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Bataille et Mauss : un dialogue // Article publi le 14 avril 2007 Pour citer cet article
: Jean-Christophe Marcel, Bataille et Mauss : un
dialogue de sourds ? , Revue du MAUSS
de sourds ? permanente, 14 avril 2007 [en ligne].
http://www.journaldumauss.net/./?Bataille-et-
Mauss-un-dialogue-de

Jean-Christophe Marcel

Jean-Christophe Marcel interroge lhritage mausssien de Bataille.

> SUPPLMENT DU MAUSS > ARTICLES


Plonger dans linsalubre ou comment
repenser le cycle de leau comme un cycle
de don.
I [1] Le dveloppement est-il colonial ?
The impact of technology on employment,
economy and society. Interview 1 : Martin
Cest une habitude bien assise aujourdhui que dassocier aux travaux de Georges Bataille le nom de Marcel Ford
Revenu universel - Sortir des faux dbats
Mauss (1872-1950), neveu et lve dmile Durkheim (1858-1917), le pre fondateur de la sociologie Recognition Theory : Understanding
universitaire en France. Monetary System Conflict
Ce qui circule entre nous en ligne
Subsumant don et conflit : lchange
La rfrence Mauss na en soi rien dtonnant chez des auteurs de la gnration de Bataille, tant il est vrai Pouvoir, domination, charisme et
que le travail de son disciple a dans lentre-deux-guerres un renom comparable celui quavait eu jadis leadership
Le regard des enfants dIdomni et
Durkheim. Cette conscration, Mauss la doit sa rputation de penseur original et prcurseur [2] doubl dailleurs : Lvinas et la crise migratoire
dun orateur hors pair, ce qui lui vaut dtre entour en permanence dun petit cnacle dtudiants Les scarifications de "Mensuren"

fidles [3]. NOTES

[1] Un article publi dans la revue Temps


Parmi eux, on retrouve Alfred Mtraux qui parle pour la premire fois des cours de son professeur son
modernes, no 602, dcembre 1998 - janvier-
ami Bataille [4] 3 et lui fait partager son intrt pour cet enseignement remarquable [5]. Cest ainsi que,
fvrier 1999, pp. 92-108. Paris : Les ditions
ayant fait connaissance avec la sociologie durkheimienne par personnes interposes [6], Bataille ne cessera
Gallimard.
jamais de considrer Mauss comme une rfrence incontournable.

[2] Lvi-Strauss, pour ne citer que lui, dit de


Si tout ceci est largement connu, on insiste toutefois beaucoup moins sur labsence de rciprocit qui
Mauss quil avait tabli le plan de travail qui
caractrise la relation entre les deux hommes. Car enfin, sauf erreur de notre part, Mauss ne mentionne
sera, de faon prdominante, celui de
jamais les travaux de Bataille, dont il ne pouvait ignorer, lexistence, ne serait-ce qu lpoque du Collge
lethnographie moderne au cours de ces dix
de Sociologie. Pourquoi ? Certes, le professeur nentretenait de relations troites essentiellement quavec
dernires annes (Lvi-Strauss,
ses lves, et tait mis au courant de leurs projets communs par Leiris et Caillois. Toutefois, cette
introduction luvre de Marcel Mauss , in
explication nous semble insuffisante puiser la ralit de ce qui fut, nous semble-t-il, un dialogue de
Mauss, Sociologie et anthropologie, Paris, PUF,
sourds, ou si lon prfre un monologue.
1985, p. xi).

Cest quen fait rien dans le projet de Bataille ne pouvait trouver grce aux yeux de Mauss. Malgr une
[3] Peu denseignements sont rests aussi
rfrence commune un fait social observ dans plusieurs socits archaques, popularis par Mauss et
sotriques , confirme Lvi-Strauss qui voit l
que la postrit allait continuer sa suite dsigner par le terme de potlatch, la sociologie de Bataille se
une des principales raisons du succs de la
veut plus comprhensive en ce sens quelle cherche connatre la signification que prend dans les esprits
pdagogie de Mauss (op. cit., p. ix).
lacte transgressif. Or la recherche de ce sens dbouche sur une thorie du sacrifice qui se veut une clef de
comprhension du lien social, parce quelle donnerait voir un besoin vital, constitutif de la nature [4] Mtraux, Rencontre avec les
humaine, argument que Mauss ne pouvait cautionner. Rvlatrice des interrogations dune gnration qui, ethnologues , Critique, no 195-196, aot-
face la monte de ce quHalvy appela lre des tyrannies [7], cherchait de nouvelles faons de septembre, 1963.
comprendre le monde, la pense de Bataille heurtait sans doute le rationalisme irrductible dun Mauss qui
croyait encore dans les annes 30 en le triomphe de la raison et du progrs. [5] Bataille, Le Sens moral de la sociologie ,
Critique, no 1, 1946, p. 58.

[6] Au nom de Mtraux, il faut ajouter ceux de


U Caillois et Leiris, tous deux lves de Mauss.

Le point de dpart de cet intrt que Bataille porte Mauss est selon ses termes une tude [7] Halvy, Lre des tyrannies, Paris,

magistrale [8] que ce dernier publie dans lAnne sociologique et quil intitule Essai sur le don, forme et Gallimard, 1938.

raison de lchange dans les socits archaques [9]".


[8] Bataille, La Part maudite, Paris, ditions de

Dans certaines tribus de Polynsie, dAustralie ou encore du Nord-Ouest amricain, on assiste une forme Minuit, 1967, p. 105, no 1.

dchange qui ne laisse pas de frapper les observateurs occidentaux, et dont le principe est le suivant.
Clans, tribus, familles saffrontent et sopposent soit en groupes se faisant face sur le terrain mme, soit [9] Anne sociologique, seconde srie, 1923-
par lintermdiaire de leurs chefs, soit de ces deux faons la fois et changent non seulement des biens 1924, t. 1. Repris dans Sociologie et
et des richesses, mais aussi des politesses, des festins, des rites des femmes, des enfants [...] des ftes, des Anthropologie, op. cit. Un peu plus loin Bataille
foires [...] [10] ". crit : Puis-je indiquer ici
que la lecture de lEssai sur le don est lorigine
Toutefois, cet change a ceci de particulier quil se fait sous une forme plutt volontaire, par des prsents, des tudes dont je publie les rsultats
des cadeaux [11]". Parfois, au heu doffrir ces biens, on les dtruit sous le regard de ladversaire, linstar aujourdhui , La Part maudite, Bataille, 1967,
des Maori qui brisent leurs prcieux cuivres blasonns, et des Kwakiutl qui massacrent leurs meutes de p. 106, no 1.
chiens, voire leurs chefs. Ce qui frappe enfin, cest le caractre agonistique de cette lutte pour les prestiges,
qui cause parfois la ruine de la tribu entre en potlatch et [10] Mauss, Essai sur le don , op. cit., pp.
sexplique par ce que Mauss baptise linstitution du donner-recevoir-rendre : tout cadeau reu doit 150-151.
obligatoirement tre accept sous peine de dchoir, et doit tre rendu avec usure [12]".
[11] Ibid
Cest surtout ce dernier aspect que Bataille retient du potlatch. Dans la destruction gratuite et sans limite
des richesses accumules, il faut selon lui voir un dmenti cinglant ce prsuppos qui guide la thorie [12] Mais ce qui est remarquable dans ces

classique de lconomie, cette conception de lexistence plate et insoutenable [13]" selon laquelle les tribus, cest le principe de la rivalit et de

individus sont motivs par la recherche dune utilit maximale, ce par quoi il faut comprendre lactivit lantagonisme qui domine toutes ces pratiques.

rationnelle qui pousse obtenir pour soi tout le plaisir possible sous contrainte de moyens limits (en On y va jusqu la bataille, jusqu la mise

argent, en informations, en temps...) qui soffrent tout un chacun. Lethnologie apporte donc la preuve mort des chefs et nobles qui saffrontent ainsi.

que lhomme nest pas naturellement un homo oeconomicus soucieux dpargne et dchange, et quen On y va, dautre part, jusqu la destruction

mditant les leons du comportement des indignes on peut srement apprendre beaucoup sur les socits purement somptuaire des richesses accumules

contemporaines. pour clipser le chef rival (Mauss, ibid., p.


152).
Le problme ne devient plus en effet lacquisition, mais bien la dissipation des richesses. En effet, nombre
de nos conduites ont le mme sens que celles que dcrit le potlatch, si on garde en mmoire que la perte [13] La Notion de dpense , La Critique

rapporte celui qui la fait car le rang et la gloire sont conditionns au mpris de laccumulation [14]". sociale, no 7, janvier 1933, reproduit dans La

Bien quadoptant un ton plus vhment, Bataille napporte toutefois rien de plus que Mauss ce stade du Part maudite, op. cit.

raisonnement.
[14] Ibid., p. 108.

[15] Mauss, Essai sur le don , p. 164.

D : [16] Ibid, p. 167.

La divergence de point de vue vient de linterprtation donner de la dimension religieuse qui se dessine [17] Voir Hubert et Mauss, Essai sur la nature
lors de lchange des dons. et la fonction du sacrifice , An-ne
sociologique, 2, 1899, in Marcel Mauss,
Mauss signale, en effet, que le prsent fait aux hommes est aussi un prsent fait aux dieux pour les Oeuvres, t. 1, Paris, ditions de Minuit, 1968
inciter produire labondance des richesses [15], en consquence la destruction des tres et des choses peut
tre assimile un sacrifice : Ce n est pas seulement pour manifester puissance et richesse et [18] Bataille, Documents no 8, 1930, La
dsintressement qu on met mort des esclaves, qu on brle des huiles prcieuses, qu on jette des cuivres Mutilation sacrificielle et loreille coupe de
la mer, quon met le feu des maisons princires. Cest aussi pour sacrifier aux esprits et aux dieux, en Vincent Van Gogh , in Georges Bataille,
fait confondus avec leurs incarnations vivantes, les porteurs de leurs titres, leurs allis initis [16]". Oeuvres compltes, t. 1, Paris, Gallimard, 1970,
p. 268.
Toutefois, cette forme de sacrifice nest ses yeux quune illustration de la thorie quil avait tablie jadis
avec Hubert : si on admet et conformment aux canons de la sociologie durkheimienne que le propre de [19] Ibid., p. 269.
toute religion est dtablir une sparation entre monde sacr et monde profane, le sacrifice consiste
[20] Ibid., p. 270.
oprer la communication entre ces deux univers par lintermdiaire dune victime, qui lacte du sacrifice
confre sa nature religieuse [17].
[21] Mtraux, op. cit., p. 683.

Lobjection de Bataille porte sur ce quil estime tre la dimension transgressive du sacrifice. Il est en effet
[22] Bataille, L rotisme. Paris, ditions de
des cas o une bte mythique, incarnation plus ou moins fidle du dieu, est cense stre substitue au
Minuit, 1957, p. 96. Le lecteur ne manquera pas
sacrifiant, introduisant une confusion dans les rles. Dans dautres rcits, cette confusion est telle que cest
de remarquer la parent avec certains thmes
le dieu lui-mme qui se sacrifie et ne fait quun avec la victime. Cest le cas par exemple de Promthe et de
chers Freud, comme dans le passage suivant :
son aigle, dont le supplice peut tre assimil une automutilation, quHubert et Mauss ont nglig, et qui
Mais cette relation la mort, qui est la ntre,
offre des exemples par lesquels seuls le sacrifice perd son caractre de simagr [18]". Car, ce que rvle
exerce une forte influence sur notre vie. La vie
lautomutilation, cest [...] laltration radicale de la personne qui peut tre indfiniment associe
sappauvrit, elle perd de son intrt, ds
nimporte quelle autre altration survenant dans la vie collective [...] Une telle action serait caractrise par
linstant o dans les jeux de la vie il nest plus
le fait quelle aurait la puissance de librer des lments htrognes et de rompre lhomognit habituelle
possible de risquer la mise suprme, cest--
de la personne [...] Le sacrifice considr dans sa phase essentielle ne serait qu un rejet de ce qui tait
dire la vie elle-mme (Freud, 1915,
appropri une personne ou un groupe [19]".
Considrations actuelles sur la guerre et sur la
mort , in Essais de psychanalyse, Pa-ris, Payot,
Il en rsulte que la ralit du monde sacr est bien cet lment de haine et de dgot qui apparat dans
1987, p. 28.
le dchanement de la violence, si bien que le fondement de la religion est beaucoup plus la transgression
que linterdit, dont elle nest pas la ngation mais le complment ncessaire [20]. On sexplique mieux
[23] Bataille, La Notion de dpense , op. cit.,
rtrospectivement le caractre agonistique du potlatch qui prouve que la religion est lie la fte qui
p. 112. Cest Bataille qui souligne.
consume avec prodigalit les ressources accumules dans le temps de travail.
Dans ces conditions, force est de constater que bien loin de les asseoir, la relation aux dieux entrane la [24] Bataille (avec Leiris et Caillois), 1939, Le
transgression des interdits puisquelle commande des pratiques qui sont des sacrilges eu gard aux rgles Collge de Sociologie , in Denis Hollier, Le
en vigueur dans la socit. Ainsi sexpliquerait laphorisme de Mauss : Les tabous sont faits pour tre Collge de Sociologie, Paris, Gallimard, 1995, p.
viols , rapport Bataille par Mtraux, et qui selon les dires de ce dernier aurait beaucoup inspir son 809.
ami [21]. Toutefois, les leons quil faut tirer de la thorie du sacrifice sont loin de sarrter l. Car lacte
transgressif a, pour Bataille, une porte heuristique qui outrepasse le phnomne religieux. [25] Ibid, p. 808.

[26] Bataille, La Notion de dpense , op. cit.,


p. 44.

L [27] Bataille, La Part maudite, p. 113.

En effet, le principe daction qui commande lacte sacrificiel (le dsir de transgression) est rductible un [28] Bataille et Caillois, 1938, La Sociologie
principe de vie caractristique de la nature humaine : La vie est en son essence un excs, elle est la sacre du monde contemporain , in Denis
prodigalit de la vie. Sans limite, elle puise ses forces et ses ressources ; sans limite elle anantit ce qu elle Hollier, op. cit., p. 302
a cr. La multitude des tres vivants est passive dans ce mouvement. lextrme toutefois, nous voulons
rsolument ce qui met notre vie en danger [22] . [29] Mauss, Essai sur le don , p. 274.

Ce quapprend le potlatch est lambigut fondamentale de lhomme. Mme sil reste avide dacqurir, il [30] Ibid., p. 276.
doit en effet gaspiller lexcdent. Cette ncessit de sanantir dans linsaisissable et de jouir de cet
[31] Lexpression est de Dumont, Une science
anantissement est lartefact dun mouvement de vie qui seffectue par-del lexigence des individus.
en devenir , LArc, Marcel Mauss , sans
Lgosme est dbord de toutes faons : Cest quen dfinitive la possibilit de crotre, ou dacqurir,
date, p. 16.
ayant en un point sa limite, lobjet de validit de toute existence isole, lnergie, est ncessairement
libre [23]". En consquence : Les hommes sassemblant pour le sacrifice et pour la fte satisfont le
[32] Durkheim (1912), Les Formes lmentaires
besoin qu ils ont de dpenser un trop-plein vital. La dchirure du sacrifice ouvrant la fte est une dchirure
de la vie religieuse, Paris, PUF, 1990, p. 621.
libratrice. Lindividu qui participe la perte a lobscure conscience que cette perte engendre la
communaut qui le soutient [24]". [33] Ibid.

La ncessit quil y a pour chacun vacuer ce trop-plein dnergie est bien le fondement du lien social, ds [34] Ibid.
quon admet cette loi selon laquelle les tres humains ne sont jamais unis entre eux que par des
dchirures ou des blessures . Ds lors : Si des lments se composent pour former lensemble, cela peut [35] Mauss, Essai sur le don , p. 159.
se produire lorsque chacun deux perd par une dchirure de son intgrit une partie de son tre au profit de
[36] Ibid., p. 160.
ltre communiel [25]".

[37] Ibid., p. 161.


Il existe donc la source du sentiment dappartenance au groupe un lment irrationnel qui tient au
caractre lui-mme irrationnel des interdits. Il en rsulte que les collectivits comme les individus sont
[38] Ibid., pp. 162-163.
anims par des tats dexcitation qui sont assimilables des tats toxiques , lesquels peuvent tre
dfinis comme des impulsions illogiques et irrsistibles au rejet des biens matriels ou moraux quil aurait [39] Mauss, Esquisse dune thorie gnrale
t possible dutiliser rationnellement [26]. Lexistence sociale est insparable de la cration de valeurs de la magie , Anne sociologique, premire
improductives qui supposent, leur tour, lexistence de la dchance par la destruction consumatoire de srie (1902-1903), in Marcel Mauss, Sociologie
ces valeurs. et Anthropologie, op. cit., p. 104

Dans ces conditions, le potlatch est comprendre comme la forme complmentaire dune institution [40] Ibid., p. 114. Cest nous qui soulignons.
dont le sens est de retirer la consommation productive [27] . Et Bataille den dduire qu limage de
lexemple que nous donnent ces socits archaques, toute collectivit ne peut subsister que si elle [41] Leiris, lettre Georges Bataille (3 juillet

samnage des moments consacrs la dmesure et la draison. 1939), in Denis Hollier, op. cit., pp. 820-821.
Notons au passage que Leiris nest pas tout
fait juste quand il accuse Bataille de faire du
sacr le principe unique dexplication : le
L sacr nest chez Bataille, nous semble-t-il, que
le prisme travers lequel on peut distinguer les
Derrire la thorie totalisante du sacrifice se profilent donc chez Bataille les lments pour une lments essentiels dune thorie du lien social
sociologie gnrale qui trouve dans ltude dune institution la quintessence du comportement collectif. Et
une fois encore la rfrence Mauss semble aller de soi : Paradoxe de la sociologie : stade suprme de la [42] Bataille, Lrotisme, pp. 7 1-72.

division du travail (les sociologues constitus en corps de mtier indpendant et patent), elle dcouvre
[43] Quil faut comprendre comme lintention
pourtant au mme moment ce que Mauss appelle le fait social total. [...] Contre le marxisme et la thorie de
que manifeste la collectivit de durer dans le
la dtermination conomique en dernire instance des faits sociaux, la "sociologie franaise" (Durkheim,
temps et lespace.
Mauss, etc.) insiste sur le caractre dcisif des reprsentations collectives, religieuses avant tout lorsquil s
agit des socits primitives [28]". [44] Mauss, Rapports rels et pratiques de la
psychologie et de la sociologie , Journal de
Mauss avait effectivement qualifi linstitution du potlatch de fait social total , ce par quoi il faut
psychologie normale et pathologique, 1924, in
comprendre certains ensembles de pratiques qui disent lessentiel de ce quest une socit, parce quils
Marcel Mauss, Sociologie et Anthropologie, op.
mettent en branle dans certains cas la totalit de la socit et de ses institutions... et dans dautres cas,
cit., p. 293.
seulement un trs grand nombre dinstitutions . Ils dvoilent un ensemble de phnomnes qui sont la
fois juridiques, conomiques, religieux, et mme esthtiques, morphologiques, etc. [29]". [45] Ibid. Mauss fait ici rfrence Totem et
tabou de Freud.
De la sorte, Ltude du concret, qui est du complet, est possible [30]", car ces ensembles refltent la
cohrence de la socit qui sy trouve tout entire prsente, comme condense [31]. La pratique du don
runit ces proprits. [46] Bataille et Caillois, 1938, in Denis Hollier,
op. cit., p. 250.
Pourtant, lesprit dans lequel Mauss esquisse ce programme de recherche sinscrit dans une tradition
intellectuelle qui nest pas celle laquelle se rfre Bataille. De Durkheim, Mauss a en effet gard cette [47] Bataille, Lettre Michel Leiris (5 juillet
conviction que la vie en groupe est une adhsion commune des reprsentations collectives. Ces 1939), dans Georges Bataille, Choix de lettres,
reprsentations, produit de la socit, sont des faons communes de perception, de connaissance qui Paris, Gallimard, 1997, p. 164.
reclent un savoir qui dpasse celui de lindividu moyen [32] . Les concepts par exemple sont ce qui
permet aux hommes de vivre en commun, de voir et comprendre ensemble, sans tre rduits comme les [48] Ibid. Cest nous qui soulignons.

animaux aux seuls percepts individuels. Or ces reprsentations correspondent la manire dont cet tre
[49] Bataille, Leiris et Caillois, 1939, in Denis
spcial quest la socit pense les choses de son exprience propre , elles sont riches de son exprience
Hollier, op. cit., p. 814.
et cest pourquoi elles condensent toute une science laquelle lindividu na pas collabor, et qui dpasse sa
propre exprience [33]. Les reprsentations collectives ne sauraient donc avoir de contenu que gnral, [50] Dont le titre vocateur : Les faits sociaux
elles expriment des catgories et des classes plutt que des objets particuliers , car les caractres ne sont pas des choses, soppose ouvertement
singuliers et variables des tres nintressent que rarement la socit ; en raison mme de son tendue, elle Durkheim qui prescrivait dans Les Rgles de la
ne peut tre affecte que par leurs proprits gnrales et permanentes [34] . mthode sociologique de traiter les faits
sociaux comme des choses . Durkheim voulait
Prcisment, dans le cas du potlatch la dmesure quintroduit la pratique du don sexplique pour Mauss
dire par l quil importait de les considrer
par une telle reprsentation, quon peut approcher grce la notion indigne de hau.
comme des faits existant lextrieur de la

Le don compens par un contre-don est associ une reprsentation collective touchant la chose change conscience des individus, do le recours au

qui est considre, en effet comme disposant dun pouvoir spirituel, le hau, qui a prise sur le bnficiaire. concept de reprsentation collective. Notons au

Le cadeau est anim du hau de sa fort, de son terroir, de son sol [35] . Et ce hau veut revenir au lieu passage que le titre choisi par Monnerot peut

de sa naissance [36] . Le donateur a donc prise sur le donataire en vertu du fait que dans son cadeau il faire supposer que lauteur commet un

reste une part de lui. Il devient donc essentiel de rendre autrui ce qui est parcelle de sa nature , contresens dans son interprtation de la pense

laquelle donne une prise magique et religieuse sur le bnficiaire [37]. de Durkheim.

La prise en compte de la notion de hau permet de plus Mauss de mettre au jour le fait que, dans un tel [51] Bataille, Le Sens moral de la Sociologie ,

univers de reprsentations, le don est indissociable du fait de recevoir et de rendre tout prix. Car ne pas op. cit., p. 64. En italique dans le texte.

recevoir, tout comme ngliger de donner, cest refuser lhospitalit, cest dclarer la guerre , refuser
[52] Lettre de Mauss Svend Ranulf, in Marcel
lalliance et la communion [38]. La circulation des choses sidentifie celle des personnes en vertu du
Fournier, Marcel Mauss, Paris, Fayard, 1994, p.
mlange de liens spirituels entre les choses, les individus et les groupes.
690.

Or le hau est li une reprsentation collective essentielle : le mana.


[53] Bataille, La Notion de d pense , p. 38.

Le mana, transmissible et contagieux, est la force par excellence, celle des tres spirituels que sont les mes
[54] Ibid., p. 36.
des anctres et des esprits de la nature. Une chose qui a du mana est pleine de sa force. Il y a du mana pour
gurir, tre riche ou pour tuer et maudire, comme dans le cas du hau. Cest lesprit, en qui toute efficacit [55] Lettre Caillois du 22 juin 1938, cite par
rside et toute vie [39] . Cest pourquoi les dieux, mais aussi les hommes, les btes et les choses sont dous Fournier, op. cit., p. 710.
de mana Cest donc la fois la force vitale, mais aussi le principe dunit et par extension le prestige du clan
qui communie autour de son animal totem et de ses morts. Ce qui se joue dans le potlatch, cest le mana du [56] Ibid, p. 709.
clan quon oppose celui de ladversaire.
[57] Aron, Mmoires, Paris, Julliard, 1985, p.
[...] Il va de soi qu une pareille notion na pas de raison dtre en dehors de la socit, qu elle est absurde 93.
du point de vue de la raison pure et qu elle ne rsulte que du fonctionnement de la vie collective [40] .
[58] Ibid., p. 95.
Pour Mauss, parler de fait social total na de sens que si lon ne perd pas de vue que lobjet de la sociologie
[59] Op. cit., p. 95.
peut tre dtudier des tats psychiques condition quils soient le reflet de pratiques guides par de telles
reprsentations collectives. Mauss et Bataille lvidence ninterprtent pas de la mme faon la notion et
[60] Comme lindique le programme du
nen font pas le mme usage. Leiris dailleurs ne sy trompe pas, qui, quand il quitte le Col-lge de
Collge.
Sociologie, fait valoir : [...] Bien que je ne mconnaisse aucunement limportance du sacr dans les
phnomnes sociaux, jestime que la souligner ce point - jusqu presque faire du sacr le principe unique [61] Lvi-Strauss, op. cit., p. xxxiii.
dexplication - est en contradiction nette avec les acquisitions de la sociologie moderne et, notamment, avec
la notion maussienne de "phnomne total" [...]. Si nous nous rclamons de la science sociologique telle [62] Ibid.

que lont constitue des hommes tels que Durkheim, Mauss ou Robert Hertz, il est lmentaire den
[63] Ibid., p. xxxvii.
appliquer rigoureusement les mthodes. Sinon, il faut que nous cessions de nous dire "sociologues", afin de
dissiper toute quivoque [64] Ibid.
[41] .

S
La sociologie de Mauss ne fait pas de place dans son explication du lien social une quelconque thorie de
lirrationnel. Il ne saurait souscrire cette proposition de Bataille selon laquelle la contradiction que rvle
le potlatch (prestige et vrit de la vie sont dans la ngation de lemploi servile des biens, alors quen mme
temps on fait de cette ngation un emploi servile) se retrouve dans la posie et lintimit de la passion. Tout
tremblement qui ne simpose pas lintelligence, mais la sensibilit, comme le fait elle-mme la
violence [42] est tranger la pense de Mauss.

Il nest nul besoin daller chercher la cause du besoin de dmesure quillustre la transgression dans une
thorie psychologisante (et de surcrot suspecte de connivences avec la psychanalyse, que Mauss ne portait
pas dans son cur) de la nature humaine. Les raisons qui poussent se donner la mort ou la risquer dans
le cadre de lchange des dons renvoient aux reprsentations que le groupe se fait de lui-mme, au
mouvement de la vie collective [43], et partant la conscience -certes parfois plus ou moins obscure - qua
lindividu dtre un membre de ce groupe partir du moment o il connat tout ou partie de ces
reprsentations.

En ce sens, si Mauss accorde quelque intrt la notion dinconscient, cest condition dtudier
lempreinte inconsciente des reprsentations collectives, ou si lon prfre le mode psychique particulier
grce auquel les reprsentations collectives existent dans les consciences particulires. On peut par
exemple tudier comment les psychoses sont des tats qui hantent les consciences individuelles et qui sont
vrifis par les hantises collectives du groupe : hallucinations, rves collectifs
[44]. Il ne saurait donc tre question dexpliquer la vie collective par des tats pulsionnels indescriptibles
nichant au trfond de ltre, linstar de ce que font des livres systme, clef [45] . Cest en ce sens,
nous semble-t-il, que le holisme de Mauss ne laisse pas dtre rationaliste, mme sil a de commun avec la
vision de Bataille cette ide selon laquelle il faut voir dans le fait social autre chose quune somme des
actions individuelles [46] .

Bataille dailleurs a lui-mme senti lambigut quil y avait se rclamer de Mauss. Et en quelques
occasions, il prend ses distances vis--vis de la tradition durkheimienne. En rponse la dfection de Leiris
du Collge de Sociologie par exemple, o il en appelle une tradition qui, la suite de la thologie
chrtienne existe dj [...] reprsente essentiellement par Hegel et Nietzsche [47] . Ce qui lamne
souligner les insuffisances de la sociologie durkheimienne : la vrit, il n est pas sr que Durkheim
nait pas tendu dans le mme sens, mais il tait arrt prcisment par celle des rgles de la mthode
sociologique qui excluent lexprience vcue la base de lanalyse. En tout cas il lui a t impossible
dintroduire une vritable pro-fondeur dans les considrations gnrales quil a faites sur la socit vivante.
Nous carter de Durkheim - et de Mauss -, tout au moins lorsque nous envisageons lexistence actuelle, est
certainement une ncessit invitable [48] .

Dans lannonce de programme du Collge de Sociologie, on trouve en premier point ltude des structures
sociales , mais aussi ltablissement de points de concidence entre les tendances fondamentales de la
psychologie individuelle et les structures directrices qui prsident lorganisation sociale et commandent
ses rvolutions [49] . Essayer de reconstruire le sens que les individus donnent eux-mmes leur
conduite, tel est lenjeu du dbat, et le tabou mthodologique que Bataille ose transgresser sans
toutefois toujours clairement le dire.

Aprs la guerre, loccasion de la sortie du livre de J. Monnerot, qui se voulait polmique pour la sociologie
franaise [50], Bataille constate avec lauteur que les faits sociaux ne peuvent tre tenus pour des choses,
quinvitablement ils ont pour quiconque un sens qui importe, en particulier pour le sociologue [51].

Bref, Durkheim, puis Mauss, ont eu tort de considrer que le d-terminisme est essentiellement
sociologique au mpris de toute cause psychologique.

U ?
La conception de Bataille recle donc un discours que Mauss ne pouvait pas entendre, tant il scartait de
lide quil se faisait de la science sociale. La cohrence du groupe social nest, chez lui (et chez les autres
durkheimiens), jamais pense comme une mystique du groupe, mais fait toujours lobjet dune tude
positive. Il y a sans doute l une opposition de principe entre les vues de ceux qui formrent la gnration
des annes trente et ceux qui furent leurs matres, opposition quon comprend peut-tre mieux si on se
replace dans le contexte de lpoque.

Militant de la vieille maison de Blum, socialiste jauressien convaincu, Mauss uvrait pour lavnement
dune socit plus juste, en restant persuad quen la matire la meilleure arme consistait favoriser les
progrs ncessaires et inluctables de la raison. Dans les annes troubles de lentre-deux-guerres, nombre
de savants de sa gnration vivaient un cruel dmenti de tout ce en quoi ils avaient cru. Aussi Mauss avait-
il peur de la monte des idologies totalitaires. En 1936, il constate avec amertume :

Durkheim, et aprs lui nous autres, nous sommes, je le crois, les fondateurs de la thorie de
lautorit de la reprsentation collective. Que de grandes socits modernes, plus ou moins sorties
du Moyen Age dailleurs, puissent tre suggestionnes comme des Australiens le sont par leurs
danses, et mises en branle comme une ronde denfants, cest une chose qu au fond nous n avions
pas prvue. Ce retour au primitif navait pas t lobjet de nos rflexions. Nous nous contentions de
quelques allusions aux tats de foule, alors quil sagit de bien autre chose [52] .

De mme se mfiait-il de lengouement dans la foule des jeunes intellectuels pour des philosophies
irrationalistes. Et il ne pouvait gure cautionner lutilisation que Bataille Caillois et Leiris faisaient des
rsultats de lethnologie.

De sa sociologie du sacr, Bataille fait en effet une arme de guerre pour en appeler au renversement de la
mesquinerie universelle de lordre bourgeois [53]. Une rvolution simpose, qui doit donner la dpense
ostentatoire la place qui lui est due dans le monde social, afin de se dbarrasser dfinitivement des scories
de lesprit petit pargnant de la classe moyenne, de son allure efface , et pour que lexubrance dise
nouveau sa vrit [54].

Le retour au primitif , lappel, pour rgnrer la socit, aux forces noires que sont les mythes, le
sacr et les socits secrtes (si chres Caillois) navaient rien pour sduire le neveu de Durkheim ; et sans
doute tait-ce trop lui demander que de rompre avec son positivisme, que de prendre un parti
pistmologique en contradiction vidente avec ses convictions tant scientifiques que politiques. Aussi,
quand il reoit le manuscrit du livre Le Mythe et lhomme que lui en-voie Caillois, Mauss envoie-t-il une
lettre assassine dans laquelle il dplore :

[...] Ce que je crois tre un draillement gnral, dont vous tes vous-mme victime, cest cette
espce dirrationalisme absolu par lequel vous terminez, au nom du labyrinthe et de Paris, mythe
moderne - mais je crois que vous ltes tous en ce moment, probablement sous linfluence de
Heidegger, bergsonien attard dans lhitlrisme, lgitimant lhitlrisme entich dirrationalisme -,
et surtout cette espce de philosophie politique que vous essayez den sortir au nom de la posie et
dune vague sentimentalit [55] .

On ne doit pas stonner ds lors que Mauss ne participe aucune des manifestations publiques du Collge,
car il ne prend pas au srieux la faon dont on se rfre lethnologie et la sociologie , selon les mots
de Fournier [56].

Ce discours rvolt, qui articule une volont de rforme de la socit avec la ncessit de reconstruire la
sociologie pour repenser le lien social, nest pas propre Bataille.

Il a son pendant dans le champ de la sociologie universitaire o les apprentis sociologues, plus virulents,
soulignent lincapacit du credo durkheimien expliquer lactualit et sefforcent de reconstruire une
science sociale plus concrte, plus proche de la vie leurs yeux.

Citons parmi eux Friedmann qui, un temps sduit par le marxisme, dcide, le carnet la main, daller
observer le travail des ouvriers dans les usines. Aron, de son ct, alors que la sociologie de Durkheim ne
touchait en lui ni le mtaphysicien [...] ni le lecteur de Proust dsireux de prendre conscience de la
comdie et de la tragdie des hommes en socit [57] , choisit, aprs avoir fait connaissance avec la
sociologie allemande, de se consacrer ltude de la causalit en histoire, recherchant ce quil nomme
loscillation entre la pluralit des interprtations et le souci dune explication vraie [58] . Stoetzel enfin,
du par ses tudes de philosophie et de sociologie, part en 1937 Columbia sinitier auprs de Gallup la
mthode des sondages, pour essayer de comprendre les mouvements dopinion.

Cette rvolte, qui est au fondement de leur vocation, prpare du mme coup le renouveau de la sociologie
franaise aprs 1945.

C
Le dialogue entre Mauss et Bataille a t un dialogue de sourds parce que le durkheimien ne rendit
probablement jamais son admirateur lintrt que celui-ci lui portait.

Dans la sociologie quesquisse Bataille se profilent des thmes et des choix pistmologiques typiques dune
gnration de jeunes intellectuels qui vit les derniers soubresauts de la Troisime Rpublique et cherche
des clefs de comprhension du monde pour rnover une pense du social qui, alors que la national-
socialisme menaait la France et le judasme , planait au-dessus de notre condition pour reprendre les
termes de Raymond Aron [59].

Sans doute sa prose aux accents lyriques, ses objets dtude peu orthodoxes et son clectisme ont-ils
desservi Bataille en entamant sa crdibilit de chercheur . Il nen reste pas moins que certaines de ses
intuitions font de lui un prcurseur qui a contribu au renouveau des sciences sociales qui se dessine, en
France, aprs la guerre.
En faisant de la notion de fait social total un instrument pour uvrer au rapprochement des structures
sociales et des tendances psychologiques [60], en revendiquant, avec la dmesure dont il avait le secret, sa
volont de rompre avec le positivisme de ses matres, il ouvre la voie un rapprochement entre sociologie
et psychologie, que raliseront, quoique dans un registre diffrent, des auteurs comme Lvi-Strauss par
exemple. En 1950, ce dernier loue en effet Mauss davoir, avec ce concept, pour la premire fois dans
lhistoire de la pense ethnologique , ralis un effort pour transcender lobservation empirique et
atteindre des ralits plus profondes [61] . ses yeux la notion de fait social total est en relation avec un
double souci : relier le social lindividuel, le physique et le psychique. Toutefois, en tentant de raliser la
synthse pour reconstruire la thorie de lchange, Mauss se serait laiss mystifier par lindigne [62]
en accordant une trop grande place la notion de hau, notion dont on ne sait pas si cest la faon dont les
indignes se reprsentent lacte dchange, ou si ce hau est dune nature diffrente [63]. Bref Mauss se
laisse aveugler par une interprtation no-zlandaise qui nest quune thorie [64], sans sapercevoir que la
ralit sous-jacente se trouve dans les structures mentales inconscientes.

Dcouvrir une autre ralit cache dans linconscient pour expliquer le social : nest-ce pas ce que, sa
manire, suggrait dj Bataille ?

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