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El existencialismo Dr.

RAMIRO BRITO DAZ

El existencialismo.
El existencialismo es una corriente filosfica que tuvo su origen en el siglo XIX y se
prolong aproximadamente hasta la segunda mitad del siglo XX. No se trata de una
escuela filosfica homognea ni sistematizada, y sus seguidores se caracterizan
principalmente por sus reacciones contra la filosofa tradicional.
El existencialismo es una corriente filosfica que persigue el conocimiento de la
realidad a travs de la experiencia inmediata de la propia existencia. De todas formas,
no se ha desarrollado una teora precisa o exacta que defina claramente este concepto.
Conceptualizando
Lo que est claro es que este movimiento de la filosofa destaca al ser humano
individual como creador del significado de su vida. La temporalidad del sujeto, su
existencia concreta en el mundo, es aquello que constituye al ser y no una supuesta
esencia ms abstracta.
Los existencialistas no creen que el individuo sea una parte de un todo, sino que cada
ser humano es una integridad libre por s misma. La existencia propia de una persona es
lo que define su esencia y no una condicin humana general.
En otras palabras, el ser humano existe desde que es capaz de generar cualquier tipo de
pensamiento. El pensamiento hace que la persona sea libre: sin libertad, no hay
existencia.
Esta misma libertad convierte al individuo en un ser responsable de sus actos. Hay, por
lo tanto, una tica de la responsabilidad individual. La persona debe hacerse cargo de
los actos que realiza en el ejercicio de su libertad.
Surgimiento de este pensamiento
Este trmino fue el resultado de un intenso trabajo filosfico desarrollado entre los
siglos XIX y XX; en una bsqueda clara de la razn de la existencia a partir de la
individualidad, las emociones, las acciones y la responsabilidad de cada individuo.
Se considera como padre del existencialismo al filsofo Soren Kierkegaard. Fue l
quien determin que cada individuo es quien debe encontrarle un sentido a su
existencia. Y agreg que la mayor responsabilidad del ser humano radica en vivir su
propia vida de forma pasional y sincera, pese a los mil obstculos que puedan
presentarse.
De todas formas, el trmino no se acu hasta la dcada del 40 y quienes lo hicieron
fueron los franceses Jean-Paul Sartre (19051980) y Albert Camus (19131960).
Considerados hoy como los mximos exponentes del existencialismo.
Segn lo explic el propio Sartre el existencialismo es una forma humana de entender la
existencia. Posteriormente, se incluy dentro de esta ideologa a pensadores de pocas
anteriores como Heidegger, Nietzche o el propio Kierkegaard.
Esta corriente puede dividirse en diversas escuelas; entre las mismas podemos destacar:
el existencialismo testa (reflexiona sobre la existencia de Dios y el Espritu), el
existencialismo ateo (niega lo divino) y el existencialismo agnstico (considera que la
existencia de Dios es irrelevante para la existencia humana).
Sren Kierkegaard
(Copenhague, 1813 - id., 1855) Filsofo dans. Hijo del
segundo matrimonio de un acaudalado comerciante de
estricta religiosidad, era el menor de siete hermanos. Jorobado
de nacimiento, la opresiva educacin religiosa que vivi en la
casa paterna est en la base de su temperamento angustiado y
su atormentada religiosidad, origen de numerosas crisis. Sin
embargo, de puertas afuera mantuvo una disipada vida social,
en la que se distingua por la brillantez de su irona y su

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sentido del humor.


Sin razn aparente, renunci a su compromiso con Regina Olsen cuando estaban a
punto de casarse, en 1841, al parecer a causa de una nueva crisis que le empuj a
abrazar una vida religiosa, en el peculiar sentido que ello tena para l. Sin embargo,
antes de defender la fe como la nica va para evitar la cada en la desesperacin, los
primeros escritos de Kierkegaard trataban de los dos estadios previos de la existencia
humana, segn la teora de los tres estadios que propuso en O lo uno o lo otro, que
guarda cierto paralelo con su propia existencia; distingui, en este sentido, el estadio
esttico y el tico, que se completaran con el ya mencionado estadio religioso.
Kierkegaard escribi con seudnimo los libros en que reconstrua el discurso del esteta,
y tambin los que dedic al estadio tico. Slo cuando entr en la fase del estadio
religioso, a partir del ao 1848, abandon el uso de seudnimos. stos no respondan a
la voluntad de ocultar su identidad, sino a la intencin de dar a cada personaje un
nombre y apellido propios (Victor Eremita, Nicolaus Notabene, Johannes Climacus,
Johannes de Silentio, Constantin Constantinus...) con los cuales caricaturizar una de las
mltiples formas en que los hombres resuelven su existencia.
As, el esteta sera aquel individuo que, angustiado ante la imposibilidad de determinar
por s mismo la buena direccin de su propia vida, suspendiese las decisiones para
evitar equivocarse: nada es preferible excepto si produce placer. Por eso, el esteta
acabar dedicando toda su vida a encontrar la frmula en que haya quedado
absolutamente desterrada la angustia. Esta figura encuentra su mejor ejemplo en Diario
de un seductor, donde el goce de la vida como momentos aislados de placer es lo nico
que gua al protagonista.
El hombre tico, en cambio, confa en que, al contrario, su razn le proporcione los
elementos necesarios y suficientes para evaluar en cada momento la oportunidad de sus
actos y, con ello, guiar rectamente el curso de su vida; sin embargo, y en abierta
oposicin a Hegel, para Kierkegaard esta figura queda atrapada en el espacio mediocre
y alienante de lo pblico, del concepto compartido, nivelador, en el que desaparece el
individuo.
Por ltimo, el religioso albergar en s mismo la tensin entre los dos estadios
anteriores; sentir la dificultad para actuar, pero a la desesperacin opondr no su razn,
sino la pasin que el esteta derrochaba en las gestas amorosas, empleada ahora en sentir
hasta el final su temor a equivocarse, mientras no puede por menos que actuar. Instalado
en el absurdo de la existencia y en la angustia radical de la aspiracin a la eternidad, el
religioso afirma nicamente su fe, y a travs de ella su propia y radical singularidad.
Kierkegaard abord la temtica religiosa de un modo heterodoxo, ya que no indag en
la naturaleza de la fe desde la premisa de la existencia de Dios sino desde la
subjetividad del individuo, que, a travs del inevitable ejercicio de su libertad, ve en el
sentimiento religioso la nica forma de vivir una existencia digna, no tanto a los ojos de
Dios como a los suyos propios. Adems de su prolijidad, lo que hace notable al filsofo
es la originalidad de su trabajo, muy prximo a algunas de las corrientes filosficas ms
relevantes del siglo por venir, sobre todo el existencialismo.

El existencialismo en la literatura
En la literatura seguramente los mximos aliados de esta lnea de pensamiento fueron
Fidor Dostoyevski y Franz Kafka.
Existencialismo entre las obras de Dostoyevski podramos mencionar Memorias del
subsuelo como un claro tratado existencialista. En la misma se presenta la vida de un
hombre que se siente fuera de su grupo, incapaz de encajar en la sociedad y de

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encontrarle sentido a su existencia. Otra obra de este autor que podra nominarse como
existencialista es Crimen y castigo.
En la obra de Kafka tambin existen varios personajes que permiten ubicar la ideologa
de este autor cerca de la de Dostoyevski. La mayora de ellos son seres surrealistas y
desesperados que no encuentran sentido al respirar de cada da y que viven condenados
a un sistema absurdo que les reprime y no les permite ser felices. Sus novelas
fundamentales La Metamorfosis y El proceso son consideradas dos obras magnas
dentro de la literatura existencialista.
Cabe mencionar que el propio Sartre tambin escribi una novela, titulada La nusea
que plasma las ideas fundamentales de esta corriente. La misma es recomendada como
material para acercarse a los complicados razonamientos filosficos. Adems es una
obra de referencia que ha servido de inspiracin a muchos autores posteriores al francs,
como Philip K. Dick o Chuck Palahniuk.

Jean-Paul Sartre
(Pars, 1905 - id., 1980) Filsofo y escritor francs.
Precoz lector de los clsicos franceses, en 1915 ingres
en el liceo Henri IV de Pars y conoci a Paul Nizan, con
quien inici una estrecha amistad. Al ao siguiente, el
segundo matrimonio de su madre (considerado por Jean-
Paul Sartre como una traicin) lo oblig a trasladarse a
La Rochelle; hasta 1920 no regres a Pars. En 1924
inici sus estudios universitarios en la cole Normale
Suprieure, donde conoci a Simone de Beauvoir, con
quien estableci una relacin que durara toda su vida.
Tras cumplir el servicio militar, empez a ejercer como profesor de instituto; en 1933
obtuvo una beca de estudios que le permiti trasladarse a Alemania, donde entr en
contacto con la filosofa de Husserl y de Heidegger. En 1938 public La nusea, novela
que pretenda divulgar los principios del existencialismo y que le proporcion cierta
celebridad, al tiempo que se converta en smbolo de aquel movimiento filosfico.
Movilizado al iniciarse la Segunda Guerra Mundial, fue hecho prisionero, aunque
consigui evadirse en 1941 y regresar a Pars, donde trabaj en el liceo Condorcet y
colabor con Albert Camus en Combat, el peridico de la Resistencia.
En 1943 public El Ser y la Nada, su obra filosfica ms conocida, versin personal de
la filosofa existencialista de Heidegger. El ser humano existe como cosa (en s), pero
tambin como conciencia (para s) que sabe de la existencia de las cosas sin ser ella
misma un en s como esas cosas, sino su negacin (la Nada). La conciencia sita al
hombre ante la posibilidad de elegir lo que ser; sta es la condicin de la libertad
humana. Eligiendo su accin, el hombre se elige a s mismo, pero no elige su existencia,
que le viene ya dada y es requisito de su eleccin; de aqu la famosa mxima
existencialista: la existencia precede a la esencia.
Dos aos ms tarde, alcanzada ya la popularidad, abandon la enseanza para dedicarse
exclusivamente a escribir; en colaboracin con Raymond Aron, Maurice Merleau-Ponty
y Simone de Beauvoir, fund Les Temps Modernes, una de las revistas de pensamiento
de la izquierda ms influyentes de la posguerra.
Por esa poca, Sartre inici una fluctuante relacin con el comunismo, hecha de
acercamientos (uno de los cuales provoc su ruptura con Camus en 1956) y
alejamientos motivados por su denuncia del estalinismo o su protesta por la
intervencin sovitica en Hungra. En su ltima obra filosfica, Crtica de la razn
dialctica (1960), se propuso una reconciliacin del materialismo dialctico con el

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existencialismo, al cual pas a considerar como una ideologa parsita del marxismo, y
trat de establecer un fundamento de la dialctica marxista mostrando que la actividad
racional humana, la praxis, es necesariamente dialctica.
En 1964 rechaz el Premio Nobel de Literatura para no dejarse recuperar por el
sistema; decididamente contrario a la poltica estadounidense en Vietnam, colabor
con Bertrand Russell en el establecimiento del Tribunal Internacional de Estocolmo
para la persecucin de los crmenes de guerra.
Tras participar directamente en la revuelta estudiantil de mayo de 1968, multiplic sus
gestos pblicos de izquierdismo, asumi la direccin del peridico La Cause du Peuple
y fund Tout!, de orientacin maosta y libertaria. En 1975 se inici el progresivo
quebranto de su salud; la ceguera lo apart de la lectura y la escritura durante los
ltimos aos de su vida, tras haber completado su postrera gran obra, El idiota de la
familia (1971-1972); dedicada al tema de la creacin literaria, era el fruto de los diez
aos que dedic a la investigacin de la personalidad de Gustave Flaubert.

Albert Camus
(Mondovi, Argelia, 1913 - Villeblerin, Francia, 1960)
Novelista, dramaturgo y ensayista francs. Nacido en el seno
de una modesta familia de emigrantes franceses, su infancia
y gran parte de su juventud transcurrieron en Argelia.
Inteligente y disciplinado, empez estudios de filosofa en la
Universidad de Argel, que no pudo concluir debido a que
enferm de tuberculosis.
Form entonces una compaa de teatro de aficionados que
representaba obras clsicas ante un auditorio integrado por
trabajadores. Luego ejerci como periodista durante un corto perodo de tiempo en un
diario de la capital argelina, mientras viajaba intensamente por Europa. En 1939 public
Bodas, conjunto de artculos que incluyen numerosas reflexiones inspiradas en sus
lecturas y viajes. En 1940 march a Pars, donde pronto encontr trabajo como redactor
en Paris-Soir.
Albert Camus empez a ser conocido en 1942, cuando se publicaron su novela corta El
extranjero, ambientada en Argelia, y el ensayo El mito de Ssifo, obras que se
complementan y que reflejan la influencia que sobre l tuvo el existencialismo. Tal
influjo se materializa en una visin del destino humano como absurdo, y su mejor
exponente quiz sea el extranjero de su novela, incapaz de participar en las pasiones
de los hombres y que vive incluso su propia desgracia desde una indiferencia absoluta,
la misma, segn Camus, que marca la naturaleza y el mundo.
Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial se implic en los acontecimientos del
momento: milit en la Resistencia y fue uno de los fundadores del peridico clandestino
Combat, y de 1945 a 1947, su director y editorialista. Sus primeras obras de teatro, El
malentendido y Calgula, prolongan esta lnea de pensamiento que tanto debe al
existencialismo, mientras los problemas que haba planteado la guerra le inspiraron
Cartas a un amigo alemn.
Su novela La peste (1947) supone un cierto cambio en su pensamiento: la idea de la
solidaridad y la capacidad de resistencia humana frente a la tragedia de vivir se impone
a la nocin del absurdo. La peste es a la vez una obra realista y alegrica, una
reconstruccin mtica de los sentimientos del hombre europeo de la posguerra, de sus
terrores ms agobiantes. El autor precis su nueva perspectiva en otros escritos, como el
ensayo El hombre en rebelda (1951) y en relatos breves como La cada y El exilio y el
reino, obras en que orient su moral de la rebelda hacia un ideal que salvara los ms

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altos valores morales y espirituales, cuya necesidad le parece tanto ms evidente cuanto
mayor es su conviccin del absurdo del mundo.
Si la concepcin del mundo lo emparenta con el existencialismo de Jean-Paul Sartre y
su definicin del hombre como pasin intil, las relaciones entre ambos estuvieron
marcadas por una agria polmica. Mientras Sartre lo acusaba de independencia de
criterio, de estirilidad y de ineficacia, Camus tachaba de inmoral la vinculacin poltica
de aqul con el comunismo.
De gran inters es tambin su serie de crnicas periodsticas Actuelles. Tradujo al
francs La devocin de la cruz, de Caldern de la Barca, y El caballero de Olmedo, de
Lope de Vega. En 1963 se publicaron, con el ttulo de Cuadernos, sus notas de diario
escritas entre 1935 y 1942. Galardonado en 1957 con el Premio Nobel de Literatura,
falleci en un accidente de automvil.

Martin Heidegger
(Messkirch, Alemania, 1889 - Todtnauhaberg, actual
Alemania, 1976) Filsofo alemn. Discpulo de Edmund
Husserl, su indiscutible preminencia dentro de la filosofa
continental se ha visto marcada siempre por la polmica,
sobre todo la de su adhesin al rgimen nacionalsocialista,
manifestada en el discurso que pronunci en la toma de
posesin de la ctedra en la Universidad de Friburgo (1933).
La renuncia a la ctedra muy poco despus de ocuparla no
evit que en 1945, finalizada la Segunda Guerra Mundial con
la ocupacin de Alemania por los aliados, fuera destituido como docente en Friburgo.
Slo en el ao 1952 se reincorpor, si bien su actividad acadmica fue ya mucho menos
constante. Aunque recibi de algunos de sus discpulos, como Herbert Marcuse, la
sugerencia insistente de que se retractara pblicamente de su discurso de 1933, el
filsofo desestim el consejo y nunca quiso dar explicaciones.
Si bien para algunos es imposible abordar su obra sin reservas, la mayora de filsofos y
estudiosos actuales prefieren tomar el trabajo de Heidegger en su sentido estrictamente
filosfico, que no resulta menos controvertido. Desde la filosofa analtica, su obra ha
sido criticada con dureza, sobre todo por Rudolf Carnap. Pero el pensamiento
heideggeriano tambin ha suscitado adhesiones entusiastas: as, la filosofa francesa de
las dcadas de 1960 y 1970 (Jacques Derrida, Emmanuel Levinas, Paul Ricoeur) admir
la capacidad de precisin de su lenguaje, as como su aportacin al discurso
humanstico.
La obra de Heidegger suele entenderse como separada en dos perodos distintos. El
primero viene marcado por Ser y tiempo, obra que, pese a quedar incompleta, plantea
buena parte de las ideas centrales de todo su pensamiento. En ella, el autor parte del
presupuesto de que la tarea de la filosofa consiste en determinar plena y completamente
el sentido del ser, no de los entes, entendiendo por ser, en general, aquello que instala
y mantiene a los entes concretos en la existencia, aunque la definicin de este concepto
ocupa toda la obra del autor, y es en cierto sentido imposible.
En la comprensin heideggeriana, el hombre es el ente privilegiado al que interrogar por
el ser, pues slo a l le va su propio ser, es decir, mantiene una especfica relacin de
reconocimiento con l. La forma especfica de ser que corresponde al hombre es el
Ser-ah (Dasein), en cuanto se halla en cada caso abocado al mundo, lo cual define al
ser-ah como Ser-en-el-mundo. La distincin de la filosofa moderna, desde
Descartes, entre un sujeto encerrado en s mismo que se enfrenta a un mundo totalmente
ajeno es inconsistente para Heidegger: el ser del hombre se define por su relacin con el

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mundo, que es adems prctica (ser a-la-mano) antes que terica (ser ante-los-
ojos).
Estas categoras le sirven para comprender por dnde pasa la diferencia entre una vida
autntica, que reconozca el carcter de cada que tiene la existencia, es decir, la
imposibilidad de dominar su fundamento (el ser), y una vida inautntica o enajenada,
que olvide el ser en nombre de los entes concretos. La dimensin temporal del ser, en
cuanto proyecto del ser-ah y enfrentamiento a la muerte (el ser-ah es tambin ser-
para-la-muerte), sera el otro gran olvido de la filosofa clsica. El esfuerzo de
Heidegger por pensar el ser como relacin de los entes en el tiempo est en la base del
posterior movimiento hermenutico.
En la segunda etapa de su pensamiento, el filsofo estudia la historia de la metafsica
desde Platn como proceso de olvido del ser, y como cada inevitable en el nihilismo
(cuando se piensa el ente tan slo, ste termina por aparecer vaco). En sus ltimas
obras, realiza un acercamiento al arte como lugar privilegiado donde se hace presente el
ser. Para Heidegger, se hace tambin necesario rehabilitar los saberes terico-
humansticos, a fin de mostrar que lo que constituye a todo hombre en cuanto tal no es
su capacidad material de alterar el entorno, sino la posibilidad que tiene de hacer el
mundo habitable: el hombre debe comprender que no es el seor del ente sino el pastor
del ser y que el lenguaje es la casa del ser. Antes que la tcnica, el lenguaje, y en
general la conciencia (la capacidad de interrogarse del Dasein), son los dos elementos
que constituyen al hombre en cuanto existente o, lo que es lo mismo, en cuanto hombre.

Friedrich Nietzsche
(Rcken, actual Alemania, 1844 - Weimar, id., 1900)
Filsofo alemn, nacionalizado suizo. Su abuelo y su padre
fueron pastores protestantes, por lo que se educ en un
ambiente religioso. Tras estudiar filologa clsica en las
universidades de Bonn y Leipzig, a los veinticuatro aos
obtuvo la ctedra extraordinaria de la Universidad de
Basilea; pocos aos despus, sin embargo, abandon la
docencia, decepcionado por el academicismo universitario.
En su juventud fue amigo de Richard Wagner, por quien senta una profunda
admiracin, aunque ms tarde rompera su relacin con l.
La vida del filsofo fue volvindose cada vez ms retirada y amarga a medida que
avanzaba en edad y se intensificaban los sntomas de su enfermedad, la sfilis. En 1882
pretendi en matrimonio a la poetisa Lou Andreas-Salom, por quien fue rechazado,
tras lo cual se recluy definitivamente en su trabajo. Si bien en la actualidad se reconoce
el valor de sus textos con independencia de su atormentada biografa, durante algn
tiempo la crtica atribuy el tono corrosivo de sus escritos a la enfermedad que padeca
desde joven y que termin por ocasionarle la locura.
Los ltimos once aos de su vida los pas recluido, primero en un centro de Basilea y
ms tarde en otro de Naumburg, aunque hoy es evidente que su encierro fue provocado
por el desconocimiento de la verdadera naturaleza de su dolencia. Tras su fallecimiento,
su hermana manipul sus escritos aproximndolos al ideario del movimiento nazi, el
cual no dud en invocarlos como aval de su ideologa; del conjunto de su obra se
desprende, sin embargo, la distancia que lo separa de ellos.
La filosofa de Nietzsche
Entre las divisiones que se han propuesto para las obras de Nietzsche, quiz la ms
sincrtica sea la que distingue entre un primer perodo de crtica de la cultura y un
segundo perodo de madurez en que sus obras adquieren un tono ms metafsico, al

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tiempo que se vuelven ms aforsticas y hermticas. Si el primer aspecto fue el que ms


impacto caus en su poca, la interpretacin posterior, a partir de Heidegger, se ha
fijado sobre todo en sus ltimas obras.
Como crtico de la cultura occidental, Nietzsche considera que su sentido ha sido
siempre reprimir la vida (lo dionisaco) en nombre del racionalismo y de la moral (lo
apolneo); la filosofa, que desde Platn ha transmitido la imagen de un mundo
inalterable de esencias, y el cristianismo, que propugna idntico esencialismo moral,
terminan por instaurar una sociedad del resentimiento, en la que el momento presente y
la infinita variedad de la vida son anulados en nombre de una vida y un orden
ultraterrenos, en los que el hombre alivia su angustia.
Su labor hermenutica se orienta en este perodo a mostrar cmo detrs de la
racionalidad y la moral occidentales se hallan siempre el prejuicio, el error o la mera
sublimacin de los impulsos vitales. La muerte de Dios que anuncia el filsofo deja al
hombre sin la mezquina seguridad de un orden trascendente, y por tanto enfrentado a la
lucha de distintas voluntades de poder como nico motor y sentido de la existencia.
El concepto de voluntad de poder, perteneciente ya a sus obras de madurez, debe
interpretarse no tanto en un sentido biolgico como hermenutico: son las distintas
versiones del mundo, o formas de vivirlo, las que se enfrentan, y si Nietzsche ataca la
sociedad decadente de su tiempo y anuncia la llegada de un superhombre, no se trata de
que ste posea en mayor grado la verdad sobre el mundo, sino que su forma de vivirlo
contiene mayor valor y capacidad de riesgo.
Otra doctrina que ha dado lugar a numerosas interpretaciones es la del eterno retorno,
segn la cual la estructura del tiempo sera circular, de modo que cada momento debera
repetirse eternamente. Aunque a menudo Nietzsche parece afirmar esta tesis en un
sentido literal, ello sera contradictorio con el perspectivismo que domina su
pensamiento, y resulta en cualquier caso ms sugestivo interpretarlo como la idea
regulativa en que debe basarse el superhombre para vivir su existencia de forma plena,
sin subterfugios, e instalarse en el momento presente, puesto que si cada momento debe
repetirse eternamente, su fin se encuentra tan slo en s mismo, y no en el futuro.
Fidor Dostoyevski (aliado, junto a Kafka)

Fidor Dostoyevski
(Fidor Mijailovich Dostoievski; Mosc, 1821 - San Petersburgo,
1881) Novelista ruso. Educado por su padre, un mdico de carcter
desptico y brutal, encontr proteccin y cario en su madre, que
muri prematuramente. Al quedar viudo, el padre se entreg al
alcohol, y envi finalmente a su hijo a la Escuela de Ingenieros de
San Petersburgo, lo que no impidi que el joven Dostoievski se
apasionara por la literatura y empezara a desarrollar sus cualidades
de escritor.
A los dieciocho aos, la noticia de la muerte de su padre, torturado y asesinado por un
grupo de campesinos, estuvo cerca de hacerle perder la razn. Ese acontecimiento lo
marc como una revelacin, ya que sinti ese crimen como suyo, por haber llegado a
desearlo inconscientemente. Al terminar sus estudios, tena veinte aos; decidi
entonces permanecer en San Petersburgo, donde gan algn dinero realizando
traducciones.
La publicacin, en 1846, de su novela epistolar Pobres gentes, que estaba avalada por el
poeta Nekrsov y por el crtico literario Belinski, le vali una fama ruidosa y efmera,
ya que sus siguientes obras, escritas entre ese mismo ao y 1849, no tuvieron ninguna
repercusin, de modo que su autor cay en un olvido total.

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En 1849 fue condenado a muerte por su colaboracin con determinados grupos liberales
y revolucionarios. Indultado momentos antes de la hora fijada para su ejecucin, estuvo
cuatro aos en un presidio de Siberia, experiencia que relatara ms adelante en
Recuerdos de la casa de los muertos. Ya en libertad, fue incorporado a un regimiento de
tiradores siberianos y contrajo matrimonio con una viuda con pocos recursos, Maria
Dmtrievna Isieva.
Tras largo tiempo en Tver, recibi autorizacin para regresar a San Petersburgo, donde
no encontr a ninguno de sus antiguos amigos, ni eco alguno de su fama. La publicacin
de Recuerdos de la casa de los muertos (1861) le devolvi la celebridad. Para la
redaccin de su siguiente obra, Memorias del subsuelo (1864), tambin se inspir en su
experiencia siberiana. Soport la muerte de su mujer y de su hermano como una
fatalidad ineludible. En 1866 public El jugador, y la primera obra de la serie de
grandes novelas que lo consagraron definitivamente como uno de los mayores genios de
su poca, Crimen y castigo.
La presin de sus acreedores lo llev a abandonar Rusia y a viajar indefinidamente por
Europa junto a su nueva y joven esposa, Ana Grigorievna. Durante uno de esos viajes su
esposa dio a luz una nia que morira pocos das despus, lo cual sumi al escritor en un
profundo dolor. A partir de ese momento sucumbi a la tentacin del juego y sufri
frecuentes ataques epilpticos.
Tras nacer su segundo hijo, estableci un elevado ritmo de trabajo que le permiti
publicar obras como El idiota (1868) o Los endemoniados (1870), que le
proporcionaron una gran fama y la posibilidad de volver a su pas, en el que fue recibido
con entusiasmo. En ese contexto emprendi la redaccin de Diario de un escritor, obra
en la que se erige como gua espiritual de Rusia y reivindica un nacionalismo ruso
articulado en torno a la fe ortodoxa y opuesto al decadentismo de Europa occidental, por
cuya cultura no dej, sin embargo, de sentir una profunda admiracin.
En 1880 apareci la que el propio escritor consider su obra maestra, Los hermanos
Karamazov, que condensa los temas ms caractersticos de su literatura: agudos anlisis
psicolgicos, la relacin del hombre con Dios, la angustia moral del hombre moderno y
las aporas de la libertad humana. Mximo representante, segn el tpico, de la novela
de ideas, en sus obras aparecen evidentes rasgos de modernidad, sobre todo en el
tratamiento del detalle y de lo cotidiano, en el tono vvido y real de los dilogos y en el
sentido irnico que apunta en ocasiones junto a la tragedia moral de sus personajes.

Franz Kafka
(Praga, 1883 - Kierling, Austria, 1924) Escritor checo en lengua
alemana cuya obra seala el inicio de la profunda renovacin que
experimentara la novela europea en las primeras dcadas del siglo
XX. Franz Kafka dej definitivamente atrs el realismo
decimonnico al convertir sus narraciones en parbolas de turbadora
e inagotable riqueza simblica: protagonizadas por antihroes
extraviados en un mundo incomprensible, sus novelas reflejan una
realidad en apariencia reconocible y cotidiana, pero sometida a
inquietantes mutaciones que sumergen al lector en una opresiva y
asfixiante pesadilla, plasmacin de las angustias e incertidumbres que embargan al
hombre contemporneo.
Nacido en el seno de una familia de comerciantes judos, Franz Kafka se form en un
ambiente cultural alemn. Su padre, Hermann Kafka, haba obtenido una cmoda
posicin con un matrimonio ventajoso y pudo costear una buena formacin para el
primognito en uno de los colegios alemanes de Praga. Concluido el bachillerato

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(1901), el cabeza de familia lo oblig a cursar estudios de leyes, materia por la que
nunca sinti el menor inters, y se doctor en derecho en 1906.

Los aos universitarios le dejaron tiempo para cultivar sus aficiones filosficas y
literarias; ley a numerosos autores y conoci al futuro escritor y crtico literario Max
Brod, con quien trab una ntima amistad destinada a perdurar toda una vida. La
personalidad enrgica y activa de Brod, totalmente opuesta a la del temeroso e
introvertido Kafka, mitig su soledad y su marcada tendencia al aislamiento.
Finalizados sus estudios, trabaj en diversos bufetes de abogados y, desde 1908, en una
compaa de seguros de Praga. All desempeo sus tareas con eficiencia y puntualidad,
llegando a merecer un ascenso; sin embargo, careca por completo de ambicin
profesional. El aburrido empleo (que no abandonara definitivamente hasta 1920, a
causa de su deteriorada salud) le ocupaba solamente las maanas y poda dedicar las
tardes y las noches a la literatura, su verdadera pasin.
En 1911 conoci a Yitzchak Lowy, actor de teatro yiddish; pronto empez a interesarse
por la mstica y la religin judas, que ejercieron sobre l una notable influencia y
favorecieron su adhesin al sionismo. Su proyecto de emigrar a Palestina se vio
frustrado en 1917 al padecer los primeros sntomas de tuberculosis, que sera la causante
de su muerte. El diagnstico decidi a Kafka a romper definitivamente su compromiso
matrimonial con Felice Bauer, a la que haba conocido en 1912 a travs de Max Brod.
Durante los cinco aos que dur, la relacin con Felice haba sido repetidamente
abandonada y retomada debido a las interminables vacilaciones de Kafka.
La enfermedad oblig a Kafka a pasar largas temporadas en diversos sanatorios,
primero en los Alpes italianos y finalmente en Kierling, cerca de Viena. En uno de ellos
se enamor de la joven checa Julie Wohryzek, pero la radical oposicin del padre de
Kafka imposibilit el matrimonio. Este episodio origin el ms revelador documento de
aquella conflictiva relacin paternofilial: la clebre Carta al padre que Kafka escribi en
1919. Publicada pstumamente, nunca lleg a ser enviada a su destinatario.
En 1920, el encuentro con la traductora y periodista checa Milena Jesensk se
transform en una relacin profunda, testimoniada en las Cartas a Milena, que veran la
luz en 1952. Pero ni Kafka ni la propia Milena, casada con otro hombre, tuvieron el
aliento necesario para romper el matrimonio, y a partir de 1921 comenzaron a
distanciarse. Se estableci entonces en una casa de campo adquirida por su hermana, en
la que escribi El castillo. En 1923, con la enfermedad ya muy avanzada, conoci a la
jovencsima y vital Dora Diamant, el gran amor que haba anhelado siempre, y que le
devolvi brevemente la esperanza. Pero en abril del ao siguiente sus dolencias se
agravaron; en compaa de Dora Diamant, de su amigo Max Brod y de su to Siegfried,
falleci el 3 de junio de 1924 en el sanatorio de Kierling.
La obra de Kafka
A pesar de la enfermedad, de la hostilidad manifiesta de su familia hacia su vocacin
literaria, de sus cinco tentativas matrimoniales frustradas y de su empleo de burcrata en
una compaa de seguros de Praga, Franz Kafka se dedic intensamente a la literatura.
Su obra, que nos ha llegado en contra de su voluntad expresa (orden a su ntimo amigo
y consejero literario Max Brod que quemara todos sus manuscritos tras su muerte),
constituye una de las cumbres de la literatura alemana y se cuenta entre las ms
influyentes e innovadoras del siglo XX.
En la lnea de la Escuela de Praga, de la que es el miembro ms destacado, la escritura
de Kafka se caracteriza por una marcada vocacin metafsica y una sntesis de absurdo,
irona y lucidez. Ese mundo de sueos, que describe paradjicamente con un realismo
minucioso, ya se halla presente en su primera novela corta, Descripcin de una lucha,

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El existencialismo Dr. RAMIRO BRITO DAZ

que empieza con una leccin de danza en Praga, traslada muy pronto al hroe al Japn y
le sita en el centro de salvajes aventuras espirituales; fragmentos de este relato fueron
publicados en 1909 en la revista Hyperion, dirigida por Franz Blei.
En 1913, el editor Rowohlt accedi a publicar su primer libro, Meditaciones, pequeos
fragmentos en prosa de una inquietud espiritual penetrante y un estilo profundamente
innovador, a la vez lrico, dramtico y melodioso. Los textos eran en realidad extractos
de su diario personal: a instancias de su amigo Max Brod, Kafka seleccion una serie de
pasajes del Diario que haba iniciado en 1910 y que continuara, casi sin interrupciones,
hasta el mismo ao de su muerte. El libro pas desapercibido; los siguientes tampoco
obtendran ningn xito, fuera de un crculo ntimo de amigos y admiradores
incondicionales.
El estallido de la Primera Guerra Mundial y el final del noviazgo con Felice Bauer
sealaron el inicio de una etapa creativa prolfica en la que redact las obras ms
caractersticas de su produccin. Su legado, que plantea numerosas dificultades de
interpretacin, se caracteriza en cambio por una extrema y deliberada claridad
estilstica, como se observa en la ms conocida de sus narraciones, La metamorfosis
(1915). Su protagonista es un mediocre viajante de comercio, Gregorio Samsa; un
maana, al despertarse, Samsa descubre que se ha transformado en un enorme insecto,
lo que es narrado con normalidad pese a la monstruosidad de la situacin. Este doble
juego ser una constante en la creacin del autor, y en l reside en buena medida su
singularidad y eficacia.
Primera edicin de La metamorfosis
Casi contemporneo al anterior y escrito en una sola noche es el relato de un conflicto
paternofilial: La condena (1913), en el que un padre viejo y aparentemente enfermo
recobra de repente su vitalidad y autoridad opresiva para maldecir a su hijo, que tan slo
deseaba vivir su propia vida. Aos despus apareceran impresos el cuento En la colonia
penitenciaria (1919) y el volumen de relatos Un mdico rural (1919). Todas las restantes
obras de Kafka no seran publicadas hasta despus de su muerte. Ttulos esenciales de
su produccin, como El proceso o El castillo, se hubiesen perdido para siempre de no
haber incumplido Max Brod su orden de quemar los manuscritos; de hecho, el propio
Brod se encarg de preparar las ediciones.
Su primera novela propiamente dicha (las narraciones anteriores deben considerarse
cuentos o novelas cortas por su extensin) es El proceso, que haba comenzado a
escribir hacia 1914 y fue publicada pstumamente en 1925. El protagonista de El
proceso es Joseph K., empleado en un banco. Una maana, dos individuos de uniforme
le notifican su detencin en virtud de un proceso que se ha incoado contra l. Es intil
que quiera conocer el delito de que se le acusa: son simples funcionarios que se limitan
a cumplir su cometido, a saber, notificarle su detencin. Pese a ello, es dejado
provisionalmente en libertad; ser citado en domingo para los interrogatorios a fin de no
perturbarle en su trabajo.
En sus intentos de probar su inocencia, Joseph K. penetra en los entresijos de un
inquietante sistema judicial. Las sesiones del juzgado de instruccin se celebran en casa
de un carpintero; los libros de la ley no son ms que novelas sdicas e indecentes; los
archivos judiciales estn instalados en el granero de una casa miserable, en cuya
irrespirable atmsfera escriben incesantemente los empleados sobre sus pupitres. Un to
de Joseph K. le presenta a su abogado, un viejo enfermo que recibe a sus clientes en la
cama y cuya enfermera se siente atrada erticamente por todos los procesados; tampoco
l consigue adelantar el asunto. Se cuenta que la absolucin es posible, que hace
muchsimos aos se dict una sentencia absolutoria, pero es una leyenda de dudoso
crdito, pues, en realidad, los fallos del tribunal no se publican nunca. Un pintor

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El existencialismo Dr. RAMIRO BRITO DAZ

retratista de jueces le informa de que podra ser aparentemente absuelto, lo que equivale
a decir que el da menos pensado podra volver a ser detenido.
Todo ello va minando la inicial determinacin de Joseph K. Obsesionado por el caso,
descuida su trabajo en la oficina para pasar largas horas perdido en el examen de las
varias posibilidades de salvacin que aparentemente se le ofrecen, o bien va corriendo
de un lado a otro de la ciudad para confiar su defensa a un abogado o para buscar
afanosamente la ayuda de cualquier persona que conozca a los jueces que se hacen
cargo de su proceso. Al mismo tiempo, percibe miradas y sonrisas maliciosas en los
escenarios donde se desarrollaba su metdica vida (el banco, la pensin, el caf); de
forma inexplicable, todos estn enterados de su proceso.
Sus medios de defensa resultan insuficientes y equivocados; al cabo de casi un ao, sin
haber llegado nunca a conocer cul era la acusacin, y extenuado e impotente tras una
lucha imposible y absurda, Joseph K. es llevado sin resistencia a la afueras de la ciudad
y ejecutado. El centro de la obra es el crecimiento del sentimiento de culpa y los
tormentos que ste desencadena. La novela fue dramatizada en 1947 por Andr Gide y
Jean-Louis Barrault, mientras que Gottfried von Einem hizo con ella una pera, con
libreto de Boris Blacher y Heinz von Cramer, que se estren en 1953. En 1962, Orson
Welles rod una soberbia adaptacin cinematogrfica.
El argumento de su segunda novela, El castillo (escrita entre 1921 y 1922 y publicada
en 1926), es en ciertos aspectos similar. Un agrimensor llamado K. llega a una aldea
gobernada por un conde que vive en un castillo sobre la colina; el agrimensor ha sido
llamado por el conde para trabajar a su servicio, y su intencin es establecerse all y
ejercer su profesin.
Sin embargo, topa de inmediato con inesperadas e insuperables dificultades. Por un
lado, el castillo parece ser la sede de una monstruosa e incomprensible maquinaria
burocrtica a la que es casi imposible acceder; cuando parece lograrlo, no obtiene sino
comunicaciones contradictorias. Por otro, no obtiene ninguna cooperacin de las gentes
del pueblo, que aceptan con naturalidad los absurdos dictados del castillo y parecen
dejarlo de lado. A pesar de su empeo y sus esfuerzos, K. nunca logra ms que
aparentes avances en su propsito de iniciar su trabajo e integrarse en la comunidad,
seguidos de retrocesos que lo devuelven una y otra vez al punto de partida. Max Brod
hizo una versin dramtica de esta obra en 1953.
Amrica (1927), por ltimo, es una novela inconclusa, adems de fragmentaria, que
presenta dos grandes saltos y carece de final. Aunque en la publicacin pstuma ocupa
el tercer lugar, fue la primera que escribi: su primer captulo, "El chfer", se haba
impreso en 1913 como relato independiente. Su protagonista es Karl Rossmann, un
muchacho de diecisis aos que, a consecuencia de una desdichada aventura con la
criada de sus padres, se ve obligado a separarse de ellos y de Alemania, su patria, para
emigrar a Amrica, donde uno de sus tos debe recibirle.
Pronto se encuentra abandonado a sus propias fuerzas en aquel inmenso y complicado
pas. Karl trata de trabajar en diversos oficios, pero dura poco en ellos; conoce as
numerosos aspectos de aquella sociedad y pasa por mltiples experiencias que ponen
claramente de relieve su imposibilidad de adaptarse. Como en las novelas antes
reseadas, el lector tiene la impresin de seguir al hroe a travs de un oscuro laberinto
indescifrable, donde los acontecimientos cobran un valor simblico, pero sin que jams
se aclare la significacin de los smbolos ni el efecto que puedan tener en la vida del
personaje.
La muralla china (1931) es un volumen que recoge relatos y textos en prosa escritos a
partir de 1917; adems del cuento que le da ttulo, abarca dieciocho narraciones diversas
y dos colecciones de notas y pensamientos. Los Diarios 1910-1923 se publicaron en

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El existencialismo Dr. RAMIRO BRITO DAZ

1948-1949, aunque una seleccin de ellos y de las cartas del autor ya se haban impreso
en 1937 en Praga. Estos textos son de gran importancia para la interpretacin de la
persona y la obra de Kafka, e incluyen un proyecto inconcluso de obra aforstica que
Max Brod compil con el ttulo Consideraciones acerca del pecado, el dolor, la
esperanza y el verdadero camino.
La existencia atribulada y angustiosa de Kafka se refleja en el pesimismo irnico que
impregna su obra, que describe, en un estilo que va desde lo fantstico de sus obras
juveniles al realismo ms estricto, trayectorias de las que no se consigue captar ni el
principio ni el fin. Sus personajes, significativamente designados con una inicial (Joseph
K. o simplemente K.), son zarandeados y amenazados por instancias ocultas,
materializadas en las autoritarias estructuras burocratizadas y annimas creadas por la
misma sociedad. As, el protagonista de El proceso no llegar a conocer el motivo de su
condena a muerte, y el agrimensor de El castillo buscar en vano el rostro del aparato
burocrtico en el que pretende integrarse; ambos padecen la angustiosa desorientacin,
la impotencia y finalmente el sentimiento de culpa y desamparo frente a un mundo
ininteligible y deshumanizado que escapa a todo intento de control y que acaba
degradando y sometiendo al hombre.
Tan singular es la opresiva atmsfera que emana de sus ms caractersticas narraciones,
que incluso la lengua comn ha incorporado el adjetivo kafkiano para referirse a una
situacin particularmente absurda y angustiosa. Los elementos fantsticos o absurdos,
como la transformacin en escarabajo del viajante de comercio Gregorio Samsa en La
metamorfosis, evidencian la alienacin del individuo e introducen en la realidad ms
cotidiana aquella distorsin que permite desvelar su propia y ms profunda
inconsistencia, un mtodo que se ha llegado a considerar como una especial y literaria
reduccin al absurdo.
Por su trascendental influencia, Franz Kafka se coloca a la cabeza de la renovacin que
emprendi el gnero novelstico en las primeras dcadas del siglo XX, en la que
tambin han de ubicarse grandes maestros como el francs Marcel Proust, el irlands
James Joyce y el estadounidense William Faulkner. Pero su originalidad irreductible y
el inmenso valor literario de su obra le han valido a posteriori una posicin privilegiada,
casi mtica, en la literatura contempornea. Cien aos despus de La metamorfosis, las
mltiples interpretaciones trazadas desde los ms variados puntos de vista (desde el
enfoque existencialista al sociolgico o psicoanaltico, pasando por las que parten del
judasmo o de la biografa del autor) siguen pareciendo reducciones o simplificaciones
de una obra que, por su riqueza significativa, apenas tiene parangn en la literatura
universal.

Aos 50 y 60 en Estados Unidos


El florecimiento del Individuo
La Gran Depresin de la dcada de 1930 casi haba destruido la economa del pas. La
Segunda Guerra Mundial le dio nueva vida. Estados Unidos lleg a ser una fuerza
importante en el escenario mundial y despus de esa guerra, los estadounidenses
disfrutaron de una prosperidad y libertad individual sin precedente. La expansin de la
educacin superior y la difusin de la televisin por todo el pas despus de la Segunda
Guerra Mundial hicieron posible que la gente ordinaria obtuviera informacin por su
cuenta y se volviera ms sofisticada. La superabundancia de comodidades para el
consumidor y la oferta de viviendas suburbanas grandes y atractivas dotaron de mayor
autonoma a las familias de clase media. La difusin de las teoras de la psicologa
freudiana exalt el origen y la importancia de la mente individual. La pldora para el
control de la natalidad liber a las mujeres de la rgida sumisin a los dictados de la

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El existencialismo Dr. RAMIRO BRITO DAZ

biologa. Por primera vez en la historia humana, mucha gente ordinaria pudo tener una
vida muy satisfactoria y reafirm su valor personal. El ascenso del individualismo a
escala masiva junto con los movimientos de la dcada de 1960 en defensa de los
derechos civiles y contra la guerra les infundi poder a voces que antes estaban
mudas. Los escritores afirmaron su naturaleza interior ms profunda y el valor de la
experiencia personal, y la importancia de la experiencia individual exalt la importancia
del grupo respectivo al cual estaba vinculada. Homosexuales, feministas y otros grupos
marginados alzaron sus voces y proclamaron su propia historia. Los autores judos y
negros del pas encontraron un pblico numeroso para presentar sus variantes del sueo,
o la pesadilla, estadounidense. Escritores de extraccin protestante, como John Cheever
y John Updike, examinaron el impacto de la cultura de postguerra en vidas como las
suyas. Algunos autores modernos y contemporneos encajan todava en tradiciones
anteriores, como el realismo. Los hay que pueden ser descritos como clasicistas, otros
como experimentales, estilsticamente influenciados por la ilusin efmera de la cultura
de masas o por filosofas como el existencialismo o el socialismo. Muchos pueden ser
agrupados ms fcilmente segn su origen tnico o su regin. No obstante lo cual, en
conjunto, los escritores modernos siempre reivindican el valor de la identidad
individual.

Sylvia Plath
La vida de Sylvia Plath fue ejemplar en su aspecto externo:
alumna becaria de la Escuela Superior Smith, se gradu como
la primera de su clase y gan una subvencin Fulbright para
estudiar en la Universidad de Cambridge en Inglaterra. All
conoci al poeta Ted Hughes, un hombre carismtico con
quien se cas, tuvo dos hijos y se estableci en una casa de
campo en aquel pas.
Detrs de esos xitos de cuento de hadas bullan problemas
psicolgicos no resueltos que la autora evoc en su muy
amena novela The Bell Jar (La campana de cristal, 1963). Algunos de sus problemas
eran de tipo personal, pero otros se deban a su percepcin de las actitudes represivas de
los aos 50 contra las mujeres. Por ejemplo, la creencia compartida tambin por
muchas mujeres de que la mujer no deba manifestar sentimientos de ira ni tener la
ambicin de hacer carrera, pues su satisfaccin la deba hallar en el hecho de atender a
su esposo y a sus hijos Las mujeres que tenan xito en su profesin, como Sylvia Plath,
sentan que su vida era una contradiccin. La vida color de rosa de Plath se derrumb
cuando se separ de Hughes y tuvo que atender sola a sus pequeos hijos en un
apartamento de Londres, durante un invierno sumamente fro. Enferma, aislada y presa
del desaliento, trabaj a marchas forzadas en una serie de poemas notables y se suicid
con el gas de su cocina. Esos poemas fueron reunidos en el volumen Ariel (1965) dos
aos despus de la muerte de la autora. El poeta Robert Lowell, quien escribi la
introduccin, coment el rpido desarrollo de la obra de Plath desde la poca en que
asisti a las clases de poesa que l imparti en 1958. Los primeros poemas de Plath
eran tradicionales y de buena factura, pero en sus ltimas obras se percibe un bro
desesperado y el grito de angustia de un feminismo embrionario. En The Applicant
(La solicitante, 1966), Plath expone la vacuidad del papel actual de la esposa (quien
no es ms que un ente impersonal inanimado):
Una mueca viviente por donde la mires.
Es algo que sabe coser, cocinar.
Y sabe hablar, hablar, hablar.

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El existencialismo Dr. RAMIRO BRITO DAZ

Los poetas beats surgieron en la dcada de 1950. El trmino beat sugiere


indistintamente un comps musical acentuado, como en el jazz, o bien, la beatitud
anglica o la santidad, y tambin abatimiento, es decir un estado de fatiga o de
postracin. Los beats (beatniks) se inspiraban en el jazz, las religiones orientales y la
vida errante. Todo eso fue descrito en la famosa novela de Jack Kerouac On the Road
(En el camino), que caus sensacin en 1957 cuando fue publicada. La novela es el
relato de un viaje en automvil a travs del pas en 1947 y fue escrita en tres frenticas
semanas, en un solo rollo de papel segn lo que Kerouac llam prosa bop espontnea.
El estilo salvaje y de improvisacin, los personajes hipermsticos y el rechazo a la
autoridad y los convencionalismos encendieron la imaginacin de los lectores jvenes y
ayudaron a poner en marcha la desenfadada contracultura de los aos 60. La mayora de
los beats importantes emigraron de la Costa Este a San Francisco y obtuvieron su
primer reconocimiento nacional en California.

Allen Ginsberg
El carismtico Allen Ginsberg lleg a ser el principal vocero del
grupo. Hijo de un poeta y una madre excntrica comprometida
con el comunismo, Ginsberg estudi en la Universidad Columbia,
donde trab amistad con sus compaeros Kerouac (1922-1969) y
William Burroughs (1914-1977), un autor de violentas novelas de
pesadilla sobre el submundo de los adictos a la herona, como The
Naked Lunch (El almuerzo desnudo, 1959). Estos tres personajes
fueron el ncleo del movimiento beat. La poesa beat es oral,
repetitiva e inmensamente eficaz en las sesiones pblicas de lectura, en gran parte
porque surgi de las lecturas de poesa que se realizaban en los clubes underground.
Algunos la podran ver con acierto como la bisabuela de la msica rap que se impuso en
la dcada de 1990. La poesa beat fue la forma de literatura ms contraria a las normas
establecidas de Estados Unidos, pero detrs de sus speras palabras se esconde el amor
a la patria. La poesa es un grito de dolor y de rabia por lo que los poetas interpretan
como la prdida de la inocencia del pas y el trgico desperdicio de sus recursos
humanos y materiales. Poemas como Howl (Aullido, 1956) de Allen Ginsberg
revolucionaron la poesa tradicional:
Vi a las mejores mentes de mi generacin destruidas por la
locura, muertos de hambre, desnudos e histricos,
arrastrarse por las calles del negro al amanecer,
en busca de un pinchazo iracundo,
inadaptados con cabeza de ngel que ardan, ansiando
un arcaico contacto celestial con la dnamo estrellada en la
maquinaria de la noche...

Tennessee Williams
Nacido en Mississippi, fue una de las figuras ms complejas del
mundo literario de Estados Unidos a mediados del siglo XX. Su
obra se centr en las emociones perturbadas dentro de familias
(sureas en su mayora). Este autor fue reconocido por sus
repeticiones como encantamientos, una diccin potica surea,
terribles escenarios gticos y la exploracin freudiana de las
emociones humanas. Williams, quien fue uno de los primeros
escritores estadounidenses que vivieron abiertamente su
homosexualidad, explic que la aoranza tpica de sus atormentados personajes

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El existencialismo Dr. RAMIRO BRITO DAZ

expresaba la soledad de stos. Todos ellos viven y sufren con intensidad. Williams
escribi ms de 20 grandes dramas, muchos de ellos autobiogrficos. Lleg a la cumbre
de su carrera relativamente pronto en los aos 40 con The Glass Menagerie (El
zoolgico de cristal, 1944) y A Streetcar Named Desire (Un tranva llamado deseo,
1949). Con ninguna de sus obras de las siguientes dos dcadas o ms tuvo tanto xito y
fortuna como con estas dos piezas.

Eudora Welty
Nacida en Mississippi, en una prspera familia trasplantada
del Norte, Eudora Welty tuvo como guas a los novelistas
Robert Penn Warren y Katherine Anne Porter. De hecho,
esta ltima escribi la introduccin a la primera coleccin
de cuentos cortos de Welty, A Curtain of Green (Una
cortina de verdor, 1941). La autora tom a Porter como
modelo para su obra, llena de matices, pero la ms joven
mostr mayor inters por lo cmico y lo grotesco. Igual que
su colega surea Flannery OConnor, Welty presenta a menudo personajes
subnormales, excntricos o excepcionales. A pesar de la violencia que campea en su
obra, el ingenio de Welty era esencialmente humano y afirmativo. Algunos de sus libros
de cuentos son The Wide Net (La amplia red, 1943), The Golden Apples (Las manzanas
de oro, 1949), The Bride of the Innisfallen (La novia del Innisfallen, 1955) y Moon
Lake (El lago de la luna, 1980). Welty escribi tambin novelas como Delta Wedding
(La boda del Delta, 1946), donde presenta una familia de hacendados de la era moderna,
y The Optimists Daughter (La hija del optimista, 1972).

Ralph Ellison
Era del Medio Oeste, naci en Oklahoma y estudi en el
Instituto Tuskegee, en el sur de Estados Unidos. La suya fue
una de las carreras ms extraas en las letras de este pas,
pues public un libro enormemente aclamado y muy poco
ms. Esa obra es la novela Invisible Man (El hombre
invisible, 1952), la historia de un negro que vive una
existencia subterrnea en un antro brillantemente iluminado
con electricidad que roba a una compaa de servicio pblico.
El libro narra sus experiencias grotescas y desencantadas.
Cuando gana una beca para estudiar en una universidad de negros es humillado por los
blancos; al llegar a la escuela se percata de que el rector desprecia las inquietudes de los
negros del pas. La vida afuera de la escuela tambin es corrupta. Ni siquiera la religin
es un consuelo, pues un predicador, por ejemplo, resulta ser un criminal. La novela
acusa a la sociedad de no ofrecer a sus ciudadanos negros y blancos ideales
factibles e instituciones adecuadas para alcanzarlos. La obra encarna un tema racial
poderoso, ya que el hombre invisible no es as en realidad, sino que otros, cegados
por el prejuicio, no lo pueden ver tal como es.

Saul Bellow
Nacido en Canad y educado en Chicago, Saul Bellow era
descendiente de judos rusos. Estudi antropologa y sociologa en la
universidad, lo cual influy mucho en sus escritos. Una vez expres su
profunda deuda con el novelista estadounidense realista Theodore
Dreiser, de quien aprendi a abrirse a una amplia gama de experiencias

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El existencialismo Dr. RAMIRO BRITO DAZ

y crear un compromiso emocional con ellas. Siendo un autor muy respetado, Bellow
recibi el Premio Nobel de Literatura en 1976. Entre las primeras novelas de Bellow,
algo sombras y existencialistas, se cuentan Dangling Man (El hombre en suspenso,
1944), un estudio kafkiano acerca de un hombre que espera ser reclutado en el ejrcito,
y The Victim (La vctima, 1947), sobre las relaciones entre judos y gentiles. Su visin
adopt un tono ms cmico en la dcada de 1950: us una serie de narradores en
primera persona, dinmicos y aventureros, en The Adventures of Augie March (Las
aventuras de Augie March, 1953) estudio de un emprendedor urbano al estilo de
Huck Finn, que se convierte en traficante del mercado negro en Europa y en
Henderson the Rain King (Henderson, el rey de la lluvia, 1959), brillante y exuberante
novela jocosa y seria sobre un millonario de mediana edad cuya ambicin insatisfecha
lo lleva al frica.
Algunas de las ltimas obras de Bellow fueron: Herzog (1964), que narra la atribulada
vida de un neurtico profesor de literatura que se especializa en la idea del yo
romntico; Mr. Sammlers Planet (El planeta del Sr. Sammler, 1970); Humboldts Gift
(El regalo de Humboldt, 1975); y la autobiogrfica The Deans December (El diciembre
del decano, 1982). Seize the Day (Atrapa el da, 1956) es una brillante novela corta de
Bellow que se centra en la vida de un hombre de negocios fracasado, Tommy Wilhelm,
quien se angustia tanto por su sentimiento de inadaptacin, que se convierte en un
completo inadaptado: fracasa con las mujeres, en el trabajo, con las mquinas y en el
mercado de materias primas, donde pierde todo su dinero. Wilhelm es un ejemplo del
schlemiel del folclor judo, es decir, alguien a quien le ocurren inevitablemente cosas
infortunadas.

John Cheever
Se ha dicho con frecuencia que John Cheever es un novelista de las
costumbres. Es reconocido tambin por sus elegantes y sugerentes
cuentos cortos en los que escudria el mundo de los negocios de
Nueva York a travs de los efectos que produce en los negociantes y
sus esposas, hijos y amigos. Una tortuosa melancola y un deseo de
pasin o de certidumbre metafsica nunca del todo reprimido, pero
aparentemente vano, acechan en las sombras de los bien trazados
relatos chejovianos de Cheever reunidos en The Way Some People
Live (Cmo viven algunas personas, 1943), The Housebreaker of Shady Hill (El ladrn
de Shady Hill, 1958), Some People, Places and Things That Will Not Appear in My
Next Novel (Algunas personas, lugares y cosas que no aparecern en mi prxima
novela, 1961), The Brigadier and the Golf Widow (El brigadier y la viuda del golf,
1964) y The World of Apples (El mundo de las manzanas, 1973). Sus ttulos reflejan su
caracterstica actitud indiferente, traviesa e irreverente, e insinan su temtica. Cheever
public tambin varias novelas: The Wapshot Scandal (El escndalo de los Wapshot,
1964), Bullet Park (1969) y Falconer (1977), la ltima de las cuales es en gran parte
autobiogrfica.

John Updike
Como Cheever, John Updike ha sido considerado como un autor
costumbrista en virtud de sus escenarios suburbanos, sus temas
domsticos, sus reflexiones sobre el hasto y el ingenio y, en
particular, porque sus relatos se desarrollan en sitios ficticios de la
costa este de Estados Unidos, Massachusetts y Pennsylvania.
Updike es ms conocido por sus cinco libros sobre Conejo, donde

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El existencialismo Dr. RAMIRO BRITO DAZ

narra la vida de un hombre Harry Conejo Angstrom a travs del flujo y reflujo de
su vida en cuatro dcadas de historia social y poltica estadounidense. Rabbit, Run
(Corre, Conejo, 1960) es un espejo de los aos 50, cuando Angstrom es un esposo
joven, indiferente y a la deriva. Rabbit Redux (El regreso de Conejo, 1971) pone de
relieve la contracultura de los aos 60 y presenta a Angstrom an sin meta o propsito
claro y sin una salida factible para huir de lo trivial. En Rabbit is Rich (Conejo es rico,
1981), Harry se ha convertido en un empresario prspero en la dcada de 1970, cuando
la poca de Vietnam se desvanece. La novela final, Rabbit at Rest (Conejo en paz,
1990), vislumbra la reconciliacin de Angstrom con la vida antes de morir a causa de un
ataque cardaco, con los aos 80 como teln de fondo. De todos los escritores de hoy,
Updike posee el estilo ms brillante y sus cuentos cortos son ejemplos fulgurantes de su
alcance y su inventiva.

Norman Mailer
Norman Mailer se convirti en el novelista ms famoso de las
dcadas de 1960 y 1970. Fue uno de los fundadores de The Village
Voice, un semanario de la ciudad de Nueva York crtico del
sistema, y en sus pginas se publicit a s mismo y a sus opiniones
polticas. Por su avidez de experiencias, su estilo vigoroso y su
espectacular personalidad pblica, este autor encaja en la tradicin
de Ernest Hemingway. Para tener un buen punto de vista sobre el
asesinato del presidente John F. Kennedy, las protestas contra la Guerra de Vietnam, la
liberacin de los negros y el movimiento feminista, l construy personajes
actualizados, existencialistas y machos (Kate Millett describi a Mailer, en su libro
Sexual Politics, como el tpico machista). El irrefrenable Mailer se cas en seis
ocasiones y contendi por el cargo de alcalde de Nueva York. Desde sus ejercicios de
nuevo periodismo como Miami and the Siege of Chicago (Miami y el sitio de
Chicago, 1968), que es un anlisis de las convenciones presidenciales de aquel ao en
Estados Unidos, y su convincente estudio de la ejecucin de un asesino sentenciado,
The Executioners Song (La cancin del verdugo, 1979), Mailer ha optado por escribir
novelas tan ambiciosas, aunque no perfectas, como Ancient Evenings (Veladas de
antao, 1983), ubicada en el antiguo Egipto, y Harlots Ghost (El fantasma de Harlot,
1991), que gira en torno de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos.

Toni Morrison
La novelista afro-estadounidense Toni Morrison naci en Ohio, en
una familia con inclinaciones espirituales. Estudi en la Universidad
Howard de Washington, D.C. y ha sido directora de una de las casas
editoriales ms importantes de esa ciudad y profesora distinguida en
varias universidades. La rica trama de sus obras de ficcin le ha
ganado a Morrison aclamacin internacional. En sus convincentes
novelas de amplio aliento examina la compleja identidad de los
negros desde una ptica universal. En una de sus primeras obras, The Bluest Eye (El ojo
ms azul, 1970), una muchacha negra con gran fuerza de voluntad cuenta la historia de
Pecola Breedlove, una joven que enloquece bajo el maltrato de un padre cruel. Pecola
alucina que sus ojos oscuros se han vuelto azules por arte de magia y que eso la har
adorable. Morrison ha dicho que a travs de esta novela cre su propio sentido de
identidad como escritora: Yo era Pecola, Claudia y todos los dems. En Sula (1973),
Morrison describe la firme amistad entre dos mujeres y presenta a las afro-
estadounidenses como personas nicas y plenamente individuales, no como

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estereotipos. Con su obra Song of Solomon (El cantar de Salomn, 1977) ha ganado
varios premios. En ella relata la historia de un negro, Milkman Dead, y sus complejas
relaciones con su familia y su comunidad. Beloved (La amada, 1987) es la dolorosa
historia de una mujer que mata a sus hijos para evitar que vivan como esclavos. La
autora usa las tcnicas onricas del realismo mgico para describir una figura misteriosa,
Amada, que regresa de la tumba para vivir con la madre que la degoll. Jazz (1992) se
desarrolla en el Harlem de la dcada de 1920 y es una historia de amor y homicidio.
Morrison gan el Premio Nobel de Literatura en 1993.

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