientes, cuyas condiciones de edad o salud les impedan hacerse presentes
en este homenaje, y a la exaltacin de la memoria de Peter Santa Mara realizada en
la sesin solemne del 11 de abril. Con estos reconocimientos la Facultad de Minas
buscaba llevar a la comunidad docente y estudiantil el mensaje de la importancia de
la formacin amplia y rigurosa y la fidelidad al legado recibido en su Alma Mter, y
a la par agradecer a los egresados por los frutos abundantes que haban producido
con las enseanzas recibidas. La celebracin, lejos de ser una aoranza nostlgica
de un pasado glorioso, constituy la reafirmacin de la validez del espritu de los
fundadores y de todos los que mejor lo han sabido asimilar y renovar en ese siglo
y cuarto de existencia.
Los diversos actos de la conmemoracin se constituyeron en momentos privi-
legiados para que la Facultad reafirmara sus principios y abrevara en su rica his-
toria, teniendo en la mira emular y superar el legado de trabajo y rectitud de tantos
ingenieros egresados de ella que han contribuido a engrandecer la regin y el pas.
Consciente de que el pasado no constituye ni una carga que pesa sobre ella ni una
garanta de su futuro, la Facultad de Minas reafirm su compromiso con la inves-

127
4. EL NUEVO MILENIO: HACIA UNA FACULTAD DE POSGRADOS E INVESTIGACIN
tigacin rigurosa al servicio de las necesidades del pas, con la enseanza cientfica
y tcnica de calidad, imbuida por claros compromisos morales, y su orientacin
privilegiada a formar los sectores menos favorecidos de la sociedad, que acuden
a ella cada vez ms en busca de una capacitacin que les permita formarse como
ciudadanos integrales y mejorar sus condiciones de vida y a la par contribuir al de-
sarrollo justo y armnico de la sociedad.

128
La Facultad de Minas 1970-2012
BIBLIOGRAFA

FUENTES DE ARCHIVO
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ENTREVISTAS
lvarez, Hernn Daro. Escuela de Qumica y Petrleos. Abril 12 de 2012
Arbelez, Anbal. Docente pensionado. Mayo 9 de 2013
Arias, Mario. Facultad de Ciencias. Ex vicerrector. Febrero 22 de 2014
Awad, Gabriel. Coordinador Seminarios de Proyectos en Ingeniera. Noviembre 28 de 2013
Bedoya, Julin. Docente pensionado. Noviembre 7 de 2013
Benjumea, Pedro Nel. Vicedecano Acadmico. Enero 28 de 2014
Berdugo, Mara Teresa. Docente pensionada. Agosto 9 de 2012
Blandn, Astrid. Centro del Carbn. Mayo 30 de 2012
Botero, Norma Luca. Docente pensionada. Agosto 9 de 2012
Branch, John Willian. Decano. Diciembre 18 de 2013
Cano, Hernn. Centro Tcnico de Asesora. Ingeniera Civil. Noviembre 20 de 2013
Chejne, Farid. Grupo de Termodinmica aplicada y Energas alternativas, Ex decano. Mayo 3 de 2012
Chica, Alejandro. Docente pensionado. Marzo 14 de 2013
Dyner, Isaac. Escuela de Sistemas. Junio 14 de 2012
Espinosa Jairo. Director Escuela de Mecatrnica. Marzo 15 de 2012
Fresneda, Eliseo. Docente pensionado, Ex decano. Mayo 29 de 2013
Gallego, Daro. Jefe Laboratorio de Ingeniera Sanitaria. Octubre 30 de 2013
Garca, Jorge. Docente pensionado. Abril 24 de 2013
Gmez, Jorge Ivn. Director Departamento de Ingeniera Mecnica. Febrero 19 de 2014
Gonzlez, Carlos. Docente pensionado. Agosto 1 de 2012
Gonzlez, Javier. Escuela de Qumica y Petrleos. Agosto 16 de 2012
Jaramillo, Patricia. Docente Departamento Ciencias de la Computacin y la Decisin. Noviembre 11 de 2013

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La Facultad de Minas 1970-2012
Jimnez, Gonzalo. Docente pensionado, Ex decano. Agosto 7 de 2013
Lalinde, William. Director Ejecutivo de la Corporacin Prodeminas, agosto 2013
Londoo, Beatriz. Docente pensionada, Ex decana. Agosto 14 de 2013
Lpez, Eduardo. Docente pensionado, Ex decano. Junio 19 de 2013
Mrquez, Gabriel. Docente pensionado, Ex decano. Julio 24 de 2013
Marulanda, Flor ngela. Escuela Ingeniera de la Organizacin. Marzo 29 de 2012
Meja, Marta Cecilia. Docente pensionada. Agosto 9 de 2012
Mesa, Guillermo Len. Profesor Escuela de Mecatrnica. Marzo 15 de 2012
Mesa, Oscar Jos. Escuela de Geociencias y Medio Ambiente, Ex decano. Abril 19 de 2012
Naranjo, Abel. Escuela de Qumica y Petrleos. Junio 14 de 2012
Naranjo, Jorge Alberto. Docente pensionado. Agosto 13 de 2013
Ovalle, Demetrio. Escuela de Sistemas. Mayo 23 de 2012
Poveda, Germn. Departamento de Geociencias y Medio Ambiente. Octubre 31 de 2013
Posada, John Jairo. Director Escuela Ingeniera Civil. Marzo 22 de 2011
Restrepo, Jorge Julin. Docente pensionado. Diciembre 11 de 2013
Restrepo, Juan Manuel. Escuela de Ingeniera de Materiales. Ex decano. Junio 27 de 2012
Restrepo, Oscar Jaime. Director Revista Dyna. Junio 6 de 2012
Romero, Antonio. Junio 28 de 2012
Snchez, Carlos. Escuela de Qumica y Petrleos. Mayo 20 de 2012
Sierra, Carlos Mario. Director Acadmico Sede Medelln. Agosto 21 de 2013
Sierra, Germn. Escuela de Ingeniera de Materiales. Abril 19 de 2012
Sierra, Horacio. Docente pensionado, Ex decano. Mayo 22 de 2013
Smith, Ricardo. Docente pensionado, Ex decano. Julio 23 de 2013
Tabares, Jaime. Docente pensionado, Ex decano. Febrero 20 de 2013
Toro, Mauricio. Doctorado Ciencias del Mar. Noviembre 14 de 2013
Toussaint, Jean Francois. Profesor pensionado. Diciembre 19 de 2013
Troncoso, Jorge. Profesor pensionado. Octubre 31 de 2013
Valencia, Daro. Profesor pensionado, Ex decano. Diciembre 6 de 2013
Vargas, Elkin. Docente pensionado. Septiembre 6 de 2012
Velsquez, Juan David. Director Escuela de Sistemas. Marzo 15 de 2012
Vlez, Luis Alfonso. Decano Facultad de Ciencias. Ex vicerrector. Febrero 22 de 2014
Zapata, Germn. Grupo de Teleinformtica y Telemtica. Mayo 10 de 2012
Zapata, Oscar. Escuela de Ingeniera Civil. Agosto 10 de 2012

132
La Facultad de Minas 1970-2012
Anexo
Programas de pregrado y posgrado
2000 2005 2010 2012
Ingeniera Administrativa Ingeniera Administrativa Ingeniera Administrativa Ingeniera Administrativa
Ingeniera Civil Ingeniera Civil Ingeniera Ambiental Ingeniera Ambiental
Ingeniera de Control Ingeniera De Control Ingeniera Civil Ingeniera Civil
Ingeniera de Minas y Metalurgia Ingeniera de Minas Y Metalurgia Ingeniera De Control Ingeniera De Control
Ingeniera de Petrleos Ingeniera De Petrleos Ingeniera de Minas Y Metalurgia Ingeniera de Minas Y Metalurgia
Ingeniera de Sistemas e Informtica Ingeniera de Sistemas Ingeniera De Petrleos Ingeniera De Petrleos
Pregrado
Ingeniera Elctrica Ingeniera Elctrica Ingeniera de Sistemas Ingeniera de Sistemas
Ingeniera Geolgica Ingeniera Geolgica Ingeniera Elctrica Ingeniera Elctrica
Ingeniera Industrial Ingeniera Industrial Ingeniera Geolgica Ingeniera Geolgica
Ingeniera Mecnica Ingeniera Mecnica Ingeniera Industrial Ingeniera Industrial
Ingeniera Qumica Ingeniera Qumica Ingeniera Mecnica Ingeniera Mecnica
Ingeniera Qumica Ingeniera Qumica

Doctorado en Ingeniera Doctorado En Ingeniera - Recursos Hidrulicos Doctorado En Ingeniera - Ciencia y Tecnologa de Materiales Doctorado en Ciencias del Mar
Especializacin en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos Doctorado En Ingeniera - Sistemas Doctorado En Ingeniera - Industria y Organizaciones Doctorado en Ingeniera - Ciencia y Tecnologa de Materiales
Especializacin en Estructuras Doctorado En Ingeniera - Sistemas Energticos Doctorado En Ingeniera - Recursos Hidrulicos Doctorado en Ingeniera - Industria y Organizaciones
Especializacin en Gerencia Organizacional Especializacin En Aprovechamiento De Recursos Hidrulicos Doctorado En Ingeniera - Sistemas Doctorado en Ingeniera - Recursos Hidrulicos
Especializacin en Gestin Ambiental Especializacin En Estructuras Doctorado En Ingeniera - Sistemas Energticos Doctorado en Ingeniera Sistemas

133
Especializacin en Ingeniera de la Administracin Especializacin En Gerencia Organizacional Doctorado en Ciencias del Mar Doctorado en Ingeniera - Sistemas Energticos
Especializacin en Ingeniera de Materiales y Procesos Especializacin En Gestin Ambiental Especializacin En Aprovechamiento De Recursos Hidrulicos Especializacin en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos
Especializacin en Sistemas Especializacin En Gestin Empresarial Especializacin En Estructuras Especializacin en Estructuras
Especializacin en Vas y Transportes Especializacin En Ingeniera De Materiales Y Procesos Especializacin En Gestin Ambiental Especializacin en Gestin Ambiental
Maestra en Aprovechamiento de Recursos Hidrulicos Especializacin En Ingeniera Financiera Especializacin En Gestin Empresarial Especializacin en Gestin Empresarial
Maestra en Ciencia y Tcnica del Carbn Especializacin En Mercados De Energa Especializacin En Ingeniera De Materiales Y Procesos Especializacin en Ingeniera de Materiales y Procesos
Maestra en Ingeniera de Sistemas Especializacin En Sistemas Especializacin En Ingeniera Financiera Especializacin en Ingeniera Financiera
Maestra en Ingeniera Qumica Especializacin En Vas Y Transporte Especializacin En Mercados De Energa Especializacin en Mercados de Energa

La Facultad de Minas 1970-2012


Posgrado Maestra En Ingeniera - Ciencia Y Tcnica Del Carbn Especializacin En Sistemas Especializacin en Sistemas
Maestra En Ingeniera - Geotecnia Especializacin En Vas Y Transporte Especializacin en Vas y Transporte
Maestra en Ingeniera - Infraestructura y Sistemas de Transporte Maestra En Ingeniera - Geotecnia Maestra en Ingeniera Geotecnia
Maestra En Ingeniera - Ingeniera De Sistemas Maestra en Ingeniera - Infraestructura y Sistemas de Transporte Maestra en Ingeniera - Infraestructura y Sistemas de Transporte
Maestra En Ingeniera - Ingeniera Qumica Maestra En Ingeniera - Ingeniera De Sistemas Maestra en Ingeniera - Ingeniera de Sistemas
Maestra En Ingeniera - Materiales Y Procesos Maestra En Ingeniera - Ingeniera Qumica Maestra en Ingeniera - Ingeniera Elctrica
Maestra En Ingeniera - Recursos Hidrulicos Maestra En Ingeniera - Materiales Y Procesos Maestra en Ingeniera - Ingeniera Qumica
Maestra En Medio Ambiente Y Desarrollo Maestra En Ingeniera - Recursos Hidrulicos Maestra en Ingeniera - Materiales y Procesos
Maestra en Ingeniera Administrativa Maestra en Ingeniera - Recursos Hidrulicos
Maestra en Ingeniera Mecnica Maestra en Ingeniera - Recursos Minerales
Maestra En Medio Ambiente Y Desarrollo Maestra en Ingeniera Administrativa
Maestra en Ingeniera Industrial
Maestra en Ingeniera Mecnica
Maestra en Medio Ambiente y Desarrollo
Anexo
Clasificacin Personal Docente por Nivel

2001 2006 2011 2012


Pregrado 104 37 19 18
Especializacin 33 25 12 9
Maestra 64 90 77 69
Doctorado 18 43 83 92
Total 219 195 191 188

134
La Facultad de Minas 1970-2012
La Facultad de Minas 1970-2012
Luis Javier Villegas Botero,
Sede Medelln Centro Editorial Facultad de Minas
La edicin impresa se termin de imprimir en Julio de 2015
en Todogrficas Ltda, Carrera 72 No. 45 e 128. Telfono: (57-4) 411 50 46
Medelln, Colombia
Tiraje: 500 ejemplares
Se utilizaron las fuentes Garamond para el cuerpo de texto y para ttulos
Papel Hanno Mate 90 g para el interior y Propalcote mate 240 g para la cartula
La Facultad de Minas 1970-2012
Este es una obra de carcter histrico que abarca el
acontecer reciente de la institucin, desde la dcada de los
aos setenta hasta la celebracin de los 125 aos.

Sobre su devenir, desde la fundacin en 1986 hasta 1970, se


publicaron en la ltima dcada del siglo XX los libros
Origen, Desarrollo y Realizaciones de la Escuela de Minas
de Medelln, obra del doctor Peter Santa Mara, personaje
fundamental en la vida de la Facultad, y Sueos de
Desarrollo, La Escuela Nacional de Minas de Colombia y
sus ingenieros, 1887-1970, de la doctora en historia Pamela
Murray, obra publicada en ingls en 1997 y en traduccin al
espaol en 2012. Estas obras fueron precedidas por el libro
tica, Trabajo y Productividad en Antioquia. Una
interpretacin sociolgica sobre la influencia de la Escuela
Nacional de Minas en la vida, costumbres e
industrializacin regionales, obra del socilogo
vallecaucano Alberto Mayor Mora y cuya primera edicin
data de 1984.

La presente obra se ocupa de los sucesos acaecidos en los


decenios recientes, comenzando por el de los setenta,
particularmente agitado en las universidades pblicas del
pas y de profundas transformaciones en la Facultad de
Minas y en la Sede de Medelln de la Universidad Nacional.
En los ochenta, adems de la institucionalizaron de la
investigacin y los posgrados en la Facultad, con los
programas de maestra en Aprovechamiento de Recursos
Hidrulicos y en Ciencia y Tcnica del Carbn, en 1984, se
destaca la celebracin del Centenario en 1987, cuando la
Facultad recibi no solo reconocimientos y muestras de
afecto, sino unos fondos que le permitieron mejorar la
dotacin de sus laboratorios y adquirir terrenos para su
ampliacin, con el apoyo tan destacado de la Corporacin
para el Desarrollo de la Facultad de Minas, Prodeminas.

El decenio de los noventa, marcado por la nueva


Constitucin Poltica, fue poca de ambiciosas reformas
acadmicas, con la consolidacin de la investigacin,
ampliacin de las actividades de extensin y creacin de
nuevos programas de pregrado y posgrado, siendo el ms
significativo el doctorado en ingeniera en el rea de
Recursos Hidrulicos.

Finalmente, se analizan los aos del presente siglo, hasta el


2012, en los que la Facultad ha consolidado su actividad
docente, con nuevos programas de pregrado, de
especializacin y maestra, y de manera especial con
nuevos doctorados, constituyndose en la facultad de
ingeniera con mayor nmero de programas en el pas. En
Antioquia la Facultad de Minas es sello de calidad,
expres el gobernador Sergio Fajardo.