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OTROSTRABAJOS

ANALISIS COMPORTAMENTAL DE
LAS LEYES DE NEWTON
MIGUEL, O .
Instituto de Matemdtica Aplicada San Luis
Universidad Nacional de San Luis

SUMMARY
The aim of this paper is to present a didactic view of Newton's lows with particular emphasis on the analysis
of the most usual sources of error in their understanding.

1. INTRODUCCION
Identificar o aprender un concepto consiste en genera- El objeto de este trabajo es dar una visin pedaggica
lizar entre la clase de ejemplos del mismo y en discri- de las leyes mencionadas. No intentamos filosofar acer-
minar entre ejemplos y no-ejemplos. (Miguel, 1981). ca de su validez en ciertos campos o de la pertinencia
La identificacin de un concepto se realiza sometien- o no de sus enunciados. Es posible que el punto de vis-
do al alumno a estmulos: ejemplos o pares ejemplos ta didctico coincida con el filosfico y ello ser una
contraejemplos, hasta que logra determinar los atribu- afirmacin de la unidad de la fsica.
tos comunes a todos los ejemplos: estos atributos son
relevantes (AR) a la captacin del concepto. Los de- 2. UN VISTAZO A LOS PREREQUISITOS
ms atributos no son relevantes al mismo. Entre estos Las dos primeras leyes se refieren a acciones (o no) de
ltimos, hay algunos que, por ser muy llamativos, pue- las fuerzas sobre la velocidad de un cuerpo, mientras
den fijarse en la mente del alumno como si fuesen re- que la tercera se refiere a las caractensticas de la inte-
levantes: Los llamaremos atributos irrelevantes (AI). raccin (fuerzas) entre dos cuerpos.
Como veremos, una parte importante del proceso de
aprendizaje consiste en evitar la fijacin de los AIs. Para comprender las leyes, el alumno debe tener cla-
ros los conceptos de velocidad constante y de cambios
La definicin de un concepto es la enumeracin de sus en la velocidad. Los AR de velocidad constante)) son:
ARs. 1: constancia en el mdulo. 2: Constancia en la direc-
Los ejemplos de un concepto contienen todos sus ARs cin y 3: Constancia en el sentido. Para reposar los ARs
y pueden contener o no AIs. Un no-ejemplo o contrae- de estos conceptos son tiles los ejemplos del tipo si-
jemplo del mismo carece de, por lo menos, un AR. guiente: Caso l: Un cuerpo en movimiento rectilineo
pero no uniforme (direccin y sentido constantes, m&
Llamaremos ((afirmacin conceptual (AC) a toda fra- dulo variable). Caso 2: cuerpo en movimiento circular
se que relacione conceptos. Entre las ACs estn las le- uniforme (magnitud constante, direccin variable, sen-
yes y los principios. Las ACs se tratan igual que los tido constante?). Caso 3: cuerpo que incide perpendi-
conceptos, pues tienen ARs y AIs. Para aprender una cularmente contra una pared y rebota elsticamente en
AC tienen que haberse fijado previamente los ARs de la misma direccin (magnitud y direccin constantes,
los conceptos que ella relaciona. En general, la frase sentido variable).
que constituye la AC describe el nico AR que ella
posee. En cada uno de estos casos falta un AR del concepto
((velocidad constante))y son buenos contraejemplos pa-
Las tres leyes de Newton, tal como son. definidas en ra el mismo. En el caso de ((cambios en la velocidad))
los textos, son ejemplos de ACs. ejemplifican cada una de las posibilidades.
ENSERANZA DE LAS CIENCIAS, 1986, 4 (l), 51-55
OTROS TRABAJOS

81 alumno debe manejar tambin los conceptos de fuer- 2) Si aceptamos el primer enunciado, es irrelevante que
za, sistema de fuerzas y fuerza resultante. Por lo tanto el cuerpo est en un caso real libre de fuerzas)) o
debe conocer alguna de las reglas para sumar vectores en el caso ((resultantenula)). En realidad ambos ca-
fuerza. sos son indistinguibles, ya que el criterio que se uti-
liza para decidir si un cuerpo est o no libre de fuer-
En realidad, la definicin de fuerza surge de la 2a. ley zas es que viaje o no a velocidad constante. Este A1
como aquello capaz de producir aceleraciones o de resulta llamativo por los ejemplos dados en casi to-
la 3a. ley como las ((interacciones entre cuerpos. La dos los textos.
introducci6n del concepto de fuerza previamente al es-
tudio de las leyes de Newton pueden dar origen a fal- Encontrados los ARs y los principales AIs, el profesor
sas concepciones, tal como veremos ms adelante. debe preparar ejemplos y contraejemplos de los mis-
mos. Deben tenerse en cuenta dos cosas importantes:
primero, los ejemplos no deben repetir el mismo A1 pa-
3. LA PRIMERA LEY DE NEWTON ra evitar su fijacin, segundo, el uso de contraejem-
plos debe ser muy cuidadoso, porque la memoria tien-
Podemos enunciarla as: Si la fuerza resultante que de finalmente a confundir las cosas y puede ocurrir que
acta sobre un cuerpo es nula, permanecer a veloci- se recuerde el contraejemplo como un ejemplo.
dad constante (en un sistema de referencia inercial).
Ms precisamente: En los textos aparecen una serie de experimentos en los
4
~ F = -O
v=cte.*
+ -a = O cuales se hace deslizar un bloque sobre superficies ca-
. da vez ms lisas de modo a ir eliminando la friccin.
Los irrrequisitos de la ley son los conceptos veloci- Luego se extrapola al caso en que la friccin es nula.
dad constante, con su caso particular v'= O fuerza Desde nuestro punto de vista, lo que se hace es presen-
resultante y la relacin de biimplicacin, aunque no tar una sucesin de contraejemplos en los que el AR
se le exprese en forma explcita: es importante seialar va alcanzando de a poco su existencia. Estas series de
que la ley vale tambin en sentido inverso: si observa- contraejemplos son,realmente valiosas para favorecer
mos que un cuerpo se mueve a velocidad constante, en- la discriminacin entre casos lmites en los que el AR
tonces podemos asegurar que la fuerza resultante so- pasa de no estar a estar. Recomendamos su uso.
bre l vale cero. En este caso, un cuerpo sobre colchn de aire consti-
tuye el mejor caso limite.
En la literatura pueden encontrarse enunciados de es-
ta ley del tipo Un cuerpo en reposo o a velocidad cons- 4. LA SEGUNDA LEY DE NEWTON
tante permanecer en su estado de movimiento a me-
nos que acten sobre l fuerzas exteriores que lo obli- El enunciado con que trabajamos es la fuerza resul-
guen a cambiar dicho estado. Este enunciado es co- tante ejercida sobre un cuerpo es igual al producto de
herente con el nuestro, pues el estado de ((reposo o ve- su masa (inercia]) por la aceleracin que la fuerza le
locidad constante)) se debe a que 'xf7= o. produce. En smbolos:
No dice lo mismo un enunciado del tipo Un cuerpo C F = ma.
libre de fuerzas permanece en estado de reposo o a ve-
locidad constante)), ya que el estudiante no encontra- Los prerequisitos de esta ley son los de fuerza resul-
r nunca un cuerpo libre de fuerzas. Este enunciado tante y de aceleracin. Los ejemplos de aceleracin son
no puede inferirse de la experiencia. No discutiremos los contraejemplos de ((velocidad constante)) de los ca-
este enunciado, pero s reconocemos que es muy til sos l a 3 y viceversa. Debe ponerse especial atencin
para eliminar la idea preconcebida de que son necesa- al caso en que la aceleracin implica un cambio en la
rias fuerzas para mantener a los cuerpos en direccin (ejemplifique ms) y a los casos en que haya
movimiento. velocidad nula pero aceleracin, como pueden ser:
Caso 4: Piedra arrojada hacia arriba en el momento
Un buen contraejemplo para esta idea es la de un ci- de pasar por el punto ms alto. -
clista que deja de pedalear. La bicicleta seguir movin- Caso 5 : Pndulo o sistemas resorte-masa en el extre-
dose a casi la misma velocidad que traa. mo de su oscilacin.
Atributos de la primera ley. Para su mejor comprensin, puede separarse la ley en
El enunciado relaciona los conceptos de fuerza resul- dos ACs:
tante con velocidad constante y este es el nico AR. AC1: Para un cuerpo dado, (m= cte) la aceleracin
Algunos A1 importantes son:
' es proporcional a la fuerza resultante)).
1) Es irrelevante que se trate de un caso esttico=;( AC2: Para una fuerza resultante dada, actuando so-
O) o dinmico (v = cte.). Este A1 es llamativo por bre distintos cuerpos, las aceleraciones producidas se-
la estructura de los libros de texto que separan los rn proporcionales a las inversas de sus masas
casos antedichos. inerciales)).
ENSEFIANZA DE LAS CIENCIAS
OTROS TRABAJOS

Analicemos la AC1. Dados los ARs de los prerequisi- pecto y color, pero de distinto material. Hacer que el
tos como conocidos, el nico AR de la AC es ella alumno sostenga un cuerpo (m gravitatoria) y luego lo
misma. sacuda horizontalmente (m inercial).
Puede comenzarse con ejemplos muy simples, que
muestren los efectos de la fuerza sobre el mdulo de
4 5. TERCERA LEY DE NEWTON
del tipo:
1) Sobre un cuerpo dado acta una fuerza y le produ- Usaremos el siguiente enunciado: Cuando dos cuer-
ce una aceleracin de 10 ndseg.2. Qu aceleracin pos interaccionan, la fuerza que el primer cuerpo ejer-
le producirn al mismo cuerpo? 2 F, 3 F, 10 F? ce sobre el segundo (accin) es igual y opuesta a la fuer-
za que el segundo ejerce sobre el primero (reaccin))).
2) Experimentalmente, medir las aceleraciones produ- En smbolos:
cidas sobre un carrito por 1 F, 2 F, etc. mediante
el uso de 1. 2. etc. resortes o gomitas iguales. F(1.2) = F(2.1)
Yendo luego a ejemplos ms complicados. Mostrar Los ARs son:
ejemplos en los que F cambia la direccin (Caso 2) o AR1: La fuerzas en la naturaleza existen a pares, no
el sentido (Caso 3) de la velocidad para mostrar que hay fuerzas aisladas.
F tiene igual direccin y sentido que la aceleracin.
AR2: Accin y reaccin tienen igual mdulo
Los contraejemplos ayudan a fijar la AC y sern los AR3: Tienen igual direccin
ejemplos de la primera ley. AR4: Tienen distinto sentido
Observacin: Si aceptamos el primer enunciado de la AR5: Para que hayan fuerzas deben existir al menos
1a. ley, ella puede considerarse como un caso particul- dos cuerpos. Accin y reaccin actan sobre cuerpos,
lar de esta AC. Este es el mejor momento para intro- distintos.
ducir el concepto de compensar fuerzas: Por ejemplo:
un carrito que desciende un plano inclinado de tal mo- Los principales AIs son: ,

do que su velocidad es constante debido a la accin con- AIl: Es irrelevante que la interaccin sea de contac-
junta de la friccin y de la componente del peso. to o a distancia))
Observacin: Suele utilizarse esta AC para definir fuer- A12: Son irrelevantes los valores de las masas que
za como ((aquello (lo nico) capaz de producir interactan
aceleraciones)). A13: Es irrelevante que el caso sea esttico o dinmico.
hora veamos la AC2: Los ejemplos, de lo simple a lo complejo, pueden ser:
El nico AR de la misma es la relacin que expresa. Caso 6: La tierra ejerce la fuerza peso p'sobre un cuer-
Tambin se ejemplifica de lo simple a lo complejo co- po. El cuerpo ejerce la fuerza p'sobre la tierra.
menzando por algo asi: Caso 7: El caso 6, pero el cuerpo esta apoyado sobre
una mesa. Aparece la fuerza y su reaccin R.
1) Una cierta F al actuar sobre una masa m le produ- Caso 8: Un cuerpo colgado de un resorte y ste del
ce una aceleracin de 90 dseg.2. Qu aceleracio- techo.
nes producir la misma F sobre masas 2m, 3m, 10m?
Analicemos brevemente los AIs.
2) Experimento similar al anterior, pero tirando con
un resorte dado un carrito, dos carritos, etc. y mi- AI1: Desde el punto de vista didctico podemos divi-
diendo las aceleraciones. dir a las interacciones en dos tipos: a distancia)) de
las cuales la ms conocida por los estudiantes es la gra-
Masa inercial: Este concepto se introduce a partir de vitatoria, e interacciones de contacto)), que necesitan,
la AC2 como la propiedad de los cuerpos de presen- precisamente el contacto entre los cuerpos que interac-
tar resistencia a ser acelerados)). cionan. Comprender esto ltimo es muy importante pa-
El nico AR es dicha propiedad, que se pone de mani- ra evitar falsas concepciones. Los casos ejemplifican
fiesto bajo la accin de una fuerza. Los ejemplos son juntos los dos tipos de interacciones, para evitar este
similares a los de la AC2. Debe evitarse aqu la pesada AI.
de los cuerpos, para no introducir el A1 que se A12: En el caso 6, una pregunta tpica de los alumnos
mencionar. es: Si el cuerpo tira de la tierra hacia arriba. Por qu
la tierra no sube? La tierra tiene masa infinitamente
Los principales AIs son el volumen, el tipo de mate- mayor que el cuerpo, por lo tanto su aceleracin ser
rial y la confusin de masa (inercial) con peso (prove- infinitamente pequefia. Los cuerpos fijados a la tierra
niente de la masa gravitatoria). Algunos contraejem- tienen masa infinita respecto a los cuerpos sueltos.
plos tpicos de los AIs: Cajas de distinto tamao pero
rellenas de modo que tengan igual masa, (lo cual se ma- A13: Este A1 es llamativo por la estructura de los li-
nifiesta tratando de acelerarlas). Cubos del mismo as- bros de texto que separan los casos esttico y dinmi-
ENSERANZA DE LAS CIENCIAS 53
OTROS TRABAJOS

co, pudiendo hacer pensar a los alumnos que son ca- 4) La ((fuerza centrfuga))
sos diferentes de interacciones. Esta fuerza ficticia puede definirse en un sistema de re-
ferencia no inercia1 en rotacin para explicar la apa-
rente contradiccin con las leyes de la dinmica. Sin
*'LAS PRECoNCEPC1oNES ACERCA DE embargo, los estudiantes la confunden con una fuerza
LAS LEYES DE NEWTON real que tira a los objetos hacia afuera en los sistemas
El estudio de las preconcepciones de los alumnos es irn-
portante dado que ciertas teoras del aprendizaje afir-
man que el sujeto que aprende busca adecuar los nue-
que rotan. La confusin es alentada por los nombres
dados en la vida real, por ejemplo, el artefacto
tico que centrifuga la ropa.
~
vos conocimientos a las estructuras conceptuales ya co-
nocidas por l. As puede ocurrir que lo nuevo no ar- 7. EL USO DE EJEMPLOS Y CONTRA-
monice con lo anterior, en tal caso, el alumno puede EJElMPLOS AL EVALUAR
rechazar lo que se intenta ensefiar o directamente
ignorarlo. Al evaluar el aprendizaje de un concepto, debemos es-
tar seguros de que el alumno fij todos los ARs del mis-
En el tema que nos ocupa, las leyes de Newton, hay mo y no fij ningn AI. Para verificar esto, conviene
falsas concepciones muy fuertes, capaces de perdurar enfrentar al alumno con ejemplos y contraejemplos del
luego de completado el curso. A continuacin haremos concepto. ~1 alumno debe aceptar los ejemplos y re-
un breve relato de las principales de ellas, recurriendo chazar (decir que no son ejemplos) los contraejemplos
a lo explorado en varios paises (McDermott, 1983). Los (Miguel, 1985). Pensemos que el alumno compara su
testimonios son coincidentes y no difieren de 10 obser- concepto con el ejemplo, o sea se fija si estn en 61 to-
vado en nuestros cursos. dos los atributos que l cree que debe poseer, o sea
1) La fuerza viva y la fuerza inerte. sus ARs.
Los ejemplos tienen todos los ARs del concepto, por
Consiste en asociar la posibilidad de ejercer fuerzas a lo tanto el alumno encontrar todos sus ARs. s i en ((su))
algo activo (personas, animales, motores). Esta forma concepto falta algn AR, pensar que el AR del con-
de pensar es muy resistente a la instruccin. De acuer-
do con ella, 10s objetos mviles no ejercen fuerzas.
cepto es un AI de los que siempre existen. De aqu que
no se pueden usar ejemplos para detectar la falta de
l
En una encuesta realizada sobre un bloque en reposo, a l g ~ nA ~ .
e1 50% de los alumnos omiti la fuerza normal. Otras
investigaciones muestran resultados similares. Esta fal- Sin embargo, pueden usarse contraejemplos en 10s que
sa concepcin es alentada por los textos que introdu- falta el AR que queremos evaluar. Si el alumno acepta
cen la fuerza como un esfuerzo muscular. el contraejemplo, o sea lo confunde con un ejemplo,
es que no fij tal AR.
2) Las fuerzas que traen los objetos en movimiento.
Tenemos el caso de la 1a. ley. Para evaluar el concep-
Estas fuerzas son un reflejo de la concepcin pre- to ((velocidad constante)) usamos la serie de casos 1,
galileana de la inercia. Las investigaciones coinciden 2 y 3.
en que los sujetos inventan una fuerza que mueve a los Si acepta el caso como ejemplo, es que no entendi
objetos Y que tiene extrafias propiedades. Un resulta- que debe ser constante el mdulo. Si acepta el caso 2,
do tpico es el siguiente: (Clement, 1982). no fij que debe ser constante la direccin y si acepta
El movimiento continuo, aun a velocidad constante, el caso 3 no fij la constancia del sentido.
es debido a una fuerza que lo produce. Para evaluar los AIs se usan ejemplos que contengan
Si hay fuerzas opuestas que son evidentes, el movimien- todos los AIs menos el que se quiere evaluar. El recha-
to se explica porque la fuerza inventada es mayor. zo del ejemplo indica la fijacin del AI.
La fuerza inventada tiene la propiedad de crecer o dis- En la 3a. ley: si presentamos un ejemplo del caso di-
minuir para explicar los cambios en el movimiento (a nmico y no lo acepta, es porque fij que la ley vale
mayor fuerza, ms velocidad). Tambin cambia su di- solo en el caso esttico (AI3). Si usamos una masa p a
reccin para expkcar las mismas variaciones e_n la ve- quefia y otra grande y no lo acepta es porque no fij
locidad. O sea, F inventada proporcional a v. la independencia de la ley respecto a las masas. Si no
acepta un ejemplo con fuerzas de contacto es porque
3) Las reacciones de vnculo. cree que la ley vale para acciones a distancia (AII).
La comprensin de la tercera ley tropieza a menudo
con el escollo del nombre asignado a las fuerzas de vn- 8. CONCLUSIONES
culo. Muchos textos las llaman an reacciones de vn-
culo, y como la palabra reaccin est asociada a una De los anlisis anteriores se puede observar que hay tres
de las fuerzas en las interacciones, el trmino confunde. fuentes importantes de errores conceptuales al apren-
54 ENSE~~ANZA
DE LAS CIENCIAS
- -- - -

OTROS TRABAJOS

der las leyes de Newton. Ellos son: mientras que su reaccin F acta sobre el vidrio y lo
1) Las preconcepciones de los estudiantes, que en ge-
rompe.
neral estn fijadas muy fuertemente y provienen de Es decir que las tres leyes son una unidad didctica y
una errnea interpretacin de la realidad. como tal deben enseiarse. En general se comete el error
de dar mucho nfasis a la 2a. ley y tratar rpidamente
2) El desconocimiento de los prerequisitos. Hay con- a la l a y ms an a la 3a. Por el contrario, al final del
fusiones llamativas en la cinemtica entre velocidad tema deben abundar los ejemplos en que se usan las
y aceleracin. En el caso de la fuerza resultante, no leyes simultneamente como puede ser:
especifican todas las fuerzas o suman mal.
Caso 9: Figura 2: Una cuia sin friccin con el piso so-
3) El principal error al interpretar una ley dada pro- bre la que desliza sin friccin un bloque hacia abajo.
viene del desconocimiento de las otras. Por ejem- Estudiar el movimiento de los dos cuerpos.
plo en el caso 6, no se acepta la existencia de la reac-
cin porque no se entiende que, siendo las fuerzas Esto nos lleva a apreciar la bondad de los enfoques uni-
iguales, a mayor masa habr menos aceleracin. ficadores de las tres leyes, como el de Mach, del cal
puede verse un buen tratamiento en Roederer (1966).
Cuando se dice que el peso de un objeto rompi la Otro factor unificante es el hablar de interacciones en-
mesa (figura 1), el peso acta sobre el objeto y mal tre cuerpos y no de fuerzas sobre un cuerpo.
puede romper la mesa. Quien rompe la mesa es
reaccin a la normal.
e,
la
En el transcurso de este trabajo hemos expuesto cosas
conocidas por el lector de una forma diferente. Espe-
Cuando dicen que la fuerza que trae la piedra rompi remos que ello haya sido til para organizar sus cla-
el vidrio, n entendieron la la. ley porque desconocep ses. Esta es nuestra nica aspiracin y nos sentiremos
la 3a. El.Mdrio detiene a la piedra con una fuerza E contentos si as ocurre.

Figura 2
Figura 1

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
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